Slik har de norske sykkelproffene prestert

Bilde: TT

Etablerte navn har skuffet, mens de finnes også noen som slår over sin vektklasse, mener Betssons sykkelekspert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter

Den resultatmessige sannheten er ikke pen: Norske sykkelproffer står fremdeles uten en eneste seier denne sesongen. Hovedårsaken til det er at Alexander Kristoff ikke har levert varene slik han pleier.

Det er dog en dårlig taktikk å lene seg kun på én rytter. Som sykkelnasjon er vi avhengig av at flere står fram og er med på å bære resultatbyrden.



Først og fremst dreier det seg om Edvald Boasson-Hagen og Amund Grøndahl Jansen. To etablerte navn i WorldTour som har prestert på et nivå som gjør det mulig å kjøre inn resultater. Boasson-Hagen havnet i en hjelperrolle i sitt nye lag, og mistet muligheten til å vise seg i Paris-Roubaix. 

Er det en situasjon han sier seg fornøyd med, kan vi vinke farvel til toppresultatene han produserte for noen år tilbake.

Grøndahl Jansens overgang til Team BikeExchange er spennende, men 27-åringen fra Romerike har fått første del av sesongen ødelagt av sykdom.


Edvald_Boasson-Hagen_Betsson
Edvald Boasson-Hagen (til høyre) er tilsynelatende i ferd med å sykle seg ut av posisjoner der han kan levere gode prestasjoner i sykkelløp. At han har havnet i et rolle som hjelperytter i sitt nye lag Total Direct Energie bekymrer Jarle Fredagsvik. Her fra Flandern rundt tidligere i vår. (Bilde: TT)

Én prestasjon peker seg ut

Uno-X Pro Cycling forsøker å slå litt over sin vektklasse på det nest øverste nivået i sykkelsporten. Det er ingen enkel øvelse.

Resultatet som peker seg ut av mengden er 8.-plassen til Markus Hoelgaard fra E3 i Harelbeke. Å se 26-åringen kjempe side om side med Mathieu van der Poel og Wout van Aert i finalen var nesten surrealistisk.

Resultatet var alene nok til å redde klassikervåren. Det er selvsagt ekstra gledelig at det skjer i et av de aller største rittene de har kjørt.


Markus-Hoelgaard_Betsson
Markus Hoelgaard imponerte i kamp med Mathieu van der Poel og Wout van Aert og Fredagsvik mener man kan forvente seg større ting fra Hoelgaard i tiden som kommer. Her fra etappeseier i Arctic Race of Norway i 2019. (Bilde: TT)

Hoelgaard mener jeg kommer enda bedre i sin rett i enda tøffere løyper. I fjor høst briljerte han under Tour of Luxembourg. Det fikk et belgisk profflag til å forhøre seg om framtidsplanene hans. Tilbakemeldingen var at han ønsket å bli der han er nå.

Søndagens Amstel Gold Race er siste mulighet. Mon tro om det ikke blir hakket for hardt i en lukket rundeløype i Nederland. Likevel, det er definitivt større lag enn Uno-X som følger med på denne mannen.

Vi bør forvente mer

Uno-X er et velsmurt prosjekt som kan ta norske ryttere til nye høyder i den internasjonale sykkelsporten.

De kommer optimalt forberedt til konkurranser og har prestert godt kollektivt i flere av rittene de har kjørt i våres. De har imponert meg med hvordan de har håndtert vanskene knyttet til Covid-19-pandemien.

Skjærer man det ned til beinet resultatene de har kjørt inn, synes jeg de får vel mye kudos og kanskje ufortjent mye oppmerksomhet fra inn- og utland.

Nivået er høyere i dag enn det var for bare tre-fire år tilbake. Vi skal likevel ikke glemme at vi den gang hadde et norsk lag som vant og kriget helt i toppen av ritt som Nokere Koerse og Bredene Classic. Attpåtil med navn som Anders Skaarseth, Rasmus Tiller, Kristoffer Halvorsen, Markus Hoelgaard og – i fjor – Søren Wærenskjold i toppen.

Tenk om Joker-laget hadde fått like mye oppmerksomhet for resultatene de kjørte inn på et betydelig lavere budsjett?


Uno-x_Betsson
Uno-X Pro Cycling Team leverer sterke resultater og er et lyspunkt i en tid der de beste norske syklistene ikke vinner sykkelløp. Her tauer laget hovedfeltet i NM i fjor. (Bilde: TT)

Ingen kan si at Uno-X ikke har levert bra, men ikke glem at dette er en videreføring av grunnlag som ble lagt noen år tilbake i tid. Som Joker-laget også erfarte, dreier det seg om en læringsprosess. Først skal man løse situasjonene som oppstår under rittene godt som lag, og deretter begynner jakten på tellende resultat. 

Jeg ser en tendens til at rytterne vokser i takt med anledningen. Det er derfor veldig gøy å registrere at noen av de beste prestasjonene stammer fra Kuurne-Brussel-Kuurne, Le Samyn og E3 i Harelbeke.

Tobias Foss har imponert

Foruten Hoelgaards prestasjoner, er det mest gledelige jeg har registrert denne våren utviklingen til Tobias Foss.

23-åringen er en bunnsolid temporytter og skal på lang sikt forsøke å gå for sammendraget i de store treukersrittene.

Jeg mener han har havnet på den ideelle plassen for å få til dette i Jumbo-Visma. Det han har prestert under Tirreno-Adriatico og Baskerland vurderer jeg at holder meget høy klasse.

Heller ikke disse prestasjonene gir oss tellende resultater. Men det gir oss håp om at generasjonsskiftet Norge er midt inne i nå, får sin ende ikke altfor langt inn i framtida.


Tobias-Foss_Betsson
Tobias Foss utvikler seg ifølge Jarle Fredagsvik i riktig retning. Det er gledelig for norsk sykkelsport og kanskje er det 23-åring som best kan forsvare Norges ære på sykkelsetet i årene framover. Her fra U23-VM i Innsbruck i 2018. (Bilde: TT)

2021-sesongen så langt – sykkelekspertens vurdering

Terningkast 5

Markus Hoelgaard, Uno-X Pro Cycling Team

Både i Kuurne-Brussel-Kuurne og Le Samyn viste han hvorfor han er kaptein på Uno-X-laget. Hoelgaard er uredd og tør å ta resultatansvar underveis. I E3 Harelbeke punkterte han tidlig, men ble likevel hjulpet opp i det gode selskap. Derfra og inn kjørte han med kløkt og finesse, ved siden av Mathieu van der Poel og Wout van Aert. Gjesdalbuen fikk gjennombruddet sitt alt i fjor, og pådro seg interesse fra Intermarché Wanty-Goubert. Han valgte likevel å forlenge med Uno-X. Når han fortsetter å levere som han gjør, vil det garantert dukke opp flere fristende tilbud fra WorldTour. Jeg mener Hoelgaard i skrivende stund er et selvskrevent kort på laget som til høsten inntar VM i Leuven.


Tobias Foss, Jumbo-Visma

En rytter som imponerer like mye på som av sykkelen. Det var et rørende øyeblikk da han ga sykkeltrøya videre til en ung fan langs veien etter siste etappe av Baskerland rundt. Tobias Foss er rett og slett på rett sted til rett tid. Hans karriereløp blir svært godt passet på i Jumbo-Visma. De har gitt ham et strålende opplegg inn mot Giro d’Italia med få ritt og gode treningssamlinger imellom. Akkurat nå er det med temposykkelen «Fosser’n» viser mest. Fjerdeplassen i Baskerland var råsterk, og harmonerer fint med hva han viste fram under giroen i fjor. 23-åringen er på et punkt i karrieren der han er en oppofrende hjelper rundt Wout van Aert (Tirreno) og Primoz Roglic (Baskerland). Han løser oppgavene sine ypperlig. Jeg er mektig imponert og gleder meg til å se mer av gutten fra Vingrom under Giro d’Italia i mai.


Terningkast 4

Sven Erik Bystrøm, UAE-Team Emirates

Haugesunderen er ikke en som skal skinne for UAE-Team Emirates, i stedet er det forventet at han skal gjøre en oppofrende innsats rundt kaptein Kristoff. Det løser han prikkfritt. Samtidig har han hatt god formutvikling etter at sykdom satte ham litt tilbake etter Milano-Sanremo. Han sto over E3 Harelbeke, og kjørte aktivt i front av Gent-Wevelgem. Det ble til slutt en 13.-plass. Jeg sitter med følelsen av at Bystrøm har mer inne enn klassikerne har vist. 29-åringen er rett og slett en knallgod hjelper, men er det kanskje på tide å stå enda mer på egne bein? Fikk sjansen i Kristoffs fravær under onsdagens De Brabantse Pijl, og havnet i mellombrudd underveis etter angrep på Moskestraat. Bra!


Andreas Leknessund, Team DSM

En mann vi kommer til å høre om i framtida. Er inne i sitt første år i WorldTour, og er fremdeles som læregutt å regne i DSM-systemet. Andreas viste seg fram i brudd under Tour de la Provence, der han var siste mann til å melde pass tre kilometer før streken. Han slet seg også løs over Kemmelberg i en gruppe under Bredene Koksijde Classic. Tromsø-mannen blir testet ut både på brostein og i de mer kuperte klassikerne av sin nye arbeidsgiver. På sikt vil han nok komme mer til sin rett i Ardennene og under kuperte etapperitt. Helt siden jeg ble oppmerksom på ham i aldersbestemte klasser, har han imponert meg med sin offensive sykling. Da sjansen bød seg under Brabantse Pijl satt han nesten med hele veien inn til mål etter å ha blitt med i åpningsbruddet. Ingen andre maktet det, og dette dreier seg altså om en 21-åring som er debutant i WorldTour!


Terningkast 3

Alexander Kristoff, UAE-Team Emirates

33-åringen er fremdeles vår beste syklist. Det kan det ikke være mye tvil om. Små marginer som har gått imot gjennom sykkelvåren. I Het Nieuwsblad ødela han hjulet et par kilometer fra mål. Podiet ble ubarmhjertig byttet ut med 58.-plass. I de neste rittene havnet han bakpå grunnet sykdom. Det beste resultatet, sjetteplassen fra Dwars door Vlaanderen, kunne også ha blitt bedre om radioen holdt seg på plass i brystlomma. Og slik har det fortsatt. Når alt kommer til alt, har han likevel ikke vært på sitt beste. Da begynner det å tære på selvtilliten. 


Vegard Stake Laengen, UAE-Team Emirates

Er proff til fingerspissene. Møter opp på rittene som blir tildelt ham på ukentlig basis, og nøler ikke med å gjøre jobben sin tidlig i sykkelløpet. Mye av det Stake Laengen bidrar med, kan sammenliknes med hva Tim Declercq gjør for Quick Step. Og det er verdifullt for store lag. Asker-mannen er en potet i UAE-laget og er i kraft av sin base i Sanremo-regionen en rytter de kan hente inn på kort varsel. Det har aldri vært meningen at han skulle kjøre inn resultater på egne vegne i vårklassikerne. Nå fortsetter ferden videre mot Liège.


Odd Christian Eiking, Intermarché Wanty-Goubert

Åpnet sesongen friskt med å kjøre inn topp 10-plassering sammenlagt under Etoile de Bessèges etter offensiv kjøring på dag 3 der Tim Wellens sto igjen som vinneren. Småkupert terreng passer ham godt. Og han har kjørt inn noen gode plasseringer i sammendraget. Jeg skulle gjerne ha sett Askøy-mannen i fri utfoldelse i Ardennene. Dessverre har han ofte blitt hemmet av sykdom i andre halvdel av april. Eiking er rå på sitt beste, men fremdeles litt for ujevn i prestasjonene. Sto av De Brabantse Pijl onsdag 14. april.



Terningkast 2

Edvald Boasson-Hagen, Total-Direct Energie

Det så ut til at Boasson-Hagen ankom sesongåpningen både med frihet og ambisjoner, men mye forsvant da han deiset i bakken under dag to i Bessèges. Derfra og ut har han akseptert at kapteinsbindet i stedet ble gitt til Anthony Turgis. Det har blant annet vært nordmannens oppgave å holde 26-åringen i posisjon underveis i rittene. Jeg synes også han har løst den oppgaven bra. Likevel, det er ikke slik vi ønsker å se Boasson-Hagen. Vi vil ha ham helt der framme, i krigen – der rittene blir avgjort. Det er en stund siden vi har sett ham der. Total Direct Energie er sikkert likevel strålende fornøyd med klassikerne: Turgis har vært stabiliteten selv og kvittert ut topp 10-plasseringer i hele perioden.


August Jensen, DELKO

Nok en rytter som slår utenfra i møtet med WorldTour. Franske DELKO er ikke noe storlag. De er avhengig av invitasjon inn i de største rittene og har klare begrensninger når det gjelder økonomiske ressurser og materiell. Jensen har jobbet mye for Pierre Barbier, Eduard Grosu så langt denne sesongen. De offensive stuntene han har gjort, blant annet under La Roue Tourangelle har blitt hentet inn før spurten. Gikk glipp av vårsesongens store opplevelse da Paris-Roubaix ble utsatt til høsten.


Ikke vurdert

Amund Grøndahl Jansen, Team BikeExchange

Sykdom har ødelagt vårklassikerne for gutten fra Romerike. Ble slått ut av influensa, og derfra ble det en tung motbakkespurt å klargjøre seg til Flandern rundt via Gent-Wevelgem og Dwars door Vlaanderen. Etter en liten opptur i sistnevnte ritt tok han sats og meldte seg til tjeneste i Baskerland rundt. Jeg synes det er beundringsverdig at han reiser ned dit dagen etter (!) Flandern rundt i et forsøk på å tvinge kroppen i gang inn mot Ardennene. Grunnlaget for å felle en dom som i bunn og grunn baserer seg på prestasjonene under åpningshelga i Belgia, finner jeg lite tilfredsstillende.


Carl Fredrik Hagen, Israel Start UP-Nation

Det ble bare to opptredener i Frankrike før han falt stygt under trening og skadet skuldra.



Følg Betsson i sosiale medier!