Norske gullsjanser i sykkel-VM

Bilde: TT

Hold av fredagen. Det blir vår store festdag i VM-uka, mener vår sykkelekspert, som forventer norsk medalje.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert

Følg Jarle Fredagsvik på Twitter



København, 1921. Svenske Gunnar Sköld vinner den første utgaven av Sykkel-VM. På den tiden var konseptet forbeholdt amatørene, mens de profesjonelle ikke ble innlemmet før i Nürnberg i 1927.

I promotering av mesterskapet 100 år senere, brukes forløperen fra København for det den er verdt. Som jubileumsutgave var det egentlig bare ett sted som kunne yte arrangementet den respekt det fortjener: Den mest sykkelgale delen av hele Belgia, nemlig Flandern.

Dette vil kulminere i en folkefest vi kan dra kjensel på fra et Bergen med solutslett tilbake i 2017. En stor forskjell er dog at dette er et publikum som drikker, spiser og ånder sykling. Belgierne er ikke født med ski på beina, de er født med sykkelsko.

Den uunngåelige duellen mellom Wout van Aert og Mathieu van der Poel om regnbuestripene. Kanskje på grunn av nettopp det faktum, er det ikke søndagens pompøse avslutning vi bør feste vår lit til når det gjelder den norske medaljefangsten.



Juniorgutta: Sykkelstormakten Norge

I stedet holder jeg fredagen som vår store mulighet. Alt klokka 08:15 gyver juniorgutta løs på sine 121,4 kilometer i hjertet av Leuven.

Her venter åtte runder i den lokale ”Leuven”-runden, som også skal avgjøre proffenes ritt to dager senere. Selv om rundløypa inneholder fire korte stigninger, blir de tekniske elementene med mange svinger, trange gater, sykkelbehandling, start og stopp/opp og ned minst like krevende elementer som det småkuperte terrenget på ringveien rundt gamlebyen.

I denne aldersgruppa er Norge en sykkelstormakt, og ankommer derfor med fullt lag bestående av fem meget gode ryttere: Per Strand Hagenes (Sandnes SK), Stian Edvardsen-Fredheim (Glåmdal SK), Ola Sylling (Ringerike SK), Trym Brennsæter (Glåmdal SK) og Sebastian Larsen (Ringerike SK).


Sykkel-NM-junior-2021_Betsson
Jarle Fredagsvik mener Norge kommer med et solid lag til årets sykkel-VM, der flere av de norske er medaljekandidater. Blant disse Ola Sylling (til venstre) og Per Strand Hagenes (i midten) som her står på pallen sammen med Even Thorvaldsen etter sykkel-NM i juni. (Bilde: TT)

Minus Johannes Kulset er laget identisk med troppen som tok sølv under EM i Trento der Strand Hagenes havnet i en sandwich mellom to franskmenn mot slutten. I Italia var rundløypa langt mer kupert enn i Belgia, noe den norske sølvvinneren fikset relativt greit – med solid støtte fra Brennsæter og Larsen fram til siste stigning.

Det er en revansjesugen rogalending som ankommer Flandern. På papiret bør en klassikerløype passe ham enda bedre. Junior-fellesstarten blir mer som et belgisk gateritt å regne. Jeg tror Stian Edvardsen-Fredheim er vårt beste våpen om det samler seg til spurt i mindre gruppe. Hvis ikke har vi både Strand Hagenes, Larsen og Brennsæter vi kan spille ut tidligere.

Juniorklassen dreier seg framfor alt om offensiv og litt småkaotisk sykling. Det norske laget er vant til en ambisiøs game plan under landslagssjef Kai Lexberg, og kommer ikke til å safe dette inn til samlet spurt. Jeg har likevel en feeling på at Stian Edvardsen-Fredheim blir vårt sterkeste kort.

Min forventning: Norsk medalje.



U23: Wærenskjold & Co.

Man trenger ikke vente lenge på neste mulighet denne fredagen. 13:25 starter den 160,9 kilometer lange U23-fellesstarten i Antwerpen.

Det betyr at de kommende WorldTour-rytterne får en transportetappe i starten, før også de starter på rundene: Halvannen runde i Leuven, én runde i den tøffeste sløyfa døpt ”Flandern-runden”, og deretter to og en halv runde tilbake i Leuven.

Også innenfor dette segmentet har Norge reist seg som en stormakt de siste sesongene. Mye takket være at profflaget Uno-X har oppgradert satsingen på landslaget kraftig og har vært ivrige etter å hente inn ryttere i denne aldersklassen.

For andre gang siden 2019, har Norge stukket av med sammenlagtseieren i ”Ungdommens Tour de France”, Tour de l’Avenir. Tobias Halland-Johannessen vant, godt hjulpet av tvillingbror Anders. Det tøffe med duoen fra Drøbak er at de opprinnelig er cyclocross-utøvere. En teknisk, småkupert rundløype passer egenskapene deres ekstremt godt. Tobias var frampå med tredjeplass i U23-utgaven av Liège-Bastogne-Liège nylig, og jeg holder ham som den sterkeste av de to.


Tobias-Halland-Johannessen_Betsson
Betssons sykkelekspert vurderer Tobias Halland-Johannessen som Norges sterkeste kort i U23-klassen, sammen med tvillingbror Anders har han allerede store ritt på samvittigheten. Her er Tobias i gul trøya fra sommerens Tour de l’Avenir sammen med lagkameratene (fra venstre): Jonas Iversby Hvideberg, Anders Halland-Johannessen, Johannes Staune-Mittet og Ådne Holter. (Bilde: TT)

Foruten brødreparet stiller Idar Andersen, Martin Urianstad, Tord Gudmestad og Søren Wærenskjold på det norske laget. Jonas Iversby Hvideberg pådro seg et kragebeinsbrudd, og dermed forsvant en viktig brikke ut av det norske laget. Inn kom en tyr fra Nærbø på Jæren i kraft av spurtraske Tord (20). Jeg tror likevel det er Wærenskjolds tur til revansje etter å ha blitt henvist til fjerdeplass på tempoen tidligere i uka.

Igjen står Norge igjen med to knallgode alternativer i Tobias Halland-Johannessen og Wærenskjold. Noe som gjør at vi henger med i flere mulige scenarier når medaljene skal deles ut. Tobias kan få muligheten til å gå på offensiven med noen av de andre favorittene under Flandern-runden. Jeg har en feeling på at han blir vårt beste kort under en hektisk VM-fredag.

Min forventning: Norsk medalje.



Andersen må gjenfinne villdyret

Vi stiller med solide lag i eliteklassene både på herre- og damesiden. Det er likevel et faktum at vi i utgangspunktet henger et hakk eller to under det absolutte toppsjiktet.

På papiret bør Susanne Andersen være vårt sterkeste kort blant jentene. Hun ble nummer sju i eliteklassen alt under debuten i Bergen i 2017.

En fantastisk resultat hun nok hadde blitt fornøyd med denne gangen og. Andersen har tilbrakt de siste tre årene i en opptrekkerrolle i Team DSM. Det har nok gjort noe med killerinstinktet. Norge har også Katrine Aalerud, Ingvild Gåskjenn og talentfulle Anne Dorthe Ysland de kan spille på.


Susanne_Andersen_VM2019_Betsson
Susanne Andersen ser ut til å være Norges fremste håp på kvinnesiden, selv om Fredagsvik tror det kan bli litt for langt opp til de beste og at medaljekampen nok går for seg uten norsk innblanding. Her tråkker Andersen seg opp Norwood Hill i sykkel-VM 2019. (Bilde: TT)

Utfordringen er at Italia og især Nederlands åtte ryttere, omtrent kun består av verdensstjerner. Det er ikke enkelt å demme opp for det. Selv om 157,7 kilometer og 2,5 lokale runder i Leuven i utgangspunktet passer Andersen bra – vil det omtrent være en umulig oppgave å kontrollere alle angrepene som kommer før det hele skal avgjøres.

Jeg er spent på rollen Aalerud får. Hun er en klasserytter som kan infiltrere en sterk gruppe i en tidlig finale. Jeg er samtidig spent på hennes ferdigheter i en teknisk avslutning. Derfor mener jeg Susanne Andersen står fram som vårt sterkeste kort i kamp et godt resultat. Sluttplasseringen er dog vanskelig å treffe på.

Min forventning: Topp 15-plassering vil være ekstremt bra!



Ikke kjempeforhåpninger

Heller ikke foran guttas fellesstart søndag tillater jeg meg å ha de helt store forventningene.

Alexander Kristoff har lett og lett etter formen denne sesongen. Han kviknet litt til med to etappeseirer under Deutschland Tour – men motstanden var uansett under pari sammenliknet med det som venter i Leuven.


Alexander_Kristoff_Deutschland-tour_Betsson
Alexander Kristoff har ikke helt funnet storformen denne sesongen, men kraftpakken er fortsatt verdt å nevne i medaljekampen om han har dagen denne helgen. I et solid norsk lag er Kristoff Norges beste håp, i alle fall om det drar seg til en spurt. Her sykler han først over målstreken i Nürnberg i sommerens Deutschland-Tour. (Bilde: TT)

Jeg mener VM-oppkjøringen alt har vært litt feilslått. Et slags ”ess i ermet” der skulle være en hard gjennomkjøring under EM i Trento, og der fikk han ikke mer enn i underkant av ni mil før han ble tatt ut av rittet.

Jeg mener en vei innom enten La Vuelta, Tour of Britain eller i hvert fall en del av de belgiske endagsrittene hadde gitt en bedre oppkjøring. Det er ikke nødvendigvis Alexanders egen skyld, men det gjør at han ikke ankommer i rødglødende form.

Likevel er han på papiret vårt mest habile kort på grunn av utholdenheten og den voldsomme avslutningen. Jeg tipper vi får se både Rasmus Tiller og Markus Hoelgaard aktive i brudd underveis, og dermed kan også resultatansvaret til slutt havne hos én av de to.

Odd Christian Eiking? VM-jokeren. Kanskje er han litt mett mentalt sett etter en solid høst. Jeg har ikke altfor høye forhåpninger til Askøy-mannen ved denne anledningen.

Min forventning: Vi skal være fornøyde hvis vi får én inne blant topp 10.



PS: Norge stiller også med Camilla Rånes Bye og Oda Laforce i juniorklassen. De er én og to fra årets NM. Jentene har knapt kjørt ritt mot internasjonal motstand i år, og jeg synes derfor det er vanskelig å vurdere dem opp mot det Italia, Frankrike, Belgia, Tyskland og Nederland stiller opp med. EM-løypa i Trento var som ventet altfor hard for de norske jentene. De stiller som underdogs mot hard motstand også i Leuven.



Følg Betsson i sosiale medier!