Frankrike – Norge: En ellevill batalje

Bilde: TT

Allerede i andre kamp for Norge i håndball-EM blir publikum servert det som like gjerne kunne vært en finale. I oppgjøret mellom franske medaljegrossister og et norsk landslag på vei opp i den absolutte verdenstoppen kommer det til å smelle. Bare våre svenske naboer har vunnet flere gullmedaljer i håndball-EM, mens de norske håndballherrene fortsatt jakter sin første i EM-sammenheng. Hvorvidt Frankrike tar enda en medalje eller Norge tar sin første kan i ytterste konsekvens avgjøres allerede her. Dette blir en ellevill batalje.

Norge er trukket i gruppe D sammen med Bosnia-Hercegovina, Portugal og Frankrike. Det er ingen overdrivelse å hevde at Frankrike er den kanskje aller beste håndballnasjonen på herresiden siden årtusenskiftet. I løpet av de siste 20 årene har franskmennene rasket med seg et utall medaljer i store internasjonale mesterskap, og møtet med de franske håndballherrene kommer til å bli tøft for Norge.

Frankrike kommer til gruppe D som toppseedet, mens Norge er andreseedet. Fra tredje og fjerde seedingnivå kommer Portugal og Bosnia-Hercegovina, to lag Norge skal ha mer enn gode muligheter til å slå. Det må man også gjøre, om man skal sikre seg en av de to plassene som sikrer avansement til hovedrunden. 

Kampen mellom Norge og Frankrike spilles i Trondheim Spektrum søndag 12. januar kl. 18:15.

Håndball-EM 2020 blir tidenes største av sitt slag, da det aldri tidligere har vært så mange som 24 deltakernasjoner i et EM tidligere. Hvorvidt mesterskapet blir en stor opplevelse for Norge og norske håndballsupportere gjenstår å se. Selv om mye henger på kampen mot Frankrike i det innledende gruppespillet er det ikke helt vinn eller forsvinn. Med seier mot Bosnia-Hercegovina og Portugal skal man fortsatt ta seg videre til hovedrunden, og da er man et steg nærmere medalje. Om så skjer blir det første medalje i et håndball-EM for de norske håndballherrene, en milepæl den norske troppen nok er ivrig på å nå.

De siste årene har medaljefangsten i VM vært spesielt god, og to strake sølvmedaljer i håndball-VM 2017 og 2019 er solide prestasjoner. En medalje i håndball-EM vil i stor grad utligne denne prestasjonen, og blir det gullmedalje er EM-spøkelset for alvor kastet på dør.

En eventuell gullmedalje kommer dog ikke av seg selv, og for å oppnå en slik bragd må de norske håndballherrene først ta seg til hovedrunden. Da gruppene ble klare i slutten av juni ga landslagstrener Christian Berge uttrykk for at man neppe har råd til mange feilskjær i kampene i gruppe D.

– Jeg bruker ikke å snakke opp eller ned motstandere, men gruppen er tøff. Det er det ingen tvil om. Frankrike har vi spilt mot mange ganger før og klart å slå, mens Portugal er et lag på vei opp og frem. De slo Frankrike i EM-kvalifiseringen, sa landslagssjef Berge til Aftenposten.

I gruppespillets andre kamp er det nettopp Frankrike som står på motsatt banehalvdel i Trondheim Spektrum. I det som later til å bli et durabelig oppgjør mellom to av verdens beste håndballandslag på herresiden de siste årene er det ingen grunn til å forvente noe annet enn topp underholdning. For Norge handler det om å få med seg et godt resultat inn mot siste kamp i gruppespillet, og forhåpentligvis blir det seier på hjemmebane for de norske håndballherrene.

Et vanskelig lag å slå: Frankrike er et av verdens beste håndballag, og Norge har ikke råd til å gjøre mange feil i den kommende kampen i Trodnheim. (Bilde: TT) 

Verdens beste håndballherrer etter år 2000

Siden årtusenskiftet har ingen andre landslag vunnet like mange medaljer som de franske håndballherrene. Totalt har det blitt ti gull, ett sølv og tre bronse på Frankrike i store internasjonale mesterskap etter 2000. En statistikk på høyde med hva de norske håndballjentene kan vise til i samme periode. Det burde si noe om dominansen til de franske herrene, og det er med andre ord fint lite å utsette på historikken.

De siste par årene er det nok lite som kan måle seg med VM-gullet på hjemmebane i 2017, da nettopp Norge ble et nummer for små i finalen. Da Norge tok sitt andre sølv i 2019 kom Frankrike til kort i semifinalen og måtte ta til takke med en bronsemedalje. Håndball-EM 2018 i Kroatia resulterte i nok en bronsemedalje, og selv om det er et seiersvant fransk landslag Norge skal opp mot er de ikke uovervinnelige, faktisk er VM-gullet på hjemmebane i 2017 deres siste gull. Det kan med andre ord være høyst revansjelystne franske håndballherrer som entrer Trondheim Spektrum søndag 12. januar.

Spillere å se opp for

Det mangler ikke på spillere det norske mannskapet må holde i sjakk i den franske landslagstroppen. Som en av verdens største håndballnasjoner både på herre- og kvinnesiden har Frankrike utviklet seg til å bli en nasjon som produserer verdensklassespillere på løpende bånd. Det franske laget har knallgode spillere i alle posisjoner, der noen av de er helt der oppe blant verdens beste.

Den franske midtbacken med både kroatiske og serbiske røtter har dominert den internasjonale herrehåndballen i over et tiår. Med sine 196 centimeter på strømpelesten ruver Karabatić godt i terrenget, der han fra sin posisjon midt i banen holder styr på det franske laget. Står godt i forsvar så vel som i angrep og var på sitt aller beste så godt som komplett. Sammen med en ellers veldig god stamme har Karabatić stått i spissen for den franske dominansen håndballverden har vært vitne til, og også på klubblag har han gjort sitt. Tre ganger har han blitt kåret til årets beste håndballspiller, i 2007, 2014 og 2016.

Hans aller beste dager er nok bak ham, men Karabatić har fortsatt mye å komme med på håndballbanen. Kanskje er han tidenes beste håndballspiller på herresiden, og en spiller av et slikt kaliber kan fortsatt bli tungen på vektskåla i enkeltkamper. Om Norge skal ha håp om å vippe Frankrike av pinnen i gruppespillets andre kamp er det en stor fordel om man klarer å hindre Karabatić i å gjøre som han vil, være seg både offensivt og defensivt.

En spiller i absolutt verdensklasse som vil bidra til at Frankrike etter alle solemerker gjør nok et godt mesterskap i håndball-EM for menn i januar.

Med Karabatić sin karriere på hell er det helt essensielt at Frankrike klarer å vaske fram nye talenter som kan stå fram og ta over ansvaret. Der Karabatić er på nedadgående kurve møter han en annen franskmann på vei opp, han bærer navnet Dika Mem og er en høyre bakspiller med en fantastisk fysikk. Foruten å være en vond mann å møte i forsvar har han et tungt skudd som han gjerne fyrer av fra langt hold. Han er dessuten frekk nok til å gå på skudd der han ikke nødvendigvis har overtaket på forsvarsspilleren, uten at det ser ut til å affisere antallet mål han bidrar med til det franske laget.

Da Dika Mem var ung var det langt fra gitt at det var håndballspiller i verdensklasse han skulle bli. Han spilte basketball og så helst at han skulle nå helt til topps med en noe større og mer oransje ball enn den i håndball. Som 13-åring fikk han prøve seg på håndballbanen, der han fikk bruk for sin fysikk, fart og kraft. Drøye fem år etter at han byttet basketballen med den mindre håndballen signerte han en langtidsavtale med Barcelona, en av de beste håndballklubbene i verden.

Foruten å ha et tungt skudd er Mem også fintesterk og anvendelig. Det gjør at han kan figurere både her og der på banen, som alt fra midtback til høyreving. Uten tvil en mann Norge må få has på i Trondheim Spektrum.

På vei oppover: Dika Mem er en av Frankrikes kommende stjerner. (Bilde: TT) 

Tidligere møter

Norge og Frankrike har målt krefter mange ganger i løpet av historien, faktisk så mange ganger som 51. Enn så lenge er det Frankrike som kan skryte av den beste statistikken innbyrdes, der Norge har vunnet bare 17 av 51 kamper. 3 kamper har endt uavgjort, mens Frankrike har gått seirende av parketten 31 ganger. Den totale målforskjellen er 1221 – 1170 i favør franskmennene, en målforskjell Norge har muligheten til å pynte litt på i det kommende mesterskapet.

Det første møtet mellom Norge og Frankrike kom helt tilbake i 1958, og Norge hadde tilsynelatende god kontroll på Frankrike på denne tiden. På 1960- og 70-tallet var historien den samme, og av de første ti kampene mellom de to vant Norge ni. Siden har maktbalansen skiftet, før Norge igjen er tilbake i toppen og kan utfordre selv gode lag som Frankrike.

Innbyrdes i de siste ti har Norge vunnet tre, én har endt uavgjort og Frankrike har vunnet de resterende seks kampene.

Norges ti siste møter med Frankrike:

07.04.2018 Norge – Frankrike 29 – 29

12.01.2018 Frankrike – Norge 32 – 31

04.01.2018 Frankrike – Norge 32 – 27

28.10.2017 Norge – Frankrike 30 – 26

06.05.2017 Frankrike – Norge 28 – 24

03.05.2017 Norge – Frankrike 35 – 30

29.01.2017 Frankrike – Norge 33 – 26

15.01.2017 Frankrike – Norge 31 – 28

27.01.2016 Frankrike – Norge 24 – 29

07.01.2016 Frankrike – Norge 27 – 26

Norske toppscorere mot Frankrike:

Bjarte Myrhol 67 mål på 19 kamper

Kristian Bjørnsen 63 mål på 15 kamper

Sander Sagosen 52 mål på 12 kamper

Espen Lie Hansen 46 mål på 19 kamper

Kent Robin Tønnesen 44 mål på 17 kamper

Magnus Jøndal 43 mål på 14 kamper

Øystein Havang 41 mål på 11 kamper

Ole Gustav Gjekstad 41 mål på 9 kamper

Roger Kjendalen 35 mål på 13 kamper

Gunnar Pettersen 28 mål på 7 kamper 

I og med at det er spilt en hel drøss med kamper mellom Norge og Frankrike de siste tiårene er det ingen overraskelse at det finnes nordmenn med mange mål mot Frankrike på samvittigheten. På topp troner skadde Bjarte Myrhol, og veteranen vil etter alt å dømme notere seg for flere i håndball-EM 2020. Klarer han minst tre er han oppe på 70 mål mot fransk motstand og Myrhol vil ha ytterligere en fin rekord å slå seg på brystet for.

Kristian Bjørnsen står enn så lenge med 63 mål mot Frankrike, mens vår egen verdensstjerne, Sander Sagosen, står med 52 fulltreffere på sine møter med Frankrike. Sagosen har flere sesonger bak seg i franske Paris Saint-Germain, og kjenner flere av de franske spillerne godt. Om Sagosen bruker sin kjennskap riktig kan han fort ta nye steg oppover på toppscorerlista, og om en ti års tid har kanskje Sagosen detronisert Myrhol som mestscorende nordmann mot Frankrike sitt herrelandslag i håndball.

En som ikke får anledning til å pynte på sin statistikk mot Frankrike er Kent Robin Tønnesen. En av Norges største profiler røk akillesen tidlig i desember og må opereres. Mesterskapet går derfor fløyten, for andre gang på kort tid for Tønnesen, etter at han også mistet håndball-VM 2019 grunnet skade.

Merk også at TV 2 sin mangeårige håndballekspert og -kommentator, Bent Svele, har notert seg for 24 mål på 8 kamper. Et helt ålreit målsnitt, men ikke nok til å komme med blant topp 10.

Toppscorer: Bjarte Myrhol er den nordmannen som har scoret mest mot Frankrike. Dessverre er streken skadet i EM. (Bilde: TT) 

Forsvarskamp mot franske kanoner

Det er kanskje ikke optimalt å møte Frankrike allerede i andre kamp av håndball-EM, men så er det også noe som heter at om man skal vinne et mesterskap er man på et eller annet tidspunkt nødt til å slå de beste. Om Norge makter å få med seg et godt resultat, i alle fall en god prestasjon, kan dette gjøre sitt til at man har litt bedre kort på hånda om man møter franskmennene igjen senere i mesterskapet. Med tanke på at både Norge og Frankrike er blant forhåndsfavorittene er det langt fra utenkelig at det blir enda en batalje mot Frankrike i håndball-EM 2020. En ting er uansett sikkert; det blir ingen enkel oppgave å ta seg av det franske laget.

For ti år siden ville denne kampen vært døden for Norge. Frankrike var på høyden, mens Norge fortsatt ikke hadde fått skikkelig fotfeste blant de beste. I dag er historien en annen, og selv om Frankrike fortsatt er et enormt bra håndballag har også Norge tatt steget opp i den absolutte verdenstopp. To strake sølvmedaljer i håndball-VM er ellevilt bra for et norsk herrelandslag i håndball og selv om de begge kom noe overraskende på har Norge endelig fått fotfestet de søkte. I møtet mellom Norge og Frankrike i gruppe D skal det være jevnere enn noen gang i nyere tid.

Med det sagt, kampen mot Frankrike later til å bli den tøffeste i det innledende gruppespillet, og de norske håndballherrene må være skjerpet. Spesielt i forsvar må man få satt spillet, for Frankrike kommer til Trondheim Spektrum med en rekke farlige angrepsvåpen.

Et spill på at Norge tar seieren på hjemmebane frister selvsagt, men om man skal begrense seg en anelse er det nok klokere å se til mer bedagelige spill. Eksempelvis er det ikke gitt at de franske spillerne får gjøre som de vil i angrep, for Norge har et solid forsvar. Det samme gjelder naturlig nok også for Frankrike, og det trenger ikke bli scoret uhorvelig mange mål i denne, selv om det er to av verdens beste herrelandslag som barker sammen.

Under 55.5 mål i kampen kan være et spennende spill, samtidig som et spill på at Frankrike ikke scorer flere enn 27.5 kan være interessant, om man tror at de norske håndballherrene klarer å stoppe de franske kanonene.

Hos Betsson finner du et stort utvalg av håndball-EM-odds, noe som kan være med på å gjøre mesterskapet enda litt mer spennende. Lykke til!

Norges tropp til håndball-EM 2020

Målvakter:

Torbjørn S. Bergerud, SG Flensburg-Handewitt

Espen Christensen, GWD Minden

Kristian Sæverås, Aalborg Håndbold

Kantspillere:

Magnus Jøndal, SG Flensburg-Handewitt

Alexander Blonz, Elverum

Kristian Bjørnsen, HSG Wetzlar

Kevin M. Gulliksen, GWD Minden

Linjespillere:

Magnus Gullerud, GWD Minden

Petter Øverby, HC Erlangen

Tom Kåre Nikolaisen, Kolstad Håndball (erstatter Bjarte Myrhol)

Bakspillere:

Sander Sagosen, Paris Saint-Germain Handball

Christian O’Sullivan, SC Magdeburg

Gøran Johannessen, SG Flensburg-Handewitt

Magnus Abelvik Rød, SG Flensburg-Handewitt

Harald Reinkind, THW Kiel

Eivind Tangen, Skjern Håndbold

William Aar, Kolstad

Sander A. Øverjordet, Haslum HK