Håndball-EM 2020: De beste spillerne

Bilde: TT

Hvert andre år møtes de beste nasjonene i den europeiske herrehåndballen for å fastslå hvilket land som kan kalle seg Europamester de neste to årene. I januar 2020 barker landslag fra 24 forskjellige nasjoner sammen for å gjøre opp om medaljene. Hvert lag har sine stjerner, den ene bedre enn den andre. Vi tar en titt på noen av de beste spillerne forhåndsfavorittene i håndball-EM 2020 kan skilte med. Og ja, Norge er blant lagene vi tror kan ta medalje.

Dette er det 14. håndball-EM i rekken og Norge kommer til mesterskapet i jakt på sin aller første medalje i turneringen. Spania er regjerende europamester og dessuten mestvinnende i håndball-EMs historie, med sju medaljer. Gullet i 2018 var dog det første av den edleste valøren, og Spania skal jobbe minst like hardt som i 2018 om de skal forsvare EM-gullet.

Blant de største forhåndsfavorittene finner man nasjoner som Danmark og Frankrike, mens nasjoner som Norge, Sverige, Tyskland og Spania også har spillere som er i stand til å prege dette håndball-EM for menn.

Sjekk alle Betssons odds på håndball!

Norge

Det er ingen grunn til å gå rundt grøten. I en slik artikkel, attpåtil på norsk, er det lov å være en anelse navlebeskuende og sette seg selv først. I løpet av de siste ti årene har de norske håndballgutta tatt store steg, og fra en tilværelse i periferien har Norge blitt en potensiell medaljekandidat i store internasjonale mesterskap.

De to siste håndball-VM har resultert i særdeles oppløftende sølvmedaljer, selv om det enn så lenge ikke har blitt bedre enn en 4. plass i et håndball-EM. Kvaliteten i den norske troppen er det dog lite å si på, og landslagstrener Christian Berge har flere solide spillere å velge blant.

Sander Sagosen har de siste sesongene tatt store steg mot toppen av den internasjonale herrehåndballen. Da han ble kåret til verdens beste håndballspiller i 2018 var destinasjonen nådd.

Som ung var ikke Sagosen blant de største rent fysisk, og han måtte dermed utvikle en del av spillet sitt som han nyter godt av i dag. Mer tekniske attributter som finter, skudd og lure pasninger ble terpet, og da Sagosen siden strakk seg til 195 centimeter ble han ustoppelig. De siste sesongene har han herjet for et av verdens beste håndballag, Paris Saint-Germain, samtidig som han har blitt tatt ut på turneringens All star-lag i EM 2016, VM 2017, EM 2018 og VM 2019.

“Fælingen fra Rælingen” har blitt en av de beste håndballspillerne i Norge, og han hevder seg også internasjonalt. Våren 2019 spilte han Champions League-finale for sitt MVM Veszprém etter å ha måttet stå over VM 2019 for Norge grunnet et brudd i armen. Det ble sølv i Champions League, slik det også ble på Tønnesen og Norge i VM 2017.

Bakspilleren har et godt skudd, samtidig som han er meget kapabel til å spille opp sine lagkamerater i farlige posisjoner. Tønnesen er også en ressurs i det defensive spillet, og med sine 196 centimeter er han ikke lett å skubbe seg på.

Med Tønnesen tilbake i troppen til håndball-EM 2020 har Norge enda en klassespiller å lene seg på når det drar seg til i tøffe kamper i hovedrunden.

Bjarte Myrhol går dessverre glipp av EM 2020, noe som ble klart etter at denne artikkelen ble publisert. Vi i Betsson velger likevel å inkludere ham her, som en hyllest til denne store spilleren.

Strekspiller Bjarte Myrhol er nesten for superveteran å regne. Med sine 37 år er han blant spillerne med lengst fartstid i den norske landslagstroppen, og i løpet av karrieren har Myrhol fått med seg 200 kamper med flagget på brystet. Myrhol har vært i verdenstoppen i en årrekke, hvilket ikke blir mindre imponerende med tanke på at han i 2011 fikk påvist testikkelkreft og måtte gjennom en cellegiftkur.

Testikkelkreften er historie for lengst, og Myrhol har siden tatt to VM-sølv med Norge. Den bunnsolide spilleren ble dessuten funnet verdig en plass på mesterskapets All star-lag både i VM 2017 og 2019 som beste strekspiller.

Superveteranen: Bjarte Myrhol mister EM på hjemmebane – helt klart et minus for det norske laget. (Bilde: TT) 

Frankrike

Frankrike har vært blant de beste nasjonene både på kvinne- og herresiden i internasjonal håndball de siste tiårene, og de franske herrene har vunnet imponerende ti store mesterskap siden årtusenskiftet. Det gjør sitt til at Frankrike selvsagt kommer til håndball-EM 2020 som en av forhåndsfavorittene.

I spissen for Frankrike sin dominans de siste årene har Nikola Karabatić stått. Midtbacken har regjert som konge i det franske landslaget og er kanskje tidenes beste håndballspiller på herresiden. Dette underbygges ved at Karabatić har blitt kåret til årets beste spiller i verden tre ganger, i 2007, 2014 og 2016.

Karabatić er ikke blant de yngste i sirkuset, men til tross for at han har rundet 35 er han fortsatt en spiller i verdensklasse som vil bidra for et solid Frankrike i håndball-EM for menn i januar.

At det skulle bli håndballspiller av Dika Mem var på ingen måte gitt. Som ung spilte Mem basketball og hadde ambisjoner om å nå helt til topps, men da han var 13 år fikk han prøve seg på håndballbanen. Her fikk han bruk for sin eminente fysikk og med fart og kraft tok Mem håndballen med storm. Drøye fem år etter at begynte med håndball signerte Mem en langtidskontrakt med Barcelona, og den en gang lovende basketballspilleren var plutselig i toppen av herrehåndballen i Europa.

Mem er dessuten en spiller med fantastiske finter i repertoaret og er veldig anvendelig. Dette er selvsagt en høyt verdsatt attributt, og Mem kan figurere som alt fra midtback til høyreving.

Til tross for at Ludovic Fabregas ikke er eldre enn 23 år regnes han for å være verdens mest komplette strekspiller. Fabregas er et mareritt for motstanderne i angrep samtidig som han er blitt meget solid i forsvar selv. Strekspilleren slo seg inn på det franske landslaget før OL i 2016 og har siden blitt en viktig brikke for Frankrike.

Danmark

Bare Spania har tatt flere medaljer i håndball-EM enn våre danske naboer, og forrige gang mesterskapet ble spilt på norsk jord (EM 2008) gikk Danmark helt til topps. Danmark har historisk sett vært blant de sterkeste nasjonene i håndballen, og de kommer til håndball-EM 2020 som en av forhåndsfavorittene. Det skulle i grunn bare mangle, all den tid de tross alt er regjerende verdensmestere.

I front av danskenes medaljefangst de siste sesongene finner man Mikkel Hansen. Venstrebacken har blitt kåret til verdens beste håndballspiller tre ganger, en bragd bare han og Nikola Karabatić kan skryte av å ha oppnådd. I likhet med brødrene Karabatić spiller også Hansen for Paris Saint-Germain, et av verdens beste håndballag i disse tider.

Hansen er stadig å finne på turneringers All star-lag, og han er ofte tungen på vektskåla i den danske angrepet.

Det er dog ikke mulig å bære et lag helt på egenhånd, og i Rasmus Lauge har danskene en annen håndballspiller i verdenstoppen. Playmakeren styrer spillet fra sin posisjon i hjertet av laget. Lauge Schmidt har nær sagt alltid vært en briljant pasningsspiller, og er kapabel til å sette medspillere i scoringsposisjon titt og ofte.

Han har dessuten maktet å utvikle seg, og i de siste sesongene har Lauge Schmidt også bidratt med langt flere scoringer enn hva tilfellet var i starten av hans karriere. Dansken er med andre ord på vei til å bli en komplett offensiv playmaker og definitivt en av spillerne Danmark setter sin lit til i jakten på nye medaljer i håndball-EM for menn 2020.

Om Danmark skal nå langt i håndball-EM 2020 er det trolig Mikkel Hansen og Rasmus Lauge Schmidt som viser veien, dette er spillere i ypperste verdensklasse.

Sentrale: Hansen og Schmidt har lenge hatt viktige roller i det danske landslaget. Her fra seieren i EM 2012. (Bilde: TT) 

Spania

Ingen annen nasjon har vunnet flere medaljer i håndball-EM enn Spania. De har dog bare ett EM-gull, fra håndball-EM 2018. Som regjerende mestere er de blant forhåndsfavorittene, og det er i alle fall sannsynlig at Spania er med i medaljekampen. De har i alle fall spillerne til å jage medaljer.

Den spanske høyrebacken er i ferd med å bli en kultfigur som verdens mest undervurderte håndballspiller. Er sjelden blant de som nevnes som verdens beste, men er så god i alle deler av spillet at det er få som kan matche totalsummen til Eduardo Gurbino.

Da Spania gikk til topps i håndball-EM 2018 var Gurbino lagets beste spiller, og han bidrar med både scoringer og målgivende pasninger for det spanske landslaget.

Strekspilleren Gedeón Guardiola har vært blant Spanias beste håndballspillere i en årrekke, og selv om han har rundet midten av 30 er han fortsatt en bidragsyter for Spania. Guardiola er viden kjent som en av verdens beste forsvarsspillere, om ikke den aller beste de siste sesongene.

Med Guardiola på banen er det utrolig vanskelig å komme gjennom det spanske forsvaret.

Tyskland

Tyskland har vunnet mange store mesterskap gjennom en lang historie, men i senere år har andre nasjoner tatt over teten i internasjonal herrehåndball. Det ble et EM-gull i 2016, men før det gikk det flere år mellom hver mesterskapstriumf. Tyskerne kommer dog til håndball-EM 2020 med ambisjoner, og har flere spillere som kan dominere i det kommende mesterskapet.

En av disse er venstreving Uwe Gensheimer. Gensheimer fikk ikke med seg gullet i 2016 grunnet skade, og er følgelig fortsatt sulten på EM-gull. Mange holder Gensheimer for å være verdens beste venstreving, og med et skuddrepertoar som ikke ligner noe annet er Gensheimer en uhyre viktig brikke i det tyske angrepet.

Vingen kan skru ballen omtrent akkurat dit han vil og er nærmest alltid blant toppscorerne i store turneringer.

Også i den andre enden av banen har Tyskland verdensklasse. Keeper Andreas Wolff har vært blant Bundesligas beste burvoktere i en årrekke og er i stand til å stenge buret totalt om han har dagen. Da Tyskland gikk til topps i EM 2016 hadde Wolff dagen både tidlig og sent i mesterskapet, og i finalen mot Spania slapp Wolff bare inn to mål i kampens første 15 minutter og bare seks i hele førsteomgang.

Uten tvil en potensiell matchvinner for det tyske landslaget.

Verdens beste venstreving? Gensheimer er uten tvil en viktig brikke i det tyske landslaget. (Bilde: TT) 

Sverige

Sverige dominerte stort i internasjonal herrehåndball på 1990- og tidlig 2000-tall og vant fire gull i håndball-EM i perioden 1994 til 2002. Siden stagnerte det litt for svenskene, og sølvmedaljen fra EM 2018 var deres første medalje i håndball-EM siden 2002. Dagens Sverige er på vei tilbake til gamle høyder, og de har et par spillere som fortjener å nevnes blant de beste.

Playmaker Jim Gottfridsson vet hva det vil si å prestere i et mesterskap, og da Sverige tok EM-sølv i 2018 ble Gottfridsson kåret til mesterskapets beste spiller. Dette er en pris som henger høyt og som setter spor.

Gottfridsson er en moderne playmaker som er flink til å gi sine lagkamerater rom å løpe i. Dette gjør han med et solid finteregister, som kan sende selv de beste forsvarsspillerne i pølseboden. Midtbacken har også en herlig skuddarm, og kan ikke bare spille opp, han kan også avslutte. Om Gottfridsson fortsetter der han slapp i håndball-EM 2018 blir Sverige farlige også i januar 2020.

Det er nok ikke mange håndballspillere som Kim Ekdahl du Rietz. Han er etter sigende ikke spesielt interessert i håndball og spiller mest for gøy. Til tross for den tilsynelatende tilbakelente innstillingen har du Rietz tatt seg helt til toppen, og er blant de beste spillerne i håndball-EM 2020. Hvorvidt han stiller eller ikke trenger dog ikke være helt sikkert, for da han for noen sesonger siden ble lei av håndball sa han opp kontrakten sin i den tyske toppklubben Rhein-Neckar Löwen og flyttet inn i en liten hytte hjemme i Sverige.

Etter en tid i hytta kom lysten tilbake og du Rietz kom tilbake i toppen av europeisk klubbhåndball, mest for å hjelpe sin tidligere klubb Rhein-Neckar Löwen, som slet med skader. Siden har du Rietz byttet beite, og spiller i dag, så lenge han har lyst, for Paris Saint-Germain. En ekte fargeklatt som kan gi mye underholdning både på og utenfor banen.

Håndball-EM for menn er alltid fullt av gode håndballspillere, og det er grunn til å vente seg flere spennende håndball-EM-kamper i januar. Sjekk ut våre odds på håndball for å spille på dine favoritter!