Sykkel-VM: Ekspertens favoritter

Bilde: TT

Jarle Fredagsvik blinker ut sine fem største favoritter foran søndagens fellesstart. Nytt håp for spurterne i sykkel-VM, men vår sykkelekspert er fremdeles usikker på Alexander Kristoff.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



LEUVEN (Betsson Norge): Etter å ha sett fellesstartene i junior og U23-klassen synes de fleste å være enige om én ting: Den avsluttende runden inne i sentrum av Leuven er enklere enn mange nok hadde sett for seg.

Den norske junioren Per Strand Hagenes gikk solo inn til VM-gull etter å ha angrepet opp Wijnpers med seks kilometer igjen. Bak ham satt 29 mann igjen i feltet.

U23-verdensmester Filippo Baroncini fortsatte sitt angrep over toppen av den samme bakken, og holdt unna for konkurrentene. Igjen var et 30-talls ryttere reelt sett med i gullkampen.


Per_Strand_Hagenes_Betsson
Per Strand Hagenes tok et imponerende VM-gull i juniorklassen denne uka. Den unge nordmannen stakk fra konkurrentene seks kilometer før mål. Triumfen har gitt eksperter, inkludert Jarle Fredagsvik, bevis på at den avsluttende runden ikke nødvendigvis er like tøff som først antatt. Her er Strand Hagenes ikledd det synlige beviset på at han er juniorverdensmester på landeveissykkel. (Bilde: TT)

Tar man rittutviklingen i disse to klassene med i betraktningen, er sannsynligheten for å spurt i mindre gruppe om regnbuetrøya et sannsynlig utfall søndag.

Proffene sykler dog lengre, har flere runder i den tøffere Flandern-runden og har relativt sett både større bredde og sterkere lag på startstreken.


Belgia sitter med nøkkelen

Det sterkeste laget på start er Belgia. De ønsker å bringe Wout van Aert helskinnet gjennom de snaue 27 milene og at han krones til verdensmester.

27-åringen kan vinne på flere måter, men er rask nok til at vertene kan stole på ham i en samlet spurt. Storlagene som trolig ønsker å gjøre rittet hardt er Nederland (Mathieu van der Poel), Frankrike (Julian Alaphilippe) og Slovenia (Matej Mohoric).

Hva slags strategi lagene velger, vil bestemme utviklingen i denne fellesstarten. En enklere løype enn man først antok samt det faktum at jeg vurderer at verken van der Poel eller Alaphilippe er på sitt maksnivå, gjør at jeg tror van Aert har gode mulighetene til å sette fullstendig fyr på det sykkelgale Belgia.



Ekspertens favoritter foran herrenes fellesstart

Wout Van Aert (Belgia/Jumbo-Visma)

Den aller største favoritten. Han har sanket nok 2.-plasser de siste årene. Selvsagt går Wout van Aert for å bli verdensmester på hjemmebane. 27-åringen er en enorm syklist. Kapasiteten hans likeså. En av de aller beste spurterne i feltet. Og klatrerne. Og tidligere verdensmester i cyclocross. Wout van Aert er egentlig alt! Han ankommer VM i superform etter å ha tatt steget ned fra høyden og lekt med Julian Alaphilippe og alle andre under oppkjøringen i Tour of Britain. Han har det aller sterkeste laget rundt seg. Det har vært usikkerhet rundt hvordan Remco Evenepoel spilles ut, men etter fredagens sykling er det bare å samle seg fullt og helt rundt unikumet fra Herentals. Van Aert er min aller heteste kandidat til å bære regnbuestripene det neste året!


Wout-van-Aert_Betsson
Wout van Aert (til venstre) regnes av flere for å være den heteste kandidaten til VM-gull denne helgen. Han har allerede vært svært nær en gullmedalje allerede, da han tok sølv på tempoen tidligere i VM-uka, bare slått av Italias Filippo Ganna. (Bilde: TT)

Sonny Colbrelli (Italia/Bahrain Victorious)

Den beste spurteren i Critérium du Dauphiné. Nummer tre i jakten på tourens grønne trøye. Så begynte Sonny Colbrelli også å vinne sykkelritt. Og han vant mange! Sammenlagt i Beneleux Tour, EM og en ny seier under Memorial Marco Pantanti for en uke siden. Italieneren er i sitt livs form. Han har vunnet De Brabantse Pijl tidligere, så han kjenner godt til løypene som denne gang er døpt ”Flandern-runden”. Til daglig spydspiss for et Bahrain-Victorious som har imponert oss hele sesongen. Solid støtte rundt seg i kraft av Gianni Moscon, Davide Ballerini og Matteo Trentin. Italia kan vinne dette, og vil det. Men klarer de det? Et minus at Colbrelli fort havner i duell mot enda raskere utfordrere på oppløpet.



Matej Mohoric (Slovenia/Bahrain Victorius)

Dette er min VM-joker. Matej Mohoric klarte tidlig i karrieren kunststykket å bli verdensmester to år på rad. Først som junior og deretter i U23-klassen. En av de aller beste utforkjørerne og en ellevill kraftpakke av en sykkelrytter. Etappeseirer fra både Giro d’Italia og to ganger under årets Tour de France. Slipper du ham av syne i feil tidspunkt, ser du ham ikke igjen før han har passert målstreken. Slik kan 26-åringen bli verdensmester også i Leuven. Slovenia har ni mann og fullt lag på starten, og to av lagkameratene heter Primoz Roglic og Tadej Pogacar. Det skal bli veldig interessant å se hvordan Slovenia spiller dette ut, men den beste sjansen er å gå for den minst meritterte av trioen.


Mathieu van der Poel (Nederland/Alpecin-Fenix)

Du må gjerne prøve, men du kommer ikke utenom fenomenet fra Kapellen, Mathieu van der Poel. Mannen er den fødte syklist, og har en motor og ferdigheter på sykkelen som går utenpå de aller fleste i dette selskapet. Oppkjøringen ble kronglete etter en juniorfeil og påfølgende svalestup ned fra et hopp under rundbanerittet i Tokyo. Det spøkte for hans VM-deltakelse. Da gjennomkjøringen under Antwerpen Port Epic endte med seier, forsto alle at van der Poel var tilbake. Også under Primus Classic var han livlig underveis. Han kan ikke være så rå som på sitt aller beste. Ryttere som van der Poel og Alaphilippe kan finne på å angripe opp Moskestraat med 66 kilometer til streken for siste gang. Jeg tviler dog på om de har formen inne for den type stunts, og om det i det hele tatt er mulig å holde unna for konkurrentene fra så langt hold. Jeg tror van der Poel kjører en litt mer avventende strategi. Den tekniske rundløypa i Leuven passer ham svært godt, men hvor skal han avgjøre det?


Mathieu-van-der-Poel_Betsson
Mathieu van der Poel har hatt en flott sesong, selv om han nesten spolerte VM-sjansene med fall i terrengløypa i Tokyo. På sitt beste er det få som klarer å hamle opp med ham, og van der Poel er en av få som kan true en Wout van Aert i storform. Her er han på vei i bakken, for å få en smell han heldigvis har ristet av seg til VM. (Bilde: TT)

Magnus Cort (Danmark, EF Pro Cycling)

I kollektiv styrke er det kanskje bare Belgia, Frankrike og muligens Italia som overgår danskene ved denne anledningen. Både Kasper Asgreen og Magnus Cort kan vinne dette. Kanskje kommer det også et veltimet angrep fra Michael Valgren dypt inne i finalen. Mitt beste bud hos danskene er dog nevnte Cort. En herlig, offensiv type. Proff ut i fingerspissene! Han vant ikke mindre enn tre etappeseirer under La Vuelta, og er rødglødende. Noe konkurrentene også vet. Spørsmålet er om han henger med i svingene og posisjonskampen mot slutten av rittet, og om han kan ta Wout van Aert i en spurt. Jeg er usikker. 



Bonus: Alexander Kristoff?

Igjen må jeg innrømme at jeg er litt usikker. Jeg er ikke fornøyd med verken oppkjøring til VM eller resultatene hans denne sesongen. Det betyr likevel ikke det samme som at 34-åringen ikke kan vinne dette. Det kan han!

Han er ikke blant mine fem toppfavoritter, men har krøpet opp i sjiktet rett bak på grunn av hans fantastiske avslutning og track record fra de aller lengste rittene. Om Stavanger-mannen ankommer VM i toppform, er jeg litt usikker på. Men han har klart å time det bra før. I mitt tips har jeg satt opp ryttere som Cort og Colbrelli, da kunne man også forsvart å ha tatt med nordmannen – selv om de to andre sykler for enda sterkere kollektiver enn mannskapet Gino Van Oudenhove styrer for anledningen.


Alexander-Kristoff_Betsson
Jarle Fredagsvik vil ikke helt avskrive Alexander Kristoff, selv om han ikke har vist verdensmestertakter denne sesongen. Det er likevel lov å håpe, og for Norge er Kristoff fortsatt et solid kort med tanke på medaljesjanser. Her setter han konkurrentene i skyggen på fjerde etappe av årets Deutschland-Tour. (Bilde: TT)

En tidlig åpning av finalen vil trolig passe Kristoff dårlig, og jeg tror han kan få trøbbel opp Wijnpers med fullt kjør inne på sisterunden. Her i Belgia de siste dagene har det vært sol og rundt 20 varmegrader. Søndag er det faktisk meldt helt opp mot 24! Sol og tørre veier gir vanligvis et enklere løp og gjør at flere ankommer målområdet med friske bein. Historisk har heller ikke det vært positivt for Kristoff, som er best når det langt, rått, kaldt og vått og de fleste rytterne sitter og ”hater” på sykkelen.

Men: La meg gjerne ta feil, Alexander! Jeg skal stå å heie på deg fra et punkt i rundløypa i Leuven i morgen!



Følg Betsson i sosiale medier!