Håndballjentene: Norges beste spillere gjennom tidene

Bilde: TT

For mange nordmenn har håndball-VM og håndball-EM for kvinner i desember blitt synonymt med en maktdemonstrasjon fra de norske håndballjentene. Under trenere som Marit Breivik og senere Thorir Hergeirsson har det norske håndballandslaget blitt en medaljegrossist uten like, og med tretten mesterskapsgull er Norge mestvinnende nasjon innen kvinnehåndball.

*Senest oppdatert februar 2021



Med omtrent to tiår i toppen av den internasjonale håndballen har det ikke manglet på gode håndballspillere med norsk pass. Selv blant mange gode er det noen som er best. Dette er noen av Norges beste kvinnelige håndballspillere gjennom tidene.

Beste norske spillere

Gro Hammerseng-Edin

Gro Hammerseng-Edin, av Harald Bredeli beskrevet som “den flotteste lesba på Toten” i en av de største mikrofontabbene i medie-Norge på 2000-tallet, var også en drivende dyktig håndballspiller. Såpass dyktig, at hun i 2007 ble kåret til verdens beste kvinnelige håndballspiller. Midtbacken fra Gjøvik sanket også en hel del mesterskapsmedaljer i løpet av sin karriere, til tross for at hun slo gjennom på et norsk landslag i 2000, da man de neste tre årene “bare” vant EM- og VM-sølv.

I 2004 skulle det også bli gull på Hammerseng-Edin, da Norge gikk til topps i håndball-EM. På parketten var Hammerseng-Edin en forbilledlig lederfigur, og som kaptein ledet hun rakrygget landslaget i mang en batalje. Som midtback var hun en krumtapp i både forsvar og angrep, og med Hammerseng-Edin på laget ble Norge et vanskelig lag å slå.

Gro Hammerseng-Edin ga seg på landslaget for godt i mars 2013 for å få mer tid til familien. Da hadde Hammerseng-Edin rasket med seg sju mesterskapsmedaljer, dog ingen gull fra håndball-VM, da hun var gravid da håndballjentene tok gull i håndball-VM i Brasil i 2011.

Totalt ble det 167 kamper og hele 631 mål på Hammerseng-Edin i den norske landslagsdrakten. Enn så lenge har bare sju spillere scoret flere landslagsmål for Norge enn Gro Hammerseng-Edin og midtbacken huskes som en av de virkelig store.


Imponerende statistikk: Det ble hele 631 mål på Gro Hammerseng i den norske landslagsdrakta. (Bilde: TT) 

Cecilie Leganger

Norge har lenge vært kjent for å ha målvakter i verdensklasse, og ingen når høyere opp på den skalaen enn Cecilie Leganger. Keeperen fra Bergen begynte å spille håndball i en alder av 13 år, og allerede som 18-åring var hun blant verdens beste målvakter. I håndball-VM i 1993 ble hun kåret til turneringens beste spiller, det til tross for at Norge kun tok bronse. Leganger er kjent for å ha revolusjonert keeperrollen i håndball, noe utmerkelsen for turneringens beste keeper i seks av åtte mesterskap hun deltok i vitner om.

I 2001 mottok Leganger beviset på at hun virkelig var en av de beste, da Det internasjonale håndballforbundet kåret målvakten til verdens beste håndballspiller. At det skulle gå så bra for Leganger var på ingen måte gitt, for som 20-åring la hun opp som håndballspiller. Heldigvis for Norge, og sporten for øvrig, tok Leganger til fornuften og gjorde comeback et år etter. Totalt ble det seks mesterskapsmedaljer på målvakten, blant annet Norges første EM- og VM-gull.

Uten tvil en av Norges beste kvinnelige håndballspillere gjennom tidene.


Nora Mørk

Nora Mørk er en av få på denne lista som fortsatt er aktiv og aktuell for landslaget. Det betyr at hun enda har mulighet til å pynte på statistikken sin, og dermed ytterligere sementere sin plass blant de beste norske kvinnelige håndballspillerne gjennom tidene.

Allerede som juniorspiller skulle høyrebacken få smaken på internasjonale medaljer, og i 2009 og 2010 var hun en del av det norske juniorlandslaget som vant henholdsvis EM- og VM-gull. Siden den gang har Mørk tatt steget opp blant seniorene, og her har hun utviklet seg til å bli blant de beste håndballspillerne i verden.

Til tross for at Mørk har vært satt ut av flere alvorlige skader i løpet av sin karriere har hun allerede bokført over 100 kamper med flagget på brystet. Mørk har en dødelig skuddarm og har scoret 560 mål for Norge så langt. Holder hun seg skadefri i større deler av den resterende delen av karrieren er hun i stand til å vippe Kjersti Grini ned fra tronen som landslagets mestscorende gjennom tidene.


Nora Mørk er fortsatt aktiv og en av de største stjernene på det norske landslaget. (Bilde: TT) 

Kjersti Grini

Ingen norsk håndballspiller har scoret flere landslagsmål enn Kjersti Grini. På 201 kamper for Norge scoret Grini imponerende 1003 mål, hvilket i tur gir et svimlende snitt på 4,99 mål per kamp spilt. Dette er uten sidestykke i norsk landslagshåndball for kvinner, og bare Linn-Kristin Riegelhuth Koren er i nærheten. Riegelhuth Koren scoret 971 mål på landslaget før hun ga seg, dog på 279 kamper.

På håndballbanen var Grini først og fremst en offensiv brikke, og med sitt tunge skudd og fikse triks kunne hun overliste så godt som alle målvakter i håndballverden. Flere av hennes 1003 mål er små kunstverk i håndballsammenheng, enten hun sendte en suser i krysset eller lurte målvakten med et skudd bak sin egen rygg.

Grini debuterte på det norske håndballandslaget i november 1987 og før hun la opp i 2003 fikk hun med seg seks mesterskapsmedaljer, og var blant annet med på å sikre Norge sine første gull i både EM og VM.


Katrine Lunde

Norge har hatt en helt egen evne til å dyrke fram fantastiske burvoktere, og i det som etter hvert er en lang rekke er Katrine Lunde en av de som er nærmest toppen. Sammen med tvillingsøster Kristine Lunde-Borgersen slo Katrine seg inn på landslaget på tidlig 2000-tall, og på sikt skulle hun bli en verdig erstatter til Cecilie Leganger.

For Lunde har landslagskarrieren blitt særdeles suksessrik, og i løpet av sine år på den norske laget har det blitt imponerende seks mesterskapsgull for burvokteren. Tre EM-gull, to OL-gull og to VM-gull. Hun har dessuten fått med seg en OL-bronse og ett VM-sølv, hvilket gjør Lunde til en av de som har vunnet mest med Norge. Hun er dessuten Norges mestscorende keeper, med tre mål.


Trine Haltvik

Da Norge tok sin første mesterskapsmedalje i håndball-VM i 1986 var det med Trine Haltvik på laget. Senere skulle Haltvik være med på å sanke flere medaljer sammen med de andre håndballjentene utover 1990-tallet. Under Marit Breivik ble Haltvik en av de mest betrodde måljegerne, og totalt har Haltvik bokført 832 scoringer for Norge. Med 240 tellende landskamper er hun også blant de med flest kamper med flagget på brystet, der bare fire andre spillere er foran henne på listen.

I 1998 skulle Haltvik være med på ikke bare én, men to milepæler i norsk landslagshåndball. Da Norge tok sitt første mesterskapsgull i håndball-EM 1998 var Haltvik blant de som viste vei, og hun ble senere kåret til verdens beste håndballspiller dette året. Før Haltvik hadde ingen annen norsk håndballspiller blitt kåret til den beste i verden.

Haltvik er helt klart en av de mest innflytelsesrike spillerne i et norsk håndballandslag på veien inn i gullalderen, og følgelig en av de beste norske håndballspillerne gjennom tidene.


Heidi Løke er en av de beste norske spillerne gjennom tidene og forhåpentligvis spilleklar til VM. (Bilde: TT) 

Heidi Løke

Som sin eldre bror, Frank, har Heidi Løke slått seg opp på håndballbanen som en solid strekspiller. Faktisk har Heidi vært blant verdens aller beste strekspillere i en årrekke, og i 2011 ble hun kåret til verdens beste håndballspiller av Det internasjonale håndballforbundet. Hennes innsats på det norske håndballandslaget har definitivt bidratt til denne statusen, og i løpet av sin landslagskarriere har Løke fått med seg ni mesterskapsmedaljer, seks av de av den edleste valør.

Debuten på landslaget kom våren 2006, men Løke klarte ikke å etablere seg som fast inventar før kort tid før håndball-EM i 2008. Siden har Løke vært en av de viktigste spillerne for de norske håndballjentene og en plass blant de beste norske håndballspillerne gjennom tidene.


Susann Goksør Bjerkrheim

En av grunnpilarene i Marit Breivik sin trenerpraksis var at spillerne i stor grad skulle finne løsninger på problemer selv. De fikk selvsagt veiledning og oppmuntrende ord, men Breivik ga sine spillere stor frihet til å bidra. En av de som virkelig bidro til at Norge tok steget inn blant de beste nasjonene i håndballverden var Susann Goksør Bjerkrheim. Som landslagets kaptein og hærfører fra 1993 til 2000 var Goksør Bjerkrheim en utrolig viktig brikke i Marit Breivik sitt håndballandslag som etter hvert skulle dominere kvinnehåndballen.

I løpet av en lang og innholdsrik karriere ble det nesten 300 landskamper på Goksør Bjerkrheim, og fra sin posisjon som bakspiller banket hun inn hele 844 mål for Norge, et antall som gjør henne til en av de med flest scoringer for landslaget.

Selv om Goksør Bjerkrheim var svært delaktig i oppturen som skulle komme fikk hun bare med seg ett mesterskapsgull, men det var dog kanskje det som smakte best; VM-gullet i 1999. Det ble dog en hel del sølvmedaljer på Goksør Bjerkrheim, samtidig som hun var med på laget som skulle legge grunnlaget for de kommende årene på topp, med bronsen i håndball-VM i 1993.


Linn-Kristin Riegelhuth Koren

Den lynraske vingen med kallenavnet “Linka” løp opp og ned Norges høyrekant i en årrekke, og fikk med seg den aller råeste gullalderen i norsk kvinnehåndball. I løpet av karrieren på landslaget fra 2003 til 2017 fikk Riegelhuth-Koren med seg hele åtte mesterskapsgull, samt to sølv og to bronse.

Foruten en meget imponerende gullstatistikk er Riegelhuth Koren også spilleren med nest flest scoringer for det norske håndballandslaget, da hun stoppet på 971 mål på 279 kamper. Hun er dessuten høyt oppe hva gjelder antall kamper, og hennes 279 landskamper holder henne sannsynligvis inne blant de fem-seks med flest kamper for Norge i lang tid.

Riegelhuth Koren var med på laget som dominerte i den internasjonale håndballen i årene fra 2010 til 2012, der Norge gikk fra gull til gull til gull i henholdsvis EM, VM og OL. Hun var også med på å vinne både OL og EM i 2008, en prestasjon som bidro til at Linn-Kristin Riegelhuth Koren ble kåret til verdens beste kvinnelige håndballspiller.


Katrine Lunde og Kari Aalvik Grimsbø er begge med på vår liste over Norges beste spillere, sammen med keeperkollega Cecilie Leganger. (Bilde: TT)

Kari Aalvik Grimsbø

Kari Aalvik Grimsbø er den tredje målvakten på listen over Norges beste kvinnelige håndballspillere, og det med god grunn. Som ung burvokter var Aalvik Grimsbø i godt selskap, og da hun kom inn på landslaget utgjorde hun keeperduo med Katrine Lunde.

Det er både en fordel og en ulempe for en håndballtrener å ha to gode keepere, i Norges tilfelle må det sies å ha gått fint å kombinere Lunde og Aalvik Grimsbø, og før hun ga seg på landslaget i 2018 fikk Aalvik Grimsbø med seg hele ni mesterskapsgull. Fem av de var EM-gull, og Aalvik Grimsbø har til gode å spille i et EM hun ikke har vært med på å vinne.

Foruten ni gull ble det også to sølv og to bronse, hvilket gjør Aalvik Grimsbø til en av de norske håndballspillerne med flest medaljer i troféskapet. Det går ingen hus forbi, og Aalvik Grimsbø er blant de aller beste håndballspillerne som har akslet den norske landslagsdrakta.


Heidi Sundal

Heidi Sundal er langt fra den mest meriterte landslagsspilleren på denne lista, men til tross for det er hun blant de bedre i en tid Norge ikke nødvendigvis kunne velge og vrake i spillere i verdenstoppen. Som strekspiller var Sundal en tøff nøtt å knekke for motstanderne, og da Norge tok bronse i håndball-VM i 1993 ble hun kåret til mesterskapets beste strekspiller.

At det skulle gå slik var dog ikke gitt, for på klubblaget spilte Sundal back. På landslaget ble hun omskolert til strekspiller, et grep som i ettertid best kan beskrives som en genistrek. Totalt ble det 269 landskamper for Sundal, og på disse scoret hun solide 727 mål. Å score mål var Sundal sitt varemerke, og i 1987/88-sesongen satte hun en målrekord som skulle stå i 22 år. Sundal scoret 21 mål i én og samme kamp, en rekord som sto helt til en annen kvinne på denne lista, Heidi Løke, maktet å score 24 mål i en kamp 2009/10-sesongen.

Med flagget på brystet var Heidi Sundal med på å vinne bronse i håndball-VM 1986, sølv i OL i 1988 og bronse i håndball-VM 1993. Sundal huskes som en av verdens beste strekspillere i sin tid, og er blant de som la grunnlaget for senere triumfer.


Tonje Larsen

Få har vært like sjef på en håndballbane som midtbacken Tonje Larsen. Larsen spilte landslagshåndball for første gang i 1992 og ga seg ikke før etter EM-gullet var sikret i 2010. En landslagskarriere som strakk seg over nesten tjue år resulterte naturlig nok i en rekke medaljer, og Larsen kan vise til elleve mesterskapsmedaljer. Hun har dessuten rasket med seg et utall titler i Larvik og Viborg HK, og har totalt nesten femti medaljer å se tilbake på fra sin aktive karriere. Det må nesten være en slags verdensrekord.

Da karrieren ble så lang som den ble for Tonje Larsen rakk hun å få med seg Norges første mesterskapsgull i EM 1998, nasjonens første VM-gull året etter, samt det etterlengtede OL-gullet i 2008. En forsvarsbauta som ble utrolig viktig for det Norge som utover 1990-tallet skulle erobre håndballverden, og dermed et naturlig navn på listen over Norges beste håndballspillere gjennom tidene.

Larsen er fortsatt med i sirkuset, nå som assistenttrener for håndballjentene.



Følg Betsson i sosiale medier!