Slik jakter Uno-X på Tour de France-invitasjon

Bilde: TT

Det drives lobbyvirksomhet foran kommende sykkelsesong, skriver vår sykkelekspert.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



Kvinnene tar sats ut i sykkelsportens elitedivisjon alt neste år – mens herrelaget til Uno-X Pro Cycling Team har et uttalt løfte om å søke WorldTour-lisens i 2023.

Hvis den innvilges vil det norskregistrerte proffkonseptet automatisk være kvalifisert til alle de heftigste rittene på den internasjonale kalenderen: Flandern rundt, Paris-Roubaix, Liège-Bastogne-Liège, Giro d’Italia, Tour de France og La Vuelta.

Toppsjefene i den norske satsingen – Vegar Kulset og Jens Haugland – sitter ikke rolig og venter på at kalenderen skal vise 2023. Jeg kan nemlig avsløre at det pågår et målrettet arbeid for å sikre Uno-X-laget innpass på den aller største scenen alt i 2022.



Møte med Flandern rundt-arrangør

Denne sesongen var Brugge-De Panne, E3 Saxo Bank Classic, Amstel Gold Race og Eschborn-Frankfurt de fire WorldTour-rittene laget fikk sykle.

Enda viktigere: De leverte gode prestasjoner når de ble gitt muligheten.

Uno-X touchet innom porteføljen til to av de mektigste rittarrangørene: ASO og Flanders Classics. Denne høsten har lobbyvirksomheten blitt kraftig intensivert i håp om å sikre flere gylne invitasjoner.

– Her er vi. Vi er et lag fra Norge. Vi har ambisjoner. Vi er røde og gule. Vi har et herrelag, et utviklingslag og et kvinnelag, oppsummer sportssjef Kurt Asle Arvesen kort om hvordan de selger seg inn til omverdenen.

Tidligere i høst holdt sportsdirektør Gino Van Oudenhove og sykkelsjef Haugland et møte med Flanders Classics for å presentere satsingen både i sin nåværende – og framtidige form.

Målet er helt klart å nå opp i kampen om flere av de aller mest prestisjetunge, belgiske klassikerne. De to største blant dem er nok Gent-Wevelgem og Flandern rundt. Da var det selvsagt svært hendig at Markus Hoelgaard leverte en superprestasjon under E3 Saxo Bank Classic, og reiste hjem med 8.-plass.


Markus_Hoelgaard_Uno-X_Betsson
Antallet norske sykkeltalenter har skutt i været de siste årene og Uno-X Pro Cycling Team har med andre ord nok råmateriale å ta av. En av de det er knyttet størst forventninger til er Markus Hoelgaard (til venstre), som allerede har vist at han kan hevde seg i krevende sykkelritt. Her fra 2. plass i Zagreb Cro Race i Kroatia i oktober i år. (Bilde: TT)

En merkevares profileringsdrøm

Den aller største rosinen i pølsa er selvsagt Tour de France. For merkevaren (Uno-X lever som kjent av å selge drivstoff på det skandinaviske markedet) er touren selve profileringsdrømmen. Treukersrittet i juli er utvilsomt rittet som betaler best tilbake i ren omtale og oppmerksomhet rundt brandet.

Uno-X har tatt et valg på øverste nivå om å jobbe iherdig for en Tour de France-plass alt neste år. Og nøkkelen ligger hos den mektige franske arrangøren ASO. I fjor ble det norske laget kun vinket inn til oppstart i Eschborn-Frankfurt, Arctic Race of Norway og Paris-Tours. 



Tour de France topper alle parametere, i tillegg er Paris-Roubaix og Liège-Bastogne-Liège to høythengende frukter. For å bli invitert dit, blir man gjerne bedt om å påta seg mindre spektakulære oppdrag på veien.

Det har allerede gått skriftlig kommunikasjon fra toppledelsen i Uno-X til noen utvalgte nøkkelpersoner i ASO. Konseptet er blitt forsøkt solgt inn på fransk. Samtidig har man har varslet at man er villige til å stille opp i rittene man blir bedt om.

En prat med Tour de France-sjef Christian Prudhomme kan også åpne seg under WorldTour-seminaret i Montreux (Sveits) senere denne uka. Der samles de største lagene og arrangørene i regi av det internasjonale forbundet. Haugland vil være til stede på vegne av kvinnesatsingen, og en viktig meet’n’greet før invitasjonene skal deles ut i første kvartal 2022.


Jens_Haugland_Uno-X_Betsson
Jens Haugland (i midten) sitter i ledelsen i Uno-X Pro Cycling Team og har tilsynelatende gjort det til sitt livs prosjekt – i hvert fall på kort sikt – å sikre laget en plass i det gode selskap og dermed få innpass i de største rittene i verden. Når sykkeleliten samles i Montreux i Sveits denne uka har han én viktig oppgave, skal man tro Jarle Fredagsvik; å komme seg i brudd, eller rettere sagt i snakk, med Christian Prudhomme, sjef for Tour de France. Her fra presentasjonen av lagets framtidsplaner våren 2019, flankert av Kurt Asle Arvesen (til venstre) og Stig Kristiansen (til høyre). (Bilde: TT)

Fjellstøtt prosjekt

Både sponsorer og lag kommer og går i sykkelsporten. De siste årene har vi tatt farvel med Katucha-Alpecin, Tinkoff, Cannondale, Euskaltel-Euskadi, IAM Cycling og Team CCC – for å nevne noen.

Uno-X står derimot fjellstøtt. Prosjektet har vist seg å være så ambisiøst og tilpasningsdyktig som det er lov å drømme om. Det er ikke vanskelig å argumentere for hvorfor de bør slippes løs i de største rittene allerede nå:

  • Et offensivt mannskap som preget mange av rittene de syklet allerede i år
  • En solid organisasjon bygd på en sunn økonomi
  • God kontroll på det norske og danske talentmarkedet. De siste årene har disse landene dominert i aldersbestemte klasser
  • Et av forholdsvis få lag som er i ferd med å bygge opp profflag både på kvinne- og herresiden, i tillegg til eget utviklingslag
  • Et langsiktig prosjekt. Det foreligger alt planer om å bli WorldTour også på herresiden i 2023

Uno-X_NM2021_Betsson
Følger man Jarle Fredagsviks argumentasjon er det ikke mye som bør stå i veien for at disse kjøretøyene blir å se i et prestisjefylt ritt allerede i 2022. Laget og organisasjonen er solid, mens utvalget av gode syklister er stort. Her fra sommerens sykkel-NM, parkert utenfor Evje & Hornnes Sparebank. (Bilde: TT)

Tour de France er innen rekkevidde

Rent sportslig er det heller ikke mye som skiller Uno-X fra de aller beste.

Som ProTeam (nest øverste nivå) var det under årets sesong bare Alpecin-Fenix, Team Arkéa-Samsic og Total Direct Energies som samlet mer poeng enn det norske laget. Europarankingen sikrer Alpecin-Fenix invitasjoner til alle de største rittene (inkludert Grand Tours), mens Arkéa-Samsic blir invitert til de største endagsrittene (klassikerne).

I år inviterte ASO 23 lag til Tour de France. Blir det samme antall neste år, vil Uno-X ha gode muligheter til å bli valgt ut.

Qhubeka-Assos holder i dag på én av kun 19 WorldTour-lisenser, og lite tyder på at sørafrikanerne får satsingen opp å gå før året er omme.

Med kun 18 WorldTour-lag kan man fylle opp et Tour de France-felt med 22 lag med Alpecin-Fenix og tre franske ProTeams.



Head to head mot B&B Hotels

Én av invitasjonene kan gå til B&B Hotels som i utgangspunktet ser ut som laget Uno-X står best rustet til å konkurrere imot. Jérôme Pinots mannskap syklet touren i fjor i tillegg til de mest prestisjetunge rittene til Flanders Classic. Uten at de på noe vis gjorde seg bort, er det heller ikke veldig høy glam-faktor i kraft å være Frankrikes 6. beste konsept. 

I tillegg sanket Uno-X faktisk flere poeng enn dem i løpet av årets sesong. Det kan likevel være at franskmennene velger å støtte opp under det franske, og se en annen vei også når de første tre etappene legges til nettopp – Danmark!

Uno-X er uansett det ledende prosjektet i Skandinavia, og begynner å få veldig gode grunner for å bli tatt på alvor også internasjonalt. Det er et tidsspørsmål om når de sprenger seg inn i Tour de France-sirkuset. Det er et faktum at det kommer til å skje.

Uttalelsen Kurt Asle Arvesens ga meg om sykkelsjef Haugland var ganske beskrivende for situasjonen: – Det er langt mellom Paris og Nittedal, men Jens (Haugland) skriker ganske høyt!



Følg Betsson i sosiale medier!