Tour de France 2018

Le Tour de France! Frankrike rundt holdes av mange for å være verdens høyest aktede sykkelritt, og årets utgave av // Tour de France 2018 ble intet annet enn beintøft. Man hadde på forhånd naturlig nok forventninger om et underholdende og begivenhetsrikt ritt, og selv de mest kravstore fikk valuta for pengene.


Chris Froome og Team Sky ble holdt som store favoritter før første sykkeltråkk, men det var overraskende nok ikke Froomy som stakk av med den gule trøya og uante mengder heder og ære. I stedet var det den opprinnelige hjelperytteren og Froomes lagkamerat, Geraint Thomas, som trakk det lengste strået.

Thomas vant den ellevte etappen opp til La Rosière og tok over ledelsen i sammendraget. Den påfølgende dagen banket han til og vant kongeetappen opp Alpe d’Huez i gul trøye. Siden så han seg aldri tilbake, til tross for det åpenbare dilemmaet innad i Sky, all den tid hjelperytteren lå foran kapteinen i sammendraget.

Heldigvis for Geraint Thomas klarte Froome aldri å knekke sin hjelperytter, og mot slutten av rittet kjørte også Froome for at Thomas skulle vinne sammenlagt. Froome selv syklet inn til 3.plass sammenlagt, bare slått av lagkamerat Thomas og Tom Dumoulin hos Team Sunweb.

Til tross for en 1.plass og en 3.plass sammenlagt var ikke Tour de France 2018 en dans på roser for Team Sky. Chris Froome ble gjentatte ganger i løpet av rittet utsatt for buing og mishagsytringer fra publikum som følge av at han tilsynelatende “slapp unna” en dopingetterforskning etter mistenkelige urinprøver fra Vuelta Espana 2017.

Disse reiste hjem fra Tour de France 2018 med mest heder og ære i kofferten:

Sammenlagtvinner: Geraint Thomas – Team Sky

Poengtrøya: Peter Sagan – Bora-Hansgrohe

Klatretrøya: Julian Alaphilippe – Quick-Step Floors

Ungdomstrøya: Pierre Latour – AG2R La Mondiale

Lagkonkurransen: Movistar Team

Edvald Boasson Hagen kunne juble for seier på den 19. etappen.

Den første delen av treukersrittet var preget av flate etapper vest og nord i Frankrike. Ikke overraskende var dette fordel sprinterne i feltet, og allerede på 2.etappe tok Peter Sagan grepet om den grønne poengtrøya. Slovaken vant spurten inn til La Roche-sur-Yon og holdt fast på poengtrøya helt til rytterne trillet inn i Paris.

De første etappene i Tour de France 2018 ble også sprinteren Fernando Gaviria sitt absolutte gjennombrudd i Frankrike rundt, med seire på både 1. og 4.etappe. På dette tidspunktet hadde Greg van Avermaet syklet seg inn i gul trøye, etter at BMC Racing Team vant lagtempoen på 3.etappe. Belgieren beholdt ledertrøya helt til Geraint Thomas tok over etter 11.etappe. Med det var det kun fire forskjellige ryttere i gul trøye i Tour de France 2018; Fernando Gaviria, Peter Sagan, Greg van Avermaet og Geraint Thomas.

Sammen med disse fire var Julian Alaphilippe (Quick-Step Floors) blant rytterne som satte mest farge på rittet. Franskmannen sikret seg to seire på tøffe klatreetapper i denne utgaven av Tour de France, og sikret med det to av tre franske etappeseirer i 2018.

Øvrige høydepunkter

Selv om Norge er en forholdsvis liten sykkelnasjon er vi blitt bortskjemt med fine prestasjoner på Frankrikes landeveier. Thor Hushovd og Kurt Asle Arvesen preget rittet i en årrekke og i senere tid har Edvald Boasson-Hagen og Alexander Kristoff tatt over stafettpinnen. Sistnevnte prøvde og prøvde i spurt etter spurt i denne utgaven av Tour de France, før det endelig løsnet i innspurten av rittet. Med villskap i blikket og melkesyre i beina spurtet Kristoff ned konkurrentene og vant den siste etappen. Sprinteren kunne dermed slippe jubelbrølet løs ut over Champs-Élyssés, etter stang ut i den ene spurten etter den andre.

Alt i alt ble Tour de France 2018 et minneverdig ritt, og man kan allerede begynne å glede seg til neste års utgave av verdens kanskje høyest aktede sykkelritt.

Tour de France-rytterne på vei igjennom folkehavet på Alpe d’Huez

21 etapper sto mellom rytterne og feiringen i Paris 29.juli. Tour de France 2018 var innom to land denne sommeren, Frankrike og Spania. Utgave nummer 105 av verdens tøffeste sykkelritt strakk seg 3 329 kilometer, og rytterne avsluttet blant annet på toppen av legendariske Alpe d´Huez.

Tour de France har vært innom Alpe d´Huez nesten hvert år siden 1976 og stigningen opp til toppen har vært åsted for flere enorme avslutninger. Selve stigningen er 13,8 kilometer lang, med en gjennomsnittlig stigningsprosent på beintøffe 8,1%. I årets utgave av Tour de France syklet man opp til Alpe d´Huez på den 12.etappen, en etappe de fleste klatrere fantaserer om å vinne. I år vant som nevnt Geraint Thomas kongeetappen opp Alpe d’Huez, og slikt sett kan man konkludere med at Thomas står igjen som en verdig vinner av sammenlagtkonkurransen.

Foruten stigningen opp Alpe d´Huez så 17.etappe ut som en potensiell kongeetappe. Her syklet rytterne kun 65 kilometer, men de kilometerne var av det blytunge slaget. Etappen fant sted i Pyreneene, og rytterne forserte tre tøffe klatringer. Ikke overraskende gikk seieren til en fjellgeit, og Nairo Quintana kunne feire seieren etter målgang.

Som alltid ble Tour de France avsluttet på paradegaten Champs-Élyssés, og av spurterne som fortsatt hang med var det vår egen Alexander Kristoff som hadde mest krutt igjen i beina.

Tour de France-odds – Disse var oddsfavorittene før start

Vinneren av Tour de France skriver navnet sitt med gullskrift inn i historiebøkene, og det er ingen hemmelighet at Chris Froome er den aller største favoritten til å vinne, og man fikk ikke allverden Tour de France-odds på at Froome skulle stikke av med sin fjerde strake sammenlagtseier. Slik gikk det dog ikke, i stedet vant lagkompis Geraint Thomas.

Her følger en gjennomgang av de største favorittene til sammenlagtseieren før rittet ble tråkket i gang. Plassering i sammendraget i parentes.

Chris Froome – Team Sky (3.plass)

Den kenyanskfødte briten slo for alvor gjennom i det internasjonale sykkelsirkuset da han nesten syklet fra sin egen lagkaptein, Bradley Wiggins, i en av de tøffeste klatringene i Tour de France 2012. Wiggins vant TdF 2012, foran Froome, men hadde det ikke vært for at de to var lagkamerater og at Wiggins var lagets kaptein hadde det nok vært annerledes. Froome så ufattelig sterk ut i de tøffe klatringene, og hadde det ikke vært for at han måtte vente på sin kaptein hadde han nok syklet fra hele røkla. Han måtte dog ikke vente lenge på egen suksess, og påfølgende Tour de France var det Chris Froome som var Team Sky sin kaptein. Briten vant Tour de France 2013 suverent, over fire minutter foran 2.plass Nairo Quintana.

Siden 2013 har det blitt ytterligere tre sammenlagtseire i Tour de France, en sammenlagtseier i Vuelta Espana i 2017 og sammenlagtseier i årets utgave av Giro d’Italia. Selv om Froome er blitt 33 år gammel er det lite som tyder på at han er ferdig i toppen av sykkelsporten, og briten var alles soleklare favoritt til sammenlagtseieren i Tour de France 2018.

Richie Porte – BMC Racing Team (brøt etter 9.etappe)

Australske Richie Porte syklet sammen med Froome for Team Sky i årene 2012-2015, og var blant de mest betrodde hjelperytterne i laget. I 2016 byttet han dog beite, og gikk til BMC Racing Team for å få sjansen som kaptein i de store rittene. Porte var blant favorittene også i fjor, og hadde han ikke krasjet i utforkjøringen på den 9.etappen kunne han gitt Froome kamp til døra.

Krasjen var av det brutale slaget, og i 70 km/t deiset Porte i bakken. Dette resulterte i brukket kragebein og Tour de France 2017 var over for Porte. Syklister er tøffe karer, og Porte stiller til start i Tour de France 2018 full av motivasjon. Som nevnt er Froome den største favoritten også i år, men heldigvis finnes vinnerspill der Froome holdes utenfor. Tour de France-oddsen på at Porte blir bestemann i sammendraget er hele 3.35, hvilket er godt betalt med tanke på spillet går inn om Porte blir nummer to bak Froome.

Richie Port er en utforder til å vinne Tour de France.

Nairo Quintana – Movistar Team (10.plass)

Den colombianske fjellgeita Nairo Quintana kan vise til to 2.plasser i Tour de France og er alltid en mann å regne med i sammendraget. I år er løypa av det tøffe slaget, hvilket passer en klatrespesialist som Quintana godt. Er dog ikke fryktelig sterk på tempo, og skal slite med å holde kanoner som Froome og Porte unna hele veien til Paris.

Movistar Team har et veldig sterkt lag, med flere ryttere blant favorittene. Quintana, Mikel Landa og Alejandro Valverde er alle potensielle topp 6-ryttere, og man kan forvente å se et Movistar-lag som kjører for den av de tre som ligger best an i sammendraget. Man skal være forsiktig med å avskrive fjellgeita Quintana, noe oddsen på 4.50 (uten Froome) vitner om. 

Mikel Landa – Movistar Team (7.plass)

Spanske Mikel Landa er en annen av Froome sine tidligere lagkamerater som har byttet lag for å kjøre for egne sjanser. I Tour de France 2017 var han blant de viktigste hjelperytterne i Team Sky, og havnet til slutt på en 4.plass sammenlagt. Før denne sesongen er Team Sky byttet ut med Movistar Team, der han har har blitt del av en særdeles slagkraftig trio sammen med Nairo Quintana og Alejandro Valverde.

Landa så tidvis ufattelig sterk ut i fjorårets utgave av Tour de France, og selv Froome hadde problemer med å holde følge i perioder. Sammen med fortrinnsvis Quintana, men kanskje og Valverde, kan han utfordre Froome opp fjellene, og kommer han seg løs kan han skyte opp på resultatlistene.

Spanjolen var blant outsiderne til å vinne, men det ble ikke bedre enn en 7.plass.

Mikal Landa på toppen av en bakketopp under fjorårets Tour de France.

Vicenzo Nibali – Bahrain Merida (brøt etter 12.etappe)

Vicenzo Nibali fra Italia er den siste til å vinne Tour de France, sett bort ifra Froome. Nibali vant i 2014, da han syklet for Astana. Siden den gang er Astana byttet ut med Bahrain Merida, men Nibali er fortsatt i toppen av internasjonal sykkelsport. Italieneren med kallenavnet Lo Squalo, eller The Shark, syklet ikke årets Giro, for å være best mulig forberedt til Tour de France 2018. Har vist fin form i år, da han vant Milan – San Remo i mars. Dessverre måtte italieneren bryte etter en krasj opp Alpe d`Huez. 

Tom Dumoulin – Team Sunweb (2.plass)

Tom Dumoulin er Nederland sitt største håp i Tour de France 2018. Fjorårets vinner av Giro d’Italia stiller til start som en av outsiderne, og mye skal gå riktig vei om Dumoulin skal stå på toppen av pallen i Paris. Virker dog å være i bra slag, noe han viste da han tok 2.plassen i Giroen, 46 sekunder bak Froome. En reprise i Tour de France 2018 vil i så fall bety at vinnerspillet uten Froome til 8.50 går inn.

Team Sunweb gjorde en flott Tour de France 2017, og en eventuell suksess for Dumoulin vil være neste steg for laget. 

Romain Bardet – AG2R La Mondiale (6.plass)

Frankrike har ikke vunnet en eneste sammenlagtseier i Tour de France siden Bernard Hinault vant sin femte Tour de France i 1985. Dette smerter selvsagt en stolt sykkelnasjon, og blant de få som har vært i nærheten i nyere tid er Romain Bardet. Bardet er inne i sin sjette sesong som rytter i AG2R, og kan vise til to pallplasseringer i Tour de France de siste tre årene.

Om Frankrike skulle hatt en mann på pallen i Tour de France 2018 var det høyst sannsynlig Romain Bardet som måtte komme seg på jobb. At han er kapabel til dette er det liten tvil om, men det ble i stedet en hederlig 6.plass.

Tour de France 2017 var nummer 104 i rekken, og Chris Froome tok sin tredje strake sammenlagtseier. 3 540 kilometer ble tråkket gjennom fire forskjellige land i en gjennomsnittsfart på 40,99 kilometer i timen. Team Sky befestet sin posisjon som verdens beste sykkellag og vant lagkonkurransen med god margin. Bak bunnsolide Froome leverte Rigoberto Urán (Cannondale-Drapac) og Romain Bardet (AG2R La Mondiale) et godt Tour de France og sikret seg de to øvrige plassene på pallen.

Norge hadde tre ryttere fra start, Edvald Boasson Hagen, Alexander Kristoff og Vegard Stake Laengen. Før rytterne tråkket i gang i Düsseldorf 1.juli var det knyttet store forventninger til Alexander Kristoff, og mange av etappene ble beskrevet som perfekte for spurteren. Dessverre ble det ikke bedre enn en sur 2.plass for Kristoff, mens Boasson Hagen klarte å nappe med seg en etappeseier da han vant den 19.etappen.

De norske spurterne gjorde det dog sterkt i kampen om den grønne trøya, med Boasson Hagen og Kristoff på henholdsvis 3. og 4.plass bak Michael Matthews (Team Sunweb) og André Greipel (Lotto Soudal).

Warren Barguil sikret Team Sunweb trøye nummer to da han gikk hen og vant den prikkete klatretrøya suverent, med dobbelt så mange poeng som 2.plass, den tidligere skihopperen Primož Roglič. Simon Yates (Orica-Scott) sikret seg den hvite ungdomstrøya, og kopierte med det sin tvillingbror Adam sin bedrift fra Tour de France 2016.