Giro d’Italia: Fem navn å merke seg

Vår sykkelekspert skraper litt under overflaten, og fant noen av ’morgendagens stjerner’ i årets Giro d’Italia-felt.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter

Budapest får sin etterlengtede Grande Partenza fredag – etter at Giro d’Italia-sirkuset egentlig var meldt til byen så tidlig som i 2020. Ekspertisen er relativt samstemte i at sjansene er størst for at Richard Carapaz tar karrierens andre seier i treukersrittet.

De aller fleste ekspertene forventer også at Simon Yates, Miguel Ángel López og Joao Almeida vil yte ecuadorianeren mest motstand i kampen om La Maglia Rosa.

På oppdrag fra Betsson har jeg denne gangen valgt trekke fram noen navn jeg mener har potensial til å sette sitt preg på Giro d’Italia i sjiktet under de aller største navnene.

Det var egentlig litt tilfeldig, men det er da utvilsomt forlokkende at denne reisen sender oss til Danmark, Eritrea, Italia, Ecuador og det som er startpunkt for den 105. utgaven av giroen, nemlig Ungarn.



Mattias Skjelmose, 21 år – Trek-Segafredo

Karriereveien til Mattias Skjelmose har vært mer kronglete enn man skulle tro. Den danske klatreren overbeviste stort som junior i 2018, da han ble tredjemann i Paris-Roubaix på vårparten og fulgte opp med andreplass bak Remco Evenepoel i Det lille Fredsrittet.

I Pays du Vaud Juniors sørget han for dansk dobbeltseier sammen med William Blume (nå Uno-X Pro Cycling). I det samme rittet avga han positiv dopingprøve etter å ha fått i seg et forbudt stoff via kosttilskudd. 17-åringen ble trodd på sin forklaring, men fikk likevel en 10 måneder lang utestengelse fra sporten.

En blytung avslutningen på juniorkarrieren ble fulgt av et tricky 2020 med COVID-19 og virusets voldsomme innvirkning på samfunnet. Det lyktes likevel Skjelmose å lande en kontrakt med Leopard Pro Cycling. Derfra var ikke veien lang til Trek-Segafredo, der han nå er inne i sin andre, fulle sesong.

Han er fremdeles bare 21 år gammel, men imponerte alt i fjor med 6.-plass under UAE Tour. I år sto han på podiet under Tour de la Provence bak Nairo Quintana og Julian Alaphilippe. Skjelmose har indikert at han ønsker å gå for sammendraget underveis for Trek-Segafredo i Giro d’Italia.

På papiret er han en ren klatrer, men tredjeplassen fra Roubaix hinter altså til at han har litt mer trøkk i beina enn man kanskje skulle tro. Hvis han finpusser enda litt mer på temposykkelen, vil han bli en spennende rytter å følge framover. Som type er han ikke helt ulik Jonas Vingegaard.

Dette blir hans debut i Grand Tour-sammenheng. I fjor syklet han et flott program som blant annet inkluderte Katalonia, Alps, Romandie og Dauphiné.

Giro d’Italia blir en annen skål. Det gjenstår også å se hvor han plasserer seg i et hierarki som også inkluderer Giulio Ciccone og Bauke Mollema. Skulle italieneren få en god start på Etna og Blockhaus, er det vanskelig å se for seg annet utfall enn at dansken sklir inn i rolle som hjelperytter. Ciccone har hoppet bukk over Ardenner-klassikerne i oppkjøringen, og i stedet prioritert høydeleir på Teide.

Fokus i Danmark er naturlig nok rettet mot Grand Départ i København den 1. juli. Klatretalentet fra Amager Cykle Ring blir likevel fort hovedstadens mest spennende kort i Giro d’Italia.


Biniam Girmay, 22 år – Intermarché-Wanty Gobert

Dette er en rytter jeg tror vil vinne fryktelig mange sykkelritt de neste årene. Biniam Girmay åpnet 2022 forrykende med seier alt under den enkeltstående rittrekken på Mallorca i slutten av januar.

Han ble forsiktig testet av Intermarché-Wanty Gobert i klassikerne, og uttellingen lot ikke vente på seg. Da UAE-Team Emirates ga fullt trøkk over ryggen av Cipressa under Milano-Sanremo, ble store deler av hovedfeltet blåst av bakveien.

Girmay lå plassert langt framme i feltet, og det så nesten ut som han koste seg. Også da samme prosedyre ble gjentatt over Poggio satt han som limt på bakhjulet foran seg. Til slutt ble han nummer 12.

Da klassikerne inntok E3 Saxo Bank Classic og Gent-Wevelgem, var det ingen tvil om at det var en ny klassikerstjerne som hadde entret scenen. Eritreeren ble nummer fem i spurten halvannet minutt bak Jumbo-Visma-duoen Christophe Laporte og Wout van Aert. Et tøft Gent-Wevelgem vant han, i sitt aller første forsøk!

Det morsomste med denne rytteren er de rå egenskapene han besitter. Per nå kjenner vi ikke grensene til 22-åringen, og det er alltid et spennende utgangspunkt. VM-sølvet fra U23-klassen viste fram svært gode avslutteregenskaper, noe som er nøkkelen til å vinne mange sykkelritt.

I tillegg er han sterk i posisjoneringen, har eksplosivitet og går godt oppover. Slik man også har opplevd med afrikanske fotballspillere, har jeg en følelse av at dette er mann som kommer til å heve seg i takt med anledningen.

Foran Giro d’Italia er jeg skråsikker på at han kommer til å hente hjem en etappeseier. Spørsmålet er når – og hvordan det skjer. Girmay kan vinne en spurt når de antatte toppnavnene er borte, et scenario som muligens kan utspille seg alt under åpningsetappen i Visegrad.

Etappe 7 mot Potenza er for tøff for ham, men jeg tenker at criteriumsetappen i Napoli med fem turer opp Monte di Procida, og deretter en ukategorisert bakke i Coróglio – åtte kilometer fra mål – bør være en fin anledning. Hans største utfordring blir fort en annen debutant: Mathieu van der Poel – som nok går for noen av de samme etappene som eritreeren.

Talentet til Girmay er så spesielt, bakgrunnen så eksotisk og den potensielle rekkevidde helt enorm. Denne mannen er alt en folkehelt i Eritrea, og uansett hvor han reiser møter folk opp i hopetall for å vise sin støtte. En etappeseier i giroen – eventuelt en gjesteopptreden i rosa – ville gitt en enorm signaleffekt verden over. Arrangør RCS Sport håper nok på sprell fra sykkelsporten nye globalstjerne, og det er nok uunngåelig at det ikke kommer til å skje noe stort.

I anledning min spådom har Betsson satt opp et spill, hvor du får 4,20 i odds på to etappeseiere til Girmay!



Lorenzo Fortunato, 25 år – Eolo-Kometa

Født i Castel de Britti den 9. mai, 1996. Der også Alberto Tomba ’La Bomba’ vokste opp. Det var imidlertid ikke slalåmstøvler han festet på føttene i oppveksten, men fotballsko.

I 10-årsalderen ble calcio ble byttet ut med bicicletta, og han ble plukket opp av SC San Lazzaro. Både som junior og i U23-klassen leverte han noen imponerende prestasjoner. Det gjorde sitt til at et tilbud om å hospitere i Tinkoff dukket opp. I sitt siste år i U23-klassen var han vel etablert i sjiktet blant lovende klatrere. Da profilene steg til værs under Giro Ciclisto Valle d’Aosta, var Fortunato i sitt ess og sikret seg flere gode resultater og sjetteplass sammenlagt.

Vini Zabú ble byttet ut med EOLO-Kometa foran 2021-sesongen. En satsing med Ivan Basso og Alberto Contador inne på ledersiden. Den 22. mai i fjor la Fortunato ut i brudd på etappen mot mektige Zoncolan, sammen med lagkamerat Vincenzo Albanese.

Jan Tratnik angrep halvveis opp i bakken og fikk en god luke bakover. Det var opp til Fortunato å tette. EOLO-rytteren gikk etter og gjenopprettet kontakten med syv kilometer igjen. Italieneren dansende oppover som El Pistolero på lett utveksling, mens Tratnik virket mer ukomfortabel på tyngre gir.

100 000 fans inntar Monte Zoncolan når Giro d’Italia passerer, og med 2,3 kilometer igjen fikk de se hjemmehåpet angripe på nytt. 13 prosent i snitt på de siste tre kilometerne, og Tratnik kalte dem ”de tre lengste kilometerne i mitt liv”.

Fortunato avgjorde duellen i sin favør, og sikret både seg selv og laget en fantastisk triumf. Han var et usikkert kort på vei inn mot treukersrittet, og ble sett på som en rytter som skulle prøve lykken i brudd underveis.

I august slo han til igjen og vant en mountain top-finish på Cima Grappa under Adriatico Ionica Race. En seier på Zoncolan vil aldri være en ’one-off’ – derfor var triumfen noen måneder mer en bekreftelse på noe vi alt visste.

I årets giro ankommer Lorenzo Fortunato med noen etapper han har valgt seg ut på forkant der vinnersjansene er ekstra gode. Etappe 15 og etappe 19 vil være to gode muligheter. EOLO-Kometa-laget er en småfisk i dette selskapet, og må benytte enhver anledning til å angripe. Med Diego Rosa, Vincenzo Albanese og Erik Fetter på laget, ser de mer spennende ut enn på lenge!


Jefferson Alexander Cepeda, 23 år – Drone Hopper – Androni Giocattoli

Gianni Savios eksotiske klatrekorps er på en måte synonymt med Giro d’Italia. I fjor ble det ropt ’scandalo, scandalo!’ da invitasjonen fra RCS Sport havnet hos Vini Zabù i stedet. Så slo Matteo De Bonis positive EPO-prøve ned som en bombe, og Luca Scinto svarte med å holde Vini Zabù borte fra treukersrittet. Som ved trylleslag var Androni-laget tilbake.

På tross av at Simone Ravanelli og Natnael Tesfatsion var aktive underveis, skulle det ikke lykkes det italienske prokonti-mannskapet å ta sin første etappeseier siden Fausto Masnadas store gjennombrudd i 2019.

Det er framfor alt klatrerne som peker seg ut på Savios mannskap. I Jefferson Cepeda, Eduardo Sepúlveda og Jhonatan Restrepo har man ryttere å spille ut i kupert terreng.

Cepeda er fra Ecuador og viste seg blant annet fram med seier på siste etappe av Tour de l’Avenir i 2019. På vei opp mot Le Corbier støtet han vekk fra Michel Ries og Iñigo Elosegui, og holdt samtidig unna for gruppa med blant andre Tobias Foss, Biniam Girmay, Ilan Van Vilder inn til mål.

Han leverte en solid sesong i fjor. Fjerdeplassen i Tour of The Alps, med femteplasser på de to mest krevende etappene, vitner om skyhøyt nivå på de aller beste dagene. Han klarte ikke helt å følge opp i Giro d’Italia, men i langt mindre profilerte Le Tour de Savoie Mont Blanc vant han sammenlagt. Også i år har han presentert seg ved andreplass bak Damiano Caruso under Giro di Sicilia. På Mont Etna, som også dukker opp i årets Giro d’Italia, var samme Caruso og Louis Meintjes kun marginalt sterkere.

Cepeda er fremdeles bare 23 år. Han veier 56 kilo og strekker seg 164 centimeter over jordas overflate. Det bør være rimelig ideelt i Savios klatresterke kollektiv. Maglia azzurra bør absolutt være mål for en hans aller beste klatrere.

At det i år ikke mer enn snaue 25 kilometer på temposykkelen er opplagt en lettelse for godeste Jefferson Alexander Cepeda.



Atilla Valter, 23 år – Groupama-FDJ

Denne karen er en helt alt før årets Giro d’Italia starter. I fjor ble han nemlig den første ungareren i historien som syklet seg inn i den rosa ledertrøya. Atilla Valter lå på skuddhold etter brudd på dag fire. To dager senere var han på offensiven igjen, nok en gang på en regnfull, tung etappe. Da Ineos-laget la opp til hardkjør i andre halvdel av etappen, ble sammenlagtleder Alessandro De Marchi blåst av. Valter kjempet seg i mål 17 sekunder bak Remco Evenepoel, og ble drapert i rosa ved podiet i San Giacomo. Det var første gang Giro d’Italia ble ledet av en ungarer.

Sånn sett kunne ikke Grande Partenza kick off’et i Øst-Europa passet stort bedre. Selv om det egentlig skulle ha skjedd i 2020, og åpningsetappen var en tempo over 9,5 kilometer i Budapest.

Groupama-FDJ-rytteren er en sammenlagtrytter in the making. Han har startet året svært oppløftende med en gnistrende fjerdeplass i Strade Bianche, 2.-plass på den kuperte avslutningen av Katalonia rundt og virket gjennomgående sterk i Tour of the Alps, der både han og lagkamerat Michael Storer var blant de fem beste sammenlagt.

Valter er god i kupert terreng, og er i tillegg en habil avslutter. Grande Partenza i nettopp Ungarn, byr på kupert avslutning under åpningsetappen. Den store drømmen er at Valter skal ikle seg rosa på nytt i Visegrád. Hovedutfordringen er at konkurransen i den småkuperte avslutningen er ekstrem, og at det rett og slett finnes ryttere der ute med høyere toppfart.

Man har likevel følelsen av at det bor noe spesielt i denne ungareren. Langt i skyggen av Tadej Pogacar og Egan Bernals herjinger i ”Ungdommens Tour de France”, krafset også Valter til seg et kakestykke. Den 73 kilometer korte etappen mot Tignes bød likevel på 2500 høydemeter.

En etappeseier i Giro d’Italia kan være innenfor rekkevidde, selv om La Maglia Rosa skulle glippe ved Donaus bredder. Hittil i karrieren er det én ting som kjennetegner Valters triumfer: De har alle kommet innenfor Ungarns grenser.

Den statistikken må i så fall brytes nå, men jeg utelukker ikke at Valter kan hente hjem én av de mer kuperte etappene.

PS: Årets Giro d’Italia pågår fra fredag 6.-mai til søndag 29. mai. Tobias Foss er eneste norske deltaker.