Håndball-VM 2019: Nederland – Norge – en real utfordring

Bilde: TT

Siste kamp for Norge i det innledende gruppespillet i håndball-VM blir et durabelig oppgjør mot et nederlandsk lag som har tatt store steg de siste sesongene. Norge er ubeseiret, mens Nederland kun har tapt ett oppgjør. Det er duket for gruppefinale når stornasjonene møtes til kamp!

Det som var et middelmådig håndballandslag på starten av 2000-tallet har begynt å plukke medaljer, og foruten en sølvmedalje fra VM i 2015 har man ytterligere tre medaljer å se tilbake på fra de seneste store mesterskap. Mot solide Nederland skal Norge virkelig få målt krefter.

Norge er trukket i gruppe A sammen med Cuba, Slovenia, Nederland, Angola og Serbia. Av disse er Norge naturlig nok blant favorittene, men med tre lag som skal videre til hovedrunden er det rift om de tre øverste plassene i gruppa. Norge, Serbia og Nederland er på forhånd favoritter til å ta seg videre til hovedrunden, men Angola vil uten tvil ha et ord med i laget.

Kampen går i Aqua Dome i Kumamoto fredag 6. desember klokken 12:30. 

Norge rangert som nummer fire i verden

Før mesterskapet er Norge rangert som det fjerde beste håndballandslaget i verden av Det internasjonale håndballforbundet (IHF). Nederland har levert gode prestasjoner i flere sesonger og har etablert seg nokså høyt oppe på rankingen. De oransje fra treskolandet er nå oppe på en solid 14. plass og er ikke et håndballag Norge kan ta lett på.

Selv om Serbia er rangert som det sjuende beste laget i verden på IHF sin ranking er det av mange Nederland som regnes for å være den tøffeste motstanderen for Norge i gruppe A. At det kan bli tøft er landslagstrener Thorir Hergeirsson tilsynelatende klar over, og da han ble presentert gruppene av NTB i forbindelse med trekningen hadde han følgende kommentar;

– Jeg har to stikkord – spennende motstandere og tøffe puljer. Det er mange gode lag i både gruppe A og B. Det blir utrolig spennende, sa Hergeirsson i juni.

Med ytterligere flere profiler ute med skade siden den gang blir det neppe mindre spennende for Hergeirsson og det norske landslaget. I Nederland møter man sannsynligvis et lag som kan gå langt i håndball-VM 2019.

Store steg for de oransje

Selv om Nederland i lang tid har mønstret et håndballandslag for kvinner har suksessen i stor grad latt vente på seg. Det sies at den som venter på noe godt ikke venter forgjeves, og det er nok nederlandske håndballsupportere enige i. Første store mesterskap de deltok i var VM i 1971, og deretter fulgte tiår der Nederland på ingen måte var fast inventar i håndball-VM for kvinner. 1990-tallet var et begredelig kapittel for de nederlandske håndballjentene, da VM i 1990, 1993, 1995 og 1997 foregikk uten Nederland. Da Norge skulle ta sitt første VM-gull i 1999 var Nederland endelig tilbake i det gode selskap og noterte seg for en 10. plass i mesterskapet.

Håndball-VM i 1999 ble et slags startskudd for en ny epoke i nederlandsk kvinnehåndball, der man etablerte seg som et landslag som deltok i store mesterskap på jevnlig basis. I håndball-VM 2019 i Japan deltar Nederland i sitt femte strake verdensmesterskap og Nederland har blitt til et av de bedre håndballagene fra Europa. Likevel var det nok mange som sperret opp øynene i 2015 da Nederland tok seg til VM-finalen. Her møtte man Norge og måtte innse at man enda var noen nummer for små. Norge lekte seg til seier 31 – 23 og kunne juble for sitt tredje VM-gull. Nederland tok på sin side sin aller første mesterskapsmedalje og var nok alt i alt meget fornøyd med innsatsen.

Fra 2015 til 2018 stabiliserte Nederland seg som et topplag i den internasjonale kvinnehåndballen og tok medalje i fire strake mesterskap. Henholdsvis ett sølv og en bronse i både VM og EM. I denne perioden ble Norge en slags nemesis for Nederland, da norske håndballjenter sto i veien for medaljer av edlere valør i både VM 2015, EM 2016, OL 2016 og VM 2017. I håndball-VM 2019 har Nederland muligheten til å ta hevn.

Får Nederland endelig hevn? Norge står stort sett i veien for den øverste medaljefangsten for Nederland. (Bilde: TT) 

Spillere å se opp for

I takt med at prestasjonene det nederlandske håndballandslaget har stått for har blitt kraftig forbedret de siste årene har naturlig nok kvaliteten på spillerne fulgt samme kurve. Fra perioder der de beste håndballspillerne hadde helt andre pass enn nederlandsk har de nå flere som er med å hevde seg på et høyt nivå både i landslagssammenheng og for store klubber på kontinentet.

Norge har et tilsynelatende godt tak på Nederland, men om den trenden skal fortsette er landslagstrener Hergeirsson og hans utvalgte nødt til å vokte seg for flere gode nederlandske spillere. 

Lois Abbingh

Venstre bakspiller Lois Abbingh er blitt 27 år gammel og har vært delaktig i den nederlandske håndballsuksessen de siste årene. Foruten to sølv og to bronse fra store seniormesterskap har Abbingh dessuten en sølvmedalje fra EM for juniorer i 2011, der flere av Nederlands profiler fikk sitt gjennombrudd. Til daglig spiller Abbingh håndball for den russiske storklubben Rostov Don, der hun har vært siden 2018. I løpet av sin hittil korte karriere i Russland har hun fått med seg et seriemesterskap og en 2. plass i Champions League.

Som spiller er Abbingh en skarpskytter av rang som er i stand til å finne åpninger i forsvaret så vel som fyre fra distanse. I håndball-VM i 2017 skjøt Abbingh seg inn på turneringens All star-lag, et prov på at hun er blitt blant de mest toneangivende spillerne i den internasjonale håndballen.

Estavana Polman

I likhet med Abbingh har også Estavana Polman vært delaktig i alle medaljene Nederland har sanket de siste årene. Hun var også med på juniorlaget som tok sølv i 2011 og det skiller bare få dager i alder på de to bakspillerne. Som Abbingh har også Polman en treffsikker høyrearm og kan sette både straffekast, langskudd og mer fikse varianter som setter keeper ut av spill.

Polman spiller sin klubbhåndball i Danmark, nærmere bestemt for Team Esbjerg. Her har hun tilbragt mange sesonger og var blant annet med på å ta gull i den danske ligaen i 2019.

Foruten en solid skuddarm er Polman ofte spilleren Nederland ser til for å åpne forsvar, og med kvikke ben og et godt blikk for spillet er Polman en dyktig playmaker. Polman er dessuten sammen med den tidligere fotballspilleren Rafael van der Vaart og det er nok store muligheter for å se den godeste Rafael på tribunen i Japan.

Kelly Dulfer

Nederland virker å ha sin styrke i å dyrke fram høyrehendte bakspillere, for også Kelly Dulfer er en slik. For Nederland spiller hun ofte midtback, og i motsetning til Abbingh og Polman kan Dulfer stole mer på fysikken. Med sine 186 centimeter er Dulfer en solid håndballspiller som tåler en trøkk, og er instrumental i det nederlandske forsvarsspillet. 25 år gamle Dulfer fikk ikke med seg sølvmedaljen for juniorer i 2011, men hun har vært med på alle de fire medaljene Nederland har tatt i store mesterskap siden.

I håndball-EM 2018 ble hun dessuten kåret til mesterskapets beste forsvarsspiller, et bevis på Dulfer sitt solide spill. Til daglig spiller Dulfer klubbhåndball i Borussia Dortmund, etter å ha byttet ut FC København i Danmark med spill i Tyskland i 2019.

Om Norge skal slå Nederland er det essensielt å ha kontroll på Dulfer, Polman og Abbingh.

Tidligere møter

Der man ikke har hatt mange møter med Cuba, Serbia og Slovenia er saken en helt annen med Nederland. Norge og Nederland har møttes et utall ganger, og for å finne første møte mellom de to nasjonene må vi helt tilbake til januar 1962. Denne kampen svingte ikke like voldsomt som en håndballkamp ofte gjør nå om dagen, da Nederland vant 9 – 5 over de norske kvinnene. Siden er det blitt spilt mange kamper, og etter tap i første møte har Norge fått bedre og bedre tak på Nederland. Totalt har det blitt spilt 57 kamper mellom Norge og Nederland, der Norge nyter en soleklar ledelse i innbyrdes kamper. Av 57 kamper har Norge vunnet 43, spilt 4 uavgjort og tapt 10.

Den totale målforskjellen er 1207 – 944 i favør Norge, en målforskjell Nederland umulig kan hente inn i løpet av håndball-VM 2019.

Norges ti siste møter mot Nederland

11.12.2018 Nederland – Norge 16 – 29

15.12.2017 Nederland – Norge 23 – 32

18.12.2016 Nederland – Norge 29 – 30

20.08.2016 Nederland – Norge 26 – 36

20.12.2015 Nederland – Norge 23 – 31

28.11.2015 Norge – Nederland 31 – 28

29.11.2013 Norge – Nederland 28 – 26

11.12.2011 Norge – Nederland 34 – 22

23.10.2011 Nederland – Norge 31 – 31

22.10.2011 Nederland – Norge 21 – 28

Norske toppscorere mot Nederland

Mørk, Nora 52 mål på 8 kamper

Buchholdt, Sissel 48 mål på 14 kamper

Løke, Heidi 45 mål på 11 kamper

Oftedal, Stine Bredal 42 mål på 12 kamper

Roll-Matthiesen, Cathrine 42 mål på 7 kamper

Sulland, Linn Jørum 31 mål på 9 kamper

Breivik, Marit 30 mål på 13 kamper

Berg, Ingunn Thomassen 30 mål på 12 kamper

Kjelsberg, Kristin Glosimot 29 mål på 8 kamper

Herrem, Camilla 28 mål på 12 kamper

Toppscorerlisten mot Nederland bærer preg av at de to nasjonene har møttes mange ganger i løpet av historien, og selv tidligere landslagstrener Marit Breivik har sneket seg inn på lista. Spillere som Heidi Løke, Stine Bredal Oftedal og Camilla Herrem er alle med til Japan og kan forbedre sin posisjon. Løke kan med en kamp av godt, gammelt merke til og med tangere Nora Mørk på toppen, mens Herrem nok vil sikte på å ta seg forbi sin tidligere sjef Breivik.

Les også om Norges beste spillere gjennom tidene!

Nora Mørk er håndballjentenes toppscorer mot Nederland med 52 mål på 8 kamper. (Bilde: TT) 

Målrikt mot Nederland

Av Norges ti siste kamper mot Nederland har kun to av de endt med færre enn 50 mål. De norske håndballjentene er, selv om troppen er svekket, blant de beste i verden offensivt. Nederland er heller ikke til å kimse av, og med to lag som vil forsøke å ta med seg så mange poeng som mulig inn i hovedrunden er det grunn til å forvente en målrik affære.

Både Norge og Nederland er blant medaljekandidatene i håndball-VM for kvinner 2019, og det er ingen grunn til å forvente at verken det ene eller det andre laget kommer til å ta lett på denne kampen, selv om den er i gruppespillet. Norge har scoret 30 mål eller flere i fire av de fem siste mot Nederland, og et lignende antall mål fra de norske håndballjentene er ikke helt usannsynlig i denne kampen heller. For Nederland har muligheten til å slå Norge knapt vært større, og det er lov til å håpe på et fyrverkeri av en håndballkamp når to gode håndballag barker sammen torsdag 6. desember.

Et spill på over 55,5 mål bør gi høvelig god odds, og er slett ikke usannsynlig. At et av lagene bikker 30 scoringer mens det andre følger hakk i hæl virker innen rekkevidde, spesielt om det for et av lagene står om avansement til hovedrunden med et gitt antall poeng. Noe slikt kan fort gjøre seg gjeldende, dersom enten Norge eller Nederland går på en smell mot for eksempel Serbia.

Nederland – Norge i siste kamp i gruppespillet vil forhåpentligvis bli et spennende punktum for den innledende delen av håndball-VM 2019.

Norges tropp til VM i Japan 2019

Målvakter

Silje Margaretha Solberg, Siofok KC (født 1990)

Andrea Austmo Pedersen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Kantspillere

Camilla Herrem, Sola HK (f. 1986)

Sanna Charlotte Solberg-Isaksen, Team Esbjerg (f. 1990)

Malin Larsen Aune, Våg Håndball Elite (f. 1995)

Strekspillere

Heidi Løke, Våg Håndball Elite (f. 1982)

Kari Brattset Dale, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Bakspillere

Stine Bredal Oftedal, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Marta Tomac, Våg Håndball Elite (f. 1990)

Emilie Hegh Arntzen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Helene Gigstad Fauske, Herning-Ikast Håndbold (f. 1997)

Ingvild Kristiansen Bakkerud, Odense HC (f. 1995)

Stine Ruscetta Skogrand, Herning-Ikast Håndbold (f. 1993)

Silje Katrine Waade, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Moa Högdahl, Viborg HK (f. 1996)

Emily Stang Sando, Buducnost (f. 1989)

Kristine Breistøl, Team Esbjerg (f. 1993)

Tonje Enkerud, Storhamar Håndball Elite (f. 1994)