Håndball VM 2019: Norge – Serbia – tøffe tak

Bilde: TT

Selv om Norge er oddseetternes soleklare favoritt før møtet med Serbia, er Norge nødt til å være påskrudd. For det er ikke et tullelag som står på motsatt banehalvdel i tredje kamp av gruppespillet i Japan! 

At Norge potensielt kan ha en halv fot i hovedrunden med seier over Serbia bør være gulrot nok til å hente fram den nødvendige prestasjonen.

I sin tredje kamp i håndball-VM 2019 skal Norge opp mot tøff motstand. Serbia deltok ikke i sitt første store internasjonale mesterskap før i år 2000, men har siden utviklet seg til å bli et solid håndballag. Norge og Serbia har møttes flere ganger de siste årene, og det har nær sagt alltid vært harde bataljer mellom de to lagene. Før tredje kamp i håndball-VM er det ingen grunn til å forvente et Serbia som ikke vil kjempe.

Kampen går i Aqua Dome i Kumamoto tirsdag 3. desember klokken 12:30. 

Serbia har gode sjanser til avansement

Norge er trukket i gruppe A sammen med Cuba, Slovenia, Nederland, Angola og Serbia. Av disse er Norge naturlig nok blant favorittene, men med tre lag som skal videre til hovedrunden er det rift om de tre øverste plassene i gruppa. Sammen med Norge er nok Serbia og Nederland de beste på papiret, men Angola vil nok ha et ord med i laget i kampen om en av de tre plassene som gir avansement.

Etter det som har vært forholdsvis grei skuring i antatt svakere motstand i Cuba og Slovenia blir møtet med Serbia den første virkelige testen for landslagstrener Thorir Hergeirsson og de norske håndballjentene.

Om Serbia vil forsøke å overraske Norge må de jobbe fram en særdeles god plan, for det norske trenerteamet virker å ha god kontroll på det serbiske laget. Da gruppene ble klare i sommer gledet Hergeirsson seg over spennende motstand i gruppe A og et gjensyn med Serbia.

– Serbia kjenner vi godt til, der er det mange gode håndballspillere. De pleier å være gode i starten av mesterskap, sa Hergeirsson til NTB i juni.

Med tre lag videre til hovedrunden skal Serbia ha gode sjanser på avansement fra gruppe A. Hvorvidt de kan ta poeng fra Norge er derimot ikke gitt, selv om Norge tross alt mangler en del profiler til dette håndball-VM. Serbia er i høyeste grad kapable til å hamle opp med Norge, og i denne kampen kan det fort avgjøres av hvilket lag som har dagen.

Før mesterskapet starter er Norge rangert som det fjerde beste håndballandslaget i verden av Det internasjonale håndballforbundet (IHF). Motstanderen i tredje håndball-VM-kamp er på samme oversikt rangert såpass høyt som nummer sju i verden.

Et solid håndballag

Serbia er i likhet med Slovenia et resultat av at Jugoslavia som stat falt sammen tidlig på 1990-tallet, og er således også en nokså fersk nasjon. I motsetning til sitt nabofolk fra Slovenia har Serbia dog fått det til bedre på parketten, og Serbia kan blant annet vise til en sølvmedalje fra håndball-VM i 2013. Mesterskapet ble avholdt på hjemmebane for Serbia sin del, og selv om en sølvmedalje ikke er til å kimse av var det nok noe bittert at gullet glapp til en forholdsvis svak håndballnasjon historisk sett; Brasil. 

Like fullt leverte Serbia sitt desidert beste internasjonale mesterskap, i en turnering Norge famlet litt og havnet på en 5. plass. Faktisk var det Serbia som sendte Norge på hodet ut av mesterskapet, med 28-25 i kvartfinalen.

Mari Molid og de andre jentene sloss forgjeves mot Serbia i VM 2013. Andrea Lekić er fortsett en spiller Norge må se opp for. (Bilde: TT)

I håndball-EM har Serbia vært fast inventar siden år 2000, der deres beste prestasjon er en 4. plass fra mesterskapet i 2014. Også dette på hjemmebane, og man trenger ikke støtte seg på utrolig avansert forskning for å konkludere med at Serbia presterer bedre hjemme i Serbia enn de gjør andre steder i verden.

Som Slovenia er også Serbia aktive i Middelhavslekene der de foruten en sølvmedalje fra lekene i 2005 også har en gullmedalje å vise til. Denne kom i 2013, et godt år med tanke på medaljefangst for de serbiske kvinnene.

Spillere å se opp for

Man blir ikke rangert som nummer sju i verden av Det internasjonale håndballforbundet på slump, så det bør ikke komme som et sjokk at Serbia har flere spillere som på gode dager kan hevde seg helt oppe i verdenstoppen. 

Som i alle lag er det noen som er enda bedre enn de andre, og Serbia har noen rutinerte ledestjerner som kan vise vei i jakt på heder og ære i store mesterskap. I møte med de serbiske kvinnene er det spesielt tre spillere landslagstrener Hergeirsson og hans lag bør vokte seg for.

Andrea Lekić

En av disse er Andrea Lekić, en 32 år gammel midtback som har finesse så vel som rutine å bidra med til det serbiske landslaget. Lekić spiller klubbhåndball i rumenske CSM București og er jevnlig med i diskusjonen om hvem som er kontinentets beste playmaker. Som Györ-spiller var hun med på å vinne Champions League i 2013, i tillegg til at hun har spilt på lag som har blitt både nummer to og tre i den største klubbturneringen på kontinentet. Playmakeren ble dessuten kåret til årets beste kvinnelige håndballspiller i 2013 av IHF og er med andre ord ingen enkel nøtt for de norske håndballjentene.

Lekić er kjent som en sikker straffeskytter som dessuten har spenst nok til å få inn ett og annet langskudd, dette har resultert i over 500 mål for det serbiske landslaget, og det på bare snaue 108 kamper. Hun er dessuten en spiller som er i stand til å dra fiffige triks opp av hatten både for å score mål selv og for å sette opp medspillere, kort og godt en underholdende håndballspiller som kan skape trøbbel for Norge.

Dragana Cvijić

Dragana Cvijić spiller i likhet med Lekić for rumenske CSM București der de to utgjør en giftig duo. Cvijić er 29 år gammel og er en real kraftpakke av en linjespiller. Med 184 centimeter på strømpelesten og over 90 kg kropp er Cvijić vond å møte både i forsvar og angrep, og sammen med Lekić ble hun tatt ut på mesterskapslaget da Serbia tok VM-sølv i 2013. Hun var dessuten med i diskusjonen om hvilken spiller som av Handball Planet ble kåret til beste linjespiller i 2018.

En tøff spiller som uten tvil er i stand til å påføre de norske håndballjentene smerte i håndball-VM 2019.

Dragana Cvijić er ikke å tulle med. Når denne kvinnen er i aksjon, kan det bli smertefullt for motstanderne. (Bilde: TT)

Katarina Krpež Slezak

Siste serbiske kvinne det er verdt å se opp for, er Katarina Krpež Slezak. Dette er en rutinert høyreving på 31 år som har spilt håndball på toppnivå i en årrekke. Siden 2014 har hun spilt sin klubbhåndball i Érd HC i Ungarn, et land der Györ har dominert de siste årene. Dette har dog ikke stoppet Krpež Slezak nevneverdig, og i løpet av sin karriere har hun løpt inn utallige mål både for klubb- og landslag. 

For Serbia nærmer hun seg 400 mål, et antall hun skal ha sjans på å nå i løpet av håndball-VM i Japan. Så langt har det blitt 387 scoringer på 142 kamper i den serbiske landslagsdrakta.

Som sine lagvenninner lager også Krpež Slezak bølger internasjonalt, og hun var ikke langt unna å kåres til beste høyreving av Handball Planet for 2018.

Om disse tre har dagen mot Norge kan det bli jevnere enn hva Hergeirsson på benken og øvrige nordmenn hjemme i Norge finner behagelig. Tidligere møter med Serbia har nemlig vist seg som nokså tøffe og jevne bataljer.

Tidligere møter

Selv om Serbia har vært en gjenganger i både VM og EM de siste årene må man tilbake til 2014 for å finne forrige oppgjør mellom Norge og Serbia. Det var også forrige gang Norge og Serbia var i samme gruppe i et mesterskap, og på veien til sitt EM-gull nummer seks valset de norske håndballjentene over Serbia i det innledende gruppespillet med sifrene 30-18. Dette er også eneste gang Norge har slått Serbia med en margin på mer enn fem mål, og om den trenden fortsetter blir det en hyggelig kamp for Norge.

Hyggelig ble det ikke i desember 2013, da Norge leverte et unormalt dårlig mesterskap og røk ut av håndball-VM i kvartfinalen mot vertsnasjonen Serbia. Tapet sjokkerte det norske laget så vel som det internasjonale håndballpublikummet, og for første gang på ni mesterskap reiste Norge hjem uten medalje. En av toppscorerne for det serbiske laget var Dragana Cvijić, og Norge må håpe at strekspilleren ikke leverer like mange mål som de åtte hun scoret i 2013.

Norge møtte Serbia også tidligere i 2013, da tok Norge en knepen ettmålsseier. Også i håndball-EM 2012 møttes de to lagene, da med langt hyggeligere utfall for Norge, tomålsseier tross slurv i et mesterskap som til slutt endte med sølv. Første gang de to lagene møttes vant Norge komfortabelt 30-25, og en reprise av dette vil i aller høyeste grad kunne kalles en suksess.

De norske jentene tok gullet i EM 2013, i et mesterskap der de valset over Serbia 30-18 i gruppespillet. (Bilde: TT)

Norges tidligere møter mot Serbia

30.11.2014 Norge – Serbia 30 – 18

18.12.2013 Serbia – Norge 28 – 25

24.05.2013 Serbia – Norge 24 – 25

04.12.2012 Norge – Serbia 28 – 26

27.11.2010 Norge – Serbia 30 – 25

Norske toppscorere mot Serbia

Heidi Løke 16 mål på 4 kamper

Linn-Kristin Riegelhuth Koren 15 mål på 4 kamper

Camilla Herrem 14 mål på 4 kamper

Nora Mørk 14 mål på 3 kamper

Ida Alstad 9 mål på 4 kamper

Linn Gossé 8 mål på 2 kamper

Veronica Kristiansen 7 mål på 3 kamper

Linn Jørum Sulland 7 mål på 2 kamper

Heidi Løke og Camilla Herrem er begge med til Japan og kan pynte på sin statistikk mot Serbia. Man kan forvente at Herrem i alle fall inntar andreplass på denne listen, da den målfarlige vingen skal ha gode muligheter til å score minst to.

Les også om de beste norske spillerne gjennom tidene!

Kan Serbia vippe Norge av pinnen?

I Serbia møter Norge et godt håndballag som ikke er redd for å ta i et ekstra tak i møte med antatt bedre motstand. Dette kan bli utslagsgivende for et norsk lag som enn så lenge ikke er så samspilte som man kanskje ønsker.

Norge skal ikke ha så stort forsprang på Serbia som man har hatt tidligere år, og det er nok verdt å ta en titt på spill på at Serbia vinner kampen om de blir gitt en tre-fire mål i pluss før kampstart. De norske håndballjentene er mest sannsynlig oddsfavoritter til denne, men vi tror det kan bli jevnt og at Norge eventuelt må ta til takke med en knepen seier.

Om Lekić, Cvijić og Krpež Slezak er i humør kan de gjøre det vanskelig for de norske håndballjentene. Møtet med Serbia er på en måte første eksamen i håndball-VM 2019, selv om man ikke skal ta seire for gitt mot verken Cuba eller Slovenia. Serbia er tøff motstand og en smakebit på hva som kan vente senere i mesterskapet. Hardtarbeidende, teknisk gode håndballspillere som vil presse de norske jentene til sitt ytterste.

Norges tropp til VM i Japan 2019

Målvakter

Silje Margaretha Solberg, Siofok KC (født 1990)

Andrea Austmo Pedersen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Kantspillere

Camilla Herrem, Sola HK (1986)

Sanna Charlotte Solberg-Isaksen, Team Esbjerg (f. 1990)

Malin Larsen Aune, Våg Håndball Elite (f. 1995)

Marit Røsberg Jacobsen, Team Esbjerg (f. 1994)

Strekspillere

Heidi Løke, Våg Håndball Elite (f. 1982)

Kari Brattset Dale, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Bakspillere

Stine Bredal Oftedal, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Marta Tomac, Våg Håndball Elite (f. 1990)

Emilie Hegh Arntzen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Helene Gigstad Fauske, Herning-Ikast Håndbold (f. 1997)

Ingvild Kristiansen Bakkerud, Odense HC (f. 1995)

Stine Ruscetta Skogrand, Herning-Ikast Håndbold (f. 1993)

Silje Katrine Waade, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Moa Högdahl, Viborg HK (f. 1996)

Emily Stang Sando, Buducnost (f. 1989)

Kristine Breistøl, Team Esbjerg (f. 1993)

Tonje Enkerud, Storhamar Håndball Elite (f. 1994)