Håndball-VM 2019: Slovenia – Norge – grei skuring for håndballjentene

Bilde: TT

For Norges del skal den andre kampen i gruppespillet, mot Slovenia, ikke være annet enn en transportetappe på vei til hovedrunden og kampen om gullet. Oddsen for norsk seier er 1.08, men Slovenia overrasket mot Nederland i sin åpningskamp. Så her skal man ikke ta noe for gitt!

I gruppe A er det bare Cuba som ikke er en gammel bekjent av Norge, og etter at første kamp mot Cuba gjenstår flere nasjoner de norske håndballjentene har møtt på støtt og stadig i store internasjonale mesterskap. En av disse er Slovenia, og Norge møter Slovenia i andre gruppespillkamp i håndball-VM for kvinner.

Norge er trukket i gruppe A sammen med Cuba, Slovenia, Nederland, Angola og Serbia. Av disse er Norge naturlig nok blant favorittene, men med tre lag som skal videre til hovedrunden er det rift om de tre øverste plassene i gruppa. Slovenia er ingen åpenbar kandidat til videre avansement, selv om de kan stikke kjepper i hjulene for både Angola og Serbia i jakten på avansement. Norge og Nederland forventes å ta seg videre til hovedrunden uten særlig store problemer. 

Kampen går i Aqua Dome i Kumamoto mandag 2. desember klokken 12:30. 

Slovenia kan overraske

Slovenia må på sin side forsøke å kjempe seg inn blant de tre beste i kamp med solide lag som Angola og Serbia, og en sjokkseier mot Norge ville i så fall vært et stort steg på veien dit. Skal de komme til å slå Norge er det neppe ved bruk av overraskelsesmomentet, for landslagstrener Thorir Hergeirsson virker å være klar over at Slovenia kan utgjøre en trussel i enkeltkamper.

Da gruppene ble trukket tidligere i år var Hergeirsson kort og konsis i sin kommentar til Håndballforbundets egen nettside: – De er et lag som har vært på gang. Det blir spennende å se om de fortsetter utviklingen, sa Hergeirsson i juni.

Hvorvidt Hergeirsson og de norske håndballjentene har gjort hjemmeleksa si gjenstår å se, men Norge skal ha store fordeler i møte med slovenerne.

Før mesterskapet starter er Norge rangert som det fjerde beste håndballandslaget i verden av Det internasjonale håndballforbundet (IHF). Slovenia er på sin side rangert som nummer 24 i verden.

Til daglig spiller den slovenske landslagsstjernen Ana Gros i Frankrike. De norske jentene må virkelig se opp for henne. (Bilde: TT)

Prestasjoner på det jevne

Slovenia er, som de øvrige nasjonene som tidligere utgjorde Jugoslavia, en forholdsvis ung stat. Det har sine ringvirkninger i sportens verden, helt enkelt fordi man ikke deltok i mesterskap som et eget land før på 1990-tallet. Norges motstander i andre håndball-VM-kamp er dermed ikke blant de med flest deltakelser i store mesterskap, selv om de slovenske jentene har deltatt med jevne mellomrom utover 2000-tallet. I Japan deltar Slovenia i sitt andre strake håndball-VM, etter å ha vært ute av dansen i over ti år.

Før 2017 deltok Slovenia i håndball-VM sist i 2005, et mesterskap der de tok en 14. plass. Slovenia sin beste plassering i VM kom i 2003, da de kjempet seg til en høyst respektabel 8. plass. Dette er også Slovenia sin beste plassering i et stort mesterskap, da man i håndball-EM aldri har maktet å bli bedre enn nummer 9. I de noe mindre Middelhavslekene har det dog gått straks bedre for Slovenia, der de blant annet kan vise til en sølvmedalje fra lekene i 2013.

En eventuell sølvmedalje i et håndball-VM er nok heller usannsynlig, og Slovenia er nok tvunget til å se den og de andre medaljene gå til andre nasjoner i overskuelig framtid. Det er nemlig ikke det helt store håndballaget de norske håndballjentene skal opp mot i mesterskapets andre kamp, og prestasjoner helt på det jevne har blitt en gjengangsmelodi. At de kan imponere i enkeltkamper er det dog ikke fritt for, og selv om Norge regnes som favoritter i møte med de slovenske jentene er man nødt til å gjøre jobben ute på parketten.

Spillere å se opp for

Selv om det ikke nødvendigvis har blitt den helt store medaljefangsten på de slovenske håndballjentene er det ikke slik at de ikke har gode spillere i laget, og det er enkelte som kan skape hodebry for landslagstrener Hergeirsson og hans jenter. Den slovenske troppen består i stor grad av spillere fra hjemlig liga, med noen internasjonale alibi.

Ana Gros

En av de som spiller i utlandet er Ana Gros, av mange regnet for å være en av de bedre høyrebackene på kontinentet. Gros spilte frem til i fjor sommer i franske Metz, den mestvinnende håndballklubben i på kvinnesiden i Frankrike. Ferden gikk til Brest Bretagne, hvor hun har fortsatt å storspille og dundre inn mål. 

Gros har også vært god på landslaget i flere år, men i håndball er man ofte avhengig av å ha flere gode spillere i et lag samtidig om man skal gå virkelig langt i de store mesterskapene. Her har nok Slovenia kommet litt til kort i senere tid. Gros sin innsats er det dog lite å utsette på og totalt har det blitt over 400 mål på Gros i den slovenske landslagsdrakta. I Gros har Slovenia en høyreback som med sin gode skuddarm alltid er en offensiv trussel.

Tjaša Stanko

Foruten en god høyreback har Slovenia også en solid venstreback. Hun heter Tjaša Stanko, er 22 år og spiller i RK Podravka Koprivnica i Kroatia. Den kroatiske klubben er en gammel storhet med en drøss med pokaler fra hjemlig liga, samt en triumf i Champions League fra 1990-tallet.

Stanko er blant de nominerte til årets unge playmaker i Handball Planet sin kåring og er med andre ord ingen hvem som helst. Til tross sin forholdsvis unge alder har Stanko allerede scoret over 100 mål for Slovenia. Om utviklingen fortsetter kan Stanko være framtiden for det slovenske kvinnelandslaget i håndball og oppholdet i RK Podravka Koprivnica vil bare bli et mellomsteg på veien til de virkelig store klubbene i den europeiske kvinnehåndballen.

Selv om Norge skal ha gode muligheter til å vinne kampen, er den også en strålende anledning for å få terpet forsvarsspill. Med to solide backer på motstanderlaget vil det norske forsvaret mest sannsynlig ha nok å henge fingrene i, og det blir neppe siste gang de skal opp mot gode skyttere i håndball-VM for kvinner i Japan.

Tjaša Stanko er nominert til tittelen Årets unge playmaker av nettstedet Handball Planet. (Bilde: TT)

Hvordan har det gått tidligere?

I løpet av årenes løp har Norge målt krefter mot Slovenia sju ganger, og de norske håndballjentene må sies å ha bra tak på de slovenske. Sju seire på sju mulige taler sitt klare språk og det er ikke til å stikke under stol at Norge er favoritter også i gruppespillets andre kamp. Slovenia deltok som nevnt i håndball-VM for to år siden, da uten å krysse Norges vei. 

Forrige gang de norske kvinnene måtte opp mot Slovenia var i 2010, i en kamp der Heidi Løke ble toppscorer med sju scoringer. Kampen endte 16-32 i favør Norge, og det norske laget hadde mer eller mindre kontroll fra start til slutt. Til pause sto det 6-19, og et Norge i storform feide slovenerne av banen med strålende håndball.

Første gang Norge møtte Slovenia var tilbake i 2001, da håndball-VM i Italia til slutt skulle ende med sølv. Til tross for at man tidligere ikke hadde møtt Slovenia hadde man tilsynelatende god oversikt, og de slovenske jentene ble slått med sifrene 32-24. Allerede året etter skulle lagene møtes igjen, denne gang i EM. Norge vant komfortabelt 34-24 og spilte seg senere til topps i håndball-EM 2002.

I løpet av de sju møtene Norge har med Slovenia har fire av de blitt vunnet med ti mål eller mer, og det er slikt sett lov å håpe på en feiende flott håndballkamp av de norske håndballjentene.

Tidligere møter

08.12.2010 Slovenia – Norge 16 – 32

07.12.2006 Norge – Slovenia 43 – 20

09.12.2005 Slovenia – Norge 22 – 29

16.12.2004 Norge – Slovenia 41 – 18

11.12.2003 Norge – Slovenia 29 – 28

11.12.2002 Norge – Slovenia 34 – 24

09.12.2001 Norge – Slovenia 32 – 24

Heidi Løke ble toppscorer sist Norge møtte Slovenia. Slovenerne ble feid av banen med 16-32 på hjemmebane under EM 2010. (Bilde: TT)

Norske toppscorere mot Slovenia

Gro Hammerseng-Edin 27 mål på 5 kamper

Katja Nyberg 20 mål på 4 kamper

Ragnhild Margrethe Aamodt 20 mål på 4 kamper

Kari Mette Johansen 17 mål på 4 kamper

Monica Sandve 12 mål på 3 kamper

Kjersti Grini 12 mål på 1 kamp(!)

Vigdis Hårsaker 10 mål på 4 kamper

Av aktive spillere som er med til Japan er det bare Heidi Løke som har utmerket seg i tidligere oppgjør mot Slovenia, da hun scoret sju mål mot de slovenske jentene da de to lagene møttes i håndball-EM 2010.

På toppen av toppscorerlista i innbyrdes oppgjør mot Slovenia er det tidligere kaptein og bauta Gro Hammerseng-Edin som troner. Hammerseng-Edin noterte seg for 27 mål på fem møter med det slovenske håndballandslaget og er enn så lenge mestscorende norske kvinne mot slovensk motstand. Bak henne følger Katja Nyberg og Ragnhild Margrethe Aamot, som begge stoppet på 20 scoringer. Kari Mette Johansen var ikke veldig mye dårligere mot Slovenia og nettet 17 ganger på sine fire kamper med slovensk motstand, mens Monica Sandve og Kjersti Grini fikk med seg tolv mål. Her er Kjersti Grini i en særstilling, da hun scoret sine tolv i én og samme kamp. Det gjør Grini til den norske håndballjenta som har scoret flest i samme kamp mot Slovenia, og om en av spillerne i denne VM-troppen skulle gjenta den bedriften kan man nok trygt si at VM har fått en god start for Norge.

Selv om man skal spille tre gruppekamper etter denne er det lett å konkludere dit hen at unngår man poengtap mot Cuba og Slovenia er Norge på god vei til hovedrunden i håndball-VM 2019.

Les også om Norges beste spillere gjennom tidene!

Strålende start for Norge?

I sin andre kamp i gruppespillet får Norge altså en god mulighet til å sikre seg en strålende start på mesterskapet. Oppskriftsmessige seire mot Cuba og Slovenia vil ikke bare gi landslagstrener Hergeirsson og hans team noe arbeidsro, det vil også mest sannsynlig gi noen svar. Den norske troppen er som kjent til dels preget av skader på noen av de største profilene, men det er med det plass til unge, lovende spillere som på sikt kan bli de nye profilene i dette norske håndballandslaget.

Til Norges kamp mot Slovenia er det mest fristende å se til håndball-odds på scorede mål. Historikken i oppgjørene mellom de to lagene vitner om at det ofte har blitt målrikt, da med et solid norsk lag som scorer mange. At Norge skal vinne med over ti mål i denne ville være en positiv overraskelse, men det skal i alle fall være lov å forvente mange mål i kampen.

Selv uten profiler som Nora Mørk og Veronica Kristiansen skal Norge ha et solid angrep, og Heidi Løke er som kjent en av verdens beste linjespillere, samtidig som hun også tidligere har gjort sine saker bra mot Slovenia. En potensiell god gjennomkjøring både offensivt og defensivt kan gjøre de norske håndballjentene godt, selv om vi tror det kan bli målrikt begge veier i kampen mellom Norge og Slovenia.

Sjekk ut Betssons håndball-VM-odds og gjør turneringen i Japan enda mer spennende hjemme i sofaen.

Norges tropp til VM i Japan 2019

Stine Bredal Oftedal er med i troppen til nok et mesterskap for Norge. (Bilde: TT)

Målvakter

Silje Margaretha Solberg, Siofok KC (født 1990)

Andrea Austmo Pedersen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Kantspillere

Camilla Herrem, Sola HK (1986)

Sanna Charlotte Solberg-Isaksen, Team Esbjerg (f. 1990)

Malin Larsen Aune, Våg Håndball Elite (f. 1995)

Marit Røsberg Jacobsen, Team Esbjerg (f. 1994)

Linjespillere

Heidi Løke, Våg Håndball Elite (f. 1982)

Kari Brattset Dale, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Bakspillere

Stine Bredal Oftedal, Györi Audi ETO KC (f. 1991)

Marta Tomac, Våg Håndball Elite (f. 1990)

Emilie Hegh Arntzen, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Helene Gigstad Fauske, Herning-Ikast Håndbold (f. 1997)

Ingvild Kristiansen Bakkerud, Odense HC (f. 1995)

Stine Ruscetta Skogrand, Herning-Ikast Håndbold (f. 1993)

Silje Katrine Waade, Våg Håndball Elite (f. 1994)

Moa Högdahl, Viborg HK (f. 1996)

Emily Stang Sando, Buducnost (f. 1989)

Kristine Breistøl, Team Esbjerg (f. 1993)

Tonje Enkerud, Storhamar Håndball Elite (f. 1994)