Håndball-VM 2019– gruppene

Bilde: TT

Desember er blitt til en flott måned for internasjonal kvinnehåndball, og her til lands har vi kunnet glede oss over fine prestasjoner på håndballbanen. Trener Thorir Hergeirsson tar med seg sitt håndballandslag til Japan i jakt på nye mesterskapsmedaljer. Aller helst gull.Vi ser på gruppene i årets VM, der Norge spiller i gruppe A. 

Håndball-VM for kvinner i Japan er det 24. mesterskapet i rekken, og det er første gang Japan er vertsland for denne turneringen. Av disse 24 har Norge tatt medalje i ti. Det store gjennombruddet kom med bronsen i håndball-VM i Nederland i 1986, før Marit Breivik ledet Norge inn i gullalderen, der Norge ble verdens beste kvinnelige håndballandslag. Siden har Hergeirsson ført arven videre, og det norske håndballpublikum har blitt bortskjemt med mange fantastiske mesterskap.

Skal man gå til topps i et håndball-VM er man først nødt til å komme seg videre fra det innledende gruppespillet. Og for Norge sin del ser det lyst ut. I gruppe A har man trukket representanter fra både Afrika og De karibiske øyer, selv om brorparten av motstanden kommer fra europeiske nasjoner.

Nok et spennende mesterskap går av stabelen sent i november, før man helt sikkert kan få både opp- og nedturer før siste adventslys tennes. Finalen i håndball-VM 2019 spilles i Park Dome Kumamoto søndag 15. desember, forhåpentligvis med et norsk lag på banen. Før den tid skal både gruppespillet og hovedrunden forseres med bravur.

De tre beste i hver gruppe går videre til hovedrunden, der de tolv lagene som er igjen blir delt i to grupper. Her går de to beste i hver gruppe videre til semifinalene, mens 3. og 4. plass i gruppene i hovedrunden skal gjøre opp om henholdsvis 5. og 7. plass i mesterskapet.

Pass også på å sjekke Betssons odds på håndball!

Gruppe A – Norges gruppe

Angola

Cuba

Nederland

Norge

Serbia

Slovenia

Norge var andreseedet i trekningen til årets håndball-VM-grupper, og kunne dermed i verste fall ha måttet møte Frankrike allerede i det innledende gruppespillet. Frankrike blir dog en motstander man høyst sannsynlig må slå om man vil gå til topps i mesterskapet uansett, så det spiller nok liten rolle. I Angola, Cuba, Nederland, Serbia og Slovenia møter Norge gamle kjente, foruten Cuba, som Norge aldri tidligere har spilt mot.

Nederland skal man ha godt tak på, da Norge har vunnet ti av de ti siste innbyrdes. Blant annet ble det norsk VM-gull etter seieren over Nederland i finalen i 2015. Nederlenderne tok bronse i håndball-VM 2017 og er sammen med Norge favoritter i gruppe A.

Begge skal dog bryne seg på Angola, et lag som er ansett som det beste fra Afrika. Angola er mestvinnende i Afrikamesterskapet med sine tretten gull og har tidligere spilt to kvartfinaler i håndball-VM. I forrige VM ble det ikke bedre enn en 19. plass og Norge skal kunne ta seg av motstanden.

Slovenia og Serbia har gode håndballspillere, og skal ha muligheter til å ta seg til hovedrunden i dette mesterskapet. Serbia tok sølv i VM i 2013 og vil kunne slå godt fra seg i gruppe A.

Norge åpner mesterskapet mot Cuba, hvilket bør kunne gi en god start på håndball-VM for de norske håndballjentene. For Norges del avsluttes gruppespillet mot Nederland, og slikt sett sparer man det antatt tøffeste til slutt. Alt i alt skal Norge ha mer enn gode sjanser til å gå videre fra sin håndball-VM-gruppe, selv om man ikke kan ta noen ting for gitt på dette nivået.

Om Norge skal ha håp om å gå hele veien til finalen er det viktig å finne en fin flyt i gruppespillet slik at man kan gå inn i det som ligger an til å bli en tøff hovedrunde med selvtillit. Med rutinerte spillere som Veronica Kristensen, Katrine Lunde og Nora Mørk på skadelisten denne høsten trenger Norge å spille inn nye relasjoner, og heldigvis har trener Hergeirsson mange gode spillere å velge mellom. I Intersport Cup i september fikk Norge med seg tre strake seirer mot Argentina, Brasil og Japan, et fint løft av selvtilliten i den siste turneringen før håndball-VM for kvinner.

Det ble stor jubel forrige gang Norge og Nederland møttes i VM, og de to lagene er favoritter i gruppe A. (Bilde: TT) 

Gruppe B

Australia

Brasil

Danmark

Frankrike

Sør-Korea

Tyskland

Frankrike reiser til Japan som regjerende verdensmestere og er kanskje den største favoritten til VM-gullet, sammen med Norge. I gruppe B får de selskap av flere gode lag, der både Danmark, Tyskland og Sør-Korea kan skape trøbbel for de franske kvinnene.

Danmark hadde sin absolutte storhetstid på håndballbanen på 1990-tallet, da de rasket med seg gullmedaljer fra både VM, OL og EM. Siden måtte danskene se seg vippet ned fra tronen av norske gulljenter, men Danmark har fortsatt å produsere gode landslag i håndball. På papiret skal Danmark være blant de beste lagene fra Europa og vil være en tøff motstander på vei mot finalespillet for flere.

Tyskland har gode forutsetninger for å stable et solid landslag på beina, de er et stort og folkerikt land, samt lang historie på parketten. Likevel ser det ikke ut til å løsne helt for tyskerne. Forrige håndball-EM ble en nedtur i Frankrike med en 10. plass til slutt, men Tyskland skal allikevel være i stand til å slå fra seg i gruppe B. Et avansement til hovedrunden bør i alle fall være innen rekkevidde.

Sør-Korea er ansett som det beste laget fra Asia, med sine fjorten triumfer i Asiamesterskapet. I 1995 tok Sør-Korea et overraskende VM-gull, mens man også kan skilte med en bronsemedalje fra håndball-VM i 2003. Det er med andre ord ingen kasteball forhåndsfavoritt Frankrike skal opp mot i gruppe B, og Sør-Korea kan bli en tøff utfordrer i hovedrunden.

Brasil og Australia er forholdsvis ferske på det øverste nivået i internasjonal kvinnehåndball. Brasil deltok ikke i håndball-VM for første gang før på midten av 1990-tallet, men i de siste årene har de dominert i den søramerikanske håndballen med fire strake gull i Det pan-amerikanske mesterskapet. De spilte seg dessuten til en sensasjonell gullmedalje i håndball-VM i Serbia i 2013 og har blitt et godt håndballag med profiler i flere store europeiske klubber.

Australia har derimot lite å skilte med i VM-sammenheng, annet enn at de har fem strake sisteplasser å se tilbake på. En potensiell kasteball for de antatt bedre nasjonene i gruppe B, og om Australia karrer seg videre til hovedrunden vil det bli stor jubel “Down under”.

Gruppe C

Kasakhstan

Montenegro

Romania

Senegal

Spania

Ungarn

Der gruppe A og B har flere potensielle gullvinnere er det færre tunge kanoner i gruppe C. At det ikke er gode lag i gruppe C er derimot ikke riktig, og både Romania og Montenegro har historisk sett levert fine mesterskap opp gjennom. Spania og Ungarn skal man heller ikke kimse av.

Romania har en lang historie på håndballbanen og tok bronse i håndball-VM i 2015. Laget er ikke blant de aller sterkeste i turneringen, men kan potensielt være et bananskall for flere av de antatt bedre nasjonene. Montenegro sitt landslag består i stor grad av spillere fra landets beste klubb, ŽRK Budućnost, hvilket gir et sammensveiset og velspillende lag. EM-gullet i 2012 står igjen som den flotteste prestasjonen laget har levert, mens en 6. plass i forrige håndball-VM vitner om at dette er et lag det bor kvalitet i. Begge lag er å regne som outsidere i årets håndball-VM, og man skal ikke se bort fra at enten Romania eller Montenegro er med i medaljekampen, selv om det naturlig nok finnes klarere medaljefavoritter.

Bak Romania og Montenegro vil primært Ungarn ha et ord med i laget, selv om også Spania kan imponere. Ungarn har ikke vunnet et stort internasjonalt mesterskap siden de vant EM i 2000, men er viden kjent som et av de tøffeste lagene fra Europa. Spania tok på sin side en overraskende bronse i VM i Brasil i 2011, og fulgte opp med et solid sølv i EM i 2014 etter nederlag mot Norge i finalen. Siden har laget falt litt gjennom på den store scenen og i forrige VM ble det kun en 11. plass.

Sammen med Romania og Montenegro er Ungarn og Spania forventet å ta seg til hovedrunden, mens det skal se veldig mørkt ut for de to øvrige lagene i gruppe C. Kasakhstan er klare for sitt femte håndball-VM, uten at de fire foregående har bydd på store triumfer. Nasjonens beste plassering i et VM er en ikke veldig imponerende 18. plass, selv om man har lyktes i å vinne Asiamesterskapet ved to anledninger, sist i 2010.

Senegal deltar derimot i sitt aller første håndball-VM for kvinner, og en eller flere oppturer for nykommeren hadde vært et frisk pust i den internasjonale håndballen. Blir det spill i hovedrunden for Senegal måper nok en samlet håndballverden.

De rumenske jentene er klart blant favorittene til å ta seg videre fra gruppe C. (bilde: TT) 

Gruppe D

Argentina

DR Kongo

Japan

Kina

Russland

Sverige

I den siste av fire innledende håndball-VM-grupper finner man vertsnasjonen Japan. Her skal vertene opp mot flere tøffe lag, der Russland og Sverige forventes å ta styringen i gruppa. Bak disse er kvaliteten så som så, selv om det nok blir et spennende oppgjør mellom Japan og naboland Kina.

Russland er blant de virkelig store i kvinnehåndballen og har alltid ambisjoner om medaljer i mesterskap. Siden overgangen fra Sovjetunionen har Russland vunnet håndball-VM ved fire anledninger, og på tidlig 2000-tall var Russland de norske håndballjentene sin største rival. Duellene mellom den kraftige, brølende russiske trener Jevgenij Trefilov og den langt mer sindige Marit Breivik huskes av mange, der de på hver sin måte manet sine lag til seier. Trefilov har i likhet med Breivik sendt stafettpinnen videre, uten at Russland ser ut til å ha blitt et dårligere håndballag av den grunn. I VM har det ikke blitt særlig gode prestasjoner siden gullet i 2009, men i håndball-EM i fjor tok Russland sølv.

Anna Lagerquist ble kåret til årets svenske kvinnelige håndballspiller i juni i år. Her fra EM 2018. (Bilde: TT)

Sverige har stablet på beina et godt lag de siste årene, og fikk med seg en sølvmedalje fra EM i 2010 og en bronse fra EM i 2014. I forrige håndball-VM tok Sverige en solid 4. plass, og man kan nok vente seg et ivrig svensk lag som er ute etter å levere et godt mesterskap i håndball-VM 2019. 4. plassen fra 2017 er inntil videre nasjonens beste plassering i et VM, og en eventuell forbedring av denne i Japan i desember vil sende hele Sverige ut i vill jubel.

Vertsnasjon Japan er kvalifisert til mesterskapet gjennom å være nettopp vertsnasjon, men hadde nok klart å kvalifisere seg uansett. Mesterskapet på hjemmebane er deres 19. håndball-VM på rad, en statistikk selv ikke nasjoner som Norge eller Frankrike kan måle seg med. Dette er naturlig nok ikke på grunn av kvaliteten på håndballaget, og Japan drar store fordeler av å være en av få nasjoner i Asia som satser på håndball. Et Japan som går videre fra gruppe D vil uten tvil sikre stor interesse og god stemning på arenaene.

Kina har i likhet med Japan fordel av å være et asiatisk land som satser på håndball og kan vise til nesten like imponerende deltakelse i håndball-VM for kvinner. Seksten ganger på rad har Kina deltatt i VM, der de siste fire mesterskapene har resultert i plasseringer på nedre del av resultatlisten.

Kun to lag fra Sør-Amerika er kvalifisert til håndball-VM 2019, og fra Argentina kommer det som er det nest beste håndballaget fra kontinentet. Siden slutten av 1990-tallet har Argentina vært en gjenganger i turneringen, uten å ha satt særlig store fotavtrykk. 18. plassen fra VM i 2015 er foreløpig nasjonens beste plassering og en forbedring av dette bør være en maksimal målsetning for Argentina. Det skal heller ikke være umulig, men da må de i alle fall slå DR Kongo, kanskje det svakeste laget i gruppe D.

DR Kongo er klare for sitt tredje VM etter å ha tatt bronse i Afrika-mesterskapet i fjor. I VM har det aldri blitt en bedre plassering enn 20. plass og DR Kongo har dermed gode muligheter for å gjøre sitt beste VM noensinne.

Gruppespillet kastes i gang den 30. november og avsluttes 6. desember. Deretter følger hovedrunden. Semifinalene spilles fredag 13. desember, der et eventuelt nederlag definitivt vil bli bortforklart med overtro. Bronsefinale og den store finalen spilles søndag 15. desember.