Tour de France: Spurternes paradis

Bilde: TT

Vår ekspert vurderer de største favorittene til grønn trøye i Tour de France 2021.

Av Jarle Fredagsvik, Betssons sykkelekspert



Sammenlagtvinneren blir tilgodesett med hele 500 000 euro (snaue fem millioner kroner) og gul trøye til odel og eie. Vinneren av poengkonkurransen – grønn trøye – mottar en sjekk på kun 25 000 euro (en kvart million).

Det er vesensforskjell på de to utbetalingene der, men å bli kronet som tourens beste poengplukker har likevel høy prestisje blant Tour de France-lagene.

I år er det også mye å kjempe om. På papiret er det hele åtte avslutninger som under gitte forutsetning munner ut i mer eller mindre samlet spurt. Det er også en ukjent faktor som lusker i bakgrunnen, og kan vanskeliggjøre det hele: Sidevind.

Å vurdere favorittene til grønn trøye, er en kaotisk affære. Mathieu van der Poel og Wout van Aert kunne begge ha vunnet den, men ingen av dem satser på å gjøre det. Peter Sagans posisjon som den beste poengplukkeren er under press, og han får ingen håndsrekninger fra årets løypedesign. Det går også utover Sonny Colbrelli og Michael Matthews muligheter.

Poengtrøya vil gå til en rendyrket spurter denne gangen. Da nyheten om at Sam Bennett ble sittende hjemme på bekostning av Mark Cavendish, ble konkurransen enda mer åpen. Nå sitter vi igjen med en mengde ryttere som vil gå for én eller flere etappeseirer, og ganske få som kommer til å stå løpet ut hele veien for å nekte Sagan sin 8. grønne trøye.

I tillegg er det et fint knippe stornavn som gjør som Bennett denne sommeren. De følger Tour de France fra TV-skjermen. Dylan Groenewegen, Pascal Ackermann, John Degenkolb, Phil Bauhaus, Alexander Kristoff, Giacomo Nizzolo og Elia Viviani er ikke tatt ut av sine respektive arbeidsgivere.



Jarle Fredagsviks TdF-vurdering

Caleb Ewan, Lotto Soudal

26-åringen fra Sydney er ny benchmark blant toppspurterne. Ingen kryper dypere sammen over styret i jakt på den råeste aerodynamiske stillingen, og ingen holder høyere toppfart når det hele sitter som det skal. Caleb Ewan har tidvis vært fryktinngytende denne sesongen. I utgangspunktet besto opptrekket hans av tyskeren Roger Kluge og Jasper De Buyst, men denne sesongen har også Tosh Van der Sande og Harry Sweeney tatt ansvar rundt lagets nye stjerne. John Degenkolb ble ikke tatt ut denne gangen, i touren er det kun den 165 centimeter lave toppspurteren som gjelder.

Ewan åpnet sesongen med etappeseier i UAE Tour. Han vant spurten i klynga bak Jasper Stuyven under Milano-Sanremo. Han syklet de første syv (sto av den åttende) etappene i Giro d’Italia, og hentet hjem to etappeseirer, etter å ha bommet stygt på den første fellesstarten. Utfordringen med å vurdere Ewans sjanser i Tour de France, er at det er litt vanskelig å vite hans intensjoner i Frankrike. Han uttalte før sesongen at målet var å vinne etapper i de tre største etapperittene. Så la han til at grønn trøye også ville være et mål.


Caleb-Ewan_Betsson
Ingen klarer å matche toppfarten til Caleb Ewan når han treffer på teknikk og tråkk. Her fra en triumf i Belgia tidlig i juni. (Bilde: TT)

Han ble sterkt kritisert for ikke å respektere giroen da han sto av midtveis på den 8.-etappen og oppga ”knesmerter” som grunn. Det viste fram kynisme både fra ham og arbeidsgiveren hans, ved å stå av etter den første uka. Men alt var nok nøye planlagt i forkant. Det kan jo bety at Ewan er villig til å hoppe av touren også, før den ankommer Paris – men det virker kanskje mindre sannsynlig når laget i sin helhet er bygget opp rundt ham. Det må i så fall være om den grønne trøya alt er langt utenfor skuddhold. De siste to sesongene har han konsekvent gått for etappeseirer og har vunnet fem.

Går han all in for den grønne trøya er han også nødt til å kaste seg ut i de innlagte spurtene underveis. Sånn sett blir de første dagene interessante å følge. Ewan er min største favoritt til å vinne grønt, rett og slett fordi han er den raskeste spurteren i øyeblikket.

Charles Plessier (1930), Eddy Merckx (1970 og 1974) og Freddy Maertens (1976) greide alle utrolige åtte etappeseirer i løpet av et og samme ritt. Jeg tror ikke vi skal like høyt med Ewan, men jeg tror han har sjansen til å hente hjem fire-fem etappeseirer de neste tre ukene.

Min vurdering: Terningkast 6



Arnaud Démare, Groupama-FDJ

Den franske 29-åringen ankommer touren med delt kapteinansvar sammen med klatreren David Gaudu. I utgangspunktet er Démares mål å hente hjem en etappeseier. Han har rasket sammen syv triumfer denne sesongen, men ingen av dem er fra WorldTour-ritt. I fjor var han den desidert raskeste spurteren i Giro d’Italia, i konkurranse med blant andre Michael Matthews og Peter Sagan.

Démare står med to etappeseirer fra Tour de France og har vært topp 5 ved hele 12 anledninger siden 2014. Den siste triumfen kom på den 18. etappen i Pau for tre år siden. Da vant han foran Christophe Laporte og Alexander Kristoff.

Mannen fra Beauvais, nord for Paris, har plukket opp fem etappeseirer fra giroen de siste to årene, og har vært i rivende utvikling. Démares aksjer i grønt steg da Sam Bennett meldte forfall. Han er også en som kan skli med over småkupert terreng i jakt på innlagte spurter.


Arnaud-Demare_Betsson
Arnaud Démare er en lynrask herremann og har erfaring i poengtrøyer. Her vinner han en etappe i den lilla poengtrøyen i Giro d’Italia 2020. (Bilde: TT)

Som Ewan ankommer han Tour de France med et velsmurt opptrekk. Jacopo Guarnieri er sisteopptrekker, og tempomaskinene Ignatas Konovalovas, Miles Scotson og Stefan Küng fungerer som bodyguards/fartsholdere. Démare kan bli den første franskmannen som vinner grønn trøye siden Laurent Jalabert i 1995.

Min vurdering: Terningkast 5


Peter Sagan, BORA-hansgrohe

Det har gått sport i å avskrive Mark Cavendish, og det samme gjelder for Peter Sagan. Slovaken pådro seg COVID-19-smitte under treningsleir på Gran Canaria i februar. Det gjorde at Tirreno-Adriatico – i midten av mars – ble årets første ritt. Det ble 4.-plass i Milano-Sanremo. Deretter tok han utradisjonelt veien via Katalonia rundt for å mørne beina inn mot Flandern rundt. Etappeseier i Katalonia rundt, Romandiet rundt og Giro d’Italia gjør at Sagan kan si seg rimelige fornøyd med 2021-sesongen hittil. De som husker godt, minnes kanskje også at han kjørte to Grand Tours i fjor, og ikke var helt oppe på nivået vi husker fra tidligere.

Likevel, det ble andreplass i poengkonkurransen ved begge anledninger. I Frankrike tapte han til slutt en jevn duell mot Sam Bennett, mens han ble satt relativt klart på plass av Arnaud Démare i Giro d’Italia. Slik jeg ser det har Sagan to problemer i årets tour: Den første er at toppfarten hans ikke lenger holder mot de beste spurterne. Den andre er at Tour de France-ruten ikke inneholder mange typiske Sagan-etapper.

Så selv om Sagan og BORA reiser ned til Frankrike med en plan om å gå for poengtrøya for 8. gang, vil det bli en krevende bestilling. Det er åtte flate etapper som hver deler ut 50 poeng til førstemann over streken. I tillegg er det 20 poeng til førstemann over streken på de innlagte spurtene.


Peter-Sagan-Betsson
Peter Sagan har vunnet sin skjerv grønne trøyer i løpet av karrieren, men Jarle Fredagsvik tror en åttende triumf i poengkonkurransen i Tour de France sitter langt inne for slovaken. Her i grønt under forrige utgave av ærverdige Frankrike rundt. (Bilde: TT)

Flere av de flate etappene vil være eksponert for sidevind. Her ligger kanskje også BORA-laget største styrke. Daniel Oss, Nils Politt og Lukas Pöstlberger er ryttere som gjerne påtar seg en jobb i sidevinden, og avhengig av situasjon vil nok også noen av GC-mannskapene hive seg på.

På papiret vil Sagan likevel være blant outsiderne til den grønne trøya. Rett og slett fordi poengplukkerne i de flate massespurtene vil høste inn mer. Det er noen få 2. og 3.-kategorier han kan skvise seg med over for å hente inn poeng på innlagte spurter, men ikke mange nok.

Min vurdering: Terningkast 4



Sonny Colbrelli, Bahrain-Victorius

Som flere ryttere i Brent Copelands satsing, har også Sonny Colbrelli vært flying den siste tiden. Italieneren var utvilsomt den beste spurteren i Critérium du Dauphiné. Selv om flere av konkurrentene kjørte andre ritt, er det franske etapperittet utvilsomt god oppladning til Tour de France.

31-åringen hadde ingen god sesong i fjor, men 2021-utgaven ser ut som The Real Deal. Han er ingen ren spurter, men minner av type mer om en rytter som Michael Matthews. De Brabantse Pijl er vanligvis for tøft for en rytter som Alexander Kristoff, men både Sonny og Bling kjemper om seieren her hvert år.

Den italienske mesteren har en god avslutning, men har aldri tatt en etappeseier i en Grand Tour. Triumfer fra Tour de Suisse, Paris-Nice, Romandie og Critérium du Dauphiné viser likevel at han har nivået inne.

Målet hans vil være å hente hjem en etappeseier, men spørsmålet er hvor det skal skje? Som Sagan, lider også Colbrelli av at det er få kuperte etapper som ser ut til å ende ut i spurt. Kanskje går han så bra at han kan angripe et resultat i en av de to åpningsetappene. Han er også en rytter som står distansen godt, og som kan gripe muligheten i tourens siste uke.


Sonny_Colbrelli_Betsson
Sonny Colbrelli venter fortsatt på sin første etappeseier i en Grand Tour og med litt hell kan han spurte inn til sin første denne sommeren. Her i grønt foran start på etappe nummer seks av årets Critérium du Dauphiné. (Bilde: TT)

I det lange løp er jeg redd det dukker opp for mange flate massespurter til at han henger med i poengkonkurransen. Bahrain Victorious vil nok sykle et offensivt ritt og gripe mulighetene som dukker opp underveis. Mer det, enn at de vil samle seg rundt en formstinn Colbrelli i kampen om grønn trøye.

Min vurdering: Terningkast 3


Mark Cavendish, Deceuninck-Quick Step

– Han er ferdig som spurter på toppnivået.

Sitatet er mitt eget og omhandler Mark Cavendish. Dog var det ytret om nettopp Tour de France. Det kan hende jeg fremdeles har mitt ord i behold etter de tre neste ukene, men faktum er at The Manx Missile har hatt en utvikling denne sesongen få trodde var mulig. Det siste normalåret hans var helt tilbake i 2016. Da vant han tre Tour de France-etapper og tok totalt ti triumfer. I de to påfølgende sesongene, der han også slet med kyssesyke og flere stygge velt, maktet han kun én seier fra Dubai Tour og Tour of Abu Dhabi. I 2019 ble han vraket til touren, og syklet for Bahrain-McLaren året etter. Patrick Lefevere rullet ut rød løper til Quick Step-laget, der han nøt stor suksess mellom 2013-2015, som en nødløsning for å dekke over Fabio Jakobsens karrieretruende velt i Polen.

Ingen hadde imidlertid ventet at han skulle dukke opp i Tour de France-diskusjonen på bekostning av Sam Bennett. Cavendish overrasket mange med å henge godt med i klassikerne. Årets GP Scheldeprijs var brutalt på grunn av kraftig vind. Briten hang med i andre vifte, og endte opp på tredjeplass bak nettopp Bennett i en spurt de fleste ventet at Quick Step skulle vinne. I Tyrkia rundt beviste han så at toppfarten fremdeles var intakt. Fire etappeseirer, med blant andre Jasper Philipsen og André Greipel i feltet, var imponerende. Kronen på verket kom i Beringen på den 5. etappen av Belgium Tour. Bryan Coquard, Nacer Bouhanni, Dylan Groenewegen, Pascal Ackermann og Tim Merlier lå alle i bredden og kjempet for seieren, men Cavendish stakk av med den.


Mark-Cavendish-Betsson
Har han det fortsatt? Her spurter Mark Cavendish ned konkurrentene i nevnte Belgium Tour. (Bilde: TT)

30 etappeseirer i touren forteller egentlig alt du trenger å vite om denne mannen. Han hadde en gang den høyeste toppfarten og den beste timingen. En ekte champion. Han ankommer åpningen i Bretagne med Michael Mørkøv og Davide Ballerini som opptrekk rundt seg. Dansken er fremdeles verdens beste sisteopptrekker.

Jeg tror Cav sitt fokus retter seg mot etappeseirer. Nivået i Tyrkia og Belgium Tour er ikke det samme som Tour de France, men nå har han i hvert fall vist at han fremdeles ikke kan avskrives. Nå vil jeg faktisk si at en etappeseier kan være innenfor rekkevidde.

Mot alle odds.

Min vurdering: Terningkast 2


Wout van Aert, Jumbo-Visma

Den fantastiske belgieren kan fint være Peter Sagans arvtaker i den grønne poengkonkurransen. Problemet er bare at han nesten er for komplett.

Det finnes mange lag som hadde bygd Tour de France-laget rundt denne mannen, og sendt ham i fri utfoldelse i kraft av hans kombinerte spurt- og klatreferdigheter. Sagan har tidligere gått seirende ut av ”de grønne duellene” ved å plukke poeng som ikke har vært tilgjengelig for de spesialiserte spurterne. Du kan bare glemme at slovaken vil klare å kjøre av denne mannen i kupert terreng.

Van Aert har tatt nivået i World Tour på imponerende vis siden han flyttet fokus for alvor over fra cyclocross og mot landeveien i 2018-sesongen. Året etter var han svært toneangivende i Le Grand Boucle, og kvitterte ut to etappeseirer før han lå stygt kvestet igjen på den brennende asfalten mot slutten av tempoetappen i Pau.

Etter en lang pause slo han tilbake på nytt, som om ingenting skulle ha skjedd, da han vant både Milano-Sanremo og Strade Bianche i august, 2020. Ser man det fra hans synspunkt, var det nok ikke dumt med lock down og fullt treningsfokus i denne perioden. Men at han skulle ankomme Tour de France med såpass gode klatrebein i slutten av samme måned, overrasket alle.

Der ligger også «problemet» hans. Han er såpass viktig for Primoz Roglic i fjellene, at laget er nødt til å legge bånd på ham foran noen av de flate etappene. Det går rett og slett ikke an å gjøre ALT, selv om man i utgangspunktet er kapabel til det. Van Aert ankommer i tillegg touren med noen spørsmålstegn rundt seg. Han tok blindtarmen tidligere i vår, og har ladet opp i høyden sammen med Roglic. Det betyr at vi – før han ble belgisk mester i helga – ikke har sett ham i aksjon siden han vant Amstel Gold Race i april.


Wout-van-aert-Betsson
Wout van Aert (til høyre) er et helt spesielt sykkeltalent. Her fra Amstel Gold Race i april som han oppskriftsmessig vant sist man fikk tatt en god kikk på belgierens form. (Bilde: TT)

Van Aerts tid i grønn trøye kommer, men jeg tror ikke det blir denne gangen. Noen av etappene er jeg dog helt sikker at han starter med tanker om å vinne.

Min vurdering: Terningkast 1


Andre kandidater til grønn trøye:

Mathieu van der Poel: Kommer til å ta Tour de France med storm, men har også fokus på terreng, rundbane foran OL i Tokyo. Blir maks med en drøy uke. Kommer til å sette fyr på Tour de France i løpet av den tiden. Opphold i både gul og trøye er innenfor rekkevidde.

Tim Merlier: Van der Poels spurtraske lagkamerat. Startet de første ti etappene av Giro d’Italia, og tok litt overraskende med seg etappeseier derfra. Er veldig rask på flatt underlag. Dette er nok Alpecin-Fenix’ beste kort i spurten. På en god dag kan han utfordre Ewan, Démare og Cavendish på ren toppfart. Tour de France-debutant. Vil få problemer i fjellene.

Cees Bol: 25-åringen er fremdeles i vannskorpa for sitt store gjennombrudd. Vant en etappe under Paris-Nice i mars. Det er stort! Kjørte også inn andreplass på den 5. Tour de France-etappen i fjor. Når timingen sitter for DSM-laget, er Bol kapabel til å innkassere sin første etappeseier fra touren.

Mads Pedersen: Trek-Segafredo frustrerte mange som spiller Tour de France-manager i fjor, ved å rullere på Jasper Stuyven og danske Pedersen i spurtene. Nå virker det som det er verdensmesteren fra 2019 det skal spurtes for. 2021 har ikke vært et veldig bra år for ham så langt. Jeg tror heller ikke ambisjoner om grønn trøye er der denne gangen.

Bryan Coquard og André Greipel er to navn som kan finne på å kaste seg ut i alt av innlagte- og massespurter. Coquard har ikke vunnet i år, mens den tyske gorillaen viste spor av gammel klasse da han vant to ritt i Spania i forrige måned.



Følg Betsson i sosiale medier!