Disse er Norges heteste sykkeltalenter

Bilde: TT

«Den nye Hushovd» og et 16 år gammelt supertalent er med på lista til vår sykkelekspert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



Korona-viruset har ligget som et tungt slør over verden siden mars i fjor. I sykkelverdenen har dette spesielt gått utover de yngste utøverne. Det er en skjør balansegang.

Worst case er at vi opplever at rene aldersbestemte årganger blir nullet ut. Johannes Staune-Mittet og Oskar Myrestøl Johansson er del av 2002-kullet som endte opp med å sitte igjen med svært lite av året de var sisteårs i juniorklassen. Det betød blant annet at de ikke fikk kjøre verken EM eller VM.

Begge de to landet likevel trygt på beina. De beste vil uansett klare seg, men hva med de som modnes i et litt annet tempo, eller som av andre årsaker ikke har klart å kjøre inn resultatene som sender dem ut på radaren til andre lag?


Johannes-Staune-Mittet-Betsson
Store talenter som Johannes Staune-Mittet og Oskar Myrestøl Johansson mistet store deler av 2020-sesongen. Her sykler Staune-Mittet junior-VM i Yorkshire i 2019. (Bilde: TT)

Avlysninger rammer de yngste hardest

Jeg skal ikke nødvendigvis gjøre så stort nummer ut av det, men Fredrik Gjesteland Finnesand hadde noe spesielt ved seg som sykkelrytter. Han var et talent vi egentlig ikke hadde råd til å miste, men som nå i stedet har valgt bort syklinga til fordel for en karriere i Forsvaret.

De jeg snakker med ute i miljøene roper foreløpig ikke noe stort varsku om de aktive utøverne. Treningsiveren er nemlig der fremdeles, selv om de største rittene har uteblitt. Her hjemme i Norge har vi det tross alt ganske greit, noe som gjorde at både NM Tour de Fjells, Uno-X Development Weekend og Norgescupen ble noe av – også i 2020.

Det har imidlertid blitt et etterslep også inn i årets sesong. Rittene som ikke blir noe av, går i størst grad utover junior- og U23-klassen. I starten av april hadde jeg gledet meg til å følge 17 år gamle Per Strand Hagenes debutere internasjonalt under Paris-Roubaix. Det kan vi trolig se langt etter. Kapasiteten på franske intensivavdelinger er nemlig sprengt.

Det kuperte Pays du Vaud i Sveits, der både Andreas Leknessund og Vegard Stokke har gjort det skarpt tidligere, er alt avlyst. Det lille fredsrittet i Tsjekkia henger i en tynn tråd, på grunn av pandemiens herjinger.


Fredrik-Finnesand_Betsson
Selv om det gror godt i norsk sykkelsport er det ifølge Jarle Fredagsvik leit å miste et såpass stort talent som Fredrik Gjesteland Finnesand. Kanskje vil avlysninger i 2021-sesongen koste Norge enda flere lovende talenter. Her sykler Finnesand junior-VM i Yorkshire i 2019. (Bilde: TT)

Aktuelt å fryse juniorklassen

Det er problematisk fordi det kan gjøre at ryttere ikke får den internasjonale matchingen de behøver i løpet av den relativt korte perioden de hører hjemme i juniorklassen. Kun to år. På sikt vil det også gå ut over motivasjonen.

Derfor har utspillet om å fryse et år innenfor aldersbestemt sykling blitt tatt godt imot. I så fall vil utøvere kunne holde seg innafor junior i et tredje år, eventuelt kan det åpnes opp for at man kan kjøre ”amatør-VM” fram til året man fyller 24 år. Et mesterskap som altså ikke favner om ryttere som går ut tidligere til et ProTeam/WorldTeam, slik altså Andreas Leknessund har gjort.

Videre er det gjerne vanskeligst for klatrerne å finne terreng og ritt som passer de ryttertypene. De neste åra vil klatrere i stadig større grad dominere også de norske landslagene i de yngste aldersgruppene.

Sånn, da har jeg kanskje svartmalt nok. Den gode nyheten er nemlig at det kommer gode ryttere på samlebånd ut av den norske modellen som blant annet kretser rundt miljøene rundt toppidrettsgymnasene med sykkellinjer i Bærum, Kongsvinger og Lillehammer. I tillegg fortsetter Sandnes/Stavanger-området å produsere sultne brosteinskrigere som har latt seg inspirere av en viss Alexander Kristoff.

Jeg har kikket litt nærmere på noen av disse. Hvem er de? Hva slags ryttertyper dreier det seg om? Og hva slags ritt kommer de til å vende fokus mot i nær framtid?



Fem av Norges største sykkeltalenter


Vegard Stokke

Alder: 19 år, 2001-modell

Fra: Nordstrand, Oslo

Lag: Development Team DSM

Et lite mentalitetsmonster som har fått sin toppidrettsutdannelse via miljøet rundt NTG i Kongsvinger. Nordstrand-gutten ble vraket til VM i Innsbruck i 2018, men svarte med å dominere stort i flere av rittene han syklet på tampen av sesongen. Etter at han vant Klimomloop Ulestraten i Nederland, vekket han interesse hos DSM Development Team. 

Kvaliteten bekreftet han under VM i Yorkshire året etter. USA dominerte mesterskapet, og endte opp med å stikke av med gull (Quinn Simmons) og bronse (Magnus Sheffield). Stokke gjorde en strålende prestasjon. Med kramper i beina fikk han ikke noe mer enn 6. plass ut av rittet, men var likevel framme og kjempet om bronsen. 


Vegard-Stokke-Betsson
Vegard Stokke imponerte i VM i Yorkshire i 2019 og ble beste nordmann da han tråkket inn til en 6. plass. En ung rytter Jarle Fredagsvik har stor tro på. (Bilde: TT)

Dessverre hadde han nylig et ublidt møte med en bil under trening på Tryvann og fikk slått skuldra ut av ledd. Han har blikket festet mot U23-versjonen av Liège-Bastogne-Liège i juli og vil komme til sin rett i den type ritt.

Vurdering: På toppen av Vegard Stokke sitter det et fantastisk sykkelhode. Han stiller alltid forberedt på startstreken, noe vi tidligere kjenner igjen fra ryttere som Amund Grøndahl Jansen og Vegard Breen. Han har en kropp som minner om en klatrer, men ikke heng deg altfor mye opp i det. Vegard har punch, og DSM-laget har begynt å finpusse på ferdighetene hans som spurter. Jeg oppfatter ham som ambisiøs og seriøs, noe som har kjennetegnet ham siden han slo gjennom i langrennssporet tidlig i tenårene. I sum er Stokke vårt mest komplette framtidshåp akkurat nå.


Johannes Staune-Mittet

Alder: 19 år, 2002-modell

Fra: Lillehammer

Lag: Jumbo-Visma Development Team

Så sent som i mars 2019 ble Johannes Staune-Mittet norsk juniormester i langrenn over 10 kilometer på Tynset. Er det to idretter det nærmest er knirkefri transaksjon imellom, så er det langrenn og temposyklig. Det bør derfor ikke overraske noen at 19-åringen fra Lillehammer også er blant de aller beste temposyklistene i sitt årskull. 

I fjor måtte han dog tåle å se seg slått med ni sekunder i kampen om den norske tempotronen, i duell mot Per Strand Hagenes under NM i Langangen. 

Staune-Mittet er en herlig type. Livlig, positiv og omsorgsfull nok til at de rundt ham føler seg bra. Da han i april i fjor mottok et tilbud fra Jumbo-Visma Development Team, var han ikke i tvil om at det var noe han ønsket å prøve. Sesongmålet i 2020 var EM i Frankrike og VM i Sveits. 

Begge deler gikk vasken for 2000-kullet på grunn av den verdensomspennende korona-pandemien. Dersom rittene går som planlagt utover sesongen, vil U23-Liège-Bastogne-Liège, Piccolo Lombardia, Ronde de l’Isard og Tour d’Alsace være noen av rittene han strekker seg imot.

Vurdering: En god klatrer og en eminent temporytter. På sikt lukter det ukeslange etapperitt og mer til av Johannes Staune-Mittet. Å utvikle seg til sammenlagtrytter er den lengste og mest krevende veien for unge utøvere. Det er mentalt veldig krevende, og å vite om det passer for en 19 år gammel utøver er ikke lett å si. Akkurat nå lar verken lillehamringen eller ledelsen i Jumbo-Visma Development Team seg stresse av det. 

Er førsteårs i en ekstremt talentfull gruppe som også inneholder navn som Olav Kooij og Finn Fisher-Black. Å sykle for det nederlandske utviklingslaget vil gi Staune-Mittet innpass i knallharde ritt som passer ham de neste årene. Det var kanskje den mest tungtveiende grunnen bak lagvalget hans, selv om Dare Development Team også har jobbet svært godt med rittplanen sin de siste sesongene. 

Jeg tror Staune-Mittets kapasitet og treningsiver vil ta ham langt i sykkelkarrieren. Han er også en svært omgjengelig type, noe som vil åpne dører for i en internasjonal verdensidrett. Spent på se hvordan han klarer seg i ritt med sidevind og hard kamp om posisjonene. Dette er fremdeles en fersk syklist, som nå har fått innpass i et veldig spennende prestasjonsmiljø.



Per Strand Hagenes

Fra: Sandnes

Alder: 17, 2003-modell

Lag: Sandnes SK

Per Strand Hagenes syklet sin første sesong i juniorklassen i fjor. Der dominerte han stort. Han sto imot den ett år eldre Lillehammer-duoen Johannes Staune-Mittet og Trond Nordhagen på tempo under NM i juli. Deretter slo han knockout på hele norgeseliten under fellesstarten på Røyse måneden etter. 

Strand Hagenes vant med halvannet minutt tilbake til offensive Tim Edvard Pettersen. Etter at han ble kraftig satt på prøve underveis, var det ’Remco Evenepoel-takter’ over avgjørelsen turen opp Kirkebakken på den neste siste runden. Over toppen blåste han videre rett forbi duoen som lå i tet. 17-åringen var tatt ut som soleklar kaptein på det norske laget som hadde tenkt seg ned til juniorutgaven av Paris-Roubaix i neste måned. Nå er dessverre dette rittet etter sigende utsatt på grunn av pandemien. For andre år på rad.

Vurdering: Nok en utøver som har bakgrunn fra langrennssporet. Han sier han vil kombinere de to idrettene ”så lenge det er mulig”, selv om syklingen definitivt ligger hans hjerte nærmest. 

Strand Hagenes fremstår som en rimelig komplett rytter. En rå motor og tempoegenskapene hans stikker frem, men han er også en god klatrer til tross for at han er en robust type. Det viste han da han vant juniorutgaven av Tour de Fjells og dermed fulgte dermed i fotsporene til Staune-Mittet, Stokke og Leknessund. 

Jeg mener han fremdeles er uprøvd mot topp, internasjonal motstand. Roubaix kunne ha blitt den første testen, men det sies allerede at Jumbo Visma og DSM følger denne norske 17-åringen tett. Det forteller meg en hel del om hva slags fysisk nivå han alt befinner seg på. De som kjenner ham godt peker på at han gjør gode valg på sykkelen underveis i rittene. En utmerket egenskap å ha alt i ung alder. Per Strand Hagenes; navnet kan du lære deg først som sist! 


Oskar Myrestøl Johansson

Fra: Grimstad

Alder: 18 år, 2002-modell

Lag: Dare Development Team

Oskar har vært ’barnestjerne’ i aldersbestemte klasser, og skal nå forsøke å stabilisere seg på et høyere nivå som førstereis i U23-klassen. Korona gjorde sortien blant juniorene avmålt, og i tillegg slet han med et magevirus underveis. 

I glimt viser han fram sitt høye nivå. Tempo har blitt gitt ekstra fokus den siste tiden, og han brøt grenser både over 10- og 30-kilometer i fjor. Det store målet skulle egentlig ha vært den flate tempoen i junior-VM. Han kommer ifra en skikkelig sykkelfamilie i Grimstad, og veien blir da ikke lang til å bli nevnt i samme åndedrag som bysbarna Dag Otto Lauritzen og Thor Hushovd. 

Oskar minner helt klart mest om den sistnevnte i kraft av å være en solid klassikerrytter. Han er også en voksen og reflektert type som for lengst har bestemt seg for å stå på sine egne ben.

Vurdering: Jeg så denne mannen i aksjon da han slo knockout på konkurrentene sine oppover den beryktede Riperbakken under juniorutgaven av Ringerike Grand Prix. Han falt kanskje litt av radaren i fjor, men pausen var i så fall bare midlertid. 

Jeg er trygg på at Oskar Myrestøl Johansson blir et navn Norge blir godt kjent med i årene som kommer. Han plukket fortjent opp en av plassene hos Dare Development Team, og er nå akkurat der han bør være i karriereløpet sitt. Godt utviklet fysisk, ambisiøs i treningshverdagen. 

Tempoferdighetene hans er imponerende. Han kombinerer dem med en avslutning som er mer basert på power enn på raske muskelfibre. Var det noen som sa «Den nye oksen fra Grimstad»?



Johannes Kulset

Fra: Røa, Oslo

Alder: 16 år, 2004-modell

Klubb: Ringerike SK

Bare 16 år, altså. Og førsteårsjunior i inneværende sesong. Det går likevel gjetord om Johannes Kulset, minstemann i brødreflokken på fire. Pappa og primus motor Vegar har allerede Sindre og Kristian innenfor Uno-X Pro Team, mens tredjemann, Magnus, sykler for Dare. Én, to tre – på det fjerde skal det skje? 

Johannes er klatrer og rimelig god på det han gjør. I fjor fikk han prøve seg i det avsluttende rittet i Norgescupen på dispensasjon. Det var ikke verre enn at han sikret seg 6. plass opp til Gautefall. Da vant klubbkompis – og førsteårsjunior – Ola Sylling en krevende fellesstart. Duoen gjør at Norge vil være godt forspent i motbakkene de neste årene.

Vurdering: Jeg skal ikke skryte på meg at jeg har sett så mye av Johannes Kulset in action, så her må jeg lene meg litt på de som kjenner unggutten godt. Han har vært inne hos Olympiatoppen og levert tester som viser høyere watt per kilo enn for eksempel Tobias Foss maktet som junior. 

Strava-segmentet ved Tryvann er også hyppig testet av minstegutten i Kulset-klanen. Her står han oppført på 7. plass med 319 i snittwatt. For en 16-åring på 55 kilo er det oppsiktsvekkende tall. Den unge alderen tatt i betraktning, så er ikke jeg komfortabel med å legge noe press på skuldrene hans. Det er fint å registrere at miljøet rundt NTG i Bærum fortsetter å produsere gode, norske klatrere. Johannes er opplagt et stort talent. Veien er lagt for ham inn i Dare-laget og siden ut i Uno-X Pro Cycling Team. Samtidig er den veien lang. Jeg ønsker Johannes alt mulig hell og lykke til på den ferden!

Vi trenger forskjellige typer

Basert på denne lista virker Norge fremdeles å være best forspent når det gjelder klassikerryttere, men også klatrere i årene som kommer. Det er en hyggelig utvikling, så får vi se når neste unggutt med en avslutning som kan matche våpenet Kristoffer Halvorsen besitter dukker opp. 

Det er viktig i at vi ikke bare viser oss fram i ritt som Eschborn-Frankfurt og Nokere Koerse lenger. Den internasjonale sykkelsesongen er lang, og vi trenger typer som presterer i større deler av den.

Jeg har valgt å se bort ifra ryttere på proffkontrakt. Hos Uno-X finnes alt typer som Søren Wærenskjold, Idar Andersen og Jonas Iversby Hvideberg. De er fremdeles ikke mer enn 21-22 år gamle, altså jevngamle med Andreas Leknessund (99-generasjonen, Wærenskjold er ’00).


Uno-X-NM2020_Betsson
Uno-X er noe så sjeldent som et norsk sykkellag i full fart på vei opp og fram i den internasjonale sykkelsporten og har allerede flere unge og lovende norske syklister i sin stall. Her tar laget styringen på fellesstarten i NM i sykkel i 2020. (Bilde: TT)

Jeg har nå gitt dere fem ryttere jeg har litt ekstra tro på i årene som kommer, men jeg skal love dere at det har vært mange kandidater innom blokka mi. Det har blant annet dreid seg om Ola Sylling, Magnus Sørbø (begge Ringerike SK), Stian Fredheim, Trym Brennsæter (begge Glåmdal SK), Embret Svestad-Bårdseng (IK Hero), Magnus Brynsrud, Sakarias Koller Løland (begge Dare Development), Dennis Gråsvold, Tord Gudmestad, Olav Hjemsæter (alle Team Coop) og Andreas Hjørnevik (Fana IL Sykkel).



Følg Betsson på Twitter!