Håndball-VM 2019: Oddstips Norge – Cuba

Bilde: TT

Håndball-VM for kvinner er like rundt hjørnet, og det er grunn til å være litt ekstra spent med tanke på de norske sjansene på gullet i år. I mesterskapets første kamp skal det dog ikke være noe å lure på, og de cubanske landslagsjentene skal være overkommelig motstand for seiersvante håndballjenter.

For Norge sin del går man løs på mesterskapet lørdag 30. november, og første motstander på den blanke, japanske parketten er Cuba, et lag Norge fortsatt har til gode å møte i noen som helst sammenheng.

Norge havnet i gruppe A sammen med Nederland, Angola, Slovenia, Serbia og Cuba. 

Kampen Norge – Cuba går i Aqua Dome i Kumamoto lørdag 30. november klokken 12:30. 

Ukjent motstander for Norge

Etter at gruppene var trukket i siste halvdel av juni sa landslagstrener Thorir Hergeirsson følgende til NTB: – Jeg har to stikkord – spennende motstandere og tøffe puljer. Det er mange gode lag i både gruppe A og B. Det blir utrolig spennende.

I den relativt raske og kortfattede analysen siktet landslagstreneren neppe til Cuba, en forholdsvis liten håndballnasjon. I samme intervju kom nemlig Hergeirsson med følgende innrømmelse: – Cuba er ukjente. De må vi finne ut mer om.

Uten at man skal trenge å bekymre seg nevneverdig for at det blir braktap for de norske håndballjentene i åpningskampen av håndball-VM i Japan. Det er ikke uten grunn at Cuba er ukjente. De er, og med all respekt å melde, en lilleputt i internasjonal håndballsammenheng, til tross for at øynasjonen kan vise til godt og vel 11 millioner innbyggere.

Best i Karibien

Selv om Cuba regnes for lilleputt heller enn gigant i den internasjonale kvinnehåndballen er de ikke helt ferske på den store scenen. 

Det cubanske kvinnelandslaget i håndball begynte å delta i internasjonale turneringer på slutten av 1980-tallet, nærmere bestemt i det pan-amerikanske mesterskapet. På første forsøk gikk det nokså bra med det ferske landslaget, og innsatsen ble belønnet med en 4. plass. Siden har det gått stadig bedre med cubanerne, og da de norske håndballjentene tok sin mye omtalte bronsemedalje i håndball-VM i 1993 jublet de cubanske kvinnene for sin første gullmedalje i et internasjonalt mesterskap. Dette gullet kom i de sentralamerikanske og karibiske leker, en turnering Cuba senere også har vunnet edelt metall i. De øvrige gullene kom henholdsvis i 2006 og 2014.

Det er ikke kun i de sentralamerikanske og karibiske leker Cuba har maktet å hevde seg, også i de pan-amerikanske leker har de medaljer å vise til. Med deltakernasjoner fra hele det amerikanske kontinentet er det naturlig nok større kamp om medaljene, uten at det har sett ut til å sette en stopper for Cuba. Håndball har vært blant idrettene de sør- og nord-amerikanske nasjonene måler krefter i siden 1987, og Cuba har både et sølv og en bronse å vise til fra sine deltakelser i lekene. Bronsen kom i Canada i 1999, samme år som Norge kjempet seg til sin aller første gullmedalje i håndball-VM. Sølvet ble sikret i 2008.

Det cubanske håndballandslaget for kvinner tok bronse i årets pamamerikanske leker. Brasil tok gullet, foran Argentina på 2. plass. (Bilde: TT)

Et sammensurium av mesterskap

Sør-, Mellom- og Nord-Amerika er et sammensurium av mesterskap, og det finnes tilsynelatende mange muligheter til å ta mesterskapsmedaljer. I tillegg til nevnte mesterskap og leker deltar Cuba i Nor.Ca.-mesterskapet, en turnering for nasjoner fra Nord-Amerika og Karibien. Denne er forholdsvis fersk (tre utgaver) og har blitt turneringen man må lykkes i for å kvalifisere seg til håndball-VM for land i Nord-Amerika og Karibien. Som sagt, så gjort, for det cubanske kvinnelandslaget i håndball. Både i 2015 og 2019 har Cuba gått til topps i mesterskapet og siden de ikke deltok i 2017 har Cuba foreløpig en seiersrate på 100% i Nor.Ca.-mesterskapet.

En lignende suksess i håndball-VM har heller latt vente på seg, og når Cuba entrer banen lørdag 30. november er det fjerde forsøk på heder og ære. De deltok i sitt første håndball-VM i 1999, og fikk dermed være vitner til at Norge tok sitt første VM-gull. Deres egen innsats var naturlig nok ikke av samme kaliber, og cubanerne reiste hjem til Karibien med en 21. plass i sekken. Siden fulgte tunge år uten deltakelse i VM, før man kvalifiserte seg til VM både i 2011 og 2015. Disse mesterskapene endte begge med 23. plass for Cuba, og 21. plassen fra 1999 er således deres beste plassering i et håndball-VM.

Blant andre små, langt mindre folkerike øynasjoner er det knapt noen tvil om hvilket håndballag som har mest å komme med i et stort internasjonalt mesterskap som håndball-VM, men det skal nok holde hardt for Cuba i Japan. Allerede i første kamp skal de få bryne seg på et av de absolutt beste håndballagene i verden. Et noe skadeplaget håndballag, riktignok.

Flere norske profiler ute med skade

For landslagstrener Hergeirsson har oppkjøringen til håndball-VM i Japan vært en spire til både ett og to grå hår på hans kloke håndballhode. Etter hvert som året skred fram ble flere og flere av profilene skadet, og da Heidi Løke i slutten av september tilsynelatende var ute med en kneskade i flere måneder gikk det nok en kule varmt på kontoret til Hergeirsson. Heldigvis var ikke skaden like alvorlig som først antatt, og Løke blir etter alle solemerker å se på parketten i Japan også i dette mesterskapet. Det er godt nytt for de norske håndballjentene, for det er få strekspillere av Løke sitt kaliber i verden.

Etter seieren mot Japan i Intersport Cup ble landslagstrener Hergeirsson naturlig nok utspurt om det som da så ut til å være en alvorlig skade på Løke og svarte enkelt og greit: – Hvis du ikke like utfordringer i denne bransjen, må du finne på noe annet. Vi må hive inn noen nye og begynne å jobbe.

Det er med andre ord ingen grunn til å stille spørsmålstegn ved motivasjonen i den norske leiren.

Heidi Løke er friskmeldt og blir med til VM i Japan, mens Nora Mørk må holde seg hjemme med skade. (Bilde: TT)

LFriskmeldingen av Løke er selvsagt en god nyhet for Hergeirsson og Norge, men listen over de som ikke blir å se i Japan er i ferd med å bli både lang og profiltung. Nora Mørk er regnet for å være blant verdens beste kvinnelige håndballspillere, men hun er ute med en kneskade. Amanda Kurtovic har vært et aktivum for Norge i flere år og ble i februar hentet til en av Europas beste håndballklubber, ungarske Györ. 

Også Kurtovic må Hergeirsson mest sannsynlig klare seg uten, for selv om hun nylig gjorde comeback for klubblaget har hun vært ute med en kneskade i elleve måneder. Dette gir nødvendigvis ikke god kampform, og det vil være å gamble om Kurtovic tas med til Japan.

Med to rutinerte og kapable bakspillere ute er det ytterligere dårlig nytt at Norge må klare seg uten to av verdens beste keepere de siste ti årene. Katrine Lunde røk korsbåndet i vår og er uaktuell til spill i VM, mens Kari Aalvik Grimsbø har takket nei til landslaget inntil videre. Aalvik Grimsbø ymtet dog frampå at spill i et eventuelt OL 2020 kan være aktuelt, og hun er med andre ord ikke helt tapt for de norske håndballjentene. Heldigvis har Norge i lang tid hatt en sterk keepertradisjon, og Silje Solberg ser ut til å bli lagets neste keeperstjerne.

I tillegg til nevnte profiler er også Henny Ella Reistad og Kjerstin Boge Solås uaktuelle, to spillere som er i ferd med å ta steget opp i toppen, men som det norske håndballpublikummet må vente med å stifte et enda nærmere bekjentskap til. 

Les også om Norges beste spillere gjennom tidene!

Til tross for dette har Norge gode grunner til å komme til mesterskapet med en god følelse. Det er nemlig ikke langt mellom de gode håndballspillerne i dette landet.

Landslagstrener Hergeirsson er heller ikke pessimistisk i forkant av mesterskapet, til tross for en lang skadeliste. Til Håndballforbundets egen nettside sa han dette etter at håndball-VM-gruppene var trukket:

– Spillergruppen vår og ledelsen er ekstremt motivert og sugen på dette mesterskapet. Vi håper vi kan mønstre et sterkt lag og at alle vi vil ha med oss er friske og raske.

Mye tyder på at det kan bli slik, for i Intersport Cup i september var Norge både raske og friske.

Norge ubeseiret inn mot VM

I Intersport Cup, siste turnering før håndball-VM, gjorde de norske håndballjentene sine saker bra og gikk ubeseiret av banen i alle tre kampene. Her målte man krefter mot vertsnasjon i det kommende mesterskapet; Japan, samt sør-amerikansk motstand i Brasil og Argentina. Tre lag som alle skal til VM og som man kan komme til å møte i Japan.

Intersport Cup i slutten av september endte slik for håndballjentene:

Norge – Argentina 37-23

Norge – Brasil 29-24

Norge – Japan 28-22

Argentina ble altfor små i første kamp, og Norge vant komfortabelt etter å ha ledet 22-12 til pause. I møte med Brasil måtte de norske jentene grave litt dypere, men Brasil er tross alt en nasjon som vant håndball-VM i 2013 og dermed ikke er noen kasteball. Japan ble også oppskriftsmessig slått, og spesielt i førsteomgang viste man prov på potensielle mesterskapstakter. Målvakt Silje Solberg var i storslag, og i løpet av de første 18 minuttene slapp hun bare inn to mål.

Silje Solberg er essensiell for Norge i håndball-VM 2019, og del av ryggraden i «det nye landslaget». (Bilde: TT)

Sammen med Solberg var kaptein Stine Bredal Oftedal og Malin Larsen Aune gode i Intersport Cup, og duoen noterte seg for elleve scoringer hver. Elleve scoringer ble det også på Silje Katrine Waade og Emilie Hegh Arntzen, så det er håp for etterveksten.

I det som kan se ut til å bli et “nytt” Norge er det helt essensielt at keeper Solberg leverer et solid mesterskap, samt at Bredal Oftedal kan fortsette sin fine form. Selv uten store profiler har Norge et slagkraftig lag, slik man viste i Intersport Cup der man attpåtil spilte uten en Heidi Løke, som i kraft av å være den verdensklassespilleren hun er bidra til å dra lasset.

Norge vant ikke alle kampene i Intersport Cup med kalassifre, og vi har all grunn til å tro at de norske håndballjentene er skjerpet når dommerne blåser håndball-VM i gang mot Cuba lørdag 30. november. 

Potensielt en god gjennomkjøring

For de norske håndballjentene har det knapt sett så ille ut med skader i forkant av et mesterskap, og ikke siden før håndball-VM i Russland i 2005 har Norge hatt en lignende skadekrise. Da endte det med en 9. plass, en utrolig skuffende plassering for et, også den gang, seiersvant norsk landslag. En reprise av dette ville rystet norsk håndball, selv om det har sine naturlige årsaker. Det er ikke bare enkelt å prestere på det aller høyeste nivået med flere av de antatt beste spillerne ute.

Men, et ordtak forteller om at den enes død er den andres brød, og det er i fravær av de vante profilene massevis av rom til nye stjerner. Disse vil få prøve seg allerede mot Cuba og Hergeirsson kan potensielt få mange svar fra sine utvalgte i mesterskapets første kamp. Gjør de norske jentene jobben vil kampen mot Cuba ikke bare bety seier og poeng i kassa, men også en god gjennomkjøring av en gjeng som kanskje ikke har relasjonene helt inne.

Det er grunn til å forvente en nokså lav odds på seier til Norge, og det er derfor interessant å se til andre spillobjekter i jakt på solid håndball-VM-odds. Et spill på at Norge vinner med flere enn fem mål kan være aktuelt, samtidig som det helt sikkert kan være rom for å få noe finere odds på liveoddsen om man følger kampen fra sofaen. En god start fra Cuba vil potensielt sende handikap-oddsen på Norge noe oppover, og da må man være klar til å ta aksjon.

Vi krysser fingrene for en fin start på mesterskapet for de norske håndballjentene og at håndball-VM for kvinner 2019 blir strålende underholdning for det norske folk også i år.

Pass på å følge med på Betssons odds på håndball-VM. Mesterskapet blir enda mer spennende når du tipper!