En ny, norsk Tour de France-yndling

Bilde: TT

Slipp Andreas Leknessund fri på den største scenen, oppfordrer vår sykkelekspert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter


Tour de France er planeten Tellus’ aller feteste sykkelfest, og da er det gromt at norske ryttere presenterer seg i forkant.

Mandag ble Andreas Leknessund med i et saftig utbrudd som på det meste talte hele ti ryttere under dag to av Sveits rundt. Der satt hele åtte mann fra WorldTour-lag! Tromsø-mannen holdt likevel roen og satte inn sitt avgjørende støt ved foten av 2. kategorien Chellpass, 18 kilometer unna mål.

På tross av iherdig jobbing innledningsvis fra Bahrain-Victorious, Ineos Grenadiers, BORA-hansgrohe, og siden Intermarché-Wanty Gobert og Alpecin-Fenix – var det ingen måte å bringe 23-åringen tilbake på. I stedet økte han forspranget til feltet med over ti sekunder opp den siste stigningen.

Soloseieren i Aesch var nordmannens aller første seier i DSM-trøya, attpåtil i et ritt på det aller øverste nivået. Måten han gjorde det på, vitner også om en rytter som alt holder høy internasjonal klasse.

Langsiktighet rundt Leknessund

Tour de Suisse er sammen med Critérium du Dauphiné blant de mest prestisjetunge, ukelange etapperittene på kalenderen. Uansett hvordan man vrir og vender på det, er det likevel ledd i oppkjøringen til noe enda større: Tour de France.

Dersom DSM-laget var usikre på 23-åringens kandidatur, er all tvil nå feid til side. Når Tour de France rulles i gang med tempoetappe i sentrum av København den 1. juli – er Leknessund på plass med startnummer på ryggen.

Jeg er likevel av den oppfatningen av at det nederlandske laget ikke planlegger såpass kortsiktig. Det meste nordmannen har foretatt seg så langt denne sesongen, har indikert at hans hovedmål nettopp har vært Tour de France.

Impulskontroll

UAE Tour i februar, Paris-Nice i mars, Baskerland rundt og Tour de Romandie i april. Deretter tre ukers høydeopphold ved Teide på Tenerife inn mot denne ukes Tour de Suisse.

Det er Grand Tour-forberedelser satt i system.

Selvsagt er det fint at han smeller inn en etappeseier, men så langt denne sesongen har alt dreid seg langt mindre om kreativitet, men snarere impulskontroll.

For eksempel er det svært lite rundt 11. plassen i sammendraget under Paris-Nice som vitner som halsbrekkende utbrudd og uforholdsmessig høy risiko underveis.

Inn mot Tour de Suisse ymtet han selv frampå overfor lagledelsen at det kanskje var på tide å angripe rittet med litt mer galskap enn under de andre rittene han har kjørt i år.

Bardet med ny sjanse i touren

DSM er ikke laget som får mest skryt i WorldTour. På rankingen er laget på 19. plass – og har dermed kun to lag bak seg på samme nivå når det gjelder antall innkjørte poeng.

Jeg synes likevel laget har vist at de har truffet ganske godt med opplegget denne sesongen. Oppkjøringen til Thymen Arensman og Romain Bardet var strålende inn mot Giro d’Italia.

Bardet hadde vært sammenlagtkandidat til sluttpodiet i Verona, om ikke han hadde stått av etappe 13 med sykdom.

Når det gjelder Tour de France, har Bardet alt bekreftet sin tilstedeværelse. Arensman – en rytter som på en del måter er sammenliknbar med Leknessund skal nok ikke dit. Han er i tillegg aktuell for en overgang til Ineos Grenadiers, noe som gjør at lagledelsen trolig ikke satser like mye på ham.

Vekk med nordmannens lenker!

Leknessund ble koblet bort fra laget i fjor, men ble enig om en kraftig forbedret utgave av avtalen i løpet av sommeren.

Det gjør nordmannen til en det gir mening å sende videre til Frankrike.

En av grunnene til at Tromsø-mannen var misfornøyd med tingenes tilstand i fjor, var at han ikke ble sendt til La Vuelta i august. Den feilvurderingen gjør nok ikke lagets sportslige ledelse igjen.

Men når vi ankommer Tour de France om to ukers tid, da vil jeg ha bort lenkene rundt nordmannens ankler på nytt.

Tour de Suisse er en stor scene, men verdens største og mest prestisjetunge sykkelritt er noe helt annet. Anført av Bardet, danske Søren Kragh og Leknessund, vil jeg se et DSM-lag som ikke enser sammendraget en tanke.

Følger i sporene til Kragh og Hirschi

Franskmannen vet hva dette dreier seg om og får ta lederansvaret, mens Kragh og Leknessund får prøve å akklimatisere seg på best mulig vis, før begge skal ut på offensiven i brudd et stykke inn i rittets andre uke, der feltet foretar forflytningen mellom Alpene og Pyreenene.

På litt lengre sikt bor det en ny, norsk Tour de France-yndling i Leknessund. En type vi har manglet, med egenskaper ryttere som Lars Petter Nordhaug og Odd Christian Eiking bare har vist fram i glimt.

Leknessund er en kjøresterk rytter som går godt i kupert terreng, og som aller helst avgjør ting til egen fordel i god tid før han inntar oppløpet mot slutten av etappen. Slik for øvrig også DSM-laget har lyktes med Søren Kragh, Marc Hirschi og Michael Storer ved tidligere anledninger. Totalt står trioen bokført med fem etappeseirer fra Grand Tours seg imellom.

Utfordringen på sikt blir å holde på Leknessund på i lang tid. Det nytter ikke å forbli en svingdør ut til storlagene hvis man ønsker å bygge noe varig selv. Det første skrittet i den operasjonen blir å gi ham Tour de France-debuten inn på selve Rådhusplassen i København den 1. juli.

Følg Betsson i sosiale medier!