Portugal – Norge: Tut og kjør inn i hovedrunden

Siste hinder i det innledende gruppespillet for Norge har strengt tatt hatt mer suksess på fotballbanen enn i håndballhallen. Når Portugal står på motsatt banehalvdel tirsdag 14. januar står Norge ansikt til ansikt med et lag de skal være mer enn kapable til å slå. Ingenting er dog gitt i den internasjonale herrehåndballen, og for å nå hovedrunden i håndball-EM 2020 må de norske håndballherrene gjøre jobben.

Norge er trukket i gruppe D sammen med Bosnia-Hercegovina, Portugal og Frankrike. Av de fire er det Frankrike som er toppseedet, mens Norge er andreseedet. Der Bosnia-Hercegovina kanskje er ansett for å være det svakeste laget i gruppa er Portugal kneppet bedre. Mens Frankrike og Norge er lag i verdenstoppen er de to øvrige nasjonene ikke nødvendigvis lag fra øverste hylle. Det betyr ikke at man kan ta en seier mot Portugal for gitt, men det er i alle fall meget mulig å slå de portugisiske håndballherrene.

Med 24 deltakernasjoner er håndball-EM 2020 inntil videre tidenes største. Som eneste norske vertsby har Trondheim fått tildelt alle tolv kampene i gruppe D. Foruten å være det største håndball-EM i historien er det også grunn for å tro at mesterskapet blir den største idrettsbegivenheten i Trondheim noensinne hva gjelder TV-dekning. Om mesterskapet blir en like stor opptur for de norske håndballherrene er fortsatt ikke avklart, men med hjemmebanefordel i det innledende gruppespillet skal alt ligge til rette for en god start.

Kampen spilles i Trondheim Spektrum tirsdag 14. januar kl. 20:30.

Enn så lenge har de norske håndballherrene til gode å kunne juble for en medalje i et europamesterskap i håndball, og selv om man kan se tilbake på to strake sølvmedaljer i håndball-VM 2017 og 2019 har det enda ikke blitt full klaff i et håndball-EM. Det ønsker den norske landslagstroppen naturlig nok å gjøre noe med, selv om de vet at det ikke kommer av seg selv. Da gruppene ble klare i slutten av juni ga landslagstrener Christian Berge uttrykk for at man neppe har råd til mange feilskjær i kampene i gruppe D.

– Jeg bruker ikke å snakke opp eller ned motstandere, men gruppen er tøff. Det er det ingen tvil om, sa landslagssjef Berge til Aftenposten.

Mens de aller fleste hang seg opp i at Norge havnet i samme gruppe som et såpass godt lag som Frankrike var Berge opptatt av alle lagene i gruppa, og hadde tilsynelatende god kontroll på motstanderne allerede et halvt år før mesterskapet.

– Portugal er et lag på vei opp og frem. De slo Frankrike i EM-kvalifiseringen, fortsatte han.

Selv om Portugal ikke har all verden å vise til av prestasjoner de siste årene, det er grunn for å være litt ekstra på vakt mot alle lag som makter å slå Frankrike. Hvorvidt Norge klarer å tukte Portugal gjenstår å se, men en eventuell seier vil langt på vei bety en plass i hovedrunden for landslagssjef Berge og hans utvalgte.

En tøff motstander: Landslagsjef Christian Berge fastslo at portugiserne har et lag på vei opp og frem. (Bilde: TT) 

Nest best på den iberiske halvøy

Mens Norge har levert mesterskapsdeltakelse jevnt og trutt de siste årene har det vært heller skralt for det portugisiske håndballpublikummet. Håndball-EM 2020 blir første store mesterskap for Portugal siden EM i Sveits i 2006, da man røk tidlig. Til gjengjeld var dette mesterskapet deres fjerde strake EM, så det er ingen ubetydelighet i europeisk håndballsammenheng man skal opp mot. De må dog finne seg å leve i skyggen av sine spanske naboer, som kan se tilbake på flere fine prestasjoner på håndballbanen de siste tiårene. Spania er regjerende europamester etter triumfen i 2018, mens Portugal er tilbake på den store scenen for første gang på mange år.

Portugal deltok som nevnt i fire strake håndball-EM i perioden 2000 til 2006, samtidig som man i samme periode også var en gjenganger i håndball-VM. Totalt har Portugal deltatt i tre håndball-VM, i 1997, 2001 og 2003. Det uten å ha vært i nærheten av medaljene og 12. plassen fra håndball-VM i 2003 er deres hittil beste plassering. I håndball-EM kan portugiserne se tilbake på totalt fem deltakelser, der 7. plassen fra EM i Kroatia i 2000 er deres beste plassering. En tangering av denne ville ikke bare overraske Portugal, det ville også sjokkere en samlet håndballverden. For selv om Portugal ikke er et dårlig håndballag er det mange antatt bedre på kontinentet. Deriblant både Norge og nabo Spania.

Det er vanskelig å se for seg at Portugal skulle kunne gå forbi Spania som det beste laget på Den iberiske halvøy i overskuelig framtid, og selv om man aldri skal si aldri er det nok en fordel for Norge å møte portugiserne og ikke deres nabofolk i tredje kamp av det innledende gruppespillet. Med det sagt, Portugal banket Frankrike 33 – 27 i deres første møte i kvalifiseringen til mesterskapet, så det er ikke utenkelig at Portugal har noe på gang.

Spillere å se opp for

Ethvert landslag er prisgitt spillerne de til enhver tid har til rådighet, det sier seg selv. For Portugal kan det se ut til at spillermaterialet er i ferd med å ta seg opp, og der man i en lang periode har stått utenfor mesterskap kan det være bedre tider på vei for de portugisiske håndballherrene. Klubber som Porto, Benfica og Sporting er gode i håndball så vel som fotball, og viser vei i hjemlig liga. Flere av de beste portugisiske spillerne har derfor tilhold i disse tre, selv om det også fra tid til annen finnes portugisere ute i store klubber på kontinentet.

Antonio Areia Rodrigues

En av de som holder seg til hjemlig liga er Antonia Areia Rodrigues. Høyrevingen fyller 30 år i 2020 og har opparbeidet seg bra med erfaring på håndballbanen. Med sine 191 centimeter er Areia Rodrigues en relativt storvokst ving, hvilket gjør at det ikke skal stå på rekkevidden ved innhopp fra kant. I løpet av karrieren har han vært innom flere klubber i Portugal, mens han de siste sesongene har spilt sin håndball for Porto, et lag som har slått bra fra seg i Champions League de siste årene.

I kvalifiseringen til håndball-EM 2020 scoret Areia Rodrigues seks mål i storseieren mot Frankrike, og er en av portugiserne Norge må stoppe om man skal unngå at Portugal tukter nok et antatt bedre lag.

Alexandre Cavalcanti

En av spillerne som har tatt steget ut av Portugal er Alexandre Cavalcanti. Den solide venstrebacken måler 203 centimeter og tar med andre ord stor plass på banen. Etter flere sesonger i Benfica i hjemlig liga snappet HBC Nantes opp den skuddsterke bakspilleren foran 2019/20-sesongen. HBC Nantes er blant de beste klubbene i Frankrike, og at Portugal har en representant i toppen av fransk herrehåndball vitner om at kvaliteten på spillermaterialet er i ferd med å ta seg opp.

Alexandre Cavalcanti rundet 24 år i slutten av desember og kan bli en av de som viser vei inn i en ny tilværelse for de portugisiske håndballherrene. Om Cavalcanti får tid og rom til å fyre av skudd fra langt hold kan Portugal bli en vanskeligere oppgave enn først antatt for Norge.

Høy kvalitet: Alexandre Cavalcanti er en spiller som fort kan bli en trussel for de norske håndballgutta. (Bilde: TT)

Tidligere møter

Opp gjennom historien har Norge og Portugal møttes mange ganger på håndballbanen. Første gang var i juni 1955, og da valset Portugal over Norge. 5 – 14 ble resultatet den gang, og det var neppe orden på verken forsvar- eller angrepsspillet til det norske landslaget i denne kampen. Siden har Norge fått et bra tak på Portugal, og totalt står Norge med 18 seire på 27 kamper mot Portugal. 1 kamp har endt med uavgjort, mens Portugal har vunnet de resterende 8 kampene. Den totale målforskjellen er naturlig nok i favør Norge, med 697 – 635. Dette betyr at tredje norske målscorer i kampen får æren av å score mål nummer 700 mot Portugal. Det gir ingen medalje, men det er da noe å ta med seg.

Portugal har som nevnt tidligere ikke vært fast inventar i store mesterskap de siste årene, det gjør at man må helt tilbake til 2012 for å finne forrige møte mellom Norge og Portugal. Den gang tok Norge en solid seier og vant med seks mål. Også i 2011 vant Norge komfortabelt, og en ny storseier i håndball-EM er absolutt ikke å forakte. Det vil ikke bare gjøre godt i forhold til avansement til hovedrunden, det vil også forlenge seiersrekken til tre strake mot de portugisiske håndballherrene.

I de siste ti møtene står det 7 – 3 i kamper, og Norge skal med andre ord være bedre enn Portugal både historisk sett og i håndball-EM for menn 2020. 


Norges ti siste møter med Portugal:

06.04.2012 Norge – Portugal 35 – 29

05.11.2011 Norge – Portugal 34 – 27

24.09.2008 Portugal – Norge 38 – 29

23.09.2008 Portugal – Norge 28 – 22

11.01.2008 Norge – Portugal 33 – 20

13.01.2007 Norge – Portugal 33 – 24

27.10.2006 Norge – Portugal 32 – 26

29.01.2006 Portugal – Norge 27 – 37

27.05.2004 Portugal – Norge 32 – 29

25.05.2004 Portugal – Norge 24 – 26

Norske toppscorere mot Portugal:

Håvard Tvedten:  43 mål på 9 kamper

Jan Thomas Lauritzen: 39 mål på 14 kamper

Kjetil Strand: 36 mål på 9 kamper

Frode Hagen:   30 mål på 10 kamper

Frank Løke: 28 mål på 9 kamper

Eivind Elligsen:  25 mål på 7 kamper

Christian Berge:  25 mål på 5 kamper

Johnny Jensen:  24 mål på 12 kamper

Børge Lund:   19 mål på 12 kamper

Kristian Kjelling:  19 mål på 9 kamper

Håvard Tvedten spilte mange gode kamper i den norske landslagsdrakta, og mot Portugal er han enn så lenge mestscorende nordmann. 43 mål på 9 kamper er solid og etter alt å dømme en scoringsrekord som vil stå en god stund.

Landslagssjefen selv er også inne på lista, og med sine 25 mål på 5 kamper har han også det beste målsnittet av de ti med flest scoringer mot Portugal. Dette er nok noe Berge bør gjøre sine gutter klar over, for å ytterligere fyre opp troppen før kampstart.

Bjarte Myrhol er for øvrig nærmest topp ti av spillerne i mesterskapstroppen, men med “bare” åtte mål mot Portugal må han ha en enorm kamp om han skal ta seg inn blant de ti mestscorende.

Håvard Tvedten har scoret hele 43 mål på sine 9 kamper mot portugiserne. Her fra Firenasjonersturneringen i 2008. (Bilde: TT) 

Norges tropp til håndball-EM 2020

Målvakter:

Torbjørn S. Bergerud, SG Flensburg-Handewitt

Espen Christensen, GWD Minden

Kristian Sæverås, Aalborg Håndbold

Kantspillere:

Magnus Jøndal, SG Flensburg-Handewitt

Alexander Blonz, Elverum

Kristian Bjørnsen, HSG Wetzlar

Kevin M. Gulliksen, GWD Minden

Linjespillere:

Magnus Gullerud, GWD Minden

Petter Øverby, HC Erlangen

Tom Kåre Nikolaisen, Kolstad Håndball (erstatter Bjarte Myrhol)

Bakspillere:

Sander Sagosen, Paris Saint-Germain Handball

Christian O’Sullivan, SC Magdeburg

Gøran Johannessen, SG Flensburg-Handewitt

Magnus Abelvik Rød, SG Flensburg-Handewitt

Harald Reinkind, THW Kiel

Eivind Tangen, Skjern Håndbold

William Aar, Kolstad

Sander A. Øverjordet, Haslum HK

Grei skuring mot portugiserne

Norge skal være et bedre håndballag enn Portugal, og om man skal ta seg til hovedrunden trengs det mest sannsynlig en seier i siste kamp i det innledende gruppespillet. Det finnes knapt en enkel motstander i et internasjonalt mesterskap, men om Norge skal ha håp om medalje er Portugal et lag man må slå. Med mindre Norge har en veldig dårlig dag på jobben skal dette være grei skuring for det norske laget.

Det scores ofte flere mål i herrehåndball enn i kvinnehåndball, og når Norge møter Portugal i Trondheim Spektrum frister det å se til et spill på en målrik affære. Gitt at Norge gjør jobben mot Bosnia-Hercegovina og får med seg et hederlig resultat mot Frankrike kan det stå om avansement til hovedrunden i møtet mellom disse, og vi tror at Christian Berge og hans mannskap tar oppgaven på alvor. Det betyr en gjennomprofesjonell forestilling der Norge vinner komfortabelt. Et spill på at Norge vinner med mer enn 3.5 mål kan gi interessant odds og blir vårt anbefalte spill.

En seier kan i beste fall bety at Norge tar 1. plassen i gruppe D, og vi tror Norge tar en oppskriftsmessig seier mot Portugal.

Betsson tilbyr et stort utvalg av odds på kampene i håndball-EM. Spill på håndball-EM-odds og gjør mesterskapet verdt å følge med argusøyne fra sofaen.