Milan-Sanremo: Kan noen stoppe van der Poel?

Bilde: TT

Vår sykkelekspert tror Deceuninck-Quick Step sitter med nøkkelen. Hele forsesongen har dreid seg om tre mann: Mathieu van der Poel, Wout van Aert og Julian Alaphilippe. 

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter

Ingen snakker lenger om Arnaud Démare, Alexander Kristoff, eller John Degenkolb. Tre ryttere som alle hver sin gang har erobret Milano-Sanremo. Heller ikke Peter Sagan som har vunnet det meste annet, men som fremdeles ser ut til å være et godt stykke unna toppformen. 

Én ting har de i hvert fall mistet. Presset på skuldrene for at de må prestere. Foran årets første monument er det likevel en mager trøst.



Hvis du allerede har en litt haltende selvtillit som elitesyklist, er Milano-Sanremo neppe rittet du går og venter på akkurat nå. Poggio dukker opp med 13 kilometer igjen til streken, og all logikk tilsier at dette blir utskytningsrampen en viss nederlender, en viss belgier og en viss franskmann klør i beina til å benytte seg av.

En avsluttende showdown nedover Via Roma: Nesten uansett hvem som sitter i den gruppa der mot slutten, så vil enten van der Poel eller van Aert gå seirende ut av den duellen.

Fra et betting-utgangspunkt er Milano-Sanremo så godt som dødt. 

3,2 ganger pengene tilbake for van der Poel-seier? Jo visst er det et troverdig utfall, men vi snakker altså den samme rytteren som gikk sukkertom under den brutale 5. etappen av Tirreno-Adriatico. Og som i tillegg gjorde det samme under VM i Yorkshire, 2019.

Han er en trollmann på sykkelen, men kan også feile. Et løs kanon som lot seg bli sperret inne i en gruppe på tre mann, da han tapte spurten mot Alaphilippe under fjorårets De Brabantse Pijl.

299 kilometer fra metropolen Milano og ut til kysten av Liguria. Det er en voldsom kraftprøve og mye kan gå skeis underveis. Hvem sier at ingen av de tre store vil pådra seg uhell akkurat denne dagen?



Som en likning med flere ukjente

«En forutsigbar klassiker.». Det høres nærmest for godt ut til å være sant. Derfor er det også sannsynligvis det.

Verken Thor Hushovd, Tom Boonen, Johan Museeuw eller Sagan har vunnet her. Selv mektige Fabian Cancellara maktet bare å vinne ved én anledning. De tre andreplassene hans irriterer ham sikkert fremdeles.

Milano-Sanremo er som en ligning med flere ukjente variabler. Det kan være vanskelig å få dem til å gå opp.

Nøkkelen foran årets møte med La Primavera er det – som vanlig – Deceuninck Quick Step som sitter med.

Ledelsen i laget er nødt til å spørre seg: Tror vi virkelig at Julian Alaphilippe kan gå seirende ut av en spurt i mindre gruppe nedover Via Roma?

Er svaret nei, vil det åpne opp for andre muligheter internt i det belgiske superlaget. Under brosteinsåpningen i Omloop Het Nieuwsblad la Alaphilippe ut på det mange vil beskrive som et ’hodeløst’ angrep over Berendries, og lå solo i tet med mer enn 30 kilometer igjen til mål. 


Alaphilippe_Ballerini_Omloop_Betsson
Deceuninck Quick Step er blant sykkelverdens desidert beste lag og har en rekke gode kort på hånda også til Milan-Sanremo. Her feirer to av lagets kanoner, Alaphilippe og Ballerini, etter at sistnevnte stakk av med seieren i Omloop Het Nieuwsblad i februar. (Bilde: TT)

Det hele startet med at franskmannen markerte Matteo Trentins fartsøkning over Molenberg, men ettersom Deceuninck-Quick Step også hadde plassert Zdenek Stybar og Davide Ballerini i den samme gruppa, kan man spørre seg om nødvendigheten av Alaphilippes angrep.

Nå skal det jo legges til at alt ordnet seg den dagen. Rittet samlet seg på nytt over Muur van Geraardsbergen og en uvanlig stor gruppe inntok målområdet. Quick Step satt der med Yves Lampaert, Florian Sénéchal og Kasper Asgreen, i tillegg til Alaphilippe og Ballerini. De tok fullstendig kontroll i feltet og ledet ut den italienske spurteren til seier.

Alaphilippe fra langt hold?

Spørsmålet er, slik jeg ser det, hvor stor plass Alaphilippe tar i laget. Indikasjonen fra Tirreno-Adriatico: Verdensmesteren tar mye plass! Ergo er det etter alt å dømme også han de satser på når lørdag kommer.

På den andre dagen i Tirreno, endte franskmannen med å åpne spurten fra langt hold og dermed slå både van Aert og van der Poel. Det var overraskende, ettersom DQS alt hadde fyrt ut Joao Almeida og han kunne, uten Alaphilippes støt, endt opp med å vinne etappen selv.



Så hvilken rolle tar Alaphilippe under vårforløsningen i Sanremo? Jeg ser på det som svært tvilsomt at han går seirende ut av et spurtoppgjør. Dermed kan han igjen være en kandidat som kan spilles ut fra langt hold, slik det altså forløp under Omloop Het Nieuwsblad.

Spiller man ut Alaphilippe alt foran Cipressa, og han for eksempel skulle dra med seg Philippe Gilbert, Greg Van Avermaet eller Maximilian Schachmann, så vil det skape kalabalik bak i feltet. Jumbo-Visma ankommer nok Milano-Sanremo med et ganske vanntett mannskap. De vil sette laget i front og male på for å forsvare muligheten til van Aert.

Tidlig action vil være en bedre strategi for å trøtte ut van der Poels hjelpere på. Det ligger ikke i noen av de tres natur å vente på den avsluttende spurten. Når det gjelder van der Poel og van Aert besitter de en såpass hvass avslutning at det vil overraske meg om de beveger på seg før de siste 15 kilometerne av rittet.

Alaphilippe vs van Aert – evige rivaler

Jeg ser vel ikke helt for meg at Quick Step brenner Alaphilippe for tidlig. Men, han er typen som kan finne på noe slikt. I fjor tapte franskmannen spurten mot van Aert på målstreken, etter at han selv pådro seg mekanisk trøbbel på vei ned Cipressa – men likevel var tilbake i posisjon til å angripe over ryggen av Poggio.

Å benytte seg av den regjerende verdensmesteren som en hjelperytter for Davide Ballerini kan være en annen mulighet. Da vil målet i så fall være å holde italieneren på skuddhold av van Aert og van der Poel over Poggio, noe som igjen kan føre til kontrastøt franskmannen nede på flata igjen.


Alaphilippe_van-Aert_van-der-Poel_Betsson
Alaphilippe, van der Poel og van Aert er tre av sykkelsportens heteste ryttere og vil være med på å prege årets utgave av Milan-Sanremo. (Bilde: TT)

For hvem er villig til å ofre egne sjanser for å tette den luka? Her er det mulig å spille på den frenetiske rivaliseringen som har fulgt Mathieu og Wout siden de var guttunger.

Alaphilippes beste mulighet til å seier er om han klarer å ankomme målområdet uten van Aert og van der Poel på bakhjulet. Det kan han også klare på vei over Poggio. Såpass god er han. Det er dog lettere å gjøre i et stupbratt terreng, som da han ble verdensmester i Imola – enn å gjøre det over nettopp Poggio (3,6 km á 3,8 prosent – maks 7,8).

Spurternes skrekk: Bennett

Som vi også har sett i tidligere utgaver av rittet, har vindretning mye å si. Medvind over Poggio vipper pendelen i favør av klatresterke puncheurer. Det motsatte gir større sjanse for at det samler seg igjen mot slutten.

Værprognosene melder om kraftig medvind over hele Po-sletten på vei ut av Milano. Det vil gi utslag i en rekordrask utgave av Milano-Sanremo. Når feltet kommer ned mot kysten vil vinden treffe feltet fra enten siden eller som medvind, vinden kommer dog inne fra land, ikke fra kysten, så det er ikke sikkert effekten på feltet blir altfor stor.

På Poggio blir det motvind i første del, og deretter gunstig vind fra det lange strekket mot toppen og inn mot mål (side/med). Dette gir de som angriper over her gode odds for å holde unna hele veien inn til mål.

Deceuninck-Quick Step har et lag som tåler både en liten og en større gruppe inn. Ballerini er alt nevnt. Selv om han er rask, vil han fort slite i duell mot van der Poel/van Aert. Han er forholdsvis ubeskrevet på dette nivået, men har startet sesongen forrykende. Den tidligere Astana-rytteren går godt oppover og er rask. Quick Step er flinke til å få det beste ut av rytterne sine.

Laget ankommer også den italienske riviera med Sam Bennett. Iren var så rå under første del av 2019-sesongen, da som tredjevalg i BORA-hansgrohe, at han ble nevnt blant favorittene i forkant. Han tar stadig steg i bakkene, men er ikke en som kan gå etter ’de tre store’. Skulle det samle seg mot slutten, og Bennett sitter med – så har alle i den gruppa et alvorlig problem.


Sam_Bennett_Paris-Nice_Betsson
Irske Sam Bennett er enda et av Deceuninck-Quick Step sine gode kort. Den lynraske iren er ikke en man vil slåss mot i siste del av rittet. Her triller han først over mål på første etappe av Paris-Nice i starten av mars. (Bilde: TT)

Dersom vindforholdene tillater det mot avslutningen, kan det fort være at belgierne bytter ut plan A (for Alaphilippe) med B (for Bennett). Ballerini kan godt fungere som en plan 2B, og så gjenstår det å se hvordan DQS spiller det hele ut for å sikre seg det eneste interessante resultatet: Seieren.

Kristoff må prestere

En større gruppe vil selvsagt også åpne opp for flere potensielle vinnerkandidater. Det er mange lag som reiser ned til starten i Milano med ambisjoner om å vinne.

Alexander Kristoff er beskyttet rytter hos UAE-Team Emirates. Nordmannen er nødt til å håpe på samling mot slutten for å prestere. I de situasjonene er han giftig. Med seg på laget har han også Fernando Gaviria og Matteo Trentin. Colombianeren ser ikke ut til å være i form, mens Trentin nok har grønt lys for å gå etter på Poggio.

En rask utgave av Milano-Sanremo taler ikke til nordmannens fordel. De siste årene har han opplevd at tempoet over Cipressa har vært såpass høyt at han har vært blåst av alt før Poggio.


Alexander-Kristoff-Paris-Nice_Betsson
Det er langt mellom de som forventer at Alexander Kristoff skal stikke av med seieren i Milan-Sanremo, men selv om vår kanskje raskeste mann på to hjul er til dels avskrevet er han like fullt tidligere vinner av rittet. Her fra Paris-Nice tidligere i mars. (Bilde: TT)

Lotto Soudal ankommer med Philippe Gilbert, Caleb Ewan og John Degenkolb. Ingen av dem later til å være i vill form, men det skal som kjent sykles først.

Michael Matthews er gullkortet til Team BikeExchange. Han er egentlig som skapt for dette rittet: En god klatrer og en god avslutter. Han har stått på podiet her ved to anledninger og er i form.

Christophe Laporte kan være en dark horse. Andre outsidere vil være Max Schachmann, Matteo Trentin, Arnaud Démare og Thomas Pidcock.

Quick Step er altså nødt til å finne en vei rundt van der Poel og van Aert. Hvis ikke munner dette ut i nok en duell mellom de to, og da kan man omtrent hive mynten opp i lufta for å spå hvem av dem som tar det.

Milano-Sanremo er ikke er ritt som kjent for å belønne de største favorittene.

PS: Etter at COVID-19 i fjor skapte en høstutgave av rittet, attpåtil en ’innlandsutgave’ med Colle di Nava og ikke ned til kysten før med fire mil igjen, så er vi i år tilbake til en mer standardisert utgave. Fremdeles uten Turchino-passet, men med Capo Melo, Capo Cervo og Capo Berta tilbake.



Følg Betsson i sosiale medier!