Håndball-EM 2020 for kvinner: Romania – Norge

Før man går løs på hovedrunden skal en tredje og siste innledende kamp spilles, og her skal Norge opp mot Romania. Dette kan fort vise seg å bli den mest krevende kampen i det innledende gruppespillet for de norske jentene.

Historisk sett har oppgjør mot Romania bydd på en rekke høyst underholdende kamper, både sett med norske øyne og for den nøytrale supporter. Forrige gang Norge møtte Romania i et mesterskap ble det et særdeles sviende tap, så de norske håndballjentene har både poeng og revansj å spille for. 



Den siste kampen før hovedrunden spilles mandag 7. desember, og i likhet med de øvrige kampene i gruppe D skal kampen spilles i Kolding. Før den viktige hovedrunden kommer både Norge og Romania til å være ute etter poeng i denne kampen, og det er ingen grunn til å forvente en enkel kamp for våre norske håndballjenter. I en gruppe som på papiret ser overkommelig ut er Romania laget som har størst potensial til å overraske. 

Som en av de største favorittene før mesterskapet er Norge naturlig nok også favoritter før møtet med Romania, men historien har vist at det ikke alltid er like lett å hanskes med Romania.

Et tidvis meget godt håndballag

Romania har en lang tradisjon for god kvinnehåndball og har en tendens til å kunne yppe seg mot de aller beste i enkeltkamper. I mesterskap har det derimot ikke blitt full klaff i de siste mesterskapene, og bronsemedaljen i håndball-VM 2015 er deres største prestasjon de siste årene.

Forrige gang håndball-EM ble arrangert i Danmark ble det også bronse (2010), og denne er enn så lenge lagets eneste medalje fra et europeisk mesterskap. Uten at man skal legge for mye vekt på det i dag, er Romania dessuten tidligere verdensmester. De vant nemlig gull i håndball-VM 1962 da mesterskapet ble avholdt på hjemmebane i Romania.

Selv om de store prestasjonene har uteblitt i de ferskeste mesterskapene har Romania vist at de kan være en potensiell fallgruve for de norske håndballjentene. Da de to nasjonene sto på hver sin banehalvdel i en innledende kamp i håndball-EM 2018 skulle svakt norsk forsvarsspill være mer enn nok for rumenerne til å straffe Norge.

Til slutt sto det 31-23 på resultattavla og Norge gikk på sitt andre tap av tre kamper i den innledende gruppa. Norge kom seg aldri helt etter dette tapet, og til slutt skulle innbyrdes oppgjør mot nettopp Romania holde Norge unna spill i semifinalen.

Tapet den gang kom nok overraskende på mange, og er bare ett av flere eksempler på at man aldri vet hva man kan forvente av Romania i et mesterskap. På sitt beste er de eminente, men de har også et bunnivå som gode lag vet å utnytte.

Om Romania skal levere på sitt høyeste nivå er de avhengige av at spesielt stjernespiller Cristina Neagu er i slag, og er hun det kan hun vinne håndballkamper nærmest på egenhånd. Dette kom tydelig frem i kampen i EM 2018, da Neagu noterte seg for elleve scoringer, en meget solid prestasjon uansett motstander.

Norge er forhåndsfavoritter i møte med Romania, men man må vokte seg vel for et lag som kan overraske og ikke minst den eminente skytteren Neagu. 



Spillere å se opp for

Det rumenske håndballandslaget har en solid stamme med spillere som spiller for toppklubben CSM București i hjemlandet og spillerne er derfor ofte samspilte. Spesielt er det én spiller som har evne til å forbløffe, nevnte Neagu.

Cristina Neagu

Cristina Neagu er et kjent navn for de som har fulgt håndball en stund. Den venstre bakspilleren sto som nevnt for hele elleve av målene da Norge tapte mot Romenia i EM 2018 og er viden kjent for sitt knallharde skudd.

Neagu har vært i toppen lenge og har blant annet vunnet prisen “Årets spiller” i regi av Det internasjonale håndballforbundet (IHF) hele fire ganger. Ingen annen kvinnelig håndballspiller har vunnet prisen så mange ganger, og det er ikke tvil om at Neagu er blant de beste spillerne i verden, selv etter fylte 32. Klarer Norge å stoppe Neagu kan mye være gjort.

Crina Pintea

I likhet med Neagu spiller også Crina Pintea sin håndball i CSM București. Den 192 centimeter høye strekspilleren er en prøvelse selv for et godt og erfarent forsvar som det norske, og det vil nok bli delt ut mye juling på linja når Pintea er involvert i duellene.

Pintea hadde et godt 2019, og foruten triumf i Champions League for Győri Audi ETO KC ble hun også kåret til årets rumenske håndballspiller. Pintea blir en tøff test for de norske håndballjentene, og sammen med resten av det rumenske laget er hun en slags eksamen for Norge i de innledende kampene.



Tidligere møter

Som to stolte håndballnasjoner har Norge og Romania etter hvert spilt mange kamper mot hverandre. Den første kampen ble spilt i desember 1971, i håndball-VM, i en tid despoten Nicolae Ceaușescu fortsatt satt ved makten i Romania. Den gang vant rumenerne 8-6 og påførte Norge dermed sitt første tap mot rumensk motstand i et mesterskap.

Siden den gang har Norge måttet kjempe mot rumenerne på håndballbanen 65 ganger, og totalt sett har Norge fin statistikk mot Romania. 37 seiere har det blitt, i tillegg til 7 uavgjort og 22 tap. Den totale målforskjellen er 1508 – 1429 i favør Norge, og gjør de norske håndballjentene jobben i tredje og siste kamp i innledende runde i håndball-EM 2020 pynter man ytterligere på denne. Enkelt blir det derimot ikke, for Romania er på ingen måte en forutsigbar motstander.

Ser man på de ti siste innbyrdes kampene kommer poenget rundt uforutsigbarheten til Romania tydelig frem. Norge har solid statistikk mot rumenerne med åtte seiere og bare to tap på de siste ti, men tar man resultatene i nærmere øyesyn ser man at det svinger voldsomt.

I noen kamper er Norge åpenbart overlegne og vinner med klar margin, men vi har også eksempler på det stikk  motsatte, samt langt tettere affærer. Tapet i håndball-EM 2018 var nok et skikkelig arbeidsuhell, men det er ikke til å komme unna at Romania plutselig kan levere håndball av topp internasjonal klasse.

Norges ti siste møter med Romania:

07.12.2014        Norge – Romania         27 – 19

10.12.2015         Romania – Norge         22 – 26

18.12.2015         Norge – Romania        35 – 33

09.03.2016       Romania – Norge       25 – 20

13.03.2016        Norge – Romania         27 – 17

21.07.2016        Norge – Romania         32 – 21

14.08.2016        Norge – Romania        28 – 27

05.12.2016        Norge – Romania        23 – 21

05.12.2018        Norge – Romania        23 – 31

23.03.2019        Norge – Romania         31 – 27


kjersti-grini-betsson
KJersti Grini troner på den norske toppscorelisten mot Romania. Her slåss hun mot jugoslaviske spillere i VM-semifinalen 2001, i en kamp der hun scoret 11 mål og var banens beste. (Bilde: TT)

Norske toppscorere mot Romania:

Grini, Kjersti                                                 69 mål på 12 kamper  

Løke, Heidi                                                    64 mål på 17 kamper  

Koren, Linn-Kristin Riegelhuth            62 mål på 20 kamper

Mørk, Nora                                                    60 mål på 12 kamper  

Herrem, Camilla                                          59 mål på 19 kamper

Haltvik, Trine                                               48 mål på 12 kamper

Bjerkrheim, Susann Goksør                   47 mål på 15 kamper

Lybekk, Else-Marthe Sørlie                    45 mål på 14 kamper

Kristiansen, Veronica Egebakken        44 mål på 10 kamper  

Nøstvold, Tonje                                           40 mål på 13 kamper

På toppen av listen over spillerne med flest scoringer mot Romania i tellende landskamper troner legenden Kjersti Grini. Den tidligere storspilleren er mestscorende for de norske håndballjentene, og av hennes 1003 scoringer kom 69 av dem mot Romania. Hun pustes dog i nakken av et utvalg spillere som etter alle solemerker kommer til å aksle den norske landslagstrøya i det kommende mesterskapet.

Til tross for at skader har holdt Nora Mørk unna parketten i lang tid har hun allerede bokført 60 scoringer mot Romania, og finner Mørk frem scoringsformen kan hun fort avansere på lista. Hun får dog kamp av både Heidi Løke og Camilla Herrem, som begge har scoret mange mål mot rumensk motstand og som helt sikkert kommer til å tegne seg på scoringslista i håndball-EM 2020 for kvinner.

Målrikt mot Romania

Som et av verdens beste kvinnelige håndballandslag må Norge finne seg i å være favoritter i møte med Romania. Det er derimot en motstander som er i stand til å overraske, slik de har vist prov på i tidligere møter. Dersom Norge kommer til kampen mot Romania med fire poeng i banken er det ikke krise om man går på en smell, men man vil selvfølgelig aller helst gå inn i hovedrunden med tre strake seiere.

I hovedrunden skal Norge opp mot motstand fra gruppe C, der lag som Nederland, Serbia, Ungarn eller Kroatia kommer til å dukke opp. Både Nederland og Serbia kan by på problemer for Norge, og det er med andre ord greit å ha ryddet Romania av veien allerede før man kommer så langt som hovedrunden. Slår man Romania slipper man i alle fall å havne i en lik situasjon som man gjorde i 2018, da Romania gikk til semifinale på bekostning av Norge på bakgrunn av innbyrdes oppgjør i innledende gruppe. 

I det som kan omtales som eksamen for Norge i gruppe D kommer det høyst sannsynlig til å gå hardt for seg, for Romania vet nok utmerket godt å de ikke stjeler poeng fra Norge uten full innsats.

Spillere som Neagu og Pintea kan hamre løs på den norske forsvarsmuren, og vi blir ikke overrasket dersom de produserer mange mål selv mot et solid Norge. Romania er derimot kanskje i overkant avhengige av stjernespillerne sine, og med tanke på det tette kampprogrammet kan Norge ha en fordel av å ha god bredde i troppen. Vi tror det blir en målrik affære, men at Norge stikker av med seieren.

Et spill på at Norge scorer over 30 mål bør være interessant, men at Romania også scorer mange er ikke utenkelig. I det som kan bli en meget underholdende håndballkamp er det ikke umulig at det totale antallet mål sniker seg opp mot 56.

Sjekk ut Betsson sitt store utvalg av håndball-odds! Her finner du blant annet mengder av spill på håndball-EM 2020 for kvinner, alt som skal til for å gjøre et spennende mesterskap enda mer spennende. 



Følg Betsson i sosiale medier!