Disse gutta er landets største sykkeltalenter

Bilde: TT

Sammenlagtvinner i ”Ungdommens Tour de France” utfordres av fersk verdensmester. Vår sykkelekspert ser på årets største sykkeltalenter på guttesiden.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



Wow! Det er nesten naturstridig å sette opp en så sterk liste basert på prestasjonene til våre største talenter denne sesongen.

Jeg skal love dere én ting: Dette kommer ikke til å gjenta seg hvert år i junior- og U23-klassen framover!

Når det gjelder juniorlandslaget er det i nyere tid kun ’99/00-generasjonens herjinger på vei mot VM i Bergen i 2017 som kan måle seg. Ettersom Andreas Leknessund, Idar Andersen og Jonas Iversby Hvideberg ikke klarte å følge opp under VM, troner årets juniorlandslag øverst på lista.

I løpet av to innholdsrike måneder ble Per Strand Hagenes verdensmester i Belgia, før vi fulgte opp med to nordmenn på podiet og seier til Stian Edvartsen-Fredheim under Paris-Roubaix! På veien dit ble det også sammenlagtseier i to andre Nations Cup-ritt.


Per_Strand_Hagenes_VM-gull_Betsson
Det ble en svært innholdsrik sesong for de som følger unge, norske sykkeltalenter. Gullet til Per Strand Hagenes fra junior-VM i Belgia er en heftig prestasjon man ikke skal ta for gitt som norsk sykkelentusiast. Her triller unggutten over målstreken i ensom majestet. (Bilde: TT)

Guttebølgen

I U23-klassen har vi blitt litt mer bortskjemt de siste årene. Tobias Halland Johannesen vant Tour de l’Avenir (Ungdommens Tour de France) sammenlagt, og sørget derfor for back to back-victories for Norge etter at Tobias Foss vant sammenlagt i 2019.

Hadde ikke 2020-sesongen blitt utradert av korona, vil jeg ikke utelukke at Leknessund hadde bidratt med noen gnistrende triumfer også i fjor. Slik ting ble måtte Tromsø-mannen nøye seg med EM-gull i tempo.

Det sier litt om hvor gode vi i Norge er på å få fram talenter akkurat nå. Går vi litt tilbake i tid er det 1998-sesongen med blant andre Gabriel Rasch og Thor Hushovd som peker seg ut. Thor ble verdensmester på tempo, og vant i tillegg U23-utgaven av Paris-Roubaix og Paris-Tours.



Norges største sykkeltalenter

Status for guttene kan ikke sies å være annet enn ekstremt bra. Vi har vært vitne til en strålende sesong for våre to aldersbestemte landslag. Det spirer og gror utrolig godt både i klubbmiljøene/toppidrettsgymnasene, men også rundt Team Coop Sykkel og Uno-X Pro Cycling.

Så er det også litt morsomt at vi har hatt ryttere som har turt å gå egne veier i kraft av Vegard Stokke (DSM Development Team) og Johannes Staune-Mittet (Jumbo Visma Development).

Å utrope ”årets sykkeltalent” i dette heatet blir ingen enkel affære. Det er helt klart flere gode navn som ikke blir nevnt her. Jeg har likevel valgt ut fem:

Per Strand Hagenes

Alder: 18 år
Fra: Sandnes
Lag: Sandnes SK

VM-gull, EM-sølv og NM-gull. I tillegg den dominerende kraften bak Norges sammenlagttriumf i Nations Cup. Det skal godt gjøres å prestere bedre enn 18 år gamle Per Strand Hagenes gjorde denne sesongen.

Han har blitt trent av Espen Aareskjold de siste tre årene, og det samarbeidet har så til de grader gitt avkastning. Neste år blir Sandnes-gutten å se i utviklingslaget til Jumbo-Visma.

Avtalen ble klar alt i sommer, men dersom han hadde ventet til etter VM-bragden i Leuven, hadde alle storlagene i WorldTour kastet seg rundt. Strand Hagenes er en rytter som trives best i småkupert terreng. Han besitter utvilsomt en god motor, og kombinerer ekstreme fysiske egenskaper med et godt sykkelhode. Jeg kan ikke annet enn anta trener Aareskjold har hatt en finger med i spillet her.


Per_Strand_Hagenes_Betsson
Per Strand Hagenes har hatt en enorm sesong og innsatsen ble allerede før VM-gullet belønnet med kontrakt hos utviklingslaget til Jumbo-Visma. Fortsetter unggutten framgangen er det nok ikke lenge til vi får se ham med de store gutta. Her på toppen av pallen etter gulløpet i junior-VM. (Bilde: TT)

Etter at 2020-sesongen endte et sted midt i mellom karantene og pandemi, gikk vi faktisk inn i årets sesong med usikkerhet rundt hvor godt han ville prestere mot topp, internasjonal motstand. Etter tidenes beste sesong av et juniorlandslag, der det meste kretset nettopp rundt Strand Hagenes, har vi svaret:

Norge rår nå over et supertalent vi må en del år tilbake i tid for å finne maken til. Vi snakker da typer som Edvald Boasson-Hagen eller Thor Hushovd!

Spørsmålet er heller: Hvor skal dette ende?



Stian Edvardsen-Fredheim

Alder: 18 år
Fra: Kristiansand
Lag: Glåmdal SK

Jeg gremmes egentlig fortsatt over at Stian Edvardsen-Fredheim ikke ble del av en talentliste jeg publiserte for Betsson tilbake i mars.

Les den her: Norges heteste sykkeltalenter

Han har tatt utdanningen hos NTG på Kongsvinger, men er opprinnelig kristiansander med bakgrunn hos byens sykkelklubb (KCK). 

18-åringen er så definitiv en mann for klassikerne. En sliter med en god avslutning. Høres det kjent ut? Ja, det får også meg til å tenke på Alexander Kristoff.

Sørlendingen har en bakgrunn fra terrenget og har mange rundbaneritt på samvittigheten. Han har god kontroll på sykkelen, er flink til å kjøre svinger og trives når underlaget blir glatt og tricky. Juniorenes utgave av Paris-Roubaix var den perfekte lekeplassen, men underveis slet Edvardsen-Fredheim med å henge på Strand Hagenes og tempoesset Alec Segaert i tet. På vei inn mot velodromen begynte så hans landsmann å stå over føringer.

Det ble Edvardsen-Fredheims vei tilbake i kampen om seieren. Etter halvannen runde på velodromen og totalt 119,5 kilometer sykling i grisevær, maktet han å presse forhjulet de nødvendige centimeterne foran de to konkurrentene.

Vår aller første seier i Paris-Roubaix Juniors noensinne! Også den første i aldersbestemt siden Hushovd vant U23-utgaven i 1998.

Edvardsen-Fredheim har denne sesongen vist fram en solid avslutning i mindre grupper i harde ritt. Han har fremdeles noe å gå på i motbakkene, men vil på sikt være en spennende mann for Norge i brosteinsklassikerne. I år har han også vist seg å være en ydmyk lagkamerat. Blant annet da han ga fra seg sykkelskoene til kaptein Per Strand Hagenes under et ritt i Belgia.



Tobias Halland Johannessen

Alder: 22 år
Fra: Drøbak
Lag: Uno-X Pro Cycling

Jeg tror heller ikke Uno-X Pro Cycling visste hvor godt de traff da tvillingbrødrene Anders og Tobias Halland Johannessen ble signert til Dare Development Team foran årets sesong.

Brødrene er opprinnelig fra Drøbak og har sin bakgrunn fra cyclocross. Vi skulle imidlertid ikke langt ut i 2021-sesongen før prestasjonene deres ble lagt merke til internasjonalt.

Mitt inntrykk er at Tobias hele veien har ligget et par hestehoder foran tvillingbroren. Han framstår som den beste klatreren av de to, og har i tillegg punch som gjør at han kan stikke av med tredjeplassen under U23-utgaven av Liège-Bastogne-Liège.

I år viste han seg fram under de to aller mest prestisjetunge etapperittene i U23-klassen. Han ble frakjørt av Juan Ayuso under Giro Ciclisto d’Italia i juni, men slo mesterlig tilbake under Tour de l’Avenir et par måneder senere. Sammenlagtseieren med bare sju sekunder tilbake til WorldTour-proffen Carlos Rodriguez smakte ekstremt godt. Igjen var det forbilledlig, norsk kollektiv innsats sirlig orkestrert av Stian Kristiansen som lå bak en mektig prestasjon av U23-landslaget.


Tobias_Halland_Johannessen_Betsson
Tobias Halland Johannessen traff godt med formen denne sesongen og i Tour de l’Avenir i august stakk han av med sammenlagtseieren. Her vinner han åttende etappe foran slukørede konkurrenter. (Bilde: TT)

Neste år venter profflivet og ritt på enda høyere nivå for Halland Johannessen. Vi liker å tro at vi skal gi utøverne tid til å akklimatisere seg. Basert på ryktet 22-åringen har kjørt på seg med årets prestasjoner, vil det ikke gå lang tid før forventningene om at han skal ta det videre i eliteklassen dukker opp. Det kan vi takke vidunderbarn som Tadej Pogacar, Egan Bernal, Remco Evenepoel og Tim Pidcock for. Jeg skal ikke begynne å drømme om etappeseiere i Tour de France alt nå.

Tobias Halland Johannessen framstår som en moden og reflektert type. Han og broren skal få utvikle seg i tempoet de selv – og Uno-X Pro Cycling – mener er riktig, og så er jeg ganske trygg på at vi får høre om dem igjen på den internasjonale scenen. Når tiden er inne.



Johannes Staune-Mittet

Alder: 19 år
Fra: Lillehammer
Lag: Jumbo-Visma Development

Jeg synes det er ekstra gøy nå folk som tør å gå egne veier lykkes. Minste motstands vei hadde vært å ture rett inn på Uno-X Pro Cycling og flyte på bølgen rundt talentutvikling og gode forberedelser inn mot de største rittene på U23-kalenderen.

Heldigvis er det flere som satser tungt på ungt talent, og det vil være tjenesteforsømmelse ikke å innlemme Jumbo-Visma Development, faktisk et av de aller beste lagene i klassen, i det selskapet.

Sammen med Gijs Leemreize, Mick Van Dijke, Michel Hessman, Finn Fisher-Black og Maurice Ballerstedt, har Staune-Mittet selvsagt syklet på et godt lag denne sesongen.

Da er det ekstra kult når han også evner å gripe egne sjanser og sykle inn etappeseier under et av sesongens store mål: Knalltøffe Ronde de l’Isard.

19-åringen fra Lillehammer har også vært en solid bidragsyter på U23-landslaget, og gjorde en strålende jobb for å sikre NM-gullet til Tobias Foss i sommer.


Johannes_Staune-Mittet_Betsson
Jarle Fredagsvik aner en lys framtid for unge Johannes Staune-Mittet, og ser en sykkelrytter Norge og norske sykkelentusiaster vil få mye glede av i årene som kommer. Her fra årets NM, der han var sterkt delaktig i at lagkamerat Tobias Foss stakk av med gullet. (Bilde: TT)

Han er en sammenlagtrytter in the making. Enorm på tempo, en god klatrer og et talent som bør passe meget godt i formen til Jumbo-Visma. 

I august kom et statement fra laget hans: Gode prestasjoner ble honorert med kontraktsforlengelse med utviklingslaget ut 2024, og deretter ytterligere to år i WorldTour-stallen. 

Bedre blir det faktisk ikke!



Søren Wærenskjold

Alder: 21 år
Fra: Mandal
Lag: Uno-X Pro Cycling

21-åringen fra Mandal har faktisk ett år igjen i U23-klassen. Det skal bli interessant hvordan laget hans sjonglerer proffritt mot noen åpenbare mål for landslaget neste sesong.

Årets sesong har vært solid. Selv om det heller ikke har vært fullklaff. Søren Wærenskjold var medaljekandidat foran fellesstarten i Leuven, men veltet ut av rittet med om lag fem mil igjen. I forkant hadde han også bli skjøvet ut av podiet under VM-tempoen av Lotto Soudal-proffen Florian Vermeersch (uka etter kunne belgieren for øvrig ha vunnet proffenes Paris-Roubaix!).

Da Uno-X Pro Cycling introduserte seg selv på beste vis under vårklassikerne, var Wærenskjold en sentral brikke. Hans involveringer inn i finalene fikk Intermarché-Wanty Gobert til å tilby ham proffkontrakt for neste år. Det er ganske opplagt hva de så: En ung utøver med en motor som gjorde ham i stand til henge med i tøffe 1.1-ritt alt nå. I tillegg en av de aller beste temposyklistene i U23-klassen.


Soren_Waerenskjold_Betsson
Ikke helt prikkfritt fra Wærenskjold denne sesongen, påpeker Jarle Fredagsvik. Noen oppturer var det derimot, som her, der seieren på første etappe av Tour de l’Avenir var sikret. (Bilde: TT)

Det som fremdeles mangler litt er at han får muligheten til å gå for egne resultater. Wærenskjold var opptrekker for Kristoffer Halvorsen under Tyrkia rundt. En oppgave han løste skremmende godt. Det begynner likevel å bli en stund siden vi har fått se hva han kan få til med egne avslutterferdigheter.

Med Markus Hoelgaard og Jonas Iversby Hvideberg ute av Uno-X-konseptet foran neste sesong, vil det forhåpentligvis sende mandalitten i striking distance. Wærenskjold er nødt til å bruke det siste året av U23-klassen godt, og så gjenstår det å se om enda større lag enn Intermarché-Wanty Gobert melder interesse for en svært spennende, norsk sykkelrytter.



Følg Betsson i sosiale medier!