Håndball-EM 2020: Overkommelig motstand for Norge

Desember er ikke bare tid for julestri, overraskende snøfall og andre stressfaktorer, årets siste måned er også høytid for håndballinteresserte landet over. Tradisjon tro er det duket for et stort internasjonalt mesterskap på tampen av året, og den 3. desember kastes håndball-EM 2020 i gang.

Hele Norges håndballjenter skal nok en gang ut på medaljejakt i et stort internasjonalt mesterskap. Håndball-EM 2020 for kvinner nærmer seg med stormskritt og det norske kvinnelandslaget i håndball har muligheten til å spille seg helt til topps. I perioden 3. til 20. desember tilbyr håndball-EM en sårt tiltrengt pust i bakken midt i juleforberedelsene.



Norge har vist fin form etter at det gikk på tverke i håndball-VM i fjor. Selv om det ble en hederlig 4. plass er ikke dette noe å hoppe i taket av for et seiersvant norsk håndballpublikum. Tidvis viste de norske håndballjentene glimt av sin vante klasse, men mesterskapet sett under ett ble preget av noe uforløst. I semifinalen kom man til kort mot et solid spansk kollektiv, mens det i bronsefinalen sa stopp mot et godt russisk håndballandslag.

Forhåpentligvis kan de norske håndballjentene bruke nederlagene i håndball-VM som motivasjon inn mot det kommende mesterskapet og sikre seg en medalje i håndball-EM på dansk jord.



Bør klare å ta seg til hovedrunden

I håndball-EM 2020 skal Norge måle krefter mot Tyskland, Romania og Polen i det innledende gruppespillet. Ingenting er selvsagt enkelt i et stort mesterskap, men Norge skal ha gode forutsetninger til å ta seg videre til hovedrunden.

Tre av de fire lagene går videre til hovedrunden, men det er som kjent en stor fordel å komme til denne med full pott etter mesterskapets tre første kamper. Viser Norge noe av de samme taktene som de gjorde i Golden League i starten av oktober, har de gode sjanser til å gå inn i hovedrunden med et godt utgangspunkt. Norge kom ut av firenasjonersturneringen med tre seire, etter å ha slått solide lag som Danmark og Frankrike, mens man også bokførte en seier mot Montenegro.

Med et godt grunnlag inn mot håndball-EM 2020 er det håp for å få se et Norge i storslag i det innledende gruppespillet.

Norge skulle egentlig spille innledende gruppespill i Trondheim Spektrum, men etter at norske myndigheter frarådet håndball-EM 2020 på norsk jord, er mesterskapet i sin helhet flyttet til Danmark. Det betyr at de norske håndballjentene skal spille sine innledende kamper i Kolding.

Tredje gang i Danmark og Norge

Når kontinentets håndballelite samles til håndball-EM 2020 i Herning og Kolding er det neppe med rent lite takknemlighet. Norge og Danmark skulle i utgangspunktet arrangere mesterskapet sammen, med kamper i både Trondheim og Telenor Arena. Covid-19 ville det derimot annerledes, og med norske smittevernregler som var langt strengere enn de danske ble det klart at mesterskapets arrangører sto overfor store utfordringer.

Enden på visa ble at norske myndigheter ikke så det fornuftig å gjennomføre et slikt arrangement i Norge med smittesituasjonen slik den er nå, og Norges Håndballforbund trakk seg som medarrangør. For håndballjentene har dette dog ikke gitt utslag på Betssons odds på håndball-EM 2020, der de fortsatt regnes som favoritter til å hente hjem gullet.

Heldigvis for håndballentusiaster fra fjern og nær ga danske myndigheter grønt lys til å avholde hele mesterskapet i Danmark, etter at Det danske håndballforbundet tidlig sa seg villige til å ta på seg ansvaret for arrangementet i sin helhet. Norge hadde med andre ord en mulighet til å spille seg til sitt første mesterskapsgull på hjemmebane siden håndball-VM i 1999, men må i stedet ta kampen i Danmark.

Når håndball-EM 2020 går av stabelen er det 14. gang det arrangeres et håndball-EM for kvinner. Norge kan vise til voldsomt solid statistikk i turneringen og står med elleve medaljer på de tretten foregående håndball-EM, hvorav imponerende sju av de har endt med norsk gulljubel. Før man kommer så langt som til en medaljeseremoni skal det spilles kamper, og første hinder på veien for Norge sin del er tre solide, dog overkommelige landslag i gruppe D.


trondheim-spektrum-betsson

Trondheim Spektrum blir arena for alle kamper på norsk jord under håndball-EM 2020. Her fra herrenes EM i januar. (Bilde: TT)

Gode muligheter for full pott i gruppe D

Norge leverte som nevnt fine prestasjoner i Golden League i begynnelsen av oktober der man fikk prøve seg mot to av de beste håndballandslagene på kvinnesiden de siste årene; Frankrike og Danmark. Begge bør nevnes som utfordrere til spill i semifinalene i håndball-EM, selv om Frankrike stikker seg ut som en noe større gullkandidat enn våre danske venner.

Frankrike har solid historie å se tilbake på i nyere tid og har etter sigende allerede flere spillere som kan bli bærebjelker i det neste tiåret. I Golden League kom de derimot til kort mot Norge, etter at våre håndballjenter vant knepent med sifrene 29-28. Frankrike er regjerende mester i EM-sammenheng og blir mest sannsynlig å se i sluttspillet også i dette mesterskapet.

Fire gullfavoritter

Før mesterskapet kastes i gang er det spesielt fire lag som skiller seg ut som de store gullfavorittene. Disse er nevnte Frankrike, regjerende verdensmester Nederland, alltid solide Russland og Norge. I det innledende gruppespillet har Norge klart å unngå de store kanonene, slik man kunne forvente med tanke på ranking, men man har dessuten også sluppet unna de verste bananskallene.

I utgangspunktet er Tyskland det eneste laget som kan finne på å skape problemer for våre håndballjenter, selv om man skal være klar over at Romania har evne til å overraske med et høyt toppnivå selv om bunnivået kan være lavt.

På papiret ser det ut til at Norge har gode forutsetninger for å ha best mulig utgangspunkt på vei inn i hovedrunden, selv om man ikke skal ta noe for gitt i et stort mesterskap som håndball-EM. Det er også verdt å merke seg at Norge var i innledende gruppe med både Tyskland og Romania i håndball-VM 2018, et mesterskap de norske håndballjentene helst vil glemme. Det ble nemlig tap for både tyskerne og rumenerne den gang, og Norge kom inn i hovedrunden på alvorlig skeive skøyter.

Heldigvis er håndball-EM 2018 historie, og med tre av fire lag inn i hovedrunden i håndball-EM 2020 skal det godt gjøres at Norge ikke tar seg videre, og i et slikt tilfelle ville man snakke om en oddsbombe av dimensjoner. I hovedrunden skal lagene som starter i gruppe D måle seg mot de tre beste fra gruppe C, og her blir motstanden straks tøffere. Med solide lag som Nederland, Ungarn, Serbia og Kroatia ser gruppe C relativt jevn ut, selv om Nederland imponerte nok i håndball-VM 2019 til å være favoritter.

Før man går løs på hovedrunden skal Norge spille tre kamper i Trondheim Spektrum, kamper som forhåpentligvis ender i tre strake seiere.



Slik spilles kampene i gruppe D

Torsdag 3. desember

18:00 Romania – Tyskland

20:30 Norge – Polen

Lørdag 5. desember

16:00 Polen – Romania

18:15 Tyskland – Norge

Mandag 7. desember

18:15 Tyskland – Polen

20:30 Romania – Norge

Her følger en gjennomgang av de tre nasjonene Norge skal måle krefter med i gruppe D.


tyskland-norge-em-2020-betsson
Norge har møtt Tyskland flerfoldige ganger i mesterskapssammenheng. Her fra fjorårets VM, med Emily Bölk i angrep. (Bilde: TT

Norges motstandere i gruppe D

Polen

Til tross for at Polen lenge har hatt et håndballandslag for kvinner har de fortsatt ikke en eneste medalje av betydning å vise til. Historisk sett har de lyktes bedre i håndball-VM enn i håndball-EM, og har to strake 4. plasser fra VM å vise til etter fine prestasjoner i 2013 og 2015. I EM har det derimot aldri lyktes for polakkene, der en 5. plass fra håndball-EM i 1998 er deres beste plassering.

Forrige gang kontinentets beste håndballandslag møttes til mesterskap i 2018 havnet Polen på en heller skuffende 14. plass, etter å ha tapt alle tre kampene i det innledende gruppespillet. 

Historisk sett har Norge hatt god kontroll på Polen, og i de siste ti møtene med polsk motstand har ni endt i norsk seier. Selv om Polen på papiret ser ut som det svakeste laget i gruppe D er det ikke gitt at det blir altfor enkelt for Norge. I sjefsstolen for det polske kvinnelandslaget i håndball sitter nemlig en trener som bør ha god kjennskap til de norske håndballjentene; nordmannen Arne Senstad.

Senstad fikk jobben som polsk landslagssjef i september 2019 etter å ha trent både Storhamar og Oppsal til solide plasseringer i den øverste divisjonen i norsk kvinnehåndball. Selv om Senstad kan bidra med verdifull informasjon om det norske landslaget er det ikke gitt at dette er nok til å holde Norge unna en seier, og Polen er en motstander de norske håndballjentene skal klare å ta seg av uten store problemer.



Tyskland

Tyskland er en solid håndballnasjon, og deres hjemlige Bundesliga er blant de beste ligaene i Europa. Likevel har ikke de tyske håndballjentene de største prestasjonene å vise til i internasjonale mesterskap.

De har riktignok et VM-gull på samvittigheten, men det var helt tilbake i 1993. Siden har tyskerne sikret seg to bronsemedaljer i VM-sammenheng, mens de i håndball-EM ikke har fått ut de helt store prestasjonene siden sølvet fra EM i 1994. I forrige håndball-EM ble det en 10. plass, selv om de som nevnt maktet å slå Norge i innledende gruppespill.

Selv om Tyskland ikke har hevdet seg helt i toppen de siste ti årene er de ikke nødvendigvis et lag som Norge har spasert forbi uten anstrengelser. Ser man på de siste ti innbyrdes kampene har tyskerne fått med seg tre seire. Blant disse har to kommet i mesterskap, og Tyskland er med andre ord et lag som har et brukbart tak på Norge i kamper av betydning. Begge tapene (VM 2011 og EM 2018) var åpningskamper i mesterskapene, og slikt sett kan Norge si seg heldige som får en gjennomkjøring mot Polen før håndballjentene skal opp mot Tyskland.

Norge er naturlig nok favoritter i møte med et Tyskland som ikke har prestert bedre enn 6. plass i et stort mesterskap de siste ti årene, men de norske håndballjentene bør ha lært at man ikke skal ta lett på tysk motstand tidlig i et mesterskap.

Romania

I likhet med Tyskland har også Romania vist at de kan skape trøbbel for Norge i mesterskap, selv om man i de ti siste innbyrdes har vunnet åtte mot rumenerne svir nok 31-23-tapet fra EM i 2018 fortsatt.

De norske håndballjentene var etter sigende ikke påskrudde i den kampen og det var knapt nok noen som så en såpass overlegen seier til Romania komme. Det er på en måte blitt litt av signaturen til Romania, for det er ikke alltid like lett å anslå hva man kan forvente inn i et mesterskap. Håndballtradisjonen strekker seg langt tilbake i Romania, og nasjonen tok sitt første og hittil eneste VM-gull i 1962. Siden har landslagets prestasjoner svingt voldsomt, fra det absolutt briljante til det totalt maktesløse. 

Venstre bakspiller Cristina Neagu har lenge vært blant de beste spillerne i europeisk klubbhåndball, og Romania har i senere år vært avhengige av at Neagu får ut sitt beste i mesterskap for å lykkes. Går det veien så er Romania et potensielt vanskelig lag å møte, noe de norske håndballjentene fikk føle på i tapet i 2018. Den gang scoret Neagu hele elleve mål.

Selv om Norge bør regnes som favoritter mot Romania, er det ikke godt å si hva de rumenske kvinnene kommer med av prestasjoner før mesterskapet er underveis. Norge bør sikre seg en seier i mesterskapets første kamp, men så må vi samtidig huske på at Norge har hatt starttrøbbel i tidligere håndball-EM.

Sjekk ut Betssons håndball-odds, der du blant annet kan finne flere spennende spill på håndball-EM 2020 for kvinner. Vi krysser fingrene for at det blir et minneverdig mesterskap og at Norge tar tak allerede fra første kamp.


neagu-romania-betsson

Cristina Neagu og Romania har slått Norge før, så landslagsjentene kommer nok ikke til å ta lett på gruppespillets siste kamp. (Bilde: TT)  

Samtlige grupper i håndball-EM 2020 for kvinner

Gruppe A

Frankrike, Danmark, Montenegro og Slovenia.

Gruppe B

Russland, Sverige, Spania og Tsjekkia.

Gruppe C

Nederland, Ungarn, Serbia og Kroatia.

Gruppe D

Romania, Norge, Tyskland og Polen.



Følg Betsson i sosiale medier!