Alt du trenger å vite om Australian Open

Bilde: TT

Enkelte idretter er mer tradisjonsrike og ærverdige enn andre idretter. Og innenfor disse idrettene er det turneringer som er mer tradisjonelle og ærverdige enn andre turneringer. Tennisturneringen Australian Open er en av disse.

Tennis er en idrett hvis spennende vekslinger kan få selv pripne fruer i sommerkjoler og stråhatter opp av stolene, og som i større og større grad blir en idrett for folket. Interessen for den internasjonale topptennisen har bredt om seg de senere årene, og tennis er ikke lenger en idrett forbeholdt de med noen ekstra kroner i banken. Spesielt de store turneringene har blitt allemannseie, og blant disse naturlig nok Australian Open.

Australian Open er en av fire store turneringer kjent under paraplybenevnelsen “Grand Slam”. De tre øvrige er US Open, French Open og Wimbledon. Disse arrangeres på årlig basis og regnes for å være de fire viktigste turneringene i løpet av en tennissesong. De fire Grand Slam-turneringene arrangeres av Det internasjonale tennisforbundet (ITF) og går alle over en periode på to uker. Australian Open er først ut, med oppstart i midten av januar. Deretter følger French Open i mai/juni, Wimbledon i juni/juli og US Open i august/september.

I kraft av å være en av de fire største tennisturneringene henger en triumf i Australian Open derfor alvorlig høyt i idrettsverden og det er en ære få forunt, selv om turneringen har en lang og innholdsrik historie.

Den første Australian Open så nemlig dagens lys tilbake i 1905, og Australian Open 2020 blir utgave nummer 108 av den ærverdige turneringen. Med så mange utgaver på samvittigheten er det naturlig nok både ett og annet å vite om Australian Open og selv om det er en vanskelig øvelse å sammenfatte over 100 år med tennis har vi gjort et forsøk.

PS! I Australian Open konkurreres det i single for både kvinner og menn, double menn, double kvinner og mixed double. I vår gjennomgang har vi valgt å fokusere på single-klassen for menn og kvinner, med en og annen godbit fra double-klassen. 

Pass på å sjekke ut alle Betssons odds på tennis!

Historikk og fakta

Navn: Australian Open

Sted: Melbourne, Australia

Grunnlagt: 1905

Dekke: Hardcourt (siden 1988, gress fra 1905 til 1987)

Selv om Australian Open er en turnering med over hundre år lang fartstid er det den yngste av de fire Grand Slam-turneringene. Det var dog ikke gitt at Australian Open skulle bli den store turneringen den er i dag, for i den spede begynnelse var ikke Australian Open stort annet enn et australasiatisk mesterskap. På grunn av Australia sin beliggenhet hørte deltakere fra Europa og Amerika til sjeldenhetene, og det var ikke før 1967 at turneringen tok sitt nåværende navn og fikk status som en av de største.

I løpet av den lange historien har turneringen blitt spilt i sju forskjellige byer, hvor to av disse er i New Zealand. Det gjør Australian Open til den eneste Grand Slam-turneringen som er avholdt i to forskjellige land. Etter 1972 og den stadige profesjonaliseringen av turneringen har den dog funnet sitt faste hjem i Melbourne, der alle turneringer er avholdt siden. Anlegget Australian Open spilles på i dag er av den moderne sorten, til forskjell fra turneringens første gjennomføring i 1905, da en cricket-bane fikk gjøre nytten som tennisbane.

Australian Open spilles i dag på et dekke som går under benevnelsen “hardcourt”, dette er ofte et dekke laget av syntetisk stoff. Som navnet røper er dekket hardt og baner med et slikt dekke sies å favorisere spillere som har sin forse i harde slag. I Australian Open har det dog ikke alltid blitt spilt på hardcourt, og til 1988 var underlaget i turneringen gress.

Svenske Mats Wilander er den eneste som har vunnet Australian Open både på gress og hardcourt. (bilde: TT) 

Australian Open – stjernespillere

 Til forskjell fra hardcourt er gress et underlag som heller favoriserer kvikke tennisspillere, da gress er kjent som det raskeste av de tre mest populære underlagene; gress, hardcourt og grus. En spiller som åpenbart behersket Australian Open både på gress og hardcourt er Mats Wilander. Den svenske tennisspilleren er den eneste som har vunnet Australian Open på både gress (i 1983 og 1984) og på hardcourt (i 1988). Wilander ble følgelig også første vinner i herrenes single-klasse på det nye dekket med sin triumf i 1988.

I kvinnenes single-klasse er Serena Williams blant de som har gjort størst suksess i Australian Open, og med sine sju triumfer er hun den mestvinnende i nyere tid. Det høye antallet titler til tross, Williams har bare forsvart sin tittel i Australian Open én gang, da hun slo Justine Henin i finalen i 2010, og dermed vant to år på rad. Dette til forskjell fra hele tre andre kvinner, som vant Australian Open tre år på rad; Steffi Graf (1988, 1989 og 1990), Monica Seles (1991, 1992 og 1993) og Martina Hingis (1997, 1998 og 1999).

Et annet stykke fiffig tennishistorie er det faktum at Serena Williams aldri maktet å vinne Australian Open og US Open i samme sesong. I grunn nokså overraskende med tanke på at Williams tross alt har vunnet 23 Grand Slam-titler i løpet av sin karriere. Williams tok sin hittil siste tittel i Australian Open i 2017, da hun slo sin eldre søster Venus Williams i finalen. Dette gjorde hun attpåtil mens hun var gravid, en hemmelig de to søstrene klarte å holde hemmelig gjennom hele turneringen.

Blant herrene er det Novak Djokovic som har hatt størst suksess, og med seieren i 2019 sikret han sin tittel nummer sju i Australian Open. Bak ham jager Roger Federer, som med en eventuell triumf i januar 2020 vil utligne Djokovic sine sju titler.

Australia ligger som kjent på den sørlige halvdelen av jordkloden, og nyter sine sommermåneder når Kong Vinter herjer her oppe i nord. Det betyr at når Australian Open går av stabelen i januar er det full sommer Down Under. Dette har ført til flere tiltak, blant de en regel som forteller at dersom temperaturen bikker 40 grader Celsius skal spill på samtlige baner opphøre. Denne er kjent som “Extreme Heat Policy”, og må i sving fra tid til annen, selv om arrangøren forsøker å unngå det i det lengste. Slik som i 2014, da temperaturen lå mellom 41,5 og 43,9 grader Celsius i perioder. 

Arrangøren hevdet på sin side at luftfuktigheten var relativt lav, og mente derfor at spillet kunne fortsette. Lav luftfuktighet til tross, ni spillere trakk seg fra den første runden, et prov på at det både var og kan bli hett under Australian Open. Som ytterligere et middel mot den ekstreme varmen ble Australian Open den første Grand Slam-turneringen som spilte på stadioner med uttrekkbart tak. Dette taket må i aksjon med jevne mellomrom for å lage skygge for overopphetede spillere og tilskuere.

Australian Open har dog ikke alltid blitt avholdt i januar måned, og fram til midten av 1980-tallet ble den spilt i desember. Denne endringen førte til at det i 1986 ikke ble avholdt noen Australian Open. Også tidligere har turneringen blitt flyttet på, ofte i forbindelse med forventet vær og klima. Dette har ført til noe kluss her og der, og i 1977 ble det faktisk spilt to Australian Open. Først i januar, deretter i desember.

Rekorder og tall

Mange baller i lufta

Til en turnering av Australian Open sitt kaliber og størrelse kreves det naturlig nok utstyr av topp klasse. Følgelig brukes det hvert år rundt 40 000 tennisballer, og over 300 frivillige ballgutter og -jenter er i sving for å holde styr på de i løpet av turneringen. Det er ikke bare tennisballer det er mange av i Australian Open, og hvert år strømmer tusenvis av tilskuere til de mange kampene. Det gjør at det går med omtrent 160 000 is og 75 000 pølser i brød hvert eneste år. Australian Open 2019 satte dessuten tilskuerrekord, og godt og vel 796 000 tilskuere trakk til de tre forskjellige banene for å bivåne sine favoritter med tennisracketer.

Lengste Grand Slam-finale

At det blir fortært en god del i løpet av en slik turnering er i grunn ikke så rart, for en tenniskamp kan vare lenge, og det skal tross alt spilles et par av de i løpet av en turnering. Da Rafael Nadal og Novak Djokovic skulle avgjøre hvem som kunne heve trofeet over hodet i Australian Open i 2012 ble det tid til både én, to og tre runder innom kiosken. De to kamphanene holdt det gående i 5 timer og 53 minutter, hvilket gjorde kampen til den lengste finalen i en Grand Slam-turnering noensinne. Over så lang tid rekker man nesten å bli lei av både is, brus og pølser.

Alder, bare et tall

Ikke bare kan Australian Open skryte av å ha den lengste Grand Slam-finalen, de kan også vise til den yngste Grand Slam-vinneren i historien. Da Martina Hingis tok seieren i 1997 var hun ikke eldre enn 16 år og 3 måneder. Hingis var fryktelig god i ung alder, og i 1997 spilte hun finale i alle Grand Slam-turneringene. Ikke nok med det, hun vant samtlige med unntak av French Open, der hun kom til kort mot kroatiske Iva Majoli. 

Hingis likte seg åpenbart godt på australsk jord, for triumfen i 1997 fulgte hun like greit opp med enda to titler i Australian Open i 1998 og 1999. Og ikke nok med det, hun vant også tre strake titler i kvinnenes double, der hun i tospann med tre ulike kvinner for hvert år sørget for å gjøre rent bort på kvinnesiden de tre siste årene av det forrige årtusen.

For å finne den eldste kvinnen som har vunnet en tittel i Australian Open må vi også se til kvinnenes double. Innehaveren av rekorden er australske Thelma Coyne Long, og kom i kvinnenes double i 1956, da Coyne Long var 37 år og 7 måneder.

For herrene er Ken Rosewall både den yngste og den eldste vinneren i herrenes single-klasse. Første gang Rosewall gikk til topps var han 18 år og 2 måneder. Dette skjedde i finalen i 1953, etter at han slo fire år eldre Mervyn Rose i finalen. Rosewall er for øvrig ofte omtalt som «den beste spilleren som aldri vant Wimbledon», uten at det stoppet ham fra å vinne Australian Open, også som godt voksen. Hans siste tittel tok han i 1972, i en alder av 37 år og 2 måneder. Rosewall kan dog miste rekorden som den eldste vinneren av en tittel i turneringen dersom Roger Federer går til topps i januar 2020.

Både Coyne Long og Rosewall blir dog bare for ungdommer å regne i sammenligning med rekordinnehaverne i klassen for mixed doubles. Her troner nemlig Horace Rice på topp for herrene, som i en alder av 52 år vant sammen med 27 år gamle Sylvia Lance Harper i 1923. Martina Navratilova hadde også sine beste år som idrettskvinne bak seg da hun vant mixed double i 2003, og med 46 år og 3 måneder er hun eldste kvinnelige vinner av en tittel i Australian Open. 

Seier etter seier etter seier

Som nevnt har både Steffi Graf, Monica Seles og Martina Hingis vunnet Australian Open tre sesonger på rad, men det holder ikke til å være best i turneringen. På kvinnesiden var Margaret Court uslåelig på 1960-tallet, og fra 1960 til 1966 vant Court Australian Open sju år på rad. Totalt ble det elleve titler på Court i Australian Open, flest av alle i single-klassen. For herrene er det Roy Emerson som har vunnet flest titler på rad, med sine fem i perioden fra 1963 til 1967.

Blir han tidenes eldste vinner? Om Roger Federer går til topps i Australian Open 2020, blir han tidenes eldste vinner av turneringen på herresiden. (Bilde: TT)  

Tidligere vinnere

I likhet med andre idretter som for eksempel fotball er også tennis i stor grad ferskvare. Med det sagt er det selvsagt færre spillere på banen i tennis, og som i de fleste individuelle idretter huskes enkeltpersoner godt for tidligere prestasjoner. Dette er spillerne med flest seire i Australian Open.

Single herre:

7 titler: Novak Djokovic (SRB) – 2008, 2011, 2012, 2013, 2015, 2016 og 2019.

6 titler: Roy Emerson (AUS) – 1961, 1963, 1964, 1965, 1966 og 1967.

6 titler: Roger Federer (SUI) – 2004, 2006, 2007, 2010, 2017 og 2018.

4 titler: Jack Crawford (AUS) – 1931, 1932, 1933 og 1935.

4 titler: Ken Rosewall (AUS) – 1953, 1955, 1971 og 1972.

4 titler: Andre Agassi (USA) – 1995, 2000, 2001 og 2003.

3 titler: James Anderson (AUS) – 1922, 1924 og 1925.

3 titler: Adrian Quist (AUS) – 1936, 1940 og 1948.

3 titler: Rod Laver (AUS) – 1960, 1962 og 1969.

3 titler: Mats Wilander (SWE) – 1983, 1984 og 1988.

Single kvinner:

11 titler: Margaret Smith Court (AUS) – 1960, 1961, 1962, 1963, 1964, 1965, 1966, 1969, 1970, 1971 og 1973.

7 titler: Serena Williams (USA) – 2003, 2005, 2007, 2009, 2010, 2015 og 2017.

6 titler: Nancye Wynne Bolton (AUS) – 1937, 1940, 1946, 1947, 1948 og 1951.

5 titler: Daphne Akhurst Cozens (AUS) – 1925, 1926, 1928, 1929 og 1930.

4 titler: Evonne Goolagong Cawley (AUS) – 1974, 1975, 1976 og 1977 (desember).

4 titler: Steffi Graf (GER) – 1988, 1989, 1990 og 1994.

4 titler: Monica Seles (YUG/USA) – 1991, 1992, 1993 og 1996.

3 titler: Joan Hartigan Bathurst (AUS) – 1933, 1934 og 1936.

3 titler: Martina Hingis (SUI) – 1997, 1998 og 1999.

3 titler: Martina Navratilova (USA) – 1981, 1983 og 1985.

Double herrer:

8 titler: Adrian Quist og John Bromwich (AUS) – 1938, 1939, 1940, 1946, 1947, 1948, 1949 og 1950.

6 titler: Mike Bryan og Bob Bryan (USA) – 2006, 2007, 2009, 2010, 2011 og 2013.

5 titler: John Newcombe og Tony Roche (AUS) – 1965, 1967, 1971, 1976 (januar), 1973 (Newcombe med Mal Anderson), og 1976 (desember, Roche med Arthur Ashe).

4 titler: Mark Edmonson (AUS) – 1980, 1981, 1983 og 1984.

3 titler: Kim Warwick (AUS) – 1978, 1980 og 1981.

3 titler: Todd Woodbridge (AUS) – 1992, 1996 og 2001.

3 titler: Jonas Björkman (SWE) – 1998, 1999 og 2001.

Double kvinner:

13 titler: Thelma Coyne Long (AUS) – 1936, 1937, 1938, 1939, 1940, 1951, 1952, 1954, 1956 og 1958.

10 titler: Nancye Wynne Bolton (AUS) – 1936, 1937, 1938, 1939, 1940, 1951 og 1952.

8 titler: Martina Navratilova (USA) – 1980, 1982, 1983, 1984, 1985, 1987, 1988 og 1989.

8 titler: Margaret Court (AUS) – 1961, 1962, 1963, 1965, 1969, 1970, 1971 og 1973.

7 titler: Pam Shriver (USA) – 1982, 1983, 1984, 1985, 1987, 1988 og 1989.

5 titler: Evonne Goolagong Cawley – 1971, 1974, 1975, 1976 og 1977 (desember).

5 titler: Martina Hingis (SUI) – 1997, 1998, 1999, 2002 og 2016.

4 titler: Venus og Serena Williams (USA) – 2001, 2003, 2009 og 2010.

4 titler: Judy Tegart-Dalton (AUS) – 1964, 1967, 1969 og 1970.

Mixed double:

4 titler: Colin Long og Nancye Wynne Bolton (AUS) – 1963, 1965, 1966 og 1968.

4 titler: Daphne Akhurst Cozens (AUS) – 1924, 1925, 1928 og 1929.

4 titler: Thelma Coyne Long (AUS) – 1951, 1952, 1954 og 1955.

4 titler: Margaret Court (AUS) – 1963, 1964, 1965 og 1969.

Fire titler: Venus og Serena Williams har begge gjort stor suksess i Australian Open. (Bilde: TT) 

Favoritter i Australian Open 2020

I takt med at tennis som idrett blir mer og mer populært stiger også interessen for tennis-odds. Som en av fire Grand Slam-turneringer er naturlig nok fokuset på Australian Open-odds stort, og som alltid er det noen som stikker seg ut som de største favorittene.

Roger Federer vant turneringen sist i 2018 og er blant de mestvinnende i Australian Open. Sveitseren er av mange ansett for å være tidenes beste mannlige tennisspiller og om han skulle gå til topps i Australian Open 2020 tar han også over tronen som den eldste vinner i herrenes single-klasse. En rekord Ken Rosewall som nevnt innehar enn så lenge.

Rafael Nadal og Novak Djokovic er naturlig nok også blant forhåndsfavorittene, og sammen med Federer har de to dominert tennissporten på herresiden de siste ti årene. Djokovic er dessuten både regjerende mester i Australian Open og mestvinnende herre i single-klassen, med andre ord en sterk kandidat til å gå hele veien også i 2020. Nadal har på sin side bare maktet å vinne Australian Open én gang i løpet av sin så langt suksessrike karriere, den triumfen kom tilbake i 2009, og av de tre nevnte er nok Nadal den største outsideren. Det er også russiske Daniil Medvedev, som i løpet av 2019 har spilt seg helt opp i toppen av verdensrankingen.

En annen mulig outsider, som dessuten vil gi solid Australian Open-odds, er vår egen Casper Ruud. I 2019-utgaven av turneringen gikk det dog på tverke for Ruud, og han feilet allerede i første runde av kvalifiseringen. Med det sagt ble resten av 2019 langt bedre for nordmannen, og allerede i februar 2019 spilte han seg inn blant de 100 beste tennisspillerne i verden. French Open ble en stor opptur, til tross for at han røk ut i tredje runde. Motstander i tredje runde var nemlig selveste Roger Federer, og Ruud gjorde en god figur selv om det ble tap.

Blant kvinnene er det ikke like stor dominans å spore blant tre utrolig gode spillere, selv om Justine Henin, Venus og Serena Williams har herjet de siste tiårene. Williams er fortsatt aktiv, og kan være en outsider i Australian Open 2020, dog til antatt høy Australian Open-odds. De siste årene har kvinnenes single-klasse fått flere friske pust, og blant de som har vist at de kan hevde seg er det dukket opp flere spennende tennisspillere.

Japanske Naomi Osaka vant Australian Open 2019 og er kapabel til å forsvare tittelen i den kommende turneringen. Seieren i januar 2019 var hennes andre Grand Slam-tittel, etter at hun vant US Open i 2018. Dette har sendt Osaka oppover på WTA sin ranking, og hun er per dags dato en av de beste kvinnelige tennisspillerne. Den som troner på toppen av rankingen per 21. oktober 2019 er derimot en som skal ha ekstra motivasjon til å vinne Australian Open 2020. Ashleigh Barty vant French Open 2019 og kan virkelig hevde seg i den kommende turneringen. Sammen med Osaka og Barty vil også canadiske Bianca Andreescu ha et ord med i laget og det kan bli fryktelig spennende i kvinnenes single-klasse i Australian Open 2020.

Det er sjelden kjedelig når Australian Open går av stabelen, og med Australian Open-odds fra Betsson er det forhåpentligvis enda mer spennende å følge turneringen.

Blant kvinnene er det ikke like stor dominans å spore blant tre utrolig gode spillere, selv om Justine Henin, Venus og Serena Williams har herjet de siste tiårene. Williams er fortsatt aktiv, og kan være en outsider i Australian Open 2020, dog til antatt høy Australian Open-odds. De siste årene har kvinnenes single-klasse fått flere friske pust, og blant de som har vist at de kan hevde seg er det dukket opp flere spennende tennisspillere.

Japanske Naomi Osaka vant Australian Open 2019 og er kapabel til å forsvare tittelen i den kommende turneringen. Seieren i januar 2019 var hennes andre Grand Slam-tittel, etter at hun vant US Open i 2018. Dette har sendt Osaka oppover på WTA sin ranking, og hun er per dags dato en av de beste kvinnelige tennisspillerne. Den som troner på toppen av rankingen per 21. oktober 2019 er derimot en som skal ha ekstra motivasjon til å vinne Australian Open 2020. Ashleigh Barty vant French Open 2019 og kan virkelig hevde seg i den kommende turneringen. Sammen med Osaka og Barty vil også canadiske Bianca Andreescu ha et ord med i laget og det kan bli fryktelig spennende i kvinnenes single-klasse i Australian Open 2020.

Det er sjelden kjedelig når Australian Open går av stabelen, og med Betssons odds på tennis er det enda mer spennende å følge turneringen!