Alexander Kristoff – våkner VM-dyret i tide?

Bilde: TT

To raske triumfer i Tyskland gir nytt håp foran sykkel-VM, skriver vår sykkelekspert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



Den forrige seieren kom i Nice under åpningen av Tour de France på sensommeren i fjor. Sånn sett var timingen knallgod da Alexander Kristoff nylig reiste hjem med to etappeseirer fra 2. Pro-rittet, Deutschland Tour.

Betyr dette at vårt antatte beste VM-kort er tilbake?

Det er deilig på denne tiden av året. Joda, det betyr blant annet en fantastisk kamp om sammendraget i La Vuelta, men for en bråte ryttere dreier høsten seg om ett ritt: VM-fellesstarten i Leuven søndag 26. september.

Sånn sett er det litt deilig å registrere at Remco Evenepoel går bananas med seirer under Danmark rundt, Druivenkoers Overijse og Brussel Classic (!) – og man sitter og nikker lett anerkjennende med hodet når Julian Alaphilippe angriper over grusseksjonen Bosse Saoutarlarin – 60 kilometer fra streken – under Bretagne Classic.

Selv om Benoît Cosnefroy endte opp med å ta den spurten, får man følelsen av at de store profilene alt har begynt å markere form, kun tre uker før galskapen starter.

Heller ikke denne gangen handler VM i realiteten om oss. Vi kan kaste lange blikk etter det kollektive registeret til Frankrike, Danmark og Belgia. Akkurat nå har vi god kontroll på noen av rytterne, mens vi fremdeles ikke vet helt hva slags forfatning kronprinsene Mathieu van der Poel (om nederlenderen i det hele tatt starter) og Wout van Aert dukker opp i, annet enn at vi kan anta at nivået er skyhøyt som vanlig.


van-der-poel_van-aert_Betsson
Kanoner som Remco Evenepoel og Julian Alaphilippe spisser formen til VM i slutten av september, men Jarle Fredagsvik vet å påpeke at man aldri skal undervurdere det stjerneskuddene Mathieu van der Poel og Wout van Aert kommer med. Her tramper de to seg gjennom Frankrike i sommerens Tour de France. (Bilde: TT)

Skygget unna Gaviria

Når eminente Magnus Cort dunker inn etappeseier på etappeseier i La Vuelta, og vi alt vet han flankeres av Kasper Asgreen, Mads Pedersen og Mikkel Honoré – trenger vi også en norsk unnskyldning for å sette av tid til denne festen.

Derfor var timingen på Kristoffs to seirer spesielt god. Ikke bare fordi vi sykkeleksperter skal ha noe å skrive om, men framfor alt for Stavanger-mannen selv.

Etter tre annenplasser i Tour of Norway/Arctic Race viste han at formen var på vei opp. Å få bekreftelsen på at han fremdeles tar Pascal Ackermann og Phil Bauhaus i spurten etter typiske Kristoff-etapper, er uansett gull å ta med seg videre.

I utgangspunktet tenkte jeg at avgjørelsen med å kjøre tre korte etapperitt på rappen, var Team Kristoffs måte å bygge momentum inn mot en viktig konkurranseperiode, slik de også gjorde i Midtøsten for noen år tilbake i oppkjøringen til vårklassikerne.

Route 1 mot VM er veien Evenepoel har lagt igjen som en slagmark bak seg etter hans herjinger. Der var i utgangspunktet også Kristoff satt opp, men ettersom han ikke ønsket å stille som Fernando Gavirias opptrekker, meislet han ut en annen rute.



Får mer bank før VM

Det er plusser og minuser ved veivalget han har tatt. Det viktigste er at han får kjøre for sine egne sjanser, og er med og kjemper om seieren i spurtene. Vinnerskallen hans  trenger å bli stimulert, og det er det viktigste han tar med seg fra de siste ukene.

Dernest at kroppen hans nå fungerer tilfredsstillende. Fra Tour de Wallonie i slutten av juli, der tempoet opp motbakkene opplevdes som et sjokk for kroppen, er han nå nærmere nivået han trenger å være på.

Ferden går videre til EMs knallharde løype i Trento. Det er et ritt han kjører uten spesielt fokus på resultat, men rett og slett han har lagt inn for å gi kroppen enda mer bank.

Deretter kommer et nytt gjensyn med tyske veier, og WorldTour-klassikeren Eschborn-Frankfurt. Her vant han fire år på rad før det ble tredjeplass bak Ackermann og John Degenkolb i fjor.


Alexander-Kristoff_VM-2019_Betsson
Alexander Kristoff er i ferd med å bli en meget rutinert syklist og vet hva som funker for ham som oppladning til store løp. Foran VM i slutten av september har han bestemt seg for å gi kroppen grundig juling før det braker løs. Her er han god og mør etter et tøft ritt i VM i Yorkshire 2019. (Bilde: TT)

En krevende oppgave

Så til spørsmålet om to etappeseirer i Deutschland Tour er nok til å friskmelde Kristoff før VM? I utgangspunktet ja, men legger man lista på «potensiell medaljekandidat», blir det mest sannsynlig et riv i første forsøk.

Utfordringen i VM-løypa er først å sitte i posisjon når det virkelig smeller. Deretter å være på skuddhold i det øyeblikk medaljene faktisk står på spill.

En enormt krevende oppgave.

Da Kristoff slo igjennom for fullt, skjedde det i et slags vakuum etter Fabian Cancellara og Tom Boonens ville herjinger i klassikerne årene i forveien.

I 2015 tok nordmannen seg av Flandern rundt, mens John Degenkolb vant både Milano-Sanremo og Paris-Roubaix. Jackpot-utbetalingen til to spurtraske karer var enorm!

Fra 2016 og utover benyttet Peter Sagan, Greg Van Avermaet, Philippe Gilbert, Niki Terpstra og andre seg av en strategi der de åpnet finalen tidlig, og kjørte av spurterne i de mest krevende delene av terrenget som fantes underveis. I så måte tråkket de opp etterlevningene fra Cancellara/Boonen-epoken på ny.



Gjør omtrent hva de vil

I 2021 kommer den største trusselen fra Mathieu van der Poel, Wout Van Aert, Tom Pidcock, Remco Evenepoel og Julian Alaphilippe. Kall dem gjerne den nye vinen – men oppskriften er den samme:

Korte fartsøkninger med ekstrem-watt i krevende terreng langt fra mål, og deretter en herlig «catch me if you can»-holdning og dertil store sjanser for at medaljene deles ut i den eksklusive klubben der framme.

Hvis man tar VM i Imola som et eksempel, tross en langt hardere profil. Det er omtrent det samme hva man har gjort underveis i den løypa, men om du ikke klarer å henge med på hardkjøret til Alaphilippe i det bratteste henget opp Cima Gallisterna, så er gullet utenfor rekkevidde.

Selv for Wout van Aert, som kanskje fortjente bestemannsprisen den dagen, men som likevel måtte ta til takke med sølvet – også fordi konkurrentene hans fryktet avslutteregenskapene hans på oppløpet.

Det samme så man for eksempel under 2020-utgaven av Flandern rundt der van der Poel og Alaphilippe tråkket til over Steenbeekdries, og – i påvente av Taaienberg – var det kun van Aert som klarte å ta magadraget opp til duoen fra favorittgruppa som kom halsende etter.

De korte, brutale øyeblikkene der. Når de alle største stjernene ’puts the hammer down’. Det er slike øyeblikk som vil bestemme hvor medaljene havner i Leuven, også.



Kan ikke nevnes blant toppfavorittene

Og hvis det er målestokk for vårt historisk sett mest dødelige våpen i VM-sammenheng, så har han vært et stykke unna det nivået denne sesongen.

Kristoff mener det dreier seg om følgefeil ettersom han kom skjevt ut av portene alt i vinter, med ritt som gikk uten hans deltakelse og samlinger som ikke ble gjennomført etter planen.

Det gjorde at han var et stykke unna toppformen da han gjøv løs på klassikerne, og i tillegg havnet i en del stang-ut situasjoner da han først hadde sjansen.


Ackerman_Kristoff_Betsson
Det har ikke gått helt som smurt for Kristoff denne sesongen, og en god prestasjon i VM vil bli et etterlengtet plaster på såret for vår fremste spurter. Toppfarten er derimot ikke hva den en gang var, og Kristoff må finne nye veier til triumf om han skal gå til topps i VM. (Bilde: TT)

Høyhastighetsspurter har det blitt lite av. Det er ikke noe stort problem foran Leuven, men det er en av grunnene til at han ikke vinner like mange ritt som han pleier. På vei ut av UAE-Team Emirates, på utsiden av en del ritt han kunne ha tenkt seg og uten opptrekk rundt seg – har det på mange måter ”blitt som det har blitt”.

På laget hans har ikke sykkelprodusenten Colnago en gang stilt en aerosykkel til rådighet for spurterne sine. Det er kanskje ikke så rart at både han og Gaviria sliter når hastigheten nærmer seg 70 kilometer i timen på oppløpet?

Uavhengig av alt dette. Dersom planen din er å gå etter storfavorittene og vippe dem av pinnen på oppløpet et steinkast unna barndomshjemmet til Jasper Stuyven, holder det ikke å komme drassende med et par etappeseirer fra Deutschland Tour. Det er nemlig ikke Ackerman og Bauhaus som står mellom deg og den gullmedaljen.

Det er også Kristoff fullt innforstått med selv. Uten form kommer man uansett ingen vei. At den er stigende er gledelig for våre sjanser på belgisk jord.



Følg Betsson i sosiale medier!