Hoelgaard er nestemann ut av Uno-X-systemet

Bilde: TT

Markus Hoelgaard blir ikke sistemann ut portene hos Uno-X, mener vår sykkelekspert. Se hvilket lag 26-åringen kommer til å sykle for de neste sesongene.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert



Han er kaptein for Norges eneste profflag, og har det siste året vist fram nok til at profflagene for lengst begynte å sirkle rundt ham som om det var kadaveret etter en gnu.

Gribbene var dog ikke ute etter rått kjøtt, men signaturen til Markus Hoelgaard.

Jeg har tidligere skrevet om Intermarché-Wanty Goberts interesse for Hoelgaard i fjor høst. Det var i etterkant av meget solide prestasjoner i etapperitt i Ungarn og Luxembourg. Spesielt under Skoda Tour i det lille storhertugdømmet mellom Belgia, Tyskland og Frankrike, var 26-åringen fra Ålgård enorm.

Med småkuperte profiler på menyen, kjempet Hoelgaard om sammenlagtseieren hele veien inn. Til slutt måtte han kun gi tapt mot en mann med åtte etappeseirer fra Giro d’Italia-historien til sitt navn: Den både klatre- og spurtsterke trollmannen, Diego Ulissi.

Interessen til tross: Hoelgaard skrev i stedet under en forbedret avtale med Uno-X ut 2022.



Fikk muligheten til å skinne i Harelbeke

Denne sesongen ble han, i motsetning til mange av konkurrentene sine, kastet rett ut i brosteinsklassikerne rett fra treningsleir på Mallorca, etter at COVID-19-problematikken også gikk utover en del ritt i starten av 2021.

Gjesdalbuen var på treningsleir i Mallorca over tre uker. Det er langt ifra det samme som å kjøre ritt i hele februar, men under både Kuurne-Brussel-Kuurne og Le Samyn kom han med oppofrende bidrag for lagkameratene sine underveis.

E3 Saxo Bank Classic, den 14. april, var anledningen han skulle skinne selv. Den yngste av de to syklende Hoelgaard-brødrene (storebror Daniel er ett år eldre) tok godt vare på muligheten. Selv etter at han punkterte foran Côte de Trieu og måtte bli brakt opp til teten av lagkameratene sine, gikk han på offensiven sammen med Wout van Aert, Mathieu van der Poel, Anthony Turgis, Greg Van Avermaet, Oliver Naesen og Florian Sénéchal dypt inne i rittets finale. Der ble han sittende, helt til kreftene tok slutt.

Danske Kasper Asgreen, som siden også gikk fram og vant Flandern rundt, vant den dagen. Nordmannen ristet av seg sine bruddkamerater og kapret en solid 8.-plass.

For storlagene var det en etterlengtet bekreftelse. At du sitter i finalen blant kremen av klassikerrytterne i en av de mest krevende vårklassikerne: Det er alt annet enn tilfeldig.


markus-hoelgaard-syklist
Når du hevder deg i teten i et ritt som E3 Saxo Bank Classic, skyldes det ikke flaks. Hoelgaard i den gule hjelmen. (Bilde: TT)

Sykler de neste sesongene for Trek-Segafredo

Intermarché-Wanty Gobert fulgte opp interessen fra året i forveien, men nå var det også større fisk på vei inn i andedammen. Jeg har blitt fortalt at selv Ineos Grenadiers har latt seg imponere av 26-åringen, men heller ikke laget som surfer på midlene fra styrtrike Jim Ratcliffe blir nordmannens arbeidsgiver neste år.

I stedet kan jeg avsløre at Hoelgaard sykler for det amerikanske storlaget Trek-Segafredo fra 2022-sesongen. Etter å ha imponert under E3 tok det av med interesse overfor hans finske agent Joona Laukka. Han fortsatte dessuten sin sportslige opptur i enda mer kupert terreng, under Nederlands største ritt: Amstel Gold Race.

Trek hadde sett nok. De la et tilbud på bordet for å forsterke en klassikeroppstillingen som alt inneholder Jasper Stuyven og Mads Pedersen, med ”ferdig vare” fra Ålgård. Det er første gang en norsk rytter inntar satsingen, som alt har fem dansker inne på lønningslista.

Hoelgaard har opplevd enorm framgang i Uno-X Pro Cycling Team, og avgjørelsen har nok ikke på noen måte vært enkel. Du vet godt hva du har, men ikke helt hva du får.

Nå forlater han de gode, trygge rammene og kaster seg ut på utenlandseventyret for første gang siden han og storebror Daniel ble signert av utviklingslaget til belgiske Quick Step for ni år siden.



Drømmesjansen

Samtidig er dette en mulighet som kun dukker opp én gang. Som 26-årig familieforsørger skal det være lov å tenke på økonomien i det hele i løpet av en relativt sett kort aktiv idrettskarriere. Han fyller dessuten 27 i løpet av året. Utenfor U23-klassen er det ikke mange muligheter du får av dette kaliberet som en rytter som ”begynner å dra på åra”.

Interessant nok har jeg blitt fortalt at Uno-X faktisk kom tilbake på banen med et tilbud som nær matchet betingelsene i Trek-Segafredo. Da hadde Hoelgaard allerede bestemt seg for å skrive et nytt kapittel i karrieren sin.

I et WorldTour-lag er invitasjonen til alle de største rittene på kalenderen automatisk sikret. Da Hoelgaard representerte Norge under VM i Imola i fjor høst, var det faktisk første gang han syklet et ritt over 250 kilometer.

Det må mer øving til på det området, om han skal oppnå karrieremålet sitt med å kjøre inn til en topplassering under monumentet Liège-Bastogne-Liège (259, 1 kilometer).

Spille på sykkel? Klikk her for Betsson odds.

Økt suksess gir økt etterspørsel

For Uno-X må det hele ses på som nok en fjær i hatten, etter at de selv hentet Markus Hoelgaard fra Joker-Icopal foran 2019-sesongen. Utviklingen han har hatt i deres rekker, og spesielt de siste ti månedene, har vært imponerende.

Lagkapteinen har pekt seg ut ved å være seriøs og ambisiøs i alt han foretar seg, og i tillegg legge sjela si for hele tiden å bruke egenskapene sine til lagets beste. Sist vist fram under Boucles de la Mayenne der han lå først i feltet og tauet for å samle det hele til spurt for Kristoffer Halvorsen.


hoelgaard-arctic-race-2019
Uno-X hentet Hoelgarrd før 2019-sesongen. Her sykler han inn til seier på fjerdeetapen Lødingen-Narvik i Arctic Race of Norway samme år. (Bilde: TT)

Trek-Segafredo får en mann de vet kan gli sømløst inn på WorldTour-nivået, og Uno-X vil høste både annerkjennelse samt få et kvalitetsstempel utad ved å levere proffer som fortsetter å levere også utenfor landegrensene. Således følger man tradisjonen skapt ved å sende ut Tobias Foss og Andreas Leknessund til Jumbo-Visma og Team DSM.

Det norske profflaget står ikke med mer enn fire proffseirer så langt denne sesongen, men har som lag levert prestasjoner som har satt avtrykk i Sykkel-Europa.

I etterkant av Amstel Gold Race kommenterte erfarne Luke Rowe, road captain hos Ineos Grenadiers, at han var imponert over måten det norske laget syklet på. Bedre skussmål finnes ikke.

Med suksess følger også økt etterspørsel. For Uno-X blir det dermed et balansepunkt hvordan man skal feire økt proffeksport opp mot å sørge for at ryttere i egne rekker hopper på det første tilbudet de får.

Spørsmålet er nemlig ikke om det kommer flere eksporter ut av Uno-X-laget – men når. I 2022 er det også klart at Jonas Iversby Hvideberg også tar steget ut til Team DSM. I tillegg finnes også andre rytternes navn på blokka hos profflagene.

De har selv uttalt at de ønsker å bli sykkelsportens svar på Ajax Amsterdam. Da må de også – som den nederlandske talentfabrikken – tåle å miste en del av sine beste spillere på veien.

PS: I den internasjonale sykkelsporten er det forbud mot å offentliggjøre overgangen før 1. august hvert år. Det er vanlig å inngå en intensjonsavtale før kontrakten formelt blir underskrevet etter at den internasjonale fristen er passert. Således har heller ikke Hoelgaard offisielt skrevet under for Trek-Segafredo. Han har heller ikke muligheten til å kommentere Betssons opplysninger på nåværende tidspunkt, men er informert om innholdet i denne artikkelen.



Følg Betsson i sosiale medier!