Ekspertens Tour de France-favoritter 2021

Bilde: TT

Vår sykkelekspert vurderer kandidatene til gul trøye i Tour de France 2021.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert



I fjor var det en latterlig spennende bakketempo i Vogesene som avgjorde hele Tour de France-sammendraget. I år er det igjen – isolert sett – slovenerne Primoz Roglic og Tadej Pogacar som peker seg ut i favorittsjiktet.

I bakgrunnen lusker dog et firehodet Ineos-troll som har lovet høyt og hellig at 2020 kun var et sabbatsår borte fra front av feltet når det drar seg til i fjellene.

Til touren stabler de tidligere Tour de France-vinner Geraint Thomas, de to tidligere Giro d’Italia-vinnerne Richard Carapaz og Tao Geoghegan Hart oppå hverandre, og har i tillegg forsterket seg med tredjemann fra podiet på Champs-Élysées i fjor, Richie Porte, som en slags super-domestique.

«Strength in numbers», vil igjen være Grenadiers-togets motto. Så får vi se om det er nok til å knekke den slovenske aksen denne gangen.



Jarle Fredagsviks TdF-vurdering

Tadej Pogacar, 22 år:

UAE-Team Emirates

Lagkamerater:

McNulty, Majka, Stake Laengen, Rui Costa, Hirschi, Bjerg, Formolo

Utvalgte resultater i år:

1.-plass UAE Tour, sammenlagt
1.-plass Tirreno-Adriatico, sammenlagt
1.-plass Liège-Bastogne-Liège
1.-plass Tour of Slovenia

Tour de France 2020:

1.-plass

Sykkelsporten har mange vidunderbarn, men Tadej Pogacar er kanskje det aller råeste talentet akkurat nå. 22-åringens karriere har skutt til værs omtrent fra det øyeblikk han satte sine føtter i World Tour. 

Tittelforsvarer i Tour de France, årets vinner av Liège-Bastogne-Liège og trolig den aller beste klatreren av dem alle. Egan Bernal får ha meg unnskyldt. Han er uansett ikke med. 

I Norge sitter vi og piper navnet til Alexander Kristoff. Men Joxean Maxtin Férnandez og Mauro Gianetti har selvsagt gjort helt rett i å bygge opp et slagkraftig lag rundt den unge sloveneren.


Tadej-Pogacar-Betsson
Tadej Pogacar er blant de heteste navnene i sykkelsporten og har allerede flere flotte triumfer på samvittigheten. Her fra seieren i prestisjetunge Liege – Bastogne i april i år, flankert av verdensmester Julian Alaphilippe (til venstre) og David Gaudu (til høyre). (Bilde: TT)

Viste seg som den aller beste klatreren i Pyreneene i fjor, selv med et skadeskutt lag rundt seg. Psyket deretter Roglic fullstendig ut under bakketempoen opp til Le Planche des Belles Filles, og reiste hjem med tre (!) av fire trøyer. Selv om Pogacar er god på tempo, er han ikke uslåelig. Spørsmålet er om han klarer å holde tidstapet på et akseptabelt nivå. I Baskerland, der UAE-laget ble kraftig ristet av Roglic sitt Jumbo-Visma, la han igjen nesten halvminuttet i løpet av en 14 kilometer lang tempo. Det gir en viss usikkerhet. Han ble også bare nummer tre i det slovenske tempomesterskapet. Trøsten for være at de to tempoetappene i touren er ganske straightforward, med rullende terreng og mulighet for å holde høy fart inn i svingene. 

Det er i fjellene Pogacar kommer til å skinne. Rundt seg har han et lag som har fått en kraftig overhaling. McNulty er god, men kan bukke under for press. Hirschi har vært anonym, ringreven Majka blir viktig. 

Mitt tips: 1.-plass



Richard Carapaz, 28 år

The Ineos Grenadiers

Lagkamerater:

Thomas, Porte, Kwiatkowski, Geoghegan Hart, Rowe, Castroviejo, Van Baarle

Utvalgte resultater i år:

1.-plass, Tour de Suisse sammenlagt
9.-plass, La Flèche Wallonne
19.-plass, Baskerland rundt sammenlagt

Tour de France 2020:

13.-plass (nummer to i klatrekonkurransen)

Han står fram som en mer og mer troverdig vinnerkandidat i Tour de France – hvis The Ineos Grenadiers ønsker det. I fjor kom han inn fra siden og hadde egentlig forberedt seg til Giro d’Italia. Han danket ut både Chris Froome og Geraint Thomas i det «amerikanske» uttaket, og tok lojalt sin posisjon bak Egan Bernal under touren. 

Colombianeren fikk problemer med ryggen opp mot La Grand Colombiere, men det gikk enda verre for Carapaz som veltet tidlig og tapte 28 minutter på etappen. I den siste uka angrep han imidlertid med lidenskap både for etappeseier og klatretrøya. Etappeseieren ga han bort til Michal Kwiatkowski, mens den utenomjordisk, gode prestasjonen fra Pogacar opp til La Planche des Belles Filles gjorde at klatretrøya også glapp. 

Carapaz har skapt uorden i hierarkiet før. I 2019 var Mikel Landa egentlig Plan A i Movistar, men ecuadorianeren var ustoppelig på sin ferd mot La Maglia Rosa. Både Richie Porte og Geraint Thomas har prestert tilfredsstillende inn mot touren. Carapaz har vært i høyden hjemme i Ecuador i perioder, og trengte et godt resultat da han endte opp med å vinne Tour de Suisse med overbevisning. 


Richard-Carapaz-Betsson
Hardtsatsende Ineos Grenadiers kommer til Frankrike med Richard Carapaz som sitt antatt sterkeste kort i sammendraget. Mannen fra Ecuador har til gode å hevde seg topp ti i Tour de France, men Jarle Fredagsvik tror han tar enda et steg i 2021. Her fra Tour de Suisse som han endte opp med å vinne. (Bilde: TT)

Han er en bedre klatrer enn både Porte og Thomas, og i tillegg en bedre utforkjører. I høst viste han seg også bedre enn Roglic under siste del av vueltaen. Tempoegenskaper er han ikke like kjent for, men han har prioritert dette inn mot touren. De to tempoene vil likevel være potensielle fallgruver, mens han trolig ser veldig fram imot møtet Col du Portet og Luz Ardiden.

Dette er kanskje mer et tips med hjertet enn med hodet, men alt ettersom hvordan det taktiske utspiller seg underveis, kan Carapaz bli et meget nyttig våpen for Ineos-laget i Pyreneene.

Mitt tips: 2.-plass


Primoz Roglic, 31 år:

Team Jumbo-Visma

Lagkamerater:

Van Aert, Teunissen, Gesink, Vingegaard, Martin, Kuss, Kruijswjik

Utvalgte resultater i år:

15.-plass Paris-Nice, sammenlagt (mistet ledelsen grunnet velt)
1.-plass Baskerland rundt, sammenlagt
2.-plass La Flèche Wallonne

Tour de France, 2020:

2.-plass

Jeg har en gang stemplet han som en kjedelig rytter. Men han er egentlig ikke det. Det er bare at han får ting til å se så forbasket lett ut, når han angriper konkurrentene på de siste kilometerne, og sklir unna med en slags tempodrevet langspurt. Primoz Roglic virket urokkelig på toppen av Tour de France-podiet i fjor, og så endte det nærmest opp i ydmykelse, da han tapte 1:56 til Pogacar opp til La Planche des Belles Filles. Likevel ble han nummer 5 på den etappen…

I år er sloveneren fast bestemt på å slå tilbake. Men laget hans virker ikke like slagkraftig. En viktig suksessfaktor i fjor var at Wout van Aert ankom touren i enorm form. Også Sepp Kuss så ut som «a million bucks», og da gjorde det ikke så mye at Steven Kruijswjik var skadet, og at Tom Dumoulin ikke levde helt opp til forventningene. 

Roglic vant det aller meste han kunne vinne i fjor, minus touren, men inkludert både Velo d’Or, Liège-Bastogne-Liège og La Vuelta. I løpet av en komprimert sesong, var han den aller beste. 


Primoz-Roglic-Betsson
Primoz Roglic var meget god forrige sesong og med et bunnsolid lag i ryggen syklet den tidligere skihopperen fra triumf til triumf. I 2021 har oppturen fortsatt og Roglic er fortsatt blant de aller ypperste syklistene i sirkuset. Her tråkker han til i årets utgave av La Flèche Wallonne. (Bilde: TT)

Ruta bør passe ham godt med nesten seks mil med tempo, i tillegg er han flink til å gå for bonussekunder underveis. Jeg har sett visse svakhetstegn hos Roglic mot slutten av Grand Tours. Han var ikke helt overbevisende i Alpene i fjor, og fikk også utdelt et par lusinger av Carapaz i siste uke av La Vuelta. Pogacar og Carapaz vil være styrket i troen på det går an å komme innunder rustningen hans i Pyreneene. UAE-rytteren virker også å være sterkest av de to i en spurt, noe som kan vippe bonussekunder, og potensielt også sammenlagtseieren i hans favør.

Roglic har lagt oppladningen til Sierra Nevada og Tignes, og har ikke konkurrert siden midten av april. Hvorfor? Nettopp det faktum at han har gått litt tom under den siste uka av Grand Tours. Trolig har Jumbo-Visma god kontroll på oppkjøringen hans, og jeg tror vi får se en rytter som ankommer svært godt forberedt til de to duellene med temposykkelen.

Mitt tips: 3.plass.



Geraint Thomas, 35 år

The Ineos Grenadiers

Lagkamerater:

Carapaz, Porte, Geoghegan Hart, Rowe, Kwiatkowski, Castroviejo, Van Baarle

Utvalgte resultater i år:

1.-plass: Tour de Romandie
3.-plass: Critérium du Dauphiné
3.-plass: Volta a Cataluyna, sammenlagt

Tour de France, 2020:

– (stilte ikke)

Det meste Ineos Grenadiers har tatt i denne sesongen, har endt med suksess. Sammenliknet med fjoråret, da de havnet etterskudd inn i hele Tour de France-oppkjøringen, har nok Gabriel Rasch & Co. hatt godt av et normal-år med bedre tid og vante forberedelser inn mot Grand Tours. Katalonia rundt var et viktig punkt, og der ble det trippelseier med Adam Yates foran Porte og Thomas. I Romandiet vant Thomas foran Porte, før rollene ble reversert og australieren kjørte inn til sammenlagtseier under Critérium du Dauphiné.

Underveis har de omtrent lekt katt og mus med Roglic og Pogacar. Duoen har vunnet mange av rittene de har stilt opp i, men da har de fleste Ineos-toppene manglet. Og vice versa. Den kollektive styrken hos britene skal gå utenpå både Jumbo-Visma og UAE-Team Emirates, selv om alle tre har forsterket seg siden sist. Skal Dave Brailsfords gutter feste Death Star-grepet om feltet igjen, eller vil de heller sende ut mann etter mann og trøtte ut hjelperne til Roglic og Pogacar?


Geraint-Thomas_Betsson
Geraint Thomas er en rutinert toppsyklist og har store triumfer å se tilbake på. Sykkel er dog, som all annen sport, ferskvare, og Thomas har en ny triumf i kikkerten når han stiller til start som en av de heteste kandidatene i årets Tour de France. Her sammen med de øvrige trøyevinnerne i Paris i 2018. (Bilde: TT)

I oppkjøringen har det vært spilt opp til at Thomas er ledestjernen i touren. I så fall har han en lojal og formsterk løytnant ved sin side i Richie Porte. Thomas viste fram en av sine svakheter under Critérium du Dauphiné, da han opplevde at forhjulet forsvant under ham ned fra Joux Plan på etappe 8. Potensielt er slike feil svært skjebnesvangre under en Grand Tour, og hvis det gjentar seg i Frankrike, kan det være greit at Ineos-laget både har en plan B og C. 

Thomas er en meget solid temporytter, og laget blinket dermed ut både ham og Porte tidlig til årets løype – og sendte Bernal til Giro d’Italia i stedet. Et åpent spørsmål er om den gode formen til Carapaz gir laget flere bein å stå på, eller om det munner ut i interne konflikter om lederskap underveis.

Mitt tips: 4.plass



Miguel Ángel Lopez, 27 år

Movistar Team

Lagkamerater:

Valverde, Verona, Mas, Erviti, Cortina, Arcas, Solér

Utvalgte resultater i år:

1.-plass Mont Ventoux Challenge
1.-plass Ruta del Sol sammenlagt
6.-plass Critérium du Dauphiné sammenlagt

Tour de France, 2020:

6.plass

Denne plassen hadde jeg egentlig tiltenkt Rigoberto Uran, på grunn av colombianerens overraskende 2.-plass i Tour de Suisse og dertil knallsterke bakketempo. Jeg måtte dog gå et par runder med meg selv. For det første er det typiske at både Critérium du Dauphiné, og spesielt Tour de Suisse, gir noen merkelige utslag i sammendraget. I tillegg har ikke EF Education-NIPPO rytterens sesong vært noe å skryte av. Inntil nå. Litt den samme utviklingen har også Miguel Ángel Lopez hatt.

Inngangen til årets sesong ble spesiell. Etter seier på mektige Col de la Loze under Tour de France, lå «Superman Lopez» på 3.-plass sammenlagt. Den siste bakketempoen taklet han dårlig, og falt ned til en 6.-plass. Deretter skulle han sykle som hjelper for Jakob Fuglsang under Giro d’Italia, men mistet kontrollen på temposykkelen på åpningsdagen.

Han krasjet inn i sperregjerdet, og pådro seg et dypt kutt nær av arteriene i lysken. Det endte med et inngrep og to og en halv måneds pause fra sykkelen, som dermed forsinket inngangen til 2021-sesongen.

Etter å ha ladet opp i hjemlandet, var ikke 27-åringen tilbake i konkurranse før under Tour de Romandie i slutten av mai. Der utmerket han seg naturlig nok ikke noe spesielt, men under både Ruta del Sol og Mount Ventoux Classic i mai, vant han sammenlagt. Spesielt imponerende var seieren på Tour de France-aktuelle Ventoux der han var over to og et halvt minutt foran nestemann i mål.


Miguel-Angel-Lopez_Betsson
Miguel Ángel Lopez er en merittert syklist med mange mil i bukken. Her sykler han i gult i mai 2021. (Bilde: TT)

Lopez er inne på min favorittvurdering fordi han har meldt overgang fra Astana Pro Team til Movistar Team siden sist. Noen vil kanskje hevde at det er et minus, men det er umulig å se bort ifra kvaliteten Eusebio Unzues mannskap besitter. Under både Mont Ventoux Challenge og videre inn i Critérium du Dauphiné har Movistar-maskineriet framstått som en samlet enhet.

Colombianeren vil bli støttet opp av Alejandro Valverde, Marc Solér og Enric Mas i årets tour. Han er beviselig blant de aller beste klatrerne i feltet, noe han markerte ved å vinne på Col de la Loze i fjor. Det som svekker hans kandidatur er to relativt sett flate tempoetapper. Her vil han tape tid mot konkurrentene, og så gjenstår det å se hvor mye han klarer å klore tilbake i løpet av de mest krevende klatreetappene. Mai måned så veldig lovende ut for Lopez del. En litt bortglemt og undervurdert kandidat til den kommende sammenlagtkampen. Han første mål må være å komme seg helskinnet igjennom en krevende og hektisk åpningsuke.

Mitt tips: 5.-plass



Andre kandidater til Tour de France-sammendraget:

Rigoberto Uran: Kan fort være den som til slutt ender opp blant topp 5, men generelt er han litt for ustabil i prestasjonene. En god temporytter og en god klatrer. På papiret ser 2021-ruta lovende ut for EF Education-NIPPO-rytteren. Uklarhet rundt lagets hovedmål trekker ned.

David Gaudu: Har tatt store steg de siste årene. Mektig etappeseier på Covatila i vueltaen. Råskinn i Ardennene. Sammenlagtrytter in the making, fortsatt svak på tempo.

Enric Mas: Vil og vil, men får det ikke helt til. Movistar har et klasselag i Tour de France. Klarer de å følge opp god kjøring som lag fra Critérium du Dauphiné?

Wilco Kelderman: En ulykkesfugl av de sjeldne. Brukbar på tempo, og skal bli støttet av Buchmann. Sto på podiet i Giro d’Italia bak lagkamerat Jai Hindley. Snikende ullteppe.

Julian Alaphilippe: Vi kommer til å høre mye fra den nybakte pappaen under touren, og han kommer til å kjøre i gult underveis. Men sammendraget føler jeg fremdeles er litt for mye å bite over.



Følg Betsson i sosiale medier!