Håndball-VM 2019: Norge – Angola – en spennende motstander

Bilde: TT

I gruppespillets fjerde kamp skal Norge opp mot afrikansk motstand. Angola kommer til håndball-VM 2019 som regjerende mester i Afrikamesterskapet, og har nok ambisjoner om å ta seg videre til hovedrunden av mesterskapet i Japan. Oddsen er i Norges favør, men vi vet at vi ikke skal ta noe for gitt!

For Norge vil det handle om å holde et eksentrisk og underholdende håndballag unna i to ganger 30 minutter.

Norge er trukket i gruppe A sammen med Cuba, Slovenia, Nederland, Angola og Serbia. Av disse er Norge naturlig nok blant favorittene, men med tre lag som skal videre til hovedrunden er det rift om de tre øverste plassene i gruppa. Norge, Serbia og Nederland er på forhånd favoritter til å ta seg videre til hovedrunden, men Angola vil uten tvil ha et ord med i laget. De afrikanske mesterne kan slå fra seg i møte med også antatt bedre motstand, selv om veien til hovedrunden nok blir tung for de angolanske jentene.

Kampen går i Aqua Dome i Kumamoto torsdag 5. desember klokken 12:30. 

Svært kompetente trenere

Før mesterskapet starter er Norge rangert som det fjerde beste håndballandslaget i verden av Det internasjonale håndballforbundet (IHF). Norges motstander i denne kampen er rangert som nummer 18 i verden på samme ranking, og Angola er således den høyest rangerte nasjonen fra det afrikanske kontinentet.

Selv om Angola er et godt stykke bak Norge på rangeringen til IHF vil Norge og landslagstrener Thorir Hergeirsson neppe ta noe for gitt i møte med de angolanske håndballjentene.

– Angola er veldig på gang i form av struktur. De har gode håndballspillere og bedre struktur med danske Morten Soubak som trener, sa Hergeirsson til NTB i juni.

Tidligere utgaver av det angolanske håndballandslaget har vært i overkant eksentriske i spillestilen, og i møte med godt organiserte europeiske lag har de ofte blitt avslørt på sin egen mangel på struktur. Med Soubak på plass i trenerstolen har Angola fått en grundig innføring i det som behøves av struktur, og Angola kan levere et godt mesterskap om de innfrir på det strukturelle. Det vil i så fall ikke være første gang trener Soubak står bak en imponerende håndballbragd, da han også ledet Brasil sitt landslag til gull i håndball-VM i 2013.

Med to så kompetente trenere på hver sin benk bør det bli et høyinteressant oppgjør i fjerde runde av gruppespillet i håndball-VM 2019.

Best i Afrika

Selv om Angola er nede på en 18. plass på verdensrankingen er det langt fra et dårlig håndballag Norge skal måle krefter mot. Laget med kallenavnet As Pérolas, eller på godt norsk; Perlene, er viden kjent som det beste laget fra det afrikanske kontinentet.

I Afrikamesterskapet har Angola gjort rent bord stort sett hvert eneste år siden 1998, foruten i 2014, da de måtte nøye seg med en bronse. Totalt har Angola vunnet 13 av 20 Afrikamesterskap i håndball, og en slik dominans er nokså uvanlig selv i håndballen. Fra 1998 til 2012 vant de sju gull på rad i turneringen, en prestasjon det står respekt av selv om ikke alle land i Afrika bedriver kvinnehåndball på høyt internasjonalt nivå.

Hjemme i Afrika er Angola rett og slett det desidert beste håndballandslaget, hvilket deres sju av åtte mulige titler i De afrikanske lekene også vitner om. Lekene har blitt arrangert ti ganger siden oppstarten i 1978, men Angola deltok ikke i verken 1978 eller 1987. Angola ble en selvstendig nasjon i 1975 etter å ha løsrevet seg fra Portugal, og det kan tenkes at de hadde mer presserende saker å ta hånd om enn å få et håndballandslag på fote. Når de først begynte å spille håndball gikk det dog veldig bra, og foruten en bronsemedalje i 2003 har de angolanske kvinnene vunnet i hver eneste utgave av De afrikanske lekene de har stilt opp i.

I mesterskap med deltakere fra andre kontinenter har det dog ikke gått fullt så bra for Angola. I møte med solide håndballnasjoner som Norge, Russland, Frankrike og Danmark har det gang på gang blitt bråstopp, og deres beste prestasjon i et mesterskap utenfor Afrikas grenser er en 7. plass fra håndball-VM i Frankrike i 2007. Utover den plasseringen er Angola ofte blant lagene midt på treet i håndball-VM og har aldri blitt dårligere enn nummer 19 i et VM. Den plasseringen fikk de i forrige håndball-VM, og trener Morten Soubak vil nok forsøke å forbedre denne i håndball-VM 2019.

I kraft av å være det beste laget fra Afrika er Angola så godt som fast inventar i håndball-VM og deltar i sitt 15. strake VM i Japan 2019.

Går ikke like bra utenfor Afrika: Angola er desidert beste lag på det afrikanske kontinentet, men i andre mesterskap har det foreløpig ikke gått like bra. (Bilde: TT) 

Spillere å se opp for

Når man er det beste laget fra et helt kontinent har man naturlig nok en del spillere som vet hvordan man håndterer lærkula. Angolanske håndballspillere har i en årrekke vært glimrende spillere med gode individuelle ferdigheter, det er heller strukturen i laget som har vært litt for svak i møte med godt organiserte lag fra Europa. Med suksesstrener Soubak som sjef blir det spennende å se hvor godt laget kan bli, ferdighetsnivået på spillerne skal det ikke være så mye i veien med.

Når Norge møter Angola torsdag 5. desember er det spesielt disse spillerne landslagstrener Hergeirsson og hans jenter må se opp for.

Albertina Kassoma

23 år gamle Albertina Kassoma er kanskje den største profilen i den angolanske VM-troppen. Den solide strekspilleren rager 192 centimeter over bakken og har stor rekkevidde inne på linja både i forsvar og angrep. I 2018 ble hun kåret til den beste håndballspilleren i Afrika, hvilket forklarer hvorfor den norske storklubben Vipers Kristiansand forsøkte å hente Kassoma til Norge våren 2018. Overgangen ble ikke noe av i 2018, men Vipers gjorde etter sigende et nytt forsøk på å signere Kassoma våren 2019, også da uten hell.

Enn så lenge spiller Kassoma sin håndball hjemme i Angola, men med et godt VM i Japan skal man ikke se bort fra at også andre klubber melder sin interesse for den høyreiste strekspilleren. I forrige VM scoret Kassoma 11 mål på 15 skudd, hvilket er solid uttelling i et mesterskap Angola der skuffet.

Isabel Guialo

Foruten en solid strekspiller har Angola en kompetent venstreback, hun heter Isabel Guialo. 29 år gamle Guialo bærer kallenavnet Belinha og er en av få angolanske utenlandsproffer. Historisk sett har de aller fleste på det angolanske landslaget tilhold i hjemlig liga, mens Guialo i 2018/19 spilte sin håndball i ungarske Kisvárdai KC.

Med sine 172 centimeter på strømpelesten er hun ikke blant de høyeste i håndballsirkuset, men hun har en solid spenst og er i stand til å finne veien til mål også over en forsvarsmur. 

Azenaide Carlos

I likhet med Guialo spiller også høyreback Azenaide Carlos håndball i Europa. Etter mange år i hjemlig liga meldte Carlos overgang til slovenske RK Krim i 2018 der hun var med på å vinne både cup og liga i både 2018 og 2019. 29 år gamle Carlos er en målfarlig back som vet å fyre av skudd når muligheten byr seg. I den angolanske landslagsdrakta har hun scoret 199 mål og vil etter alle solemerker runde 200 landslagsmål i løpet av håndball-VM 2019.

På vei mot 200 mål: Stjernespiller Azenaide Carlos er definitvt en spiller å se opp for hos de norske landslagsjentene. (Bilde: TT) 

Tidligere møter mot Angola

Selv om Angola på gode dager er et veldig bra håndballag må Norge kunne sies å ha meget godt tak på de angolanske håndballjentene. Åtte seire av åtte mulige er intet annet enn overlegent og Norge skal ha fine muligheter til å forlenge denne rekken med seire i møte med Angola i lagets fjerde håndball-VM-kamp.

Første møte mellom de to nasjonene kom i 1996, da Norge enn så lenge ikke hadde blitt den dominerende maktfaktoren i internasjonal kvinnehåndball. Til tross for det vant Norge komfortabelt 30 – 18. Siden har Norge vunnet samtlige kamper mot Angola, der mange av de har endt i seire med god margin.

Norges tidligere møter mot Angola:

10.08.2016 Norge – Angola 30 – 20

12.12.2013 Angola – Norge 21 – 26

07.12.2011 Angola – Norge 20 – 26

11.08.2008 Angola- Norge 17 – 31

02.12.2007 Norge – Angola 32 – 26

23.11.2007 Norge – Angola 26 – 17

05.12.2005 Norge – Angola 36 – 30

26.07.1996 Norge – Angola 30 – 18

Norske toppscorere mot Angola

Linn-Kristin Riegelhuth Koren 21 mål på 6 kamper

Gro Hammereng-Edin 16 mål på 3 kamper

Tonje Nøstvold 13 mål på 6 kamper

Kari Mette Johansen 13 mål på 5 kamper

Linn Jørum Sulland 12 mål på 4 kamper

Gøril Snorroeggen 11 mål på 4 kamper

Heidi Løke 11 mål på 3 kamper

Anette Hovind Johansen 11 mål på 3 kamper

Kristine Lunde-Borgersen 11 mål på 3 kamper

Nora Mørk 10 mål på 2 kamper

Kjersti Grini 10 mål på 1 kamp(!)

I og med at Norge har slått Angola i åtte av åtte kamper, er det naturlig nok noen norske spillere som har fått med seg en del scoringer mot det angolanske laget. På toppen troner målmaskinen Linn-Kristin Riegelhuth Koren, som med sin fart og kontringsvilje gang på gang utnyttet Angola sin heller svake struktur bakover. 21 mål på 6 kamper er solid, men ikke på langt nær like solid som Kjersti Grini sine 10 fulltreffere i én og samme kamp.

Ettersom Nora Mørk ikke er med til Japan grunnet en skade, er det bare Heidi Løke som har muligheter til å klatre mot toppen av denne lista. At Løke skal score ti mål og innta ledelsen sammen med Riegelhuth Koren kjennes ut som en høyoddser, men man skal aldri avskrive strekspiller Løke.

Les også om Norges beste spillere gjennom tidene!

Forventer nok en seier mot Angola

Når Norge møter Angola kan det fort stå om en sikker plass i hovedrunden for de norske håndballjentene. Det trenger dog ikke bli enkelt, for det er ventet at Angola har tatt steg under sin danske trener Soubak. Har Soubak fått banket inn en god dose struktur og samhandling i det som uten tvil er en gjeng talentfulle håndballspillere kan Angola yppe seg også mot store nasjoner som Norge. Landslagstrener Hergeirsson og det norske laget skal på sin side kjenne godt til både Angola og deres danske trener, og bør i så måte være i stand til å ha både ett og annet mottrekk på lur for å overliste motstanderen i landslagets fjerde håndball-VM-kamp.

Norge er stort sett åpenbare favoritter i hver kamp de stiller i, så lenge motstanderen ikke heter Frankrike, Russland eller Danmark. Det er dermed ventet nokså puslete odds på at Norge tar seieren mot Angola, selv om det ikke trenger å legge en demper på oddslysten. Norge har hatt god kontroll på Angola i lange tider og selv om troppen er en litt annen enn hva man kanskje skulle sett er de norske håndballjentene fortsatt blant verdens beste.

Etter tre kamper i gruppespillet skal mye av spillet i det norske laget ha satt seg og Hergeirsson og hans team vil mest sannsynlig ha fått svar på eventuelle spørsmål de hadde ved inngangen til mesterskapet. Det skal med andre ord være muligheter mot et Angola som fort kan være i poengnød for å sikre seg en plass i hovedrunden. Det anbefales derfor et spill på at Norge vinner med fem mål eller mer, hvilket burde gi fin håndball-odds.

Sjekk ut Betssons odds på håndball-VM og bli med på å heie de norske håndballjentene til seier mot Angola!

Norges tropp til VM i Japan 2019

Målvakter

Silje Margaretha Solberg, Siofok KC (født 1990)

Andrea Austmo Pedersen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Kantspillere

Camilla Herrem, Sola HK (1986)

Sanna Charlotte Solberg-Isaksen, Team Esbjerg (f. 1990)

Malin Larsen Aune, Våg Håndball Elite (f. 1995)

Marit Røsberg Jacobsen, Team Esbjerg (f. 1994)

Strekspillere

Heidi Løke, Våg Håndball Elite (f. 1982)

Kari Brattset Dale, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Bakspillere

Stine Bredal Oftedal, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Marta Tomac, Våg Håndball Elite (f. 1990)

Emilie Hegh Arntzen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Helene Gigstad Fauske, Herning-Ikast Håndbold (f. 1997)

Ingvild Kristiansen Bakkerud, Odense HC (f. 1995)

Stine Ruscetta Skogrand, Herning-Ikast Håndbold (f. 1993)

Silje Katrine Waade, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Moa Högdahl, Viborg HK (f. 1996)

Emily Stang Sando, Buducnost (f. 1989)

Kristine Breistøl, Team Esbjerg (f. 1993)

Tonje Enkerud, Storhamar Håndball Elite (f. 1994)