Uno-X sliter med å holde på talentene

Bilde: TT

Sykkelnytt: Flere ryttere med profftilbud. Uno-X svarer med lønnsøkning og oppgradering.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Jeg starter med dagens store nyhet: Uno-X Mobility vil søke om innpass i WorldTour, sykkelsportens øverste divisjon, fra 2023-sesongen.

Det betyr – forutsatt at søknaden blir godkjent, og det finnes ledig plass – at laget vil være garantert innpass i sykkelsportens aller største ritt. Vi snakker her om Paris-Roubaix, Flandern rundt, Giro d’Italia og Tour de France.



Laget har levert noen svært solide prestasjoner denne sesongen anført av Markus Hoelgaard, Rasmus Tiller og Kristoffer Halvorsen. Foreløpig har ikke resultatene stått helt i stil, men også de saftige triumfene vil tikke inn for denne gjengen.

Det er opplagt at resultater ikke er det eneste som står i hodet på de internasjonale satsingene heller. Både teamsjef Jens Haugland og en rekke internasjonale agenter blir omtrent nedringt av hissige rekrutterere fra andre lag. Noen av dem spør helt enkelt:

– Har du noen Uno-X-ryttere tilgjengelig?


Rasmus-Tiller-Betsson
Markus Hoelsgaard, Rasmus Tiller og/eller Kristoffer Halvorsen. Uno-X har allerede dyrket frem flere gode norske sykkelryttere, og det står ikke på interessen ute blant de store sykkellagene. Her sykler Rasmus Tiller inn til seier i Dwars Door Het Hageland tidlig i juni. (Bilde: TT)

Enorm interesse

Jeg snakket med Haugland tidligere i dag (fredag 11. juni) og han fortalte at de lett kunne ha sendt et titalls ryttere ut i nye lag neste sesong.

Det nytter selvsagt ikke å gjøre det, når man selv er midt i en prosess for å bygge opp en egen satsing på toppnivå. Laget er i forhandlinger med nesten alle rytterne, og har alt sikret seg underskriftene til Idar Andersen og Rasmus Tiller.

2023 er likevel ikke nå, og i dag kan heller ikke Uno-X levere noen garantier for at søknaden faktisk går inn. Det setter noen av de mest attraktive rytterne i en vanskelig situasjon. Markus Hoelgaard har alt bestemt seg for å forlate satsingen neste år, og er enig i betingelsene med Trek-Segafredo.

Nestemann ut kan være Søren Wærenskjold. Til tross for at han i utgangspunktet er under kontrakt med laget neste år.

Jeg kan nemlig avsløre at Wærenskjold sitter med et konkret tilbud fra Intermarché-Wanty Gobert allerede. I tillegg har ytterligere to WorldTour-lag bedyret sin interesse overfor hans finske agent, Joona Laukka.


Soren-Waerenskjold-Betsson
Jarle Fredagsvik erfarer at Søren Wærenskjold for tiden vurderer et tilbud fra Intermarché-Wanty Gobert. Unggutten fra Mandal er et stort talent og har allerede triumfer som junior å se tilbake på. Her fra Tour of Norway i 2019, da Wærenskjold fortsatt syklet for Joker Fuel of Norway. (Bilde: TT)

Tåler sammenlikning med Boasson

Det trygge og vante. Eller noe nytt og utfordrende?

Akkurat nå sitter Søren hjemme og funderer på nettopp det.

21-åringen fra Mandal har litt i skyggen av andre fått vist fram denne våren at også han hører hjemme på sykkelsportens øverste nivå. Da han valgte å signere med Joker Fuel of Norway i 2019, på tross av at Kurt Asle Arvesen alt hadde levert to flunkende nye Dare-sykler hjemme hos ham, beskrev jeg mandalitten som det største, norske talentet siden Edvald Boasson-Hagen. 

Han skal selvsagt få stå på egne bein, men det er noe helt enestående med motoren, kraften og hurtigheten denne gutten kombinerer. I år har det uansett dreid seg om å tilvenne seg marsjfarten i disse rittene.

Det gjør at han ikke vinner så mange sykkelritt, men i løpet av sin første sesong for et Pro Team, har han sittet med i et imponerende antall finaler i klassikerne. 

Satt med tilbud før Fredsrittet

Det er slike ting konkurrerende lag får med seg, i sin higen etter å signere ’den neste store’ foran nesa på resten.

Interessen fra tre WorldTour-lag var nemlig etablert før han stormet inn til prologseier med U23-landslaget under Fredsrittet.

Spørsmålet er om han nå som 21-åring skal hoppe på den første inngangsbilletten han mottar til WorldTour, eller ha is i magen og bli med Uno-X på reisen videre inn mot 2023-sesongen.

Jeg er glad det ikke er min avgjørelse. For å si det sånn. Men jeg tror den ble enklere av at Haugland & Co. nå kunne presentere konkrete planer for hvordan framtida ser i innenfor lagets egne rekker.



Ung og lovende

Han har det helt strålende der han er nå, hos Uno-X Mobility. Men så er det nå en gang sånn at i sykkelsporten – som mange andre steder – har du et tilmålt antall år der du blir betegnet som ferskvare. Fellesbetegnelsen er ’ung og lovende’.

For mange ryttere er døra til utlandet i ferd med å stenge seg alt på vei ut av U23-klassen. Det forklarer noe om hvorfor norske talenter har stresset med å komme seg ut tidligere.

Både Andreas Leknessund og Jonas Iversby Hvideberg valgte en løsning der de skrev under for et annet profflag tidlig, men samtidig fikk ett år ekstra i Uno-X før de tok steget ut.

Det var flere som himlet med øynene over at Leknessund hadde lovt seg bort alt før 2020-sesongen startet. Så dundret COVID-19 inn fra høyre, og ga en sykkelsesong helt utenom det vanlige. Med tapte inntekter, lag som la ned satsingen og full desperasjon på overgangsmarkedet.

I etterpåklokskapens lys så plutselig Tromsø-guttens avgjørelse nærmest genial ut.


Andreas-Leknessund-Betsson
Kanskje kan Wærenskjold få en lignende avtale som den Andreas Leknessund signerte før 2020-sesongen, og slik sett ikke risikere at utenomsportslige faktorer ødelegger, eller at et miljøskifte allerede denne sesongen kan stoppe utvikling, problemer Leknessund garderte seg mot. Her fra sykkel-VM i Innsbruck tilbake i 2018. (Bilde: TT)

Den sterkestes rett

Wærenskjold har et forbedret lønnstilbud fra Uno-X på bordet, og kan fullføre kontrakten sin før laget likevel vil være aktuelle for WorldTour.

Det koker ned til den slitte frasen om at det tross alt er bedre med én fugl i hånden, enn ti på taket. I denne sitter Søren dog med minst to kvitrende alternativer.

Som toppidrettsutøver har du kanskje 10 år å gjøre unna karrieren på. For mange betyr det å velge bort studier, og satse fullt og helt på idretten de elsker. Derfor skal man respektere utøvernes kronisk dårlige tid.

Å gi seg selv ti år som syklist, kan likevel være å strekke det langt. Hvem vet hva som skjuler seg rundt neste sving? Om bilisten bak deg faktisk har tenkt tanken på presse deg av veiskulderen.

Uno-X forsøker i det lengste å la det være opp til rytteren selv å treffe den beste avgjørelsen rundt egen framtid. Siden Haugland la fram planene sine om et beskjedent kontinentallag foran det famøse antallet av én oppmøtt journalist, har ambisjonene omtrent skutt i laget.

I en vanskelig posisjon der man til stadighet opplever å bli skvist av de største fiskene i dammen, var dette det aller beste motsvaret de kunne gi. Spørsmålet er om 2023 kommer tidlig nok for Søren Wærenskjold.

Følg Betsson i sosiale medier!