Kristoff og Bystrøm til belgisk lag i 2022

Bilde: TT

Superduoen fortsetter samarbeidet og går til det belgiske WorldTour-laget Intermarché-Wanty-Goubert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter

I fjor høst overtok det belgiske laget lisensen fra CCC Team og har dermed unnagjort sin første sesong på det aller øverste nivået denne sesongen.



Foran 2022-sesongen har laget tydeligvis fått pumpet opp sponsorbudsjettene ytterligere. Nederlandske wielerflits.nl har alt meldt at Kobe Gossens, Gerben Thijssen (begge fra Lotto-Soudal) og Alexander Kristoff sykler for laget neste år. Det er også det jeg hører fra mine kilder når det gjelder 33-åringen fra Stavanger.

I tillegg har Sven Erik Bystrøm brukt den siste uka til å avgjøre egen framtid. Også han har nå falt ned på at han ønsker seg en overgang til det belgiske profflaget.



Viktig avgjørelse

Tilbake i 2014 var det Kristoff som fungerte som døråpner da Bystrøm signerte en kontrakt som stagiaire (hospitant) for Katusha fra starten av august.

Året etter skrev han under sin første proffkontrakt, og har stått lojalt ved treningskompisens side de siste sju sesongene. I starten var Bystrøm med som hjelper og læregutt.

I dag står han imidlertid fint på egne bein og har lagt en ganske imponerende periode på sykkelen bak seg der gode prestasjoner i Gent-Wevelgem, Ruta del Sol og Critérium du Dauphiné peker seg ut.

For Bystrøm var det et viktig valg han skulle gjøre denne gangen. Han er fullt etablert i WorldTour og har blitt en meget solid klassikerrytter. Det var dermed ikke fremmed for at det var en del lag som viste interesse for ham. I tillegg har han syklet med en ganske låst rolle i UAE. Det neste karrierevalget kunne innebære frihet til å gå for mer resultater på egenhånd.

Det var interesse fra både Team BikeExchange og Uno-X Pro Cycling. I tillegg har Gabriel Rasch jobbet med å spille haugesunderen inn for toppledelsen i The Ineos Grenadiers. Wanty-laget la tidlig et godt tilbud på bordet, noe som gjorde prosessen enklere.


bystrøm-sykling-ol-2016
Svein Erik Bystrøm i norske farger under OL i 2016. (Bilde: TT)

Gode muligheter i klassikerne og Grand Tours

Avgjørelsen betyr at Kristoff og Bystrøm fortsetter samarbeidet også neste år. I tillegg kommer de inn på et klassikerlag som vil gi dem mulighetene de er ute etter.

I år har ryttere som Aimé De Gendt, Danny og Boy van Poppel, Taco van der Hoorn, Andrea Paqualon, Jonas Koch og Loic Vliegen figurert i Intermarché-Wantys klassikeroppstilling. Noen av dem holder ikke nivået, mens andre kanskje kommer bedre til sin rett i enda mer krevende terreng i for eksempel Ardennene.


Les også: Tour de France manager: Se ekspertens tips


Wanty-laget åpnet årets sesong fryktelig svakt, men fikk en solid opptur da Taco Van der Hoorn vant etappe 3 av årets Giro d’Italia i brudd. Sånn sett er noen solide forsterkninger og en del utskiftninger påkrevd foran den kommende sesongen.

Kristoff og Bystrøm bringer med seg know-how og resultater fra den flatere delen av brosteinsklassikerne, og sånn sett går duoen inn og styrker klassikerlaget betraktelig. Det er også spennende med spurteren Gerben Thijssen inn med den norske duoen.

Når det gjelder Grand Tours bør også mulighetene der være gode for å slippe til. Akkurat nå er det Danny Van Poppel som sykler rundt med spurtansvar for laget under Tour de France. 27-åringen har fire seirer de siste fire sesongen, og vant sist i WorldTouren tilbake i 2017. Det ryktes også at nederlenderen er vei bort fra laget foran neste sesong.

PS: Som jeg tidligere har skrevet i spalten min satt også Søren Wærenskjold med et tilbud fra det samme belgiske laget. Mandalitten valgte i stedet å forlenge sin avtale med Uno-X Pro Cycling. Også Markus Hoelgaard var ønsket på et tidlig stadium i prosessen, men valgte å skrive under for Trek-Segafredo.

Du finner alt av odds på de store sykkel-begivenhetene hos Betsson.



Følg Betsson i sosiale medier!