Paris-Roubaix gjør comeback

Bilde: TT

900 dagers venting er endelig over. I år kan brosteinsklassikeren med rette krone seg til dronning, skriver vår sykkelekspert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



Finalement! Etter en mørketid på over 900 dager er Paris-Roubaix endelig tilbake. Det er ikke sikkert du husker hvem som vant den forrige utgaven nå, men jeg kan minne deg på at Philippe Gilbert sto seirende tilbake etter basketaket søndag 14. april, 2019.

Dette gjør naturligvis omstendighetene litt spesielle denne gangen, foran den 118. utgaven av rittet. Plasseringen én uke etter VM-fellesstarten er ren magi for sykkelfansen. Historisk sett er Il Lombardia høstens monument.

Følgelig har Paris-Roubaix aldri blitt arrangert på denne delen av året tidligere. For ett år siden gjorde smitteutviklingen i Frankrike at den første gjennomføringen i høstdrakt ble avlyst. I våres endte med ny utsettelse, og – voila! – her er vi nå.

Det er i tillegg første gang siden starten i 1896 at jentene får bli med. Det tar selvsagt hele konseptet med brosteinsdronningen til et nytt nivå.

Jeg pleier å si at om det er ett sykkelritt du er nødt til få med deg i året, så dreier det seg altså om Paris-Roubaix. Denne gangen er du helt nødt til å få med deg to!


Marianne_Vos_Betsson
For første gang skal også kvinnene sykle klassikeren Paris-Roubaix, og sykkelentusiaster verden over er dermed skjenket ikke bare ett, men to fantastiske sykkelritt denne helgen. Her går en av favorittene i kvinneklassen, Marianne Vos, til topps på Gent-Wevelgem i vår. (Bilde: TT)

Brutalt møte med Arenberg

I min egen oppkjøring til VM, var jeg så heldig at jeg fikk lov til å sykle rundt i disse rurale områdene på racersykkel. Partiet som gjorde størst inntrykk var definitivt Arenberg-skogen.

Du vil deg selv vondt hvis du begir deg ut på det litt over 2,2 kilometer lange brosteinsstrekket med det mål for øyet å holde deg på brostein hele veien. For oss dødelige er det nemlig fristende å benytte grusveien ved siden av galskapen. Der setter arrangøren ut sperregjerder når proffene suser inn i skogholtet. Etter å ha syklet der selv, er det faktisk litt vanskelig å forstå hvordan de greier det.

Det hadde selvsagt vært kult å se jentene over det samme partiet, men i løpet av 115,6 kilometer og åpning i Denain – er det kun de siste 85 kilometerne de deler med guttene. 

Høst er definitivt noe annet enn tidlig vår i Nord-Frankrike. Spesielt den siste tredelen av brosteinsstrekket var dekket med forholdsvis mye gress. Det både så annerledes ut – og ga en annen opplevelse på sykkelen. Siden da har imidlertid ”Les Amis des Paris-Roubaix” vært framme med hagesaksa og gitt sektoren en overhaling med tanke på det som venter.



Hvem takler forholdene best?

Plasseringen i oktober øker også muligheten til at været blir en vesentlig faktor. Kanskje spesielt etter en uvanlig kraftig høytrykksrygg som har ligget over Nord-Europa i mange uker på sensommeren.

Den tid er definitivt forbi. Regn i starten av denne uka, blir avløst av mer nedbør både fredag, lørdag og søndag.

For ekspertisen blir det nærmest umulig å prikke inn vinneren under slike forhold. Det må nødvendigvis være en brosteinskriger, som ikke lar seg vippe av pinnen av at det er sleipere, våtere og tyngre å slepe kropp og sykkel hele veien inn til Roubaix.

Når det gjelder jentene farer mine tanker instinktivt til noen av de nederlandske jentene. Ellen van Dijk er sterk nok til å pløye åkeren din. Hun er opplagt i meget god form og har nylig vunnet både VM-gull i tempo og fellesstarten under EM i Trento. Med seg har hun også Elisa Longo Borghini og Lizzie Deignan.


Ellen-van-dijk_Betsson
Jarle Fredagsvik klarer ikke komme utenom nederlanske Ellen van Dijk når potensielle favoritter i helgens ritt skal skrives opp. Her med verdensmestertrøya etter hennes triumf i Belgia for en drøy uke siden. (Bilde: TT)

SD Worx samler seg rundt Chantal van den Broek-Blaak, årets vinner av Strade Bianche. De har det beste kollektivet, men er samtidig midt oppe i et lite generasjonsskifte med Anna van der Breggen på vei ut. Fra Movistar ryktes det at Annemiek van Vleuten likevel stiller til start, lørdag.

Marianne Vos tilhører kanskje en litt annen kategori: Ryttere som blomstrer i takt med at forholdene rundt dem blir vanskeligere. 34-åringen har vunnet det aller meste innenfor sykkelsporten, blant annet syv verdensmestertitler i cyclocross. Dette bør passe henne helt strålende!

Arenberg mangler, men jentene skal over femstjernerspartiene Mons-en-Pévelè og brutale Carrefour de l’Arbre. Sistnevnte er to kilometer lang, og dukker opp litt over 15 kilometer unna mål. Det blir fort et avgjørende punkt for ryttere som alt er faretruende nær rød sone.



Savn av norske profiler – og Uno-X!

Når det gjelder guttene, er det som vanlig ingen steder å gjemme seg. De er som tapre soldater å regne på vei mot skyttergravene.

257,7 kilometer mellom startbyen Compiègne, og den legendariske avslutningen med halvannen runde inne på velodromen i Roubaix. Totalt 30 sektorer med brostein. De fleste rammer hovedfeltet i løpet av de siste 160 kilometerne.

Som jentene kan guttene forberede seg på våte og vanskelige forhold. Kanskje blir det ekstra vrient fordi et felt på 144 personer, i tillegg til servicekøen benytter den samme passasjen dagen i forveien?

De første bekreftede lagoppstillingene viser at rittet vil foregå uten verdensmester Julian Alaphilippe, Remco Evenepoel og Tom Pidcock.

En annen ting som slår meg er fraværet av de norske profilene. Eller, de er jo faktisk med, men verken Edvald Boasson-Hagen eller Alexander Kristoff tilhører toppfavorittene. Amund Grøndahl Jansen var for øvrig tilbake i konkurranse under Tour of Slovakia, men sto av på dag tre og ikke aktuell for ’Helvetet i nord’.


Alexander_Kristoff_Edvald_Boasson-Hagen_Betsson
Både Alexander Kristoff (til venstre) og Edvald Boasson-Hagen (til høyre) blir å se på startstrek i helgens ritt. Hvorvidt de er blant de første som krysser målstreken er derimot en helt annen sak, skal man tro Jarle Fredagsvik. Her fra VM i Bergen i 2017.

Denne søndagen kommer jeg faktisk til å savne Uno-X Pro Cycling! Jeg sier ikke at et norsk lag hadde dominert rittet, men en oppstilling med Markus Hoelgaard, Rasmus Tiller, Anders Skaarseth, Erik Nordsæter Resell, Jonas Iversby Hvideberg og Søren Wærenskjold hadde jeg gjerne likt å se i aksjon.


Gjørme gir episke forhold

Når griseværet først inntar franske bondeveier jubler sykkelfansen på grunn av en ytre påvirkning man ikke har opplevd siden 2002. Da tok ”Den flamske løven”, Johan Museeuw, sin tredje seier etter en episk batalje i det som var jubileumsutgaven – nummer 100 i rekken – av det populære brosteinsrittet.

Den værharde belgieren var selvsagt en verdig vinner. Regn og gjørme kan likevel gjøre forholdene svært vriene og føre til at hvem som faktisk står igjen som vinneren blir mer et lotteri. Det er i tillegg meldt forholdsvis markant vind i området, som i hovedsak treffer rytterne side-/medvind.

I utgangspunktet kikker man også her etter en litt robust type. Kasper Asgreen vant Flandern rundt tidligere i år, og har råskap, taktisk kløkt og utholdenhet i monn. Det blir interessant å se hvordan Deceuninck-Quick Step spiller dette. Zdenek Stybar, Florian Senechal og Yves Lampaert er tre fryktelig sterke kort rundt dansken.

PS! Betsson har boostet oddsen på at dansken havner blant de tre beste. Du må være innlogget for å kunne benytte deg av oddsboosten – om du ikke har en konto fra før, er det kjapt og enkelt å åpne en – og da får du dessuten med deg en rå velkomstbonus.


Kasper_Asgreen_Betsson
Kasper Asgreen er blant de største favorittene i årets Paris-Roubaix. Dansken er en solid rytter, som dessuten har et godt lag rundt seg. Her fra da han vant Flandern rundt i vår. (Bilde: TT)

Tyske Nils Politt er en annen kandidat. Wattmonster med en bredt anlagt tanngard. 27-åringen fra Köln er en offensiv type. Han sto på plassen bak Philippe Gilbert på podiet i 2019 etter sitt definitive gjennombrudd i klassikerne. I år tok han også sin første etappeseier under Tour de France.



En annen jeg har veldig sansen for er Trek-Segafredos Jasper Stuyven. Sesongen hans ble bygd opp rundt VM i hjembyen hans, Leuven. Der han til slutt ble nummer fire. De siste årene har han vunnet både Omloop Het Nieuwsblad og Milano-Sanremo (!). Sammen med danske Mads Pedersen har Trek-laget igjen en veldig spennende duo i Roubaix.

Med tanke på de vanskelige forholdene er det vanskelig å komme utenom Wout van Aert. Belgieren vant Strade Bianche i 2020, og var ikke langt unna podiet i år heller. Han har hatt en fantastisk sesong og virket skremmende sterk under 2019-utgaven. Da ble han hindret av både punktering og velt før han endte opp med å gå næringstom. Tross skuffelsen i VM, er nok Van Aert igjen manges favoritt søndag.


Wout_van_Aert_Betsson
Det ble ikke den store triumfen på hjemmebane som Wout van Aert sikkert hadde drømt om, men den meget kompetente syklisten får en ny sjanse på seier i Paris-Roubaix. I det som blir et tøft ritt er belgieren en av de åpenbare favorittene. Her forbereder han kropp og utstyr på brosteinen som er i vente. (Bilde: TT)

Mathieu van der Poel er en annen spektakulær rytter som ender opp med å gå næringstom fra tid til annen. Etter velt under OL var han ikke helt på topp i Leuven. Dette er utrolig nok hans Paris-Roubaix-debut, og et ritt han er kapabel til å vinne en gang i framtida. På tross av hvor godt sleipt underlag vil passe ham, tviler jeg på det skjer allerede til helgen.

Dersom jeg blir nødt til å velge meg én mann, går jeg for seier til Asgreen. Jeg synes han så veldig bra ut i VM – tross sykdom i forkant. Foran den 118. utgaven av rittet vil jeg mene det er på høy tid at også den første, kvinnelige vinneren blir kåret. Tipset mitt er at Marianne Vos tar spurten i en mindre gruppe.



Følg Betsson i sosiale medier!