Håndball-VM for menn 2021 – Norges gruppe

Tradisjonen tro byr desember på kvinnenes mesterskap, mens vi går inn i det nye året med et smell; håndball-VM 2021 for menn.

De norske håndballgutta har i nyere tid tatt store steg og er i dag blant de beste landslagene man kan se på en håndballbane, anført av en solid landslagssjef i Christian Berge og med flere av verdens beste håndballspillere på banen. I perioden 14. – 31. januar får man svar på hvor bra det kan gå for et norske herrelandslag i håndball i et verdensmesterskap i 2021.



Det kommende mesterskapet skal spilles i Egypt, der 32 nasjoner har fått plass i det innledende gruppespillet. Her fordeler de 32 nasjonene seg i åtte grupper av fire landslag. Håndball-VM 2021 i Egypt markerer første gang så mange nasjoner deltar i et håndball-VM, der man tidligere har begrenset seg til 24 deltakernasjoner. Bortsett fra antallet deltagende nasjoner er konseptene relativt kjente og kjære.

Man starter med et innledende gruppespill, der tre lag fra hver gruppe avanserer til hovedrunden. I hovedrunden tar man med seg to av tre resultater fra den innledende gruppen og deler seg i fire puljer bestående av seks nasjoner. Etter denne går man løs på sluttspillet, og to nasjoner fra hver gruppe i hovedrunden går videre til kvartfinalene.



I det kommende mesterskapet er det Danmark som kan skryte av å være regjerende mestere, etter at de ga våre håndballgutter en leksjon i topphåndball i finalen i 2019. Med det sagt har Norge en meget lovende trend gående i håndball-VM, med to strake sølvmedaljer etter innsatsen i Frankrike 2017 og Danmark/Tyskland i 2019. Om det skal bli en ny medalje i håndball-VM 2021 må Norge først ta seg videre fra gruppe E, som kan beskrives som tøff, men langt fra overveldende.

Før vi går løs på de tre lagene Norge skal måle krefter mot i det innledende gruppespillet tar vi oss tid til å drodle rundt spørsmålet vi alle lurer på i opptakten til håndball-VM 2021 for menn.

Kan Sander Sagosen skyte Norge til et VM-gull?

Siden overgangen til det franske stjernelaget Paris Saint-Germain i 2017 har det vært liten tvil om at Sander Sagosen er blant verdens beste håndballspillere. Selv om han fortsatt har til gode å sikre seg topplasseringen i Det internasjonale håndballforbundets årlige kåring, stakk han av med Handball Planet sin pris for verdens beste håndballspiller i 2018 – og han har ikke blitt dårligere med årene. Paris Saint-Germain er byttet ut med den tyske storklubben THW Kiel, en klubb der Sagosen kan forvente å kjempe om de største pokalene sesong etter sesong.

For det norske landslaget har Sagosen vært pur kvalitet gjennom så å si hele sin karriere. I løpet av sine første år som landslagspiller har han allerede vunnet to VM-sølv, og i 2020 tok han sammen med resten av med det norske herrelandslaget i håndball sin første medalje i et håndball-EM. Det ble riktignok “bare” en bronse, men medaljen bygger opp under god statistikk de siste årene. 


sander-sagosen-betsson
Sander Sagosen i bronsefinalen mot Slovenia i EM i januar 2020. (Bilde: TT)

Håndball er en lagsport, men skal man nå helt til topps trenger man gjerne en eller to spillere som kan hente frem en ekstra dimensjon. I Sander Sagosen har Norge en slik spiller, og det er i stor grad hans skuldre mye av presset hviler på når det braker løs i Egypt i midten av januar. 

Sagosen er imidlertid ikke redd for press, og i håndball-EM 2020 ble han mesterskapets toppscorer. I håndball-VM i 2017 nettet Sagosen 41 ganger, mens han i 2019 hamret ballen i nettet 51 ganger. Fortsetter denne trenden skal han kunne nærme seg 60 scoringer i det kommende mesterskapet. Det forutsetter selvsagt at Norge når langt i mesterskapet, men med en Sander Sagosen i kanonform er det langt fra utenkelig. 

Naturlig nok, og heldigvis, er det ikke bare Sagosen som har et høyt nivå i den norske troppen, og landslagssjef Berge har noe tilnærmet luksusproblemer når den endelige troppen til håndball-VM 2021 for menn skal spikres.

Om Norge går langt i det kommende mesterskapet er det neppe utelukkende Sander Sagosen sin fortjeneste, selv om han mest sannsynlig må opp mot sitt øverste nivå om Norge skal ta medalje i sitt tredje strake håndball-VM. 



Les også: Håndball-VM 2021 – beste spillere

Håndball-VM 2021 – gruppe E

Da gruppene til mesterskapet ble trukket i begynnelsen av september ble det klart at kampen om å nå hovedrunden ikke kom til å bli en regelrett dans på roser. Norge havnet nemlig i gruppe med et av de beste håndballandslagene verden har sett i nyere tid; giganten Frankrike.

Det ble samtidig klart at håndballgutta skulle få bryne seg på Østerrike, samt at nasjonen som kvalifiserte seg fra Nord-Amerika ville havne i gruppe E. Koronapandemien skapte problemer for de gjenstående kvalifiseringene, og det fjerde og siste laget i gruppen, USA,  fikk sin VM-billett på bakgrunn av prestasjoner i forrige panamerikanske mesterskap. 

Det gjør at Norge sin gruppe i håndball-VM 2021 ser slik ut:

Gruppe E

Norge

Frankrike

Østerrike

USA

Fra det innledende gruppespillet går tre av fire lag fra hver av de åtte gruppene videre inn i hovedrunden. Basert på resultatene i det innledende gruppespillet har man med seg et antall poeng til hovedrunden, der man spiller om å ta seg til sluttspillet. Det er med andre ord en fordel å ta så mange poeng som mulig i det innledende gruppespillet, for går man til hovedrunden som det tredje dårligste laget i sin gruppe har man kniven på strupen i hver av kampene i hovedrunden. 

I det som høyst sannsynlig kommer til å bli et fartsfylt innledende gruppespill skal Norge bryne seg på Frankrike allerede i første kamp i mesterskapet, i det som helt sikkert kommer til å bli en lakmustest på hvordan Norge anno 2021 står seg mot et av de antatt beste håndballandslagene i verden.



Alle kampene i Norges gruppe skal spilles i 6. oktober-hallen, som befinner seg i 6. oktober-byen. Både byen og hallen har navn etter datoen som markerte starten på stridighetene mellom Israel og Egypt/Syria i 1973, kjent som Yom Kippur-krigen. Håndball-VM 2021 for menn blir heldigvis et oppgjør av fredelig art, men at det tøffe dueller på parketten er det liten tvil om.

Kamper i Norges gruppe

Torsdag 14. januar 

19:00 Østerrike – USA

21:30 Norge – Frankrike

Lørdag 16. januar 

19:00 Østerrike – Frankrike

21:30 USA – Norge

Mandag 18. januar 

19:00 Frankrike – USA

21:30 Norge – Østerrike



Norges gruppe – lag for lag

Frankrike

Ser man på suksess i mesterskap de siste tiårene er det ingen andre lag som stikker seg frem i like stor grad som det franske håndballandslaget for herrer. Håndballtradisjonen står sterkt i Frankrike, som har produsert det ene mesterlaget etter det andre. Progresjonen ligner i grunn den de norske håndballjentene har hatt, og siden den første bronsemedaljen i 1992 har de franske håndballherrene rasket med seg mange medaljer. I håndball-VM er franskmennene suverene med sine seks gull, og den eneste medaljen som mangler i samlingen av mesterskapsmedaljer er et EM-sølv. 

De siste årene har det derimot stoppet litt opp for Frankrike, og i EM 2020 gikk det såpass på tverke at franskmennene røk ut i det innledende gruppespillet. Da som nå var Norge og Frankrike i samme gruppe innledningsvis, og Norge slo de franske håndballherrene 28-26 etter at en brennhet Sander Sagosen scoret ti mål.

Forrige gang Norge og Frankrike møttes i et håndball-VM var i finalen i 2017, en kamp som resulterte i fransk gull etter en overbevisende 33-26-seier over våre menn.


Østerrike

Håndballnasjonen Østerrike er på vei opp og frem, og var blant annet ett av tre vertsland da herrenes EM ble arrangert i januar 2020. Selv om de ikke er selvskrevne når store mesterskap skal avholdes har de kvalifisert seg for stadig flere de siste årene, og det virker som om de har flere gode spillere på gang. I forrige store mesterskap dro de tilsynelatende nytte av hjemmebanefordelen og noterte seg for en 8. plass – nasjonens beste plassering i et stort mesterskap siden sølvmedaljen i VM i 1938(!).

Selv om man skal vokte seg vel for å bli for selvsikker, skal Norge være på et helt annet sted kvalitetsmessig, og Østerrike er dessuten et landslag de norske håndballgutta normalt har bra kontroll på. Forrige gang de møttes i et håndball-VM var i 2019, da vant Norge overlegent med 34-24. 


USA

USA er viden kjent som et sted der drømmer kan bli virkelighet. Legger man den påstanden til grunn, er det rom for å hevde at amerikanerne enda ikke har drømt seg til toppen av internasjonal herrehåndball. De har riktig nok en 6. plass fra OL i 1936, men så var det også bare seks nasjoner som deltok. Forrige gang USA spilte VM var i 2001, og da klokket de inn til sisteplass etter å ha tapt alle sine fem kamper i mesterskapet. 

Da gruppene ble trukket i begynnelsen av september var det enda ikke klart hvilken nasjon som hadde kvalifisert seg fra Nord-Amerika, og det sto mellom USA, Canada, Grønland og Puerto Rico. Etter at koronapandemien gjorde gjennomføring av kvalifisering umulig, ble det bestemt at USA fikk plassen basert på sin innsats i det panamerikanske mesterskapet i 2019. 

Dette betyr at Norge får et gjensyn med tidligere landslagssjef Robert Hedin, som i dag trener USA sitt herrelandslag i håndball.

Hos Betsson finner du et stort utvalg av håndball-odds, der du blant annet kan finsikte dine spill til håndball-VM 2021.


fabregas-frankrike-betsson
Frankrikes Ludovic Fabregas kan bli farlig for de norske håndballgutta. (Bilde: TT)

Alle grupper i håndball-EM 2021

Etter det innledende gruppespillet vil lag fra Norge sin gruppe møte lag fra gruppe F i hovedrunden, og som man ser av lagene i gruppe F kan dette bli et spennende gjensyn med Portugal, samt tøft møte med Island.

Gruppe A

Tyskland

Ungarn

Uruguay

Kapp Verde


Gruppe B

Spania

Tunisia

Brasil

Polen


Gruppe C

Kroatia

Qatar

Japan

Angola


Gruppe D

Danmark

Argentina

Bahrain

DR Kongo


danmark-håndball-vm-betsson
Regjerende verdensmestere Danmark kommer til håndball-VM 2021 som oddsfavoritter. (Bilde: TT)

Gruppe E

Norge

Østerrike

Frankrike

USA


Gruppe F

Portugal

Algerie

Island

Marokko


Gruppe G

Sverige

Egypt

Tsjekkia

Chile


Gruppe H

Slovenia

Hviterussland

Sør-Korea

Russland



Følg Betsson i sosiale medier!