Paris-Nice: En godtepose av et sykkelritt

Bilde: TT

Paris-Nice kombinerer det beste fra flere verdener, under reisen mot sola. Rittet er som et slags fabeldyr som hele veien endrer karakter og sender rytterne gjennom et nøye utklekket løypedesign.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter

I fjor sto Paris-Nice omtrent igjen som «skammens ritt» ettersom arrangøren, backet opp av franske myndigheter, nektet å stenge rittet ned under den kraftige eskaleringen av covid-pandemien. 

Syv av åtte etapper ble gjennomført. Den siste av dem så sent som lørdag 14. mars. Internasjonalt, og i deler av feltet, var fordømmelsen kraftig. Det lå opplagt fransk stolthet i potten.



Kun 136 ryttere startet i Plaisir, men det var ikke mye glede å spore. Sju World Tour-lag svingte utenom starten. I tillegg trakk lagene støttet av regimene i Bahrain og Israel ut sine utvalgte underveis. Bare 61 ryttere fullførte de avsluttende kilometerne opp til Valdeblore La Colmiane.

Det er betimelig å stille spørsmålet om idrett er viktig. Mandag 16. mars i fjor stengte det franske samfunnet ned. Ergo var idrett sett på som noe viktig. 

ASO flyttet starten av Tour de France – selve kronjuvelen i samlinga – to måneder, fra juni til august, og fullførte samtlige etapper. 

Mot alle odds. 

Jeg mener også at idrett er viktig. I en tid som preges av håpløshet på nesten alle områder, skal man ikke underspille viktigheten av at profesjonelle utøvere gir oss litt glede via skjermene våre.



Klassikerne og Grand Tours

TV 2 sitter som rettighetshaver for Paris-Nice, og vil prøve å fortelle oss at det er nå det hele starter. 

På et vis har de rett i det, men for klassikerrytterne er etapperittet fortsettelsen på forberedelsene. Startskuddet fyrte vi av sist helg med Omloop Het Nieuwsblad og Kuurne-Brussel-Kuurne.

I Paris-Nice møter mange fra den samme gjengen de beste sammenlagtrytterne som kanskje har pit stops innom Ardennene som et delmål på veien mot Tour de France og Giro d’Italia. Med denne miksen er etapperittet en aldri så liten gave til sykkelfansen.

Mange av de som sikter mot Ardennene, tar også en stikker innom lørdagens Strade Bianche, det praktfulle endagsrittet med start og målgang i en av Italias aller vakreste byer, Siena.

På rekordtid har det italienske rittet blitt omtalt som det 6. monumentet. Løypedesignet som kretser rundt italiensk sterrato, sektorer av hvit grus i og rundt vakre Siena. Hele spetakkelet er så sexy at det kun kunne ha blitt utformet i støvellandet.

Samtidig er det underlag ryttere med bakgrunn fra cyclocross elsker. I favorittsjiktet snakker vi Wout Van Aert, Julian Alaphilippe, Zdenek Stybar, Jakob Fuglsang og Mathieu van der Poel. Van Aerts første konkurranse i år, men han er mitt favoritt-tips. Har du lyst til å spille litt funky, kan UAE-duoen Tadej Pogacar/Davide Formolo være noe. Det var først meldt regn til denne utgaven, men nå ser det ut til at også Siena vil bade i sol.



Strade-Bianche_Betsson
Strade Bianche har på rekordtid blitt en høyt elsket klassiker og beskrives av Jarle Fredagsvik som så sexy at det bare kunne blitt skapt i Italia. (Bilde: RCS Sport)

Slik er Paris-Nice 2021

En suksessfaktor de siste årene har vært å beholde spenningen i sammendraget helt til siste tråkk over målstreken ved Nice, Côte d’ Azur. Dette har arrangøren i stor grad lyktes med. I 2016 vant Geraint Thomas duellen mot Alberto Contador med fire sekunder. Året etter tapte spanjolen igjen, denne gangen med to usle sekunder i duellen mot Sergio Henao. I 2018 vant så Marc Solér (Movistar) rittet med fire sekunders margin tilbake til Simon Yates. Som spillobjekt kan det dermed utløse noen heseblesende sanseinntrykk!

Den første etappen i årets utgave inneholder fire stigninger, men ingen av dem er steile nok til at de skaper bekymring i hovedfeltet. Dette kommer til å munne ut i en spurt der Sam Bennett, Christophe Laporte, Giacomo Nizzolo, Pascal Ackermann, Arnaud Démare og Alexander Kristoff vil være blant forhåndsfavorittene. Slakt oppover på oppløpet gjør at jeg faller ned på Démare.

Dag to er 188 kilometer mellom Oinville-Sur-Montcient og Amilly. Her håpet nok arrangøren på litt sidevindskaos, slik de fikk i fjor da Giacomo Nizzolo gikk seirende ut av en episk duell mot blant annet Pascal Ackermann og Jasper Stuyven. Feltet ble da stykket opp i mange fraksjoner i vinden underveis. Klassikerrytterne elsker slike utfordringer foran det som venter i Wevelgem, Harelbeke og Waregem litt senere i måneden, men værvarselet melder om fint vær og lite vind den aktuelle dagen. Forvent dermed en samlet spurt.


Alexander-Kristoff-vinner-nice-Betsson
Alexander Kristoff nevnes som en av forhåndsfavorittene til seier på årets første etappe av Paris-Nice. (Bilde: TT)

Dag tre er en spicy, liten tempo over 14,4 kilometer i Gien. En liten bakke etter to kilometer (500 meter og rundt ni prosent) opp til et platå. Derfra knekker det så opp de siste 400 meterne til mål med drøye 6,3 prosent i snitt. Dette blir en duell mellom tempospesialistene og sammenlagtrytterne. Primoz Roglic sykler Paris-Nice for første gang og kan legge første sten på sammenlagttriumfen nettopp her. Bob Jungels, Rohan Dennis og Victor Campenaerts vil gå for etappeseier.

Svært krevende 4. etappe

Dag fire er etappen klatresterke puncheurer har pekt seg ut. Vi snakker typer som Bob Jungels, Pello Bilbao, Rui Costa, Omar Fraile, Dylan Teuns, Rémi Cavagna, Warren Barguil, Alexis Vuillermoz og fjorårsvinner Max Schachmann. Totalt dreier det seg om nesten 4000 høydemeter.

De første 85 kilometerne svinger innom intet mindre enn fire andrekategorier. Deretter venter en svært krevende rundløype med to passeringer av Mont Brouilly (3,2 km á 7,3) og to ganger opp Col de Durbize til Chiroubles. Siste passering inneholder en ekstra bit med 1,2 kilometer og over 10,3 prosent i snitt. Dette er en ekstremt krevende etappe og sammenlagtkapteinene vil knive med puncheurer om seieren her.

Dessverre for arrangøren har Julian Alaphilippe lagt opp et løp som går innom Strade Bianche og Tirreno-Adriatico på vei inn mot Milano-Sanremo. Det betyr at den regjerende verdensmesteren og Frankrikes aller største trekkplasser for tida, ikke bryner seg på en etappe som nok ble designet for å lokke nettopp ham med. 

Det kan åpne opp for David Gaudu, 24-åringen som triumferte på Alto de la Covatila under fjorårets La Vuelta. En tannlegesønn fra Askøy vil også fatte interesse for denne etappen, nemlig Odd Christian Eiking. Sammen med Andreas Leknessund og Tobias Foss, er Intermarché-Wanty Goubert-rytteren den som tåler slike profiler best av de norske proffene. Nivået i Paris-Nice er skyhøyt, men på en god dag kan vi håpe på en nordmann blant de 25 fremste. 


David-Gaudu_Sveitsrundt_betsson
Jarle Fredagsvik tror fraværet av Julian Alaphilippe kan åpne døren for unge, lovende – og ikke minst franske – David Gaudu. Spesielt den utfordrende fjerde etappen skal passe 24-åringen som sykkelsko i klikkpedal. (Bilde: TT)

Dag fem er potensielt rittets tredje muligheter for spurterne (se opp for sidevind også her!), før dag seks har nok en småkupert meny idet rittet inntar Alpes-Maritimes og Côte d’ Azur. Både Côte de Cabris og Col du Ferrier, én 1. og én 2. kategori skal passeres midtveis, før 3. kategorien Côte de Gourdon gjøres unna mens det fremdeles er fem mil inn til Biot. Det gjør utfallet av etappen usikkert, men med tøff avslutning i Nice de neste to dager kan et utbrudd gå hele veien inn.

Avslutningen av Paris-Nice har arrangøren truffet så godt med tidligere. Kampen om sammendraget har holdt seg i live hele veien inn til målstreken flere ganger de siste årene.



Jumbo-Vismas ritt å vinne

Søndag 13. mars venter en ny tur opp til Colmiane (16 kilometer á 8 prosent). Etappen er en blåkopi av det som ble siste konkurransedag her i fjor, da Schachmann vant sammenlagt. Avslutningen ble også brukt i 2018 da Yates nesten tok inn hele forspranget Marc Solér hadde. I fjor skremte Nairo Quintana vannet av alle tvilerne sine ved å vinne overlegent her. 2020-sesongen for øvrig viste at Arkéa-Samsic-rytteren fremdeles har et stykke igjen tilbake til verdenstoppen. 


Primoz-Roglic-tourdefrance-Betsson
Slovenske Primoz Roglic er en bunnsolid sammenlagtrytter og var nær ved å vinne Tour de France i fjor. På lørdag starter han i sitt første Paris-Nice i karrieren. (Bilde: TT)

Paris-Nice avsluttes med samme løype som i 2019. Det betyr blant annet tur over berømte Col d’Èze (1,6 kilometer á 8 prosent i snitt). For to år siden munnet det ut med seier til Ion Izaguirre på etappen og Egan Bernal vant sammenlagt. Årets duell vil ventelig stå mellom Giro d’Italia-vinner Tao Geoghegan Hart og mannen vi mente så omtrent uslåelig ut under Tour de France, Primoz Roglic. I bakgrunnen vil Jai Hindley, David Gaudu og Max Schachmann også ankomme rittet med ambisjoner. Roglic bør være sterkest blant alle disse, men det skal som sagt sykles først. Sloveneren er også backet opp av et sterkt lag med blant andre George Bennett, Sam Oomen og Steven Kruijswijk.

Norske deltakere i Paris-Nice

Alexander Kristoff, Sven Erik Bystrøm, Amund Grøndahl Jansen, Odd Christian Eiking og Edvald Boasson-Hagen.

Norske deltakere i Strade Bianche

Tobias Foss og Vegard Stake Laengen. Begge sykler som hjelperyttere.



Følg Betsson i sosiale medier!