Kai Havertz – Den tyske juvelen

(Bilde: TT)

Det er vanskelig å komme på en spiller de siste årene som har hatt en mer spennende blanding av kvaliteter enn Leverkusens Kai Havertz.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Det er helt enormt lite som er bemerkelsesverdig ved den tyske landsbyen Mariadorf. Faktisk kan vi allerede nå si at Mariadorf i lang tid fremover først og fremst vil være kjent som oppveksstedet til Kai Havertz. Hans bestefar, Richard, var formann i den lokale klubben Alemannia Mariadorf, der Havertz spilte som barn. Hjemme i hagen ville bestefar sette opp hagenisser som unge Kai Havertz kunne øve seg på å treffe. Han imponerte alle tidlig, slik framtidige stjernespillere alltid gjør, og da han var 11 begynte han å trene ved akademiet til Bayer Leverkusen.



Høy, elegant, rolig

«Han var en glimrende fotballspiller. Høy, elegant, rolig med ballen». Slik beskriver Markus Anfang, tidligere u17-trener hos Leverkusen, Kai Havertz til The Athletic. «Men han forstod ikke helt sine egne kvaliteter. Vi måtte overbevise han litt. Han tenkte mye på fotball og hadde veldig høye forventninger til seg selv, og noen ganger ble han skuffet dersom han følte han ikke spilte så godt som han kunne». Mens mange offensive stjernespillere er produkter av gatefotballen er Kai Havertz noe litt annet. Hans far er politimann og hans mor er advokat.

Kai Havertz var streng med seg selv, men så hadde han også mange kvaliteter å vise frem. Etter å ha vokst raskt i tenårene og slitt litt med å bli vant til den nye kroppen sin, så stod han etter hvert frem som et kjempetalent og en ledertype.
I motsetning til mange andre stortalenter ble han ikke flyttet opp i aldersklassene. Da han var 16 ble han vurdert som god nok til å spille for Leverkusens U19-lag, men trenerne vurderte det slik at han hadde mer godt av å lære seg å være en fremtredende type i laget enn han ville hatt av å få tøffere motstand. Ifølge Anfang ble han «en rollemodell og en leder» for de andre ungguttene. «Han lærte å ta ansvar for hele laget. Han spilte bra, han scoret, han kjempet».


Markus Anfang
Markus Anfang var trener for Havertz i Leverkusen. Nå er Anfang trener i Darmstadt. (Bilde: TT)

Måtte ta eksamen

Det er alltid litt urettferdig å sammenligne oss vanlig dødelige med verdensfotballens supertalenter, men det kan jo være verdt å stoppe litt opp og tenke over hva vi gjorde da vi var 17. Kai Havertz ble tidenes yngste debutant for Bayer Leverkusen, da han ble byttet inn i en kamp mot Werder Bremen i en alder av 17 år og 126 dager. Det skjedde i oktober, og i februar fikk han sin Champions League-debut borte mot Atletico Madrid. Han måtte dog stå over returoppgjøret på grunn av eksamen på skolen.

Til tross for sin unge alder etablerte han seg raskt som en viktig bidragsyter på a-laget til Leverkusen, og sesongen etter spilte han tilnærmet fast. Sesongen etter det igjen eksploderte det, og Kai Havertz scoret 17 mål i Bundesliga og 3 mål til i Europaligaen fra sin offensive midtbaneposisjon. Når 19 år gamle midtbanespillere scorer 20 mål på en sesong er det få toppklubber i verden som ikke setter seg opp og følger med.



Uvanlig blanding av egenskaper

Hva er det som gjør Kai Havertz så spesiell? Vel, han har en uvanlig blanding av egenskaper. Det første man legger merke til når man ser Havertz spille er at han er rask og bevegelig til å være 189 centimeter høy. Han har en evne til å gli forbi motstandere som man sjeldent ser i en så høyreist spiller. Han er også glimrende teknisk, og formodentlig er det en blanding av ypperlig førstetouch og velutviklet spilleforståelse som gjør at Havertz alltid ser ut som om han har god tid og god plass – selv om han opererer i områder av banen der det normalt sett er spesielt vanskelig å finne nettopp tid og plass med ballen. Han kan prikke inn både presise langpasninger og skarpe kortpasnigner, og han er flink til å time løp inn i boksen der han kan avslutte både med hode og bein. Han har egentlig det aller meste man ser etter i en offensiv midtbanespiller.


Kai Havertz i duell med Bayern Münchens Alphonso Davies. (Bilde: TT).

Perfekt er han dog ikke. Til å være så høyreist og solid fysisk som han er så bidrar han minimalt i duellspillet defensivt, og både antallet vunnede taklinger og antallet «interceptions» har faktisk gått nedover de siste tre årene. Han har fått rendyrke sine offensive kvaliteter, men bør bidra mer defensivt. Han har fortsatt kamper der ha ikke helt får ting til å stemme, og ender opp med å spille på en måte som best kan beskrives som «introvert». Og selv om det er en litt sliten klisje, så undrer man jo litt på hvordan han vil reagere på å få litt røffere behandling rent fysisk enn han er vant til av motstandere dersom han for eksempel ender opp i Premier League neste sesong.



Blanding av to helter

Siden han er en høyreist, målfarlig offensiv midtbanespiller som spiller for Leverkusen er det fristende å sammenligne han med Michael Ballack. Men egentlig ser han mer ut som det som ville kommet ut dersom man kastet Ballack og en annen Leverkusen-helt, Dimitar Berbatov, i en foodprocessor og skrudde alt opp på maks i noen minutter. På godt og vondt. Det bør understrekes at Havertz aldri har fremstått som fullt så avslappet som bulgareren Berbatov var, det er det få som gjør, men poenget er at Havertz har en litt uanstrengt spillestil som er ellers uvanlig å se i moderne toppfotball.

Hans naturlige posisjon er som en klassisk nummer 10, men han har også blitt brukt i mer sittende midtbaneroller, som kantspiller på begge sider av banen og som spiss. Ifølge Leverkusens sportsdirektør, den tyske landslagslegenden Rudi Völler, kan Havertz spille i «5-6 posisjoner» på banen på et høyt nivå. Han ble den yngste spilleren til å starte 100 Bundesliga-kamper, og den første spilleren under 21 år til å score 35 Bundesliga-mål. Det er vanskelig å komme på en annen spiller som har en lignende blanding av størrelse, teknikk, tempo, blikk, spilleforståelse og målteft. Og han fylte 21 denne sommeren.


Kai Havertz
Kai Havertz er godt vant med å feire scoringer. (Bilde: TT).

Dersom han drar til England denne sommeren er det ikke utenkelig at han vil trenge litt tid til å tilpasse seg. Han vil få mer bank enn han er vant til rent fysisk, og for en spiller som er flink til å finne og utnytte rom er det mulig at det vil ta han litt tid å venne seg til en ny liga med nye motstandere. Men han har en helt uvanlig sammensetning av egenskaper, og en potensiell oppside som er enormt stor. Dersom vi skal snakke om unge spillere vi tror kan komme til å dominere europeisk fotball de neste ti årene, og potensielt kjempe om Ballon d’Or i tiden etter Messi og Ronaldo, så bør Kai Havertz være med i samtalen. En ny offensiv midtbanespiller er kanskje ikke det mest akutte behovet Chelsea har akkurat nå, men dersom de har mulighet til å få på plass en avtale for Havertz så ville det vært et lite kupp.