Norge – Bosnia-Hercegovina: Et lag Norge skal slå

Bilde: TT

I herrenes første gruppekamp i håndball-EM 2020 skal Norge opp mot balkansk motstand på parketten i Trondheim Spektrum. Bosnia-Hercegovina kommer til mesterskapet som debutanter, etter at de aldri før har maktet å kvalifisere seg til et håndball-EM. Norge går på sin side løs på sitt niende strake europamesterskap, attpåtil på hjemmebane i det innledende gruppespillet.

Norge er trukket i gruppe D sammen med Bosnia-Hercegovina, Portugal og Frankrike. Frankrike er kanskje den beste håndballnasjonen på herresiden etter 2000 og blir en tøff nøtt for Norge. Franskmennene kommer til gruppa som toppseedet, mens Norge er andreseedet. Fra tredje og fjerde seedingnivå kommer Portugal og Bosnia-Hercegovina, to lag Norge skal ha mer enn gode muligheter til å slå. Det må man også gjøre, om man skal sikre seg en av de to plassene som sikrer avansement til hovedrunden.

Kampen spilles i Trondheim Spektrum fredag 10. januar kl. 20:30. 

For første gang avvikles et håndball-EM med 24 deltakernasjoner, hvilket gjør mesterskapet til tidenes største av sitt slag. Det inntil neste håndball-EM arrangeres, riktig nok. Like fullt er det knyttet stor spenning til hvordan Norge kommer til å prestere, for de siste årene er det ikke mange nasjoner som har levert sterkere resultater på håndballbanen. To strake sølvmedaljer i håndball-VM lar seg høre, mens det enn så lenge ikke har blitt full klaff i håndball-EM. Det har de norske herrene en god anledning til å rette på allerede i det kommende mesterskapet, og det skal ikke mangle på de som tror Norge gjør et godt mesterskap.

De norske herrene er blant oddsfavorittene til å vinne håndball-EM 2020, selv om veien dit er dog ikke bare enkel. Allerede i det innledende gruppespillet skal de norske herrene få prøvd seg mot gode håndballag. Da gruppene ble klare i slutten av juni ga landslagstrener Christian Berge uttrykk for at man neppe har råd til mange feilskjær i kampene i gruppe D.

– Jeg bruker ikke å snakke opp eller ned motstandere, men gruppen er tøff. Det er det ingen tvil om. Frankrike har vi spilt mot mange ganger før og klart å slå, mens Portugal er et lag på vei opp og frem. De slo Frankrike i EM-kvalifiseringen, sa landslagssjef Berge til Aftenposten.

Første motstander i gruppespillet regnes for å være det svakeste kortet i stokken som utgjør gruppe D, uten at Berge & co virker å undervurdere bosnierne.

– I tillegg har du Bosnia-Hercegovina, som også presterer på et veldig høyt nivå. De er derimot mer ustabile, fortsatte han.

Til det som blir tidenes største håndball-EM kommer de norske håndballherrene som en av forhåndsfavorittene. Om det blir tidenes håndball-EM for Norge gjenstår å se, og først må landslagstrener Christian Berge og hans utvalgte ta seg forbi Bosnia-Hercegovina.

En sjelden visitt i mesterskap

Som nevnt innledningsvis er Bosnia-Hercegovina en av mesterskapets debutanter. Mens naboland som Kroatia og Serbia har lange tradisjoner som solide håndballnasjoner har Bosnia-Hercegovina fortsatt til gode å delta i et håndball-EM. Der naboene har produsert verdensklassespillere nærmest på løpende bånd er det større avstand mellom de virkelig gode herrespillerne med bosnisk pass, hvilket gjør det problematisk å stable på beina et slagkraftig landslag. Den åpenbare mangelen på virkelig gode spillere har gjort at Bosnia-Hercegovina har opplevd en nokså langtekkelig mesterskapstørke.

Helt knusktørt er det dog ikke, og da håndball-VM ble avholdt i Qatar i 2015 var Bosnia-Hercegovina ett av landene som deltok. Noe ironisk er det, at deres eneste deltakelse i et stort internasjonalt mesterskap var i ørkenlandet Qatar. Mesterskapet i ørkenen på Den arabiske halvøy ble dog ikke mye å skrive hjem om for bosnierne, de røk allerede i det innledende gruppespillet og havnet på en 20. plass. Pussig nok forløp dette mesterskapet uten norsk deltakelse.

Mesterskapet huskes kanskje best for at vertsnasjonen Qatar tok en imponerende sølvmedalje, selv om laget i stor grad bestod av gode utenlandske spillere som på rekordtid hadde fått statsborgerskap i Qatar. Praksisen ble kritisert, samtidig som dommerne i mesterskapet ble beskyldt for å være i overkant snille med vertene. Bosnia-Hercegovina hadde på sin side verken fordelen av mange gode utlendinger i laget eller fordelaktig dømming, og selv om den innledende gruppa så overkommelig ut røk de ut før mesterskapet kom skikkelig i gang. Etter en fin seier over Iran i første kamp tapte Bosnia-Hercegovina fire strake, der knepne tap mot Makedonia (nå Nord-Makedonia), Østerrike og Tunisia fort kunne endt med et annerledes utfall.

Håndball-EM 2020 er dermed bare den andre deltakelsen i et stort internasjonalt mesterskap for Bosnia-Hercegovina, en gulrot nok i seg selv for spillerne og støtteapparatet. I gruppe med forhåndsfavoritter som Norge og Frankrike skal det nok holde hardt å ta seg videre, men en hederlig 3. plass i gruppe D er nok heller ikke å forakte for et håndballandslag som sakte, men sikkert kan være i ferd med å bygge seg mot bedre tider.

En spiller å se opp for: erfarne Nikola Prce er en av Bosnia-Hercegovinas viktigste spillere. (Bilde: TT) 

Spillere å se opp for

Selv om mangelen på de virkelig store stjernene er åpenbar for Bosnia-Hercegovina betyr ikke det at de ikke har gode spillere. Mesterskapsdeltakelsen er som nevnt av det syltynne slaget historisk sett, men mye tyder på at bosnierne har noe på gang. I kvaliken til mesterskapet møtte de tøff motstand i Hviterussland og Tsjekkia, der man i siste kamp maktet å slå tsjekkerne med sifrene 24-23. Tsjekkia vant til slutt kvalifiseringsgruppen med Hviterussland på 2. plass. Bosnia-Hercegovina tok seg på sin side til mesterskapet som en av de beste tredjeplasserte i kvalifiseringen.

Man skal ikke la seg lure av den relativt beskjedne mesterskapsdeltakelsen, for Bosnia-Hercegovina har spillere rundt omkring i gode klubber i Europa. Det er spesielt to spillere som stikker seg ut som de Berge og hans mannskap må stoppe, to av Bosnia-Hercegovina sine mest rutinerte og målfarlige menn.

Venstre bakspiller Nikola Prce scoret solide ti mål i den nevnte kampen mot Tsjekkia og sikret dermed avansement til herrelandslagets første håndball-EM. 2.01 meter høye Prce har rukket å bli 39 år gammel og er således ingen uerfaren håndballspiller. I løpet av sin karriere har han vært innom klubber i både Kroatia, Ungarn, Spania, Polen, Qatar, Østerrike, Slovenia i tillegg til hjemlandet Bosnia-Hercegovina. Den høyreiste backen spilte i 2019-sesongen sin håndball i KH BESA FamGas med tilhold i Kosovo og må sies å være en riktig så bereist herremann.

I januar 2020 reiser han til Norge for å forsøke å skyte sitt Bosnia-Hercegovina til heder og ære i håndball-EM. Til det er han blant de best kvalifiserte, for Prce er kjent som en spiller med et voldsomt skudd. I løpet av sine flerfoldige år på det bosniske landslaget har han scoret over 390 mål, og med litt tur bikker Prce 400 i løpet av håndball-EM 2020.

I likhet med Prce er også Mirsad Terzić en høyrehendt bakspiller som trives best til venstre i banen. Her kan han finne rom og vinkel til å fyre av skudd som ofte suser i nettet. Også Terzić er tilårskommen, og med sine 36 år er han blant de mest rutinerte i det bosniske mannskapet. Siden 2009 har han vært en del av det meget solide ungarske topplaget Telekom Veszprém, der han de siste sesongene har vært lagkamerat med norske Kent Robin Tønnesen. I motsetning til Tønnesen, som røk på en akillesskade tidlig i desember, skal Terzić til håndball-EM for å forsvare sin nasjons ære.

I Telekom Veszprém har det blitt totalt tre Champions League-finaler på Terzić, og selv om samtlige har endt i tap er det et prov på at Terzić er en kvalitetsspiller som har levert på et høyt nivå i lang tid. Om Norge klarer å holde Terzić unna kan mye være gjort med tanke på seier og to poeng i første kamp i gruppespillet i håndball-EM 2020.

Terzić er dessuten spilleren med flest kamper og flest scoringer for det bosniske herrelandslaget i håndball, og med over 400 mål i landslagsdrakt søker Terzić definitivt å legge til enda flere mål til sin scoringsrekord.

Tidligere møter

Før møtet i håndball-EM 2020 kan det ikke påstås at man har et veldig stort eller ferskt datasett å ta utgangspunkt i til analyse. De norske herrene har målt krefter mot Bosnia-Hercegovina tre ganger opp gjennom, sist i 2007. To ganger har det endt i seier, mens man i én av to kamper sommeren 2005 måtte finne seg i et uavgjortresultat mot de bosniske håndballherrene. Like fullt, at man er ubeseiret mot Bosnia-Hercegovina er neppe negativt, selv om det er over ti år siden forrige møte.

Et annet positivt aspekt ved de få møtene er at Bosnia-Hercegovina sjelden deltar i mesterskap, noe Norge ofte gjør, hvilket i tur vitner om at Norge skal være et bedre lag enn sin motstander.

Norges tidligere møter med Bosnia-Hercegovina:

27.10.2007 Norge – Bosnia-Hercegovina 30 – 28

19.06.2005 Bosnia-Hercegovina – Norge 27 – 27

11.06.2005 Norge – Bosnia-Hercegovina 36 – 23

Norske toppscorere mot Bosnia-Hercegovina:

Håvard Tvedten 13 mål på 2 kamper

Rune Skjærvold 12 mål på 2 kamper

Kristian Kjelling 10 mål på 2 kamper

Alexander Buchmann 9 mål på 3 kamper

Kjetil Strand 9 mål på 2 kamper

Frank Løke 8 mål på 3 kamper

Lars Erik Bjørnsen 7 mål på 1 kamp

André Marius Jørgensen Hofstøl 6 mål på 3 kamper

Bjarte Myrhol 4 mål på 3 kamper

Johnny Jensen 4 mål på 3 kamper

Med godt over ti år gamle oppgjør er det ikke til å komme unna at de aller fleste med erfaring i kamp mot Bosnia-Hercegovina har lagt både klister og håndballsko på hylla for opptil flere år siden. Så er tilfellet for den norske troppen, med unntak av en gammel traver. Som en god rødvin har Bjarte Myrhol blitt bedre og bedre med årene, og med sine fire mål mot Bosnia har han gode muligheter til å skyte seg oppover på denne lista. De siste årene har Myrhol utviklet seg til å bli en av verdens aller beste strekspillere, og selv om alderen etter hvert gjør seg gjeldende skal 37-åringen fortsatt ha noen mål i seg om han slipper til mot Bosnia-Hercegovina.

På toppen av lista troner Håvard Tvedten, og den tidligere lynvingen tricket, vippet og klasket inn 13 mål på to kamper mot Bosnia-Hercegovina. Evigunge Rune Skjærvold er ikke mye dårligere med sine 12, mens Kristian Kjelling noterte seg for 10 fulltreffere i sine to kamper mot bosnierne. Om Norge har full klaff i sin første kamp i håndball-EM 2020 kan det fort dukke opp et par nye navn på denne lista.

Toppscorer: Tidligere landslagsspiller Håvard Tvedten er den som har scoret flest mål for Norge mot Bosnia-Hercegovina. (Bilde: TT) 

En oppskriftsmessig god start mot Bosnia-Hercegovina?

Selv om ingen motstander skal undervurderes i et stort internasjonalt mesterskap er det ikke til å stikke under stol at Norge er favoritter før møtet med Bosnia-Hercegovina. Med tøff motstand i Frankrike allerede i andre kamp i gruppespillet er det nærmest essensielt at de norske håndballherrene får en god start mot det bosniske laget. Ikke bare med tanke på poengene, men også for å få godfølelsen og få satt det grunnleggende spillet.

Til forskjell fra håndball-VM der det er seks lag i hver innledende gruppe og tre eller fire lag avanserer til hovedrunden er det i håndball-EM fire lag og to plasser som gir avansement. Det gjør at kampene blir færre og dermed også marginene for feil. Man kan simpelthen ikke ta seg råd til å ha dårlige dager. Slikt sett er alle kampene i det innledende gruppespillet like viktige, uansett om motstanderlaget heter Portugal, Frankrike, Bosnia-Hercegovina eller Tufte Allstars.

Dette er selvfølgelig både landslagssjef Berge og hans menn smertelig klar over, og vi tror Norge tar en oppskriftsmessig seier i åpningskampen mot Bosnia-Hercegovina. Som en av forhåndsfavorittene til medaljer er Norge naturlig nok også favoritter i kampen mot Bosnia-Hercegovina, og det er ikke stort å hente på at Norge vinner kampen. Det som dog er interessant er et spill på at Norge får en forrykende start på mesterskapet på hjemmebane og vasker parketten i Trondheim Spektrum med sine bosniske motstykker.

Sjekk ut Betsson sitt store utvalg av håndball-EM-odds og bli med på å heie de norske håndballgutta til seier mot Bosnia-Hercegovina!

Norges tropp til håndball-EM 2020

Målvakter:

Torbjørn S. Bergerud, SG Flensburg-Handewitt

Espen Christensen, GWD Minden

Kristian Sæverås, Aalborg Håndbold

Kantspillere:

Magnus Jøndal, SG Flensburg-Handewitt

Alexander Blonz, Elverum

Kristian Bjørnsen, HSG Wetzlar

Kevin M. Gulliksen, GWD Minden

Linjespillere:

Magnus Gullerud, GWD Minden

Petter Øverby, HC Erlangen

Tom Kåre Nikolaisen, Kolstad Håndball (erstatter Bjarte Myrhol)

Bakspillere:

Sander Sagosen, Paris Saint-Germain Handball

Christian O’Sullivan, SC Magdeburg

Gøran Johannessen, SG Flensburg-Handewitt

Magnus Abelvik Rød, SG Flensburg-Handewitt

Harald Reinkind, THW Kiel

Eivind Tangen, Skjern Håndbold

William Aar, Kolstad

Sander A. Øverjordet, Haslum HK