Hvem vinner Champions League?

Bilde: TT

I slutten av måneden skal Europas gjeveste pokal deles ut igjen. Vi går gjennom alle lagene som er igjen i Champions League og ser på vinnersjansene deres.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!



Bayern München

Odds for å vinne: 4.25

Har vært outstanding mer eller mindre siden Hans-Dieter Flick tok over treneransvaret fra Niko Kovac, og i en sesong der flere av de absolutte topplagene i europeisk fotball ser mer sårbare ut enn vanlig er de en åpenbar favoritt. Siden 2-1-tapet mot Gladbach i starten av desember har Bayern spilt 26 kamper i cup, serie og Champions League, og på de 26 kampene står de med 25 seiere og 1 uavgjort. De har også spilt noe av den beste fotballen man har sett på Allianz Arena siden Pep Guardiola var sjef. Robert Lewandowski har gjort kanskje sin beste sesong i karrieren og står med 51 mål på 43 kamper i alle turneringer. Thomas Müller startet sesongen uten full tillit fra trener Kovac, men har vært sentral igjen inder Hansi Flick og endte Bundesliga-sesongen med heftige 21 målgivende pasninger på 26 kamper fra start.

Müller forklarte tidligere i år at forskjellen på å spille for Flick og å spille for Kovacs var som forskjellen på å gå på butikken med en tydelig handleliste og å gå på butikken med en mer generell instruks om å kjøpe ingredienser til et godt måltid. Meningen var tydelig: Etter at Flick tok over at Bayern hatt en mye klarere plan i spillet sitt, og spillerne har fått mer hjelp fra trenerne når det gjelder å finne taktiske løsninger for å bryte ned motstandere. Under Flick har Bayern også presset mye høyere, og som Müller sa i et annet intervju: Det er artigere å jage ballen når du blir belønnet i form av sjanser foran mål. Det er mindre artig å jage ball når du kun ender opp med å spille den sidelengs utenfor egen boks.

Bayern har topp kvalitet i alle lagdeler og få åpenbare svakheter. Det eneste som egentlig teller imot de er at de har havnet på «feil» side av trekningen og har en utfordrende vei til finalen, men de har fremstått som Europas beste lag så langt i 2020 og fortjener favorittstempelet.


flick-betsson
Bayern München har hatt en klarere plan i spillet sitt etter at hans-Dieter Flick overtok, og fortjener favorittstempelet. (Bilde: TT)

Manchester City

Odds for å vinne: 4.25

Det er kanskje litt overraskende å se at City står til like lav odds som Bayern München her, gitt at de fortsatt må fullføre jobben mot Real Madrid, har en vanskelig vei til finalen og har slitt i kamper mot sterk mostand i Premier League denne sesongen.

La det likevel være sagt: Ingen bør tvile på at dette et Manchester City-lag som fortsatt besitter et helt ellevilt maksnivå og som på dag der alt klaffer kan spille ut hvilken som helst motstander. Ankepunktet er likevel at i Premier League denne sesongen har disse maks-dagene hatt en tendens til å komme mer mot antatt svakere motstand enn mot lag på øvre halvdel av tabellen. Over 12 kamper mot lag som endte på 7. plass eller høyere på tabellen så vant Manchester City bare fire, spilte en uavgjort og tapte hele syv kamper. Mot lag som er gode nok til å faktisk klare å angripe de litt har City vist at de har defensive svakheter.

Det bør nevnes at en del av disse kampene ble spilt mens Aymeric Laporte var ute med skade. Fransk-baskeren virker å være den eneste midtstopperen i klubben trener Pep Guardiola egentlig stoler på om dagen, og City er langt sterkere nå som han er tilbake. Samtidig så har Rodri enda ikke vist seg å være en fullgod erstatter for Fernandinho i ankerrollen på midten.

Selv om Real Madrid har hatt fine resultater etter at fotballen starten igjen så bør City klare å unngå å tape med to mål i returoppgjøret på Etihad. Etter det venter mest sannsynlig Juventus, og så en av Bayern, Barcelona eller Napoli i en eventuell semifinale. Det er en knalltøff vei til semifinalen, og City er nødt til å forsvare seg bedre enn de har gjort i andre toppkamper denne sesongen om de skal leve opp til favorittstempelet oddssetterne og markedet har gitt dem.



Paris Saint-Germain

Odds for å vinne: 6.00

Skal det endelig være pariserklubbens tur? Etter at de ble tatt over av Qatar Sports Investment har enorme summer blitt pumpet inn i klubben, og Ligue 1-tittelen har blitt redusert til en tilnærmet formalitet. I Europa har det imidlertid gått på tverke, år etter år, på stadig mer tragiske, komiske eller tragikomiske måter – alt avhengig av hva slags følelser du har for klubben.

Denne gangen burde alt ligge til rette. De har vunnet både serien, cupen og ligacupen i Frankrike denne sesongen, og de har havnet på den «snille» siden av trekningen i dette sluttspillet. Neymar og Kylian Mbappe er en av de skumleste, kanskje den aller skumleste angrepsduoen i verden på papiret, og under hovedtrener Thomas Tuchel har de sett bedre organiserte og mindre rotete ut enn før.

Noen ting taler imidlertid imot PSG. De franske fotball myndighetene valgte å avslutte seriespillet aldeles da koronakrisen brøt ut, så PSG mangler kamptrening i større grad enn sine konkurrenter. De spilte nylig to cupfinaler, og selv om de vant begge to til slutt så var de ikke like formidable offensivt som tidligere i sesongen. Til alt overmål ble også juvelen i PSG-kronen, Kylian Mbappe, skadet i den ene cupfinalen og han regnes som meget usikker foran kampen mot Atalanta.

Det er vanskelig å vite helt hva man skal tro om PSG, spesielt siden de har spilt så lite tellende fotball de siste månedene. Stallens iboende kvalitet og det faktum at den «riktige» siden av trekningen gjør at den forholdsvis lave vinneroddsen er logisk. Samtidig er PSG fortsatt PSG. De overbeviste ikke i de to franske cupfinalene, og de har litt rufsete historikk med disse store Champions League-kveldene. Det ville ikke vært noe sjokk dersom de endte opp med å vinne hele turneringen, men det burde like fullt ikke sjokkere oss dersom de snublet allerede mot Atalanta.


Barcelona

Odds for å vinne: 8.50

Denne Barcelona-utgaven er et «veikt lag som kan beseires med nok intensitet og entusiasme». Det var i det minste det Lionel Messi sa etter at de tapte 2-1 mot Osasuna i nest siste serierunde. Barcelona endte på sin laveste poengsum i La Liga siden 2008, da Frank Rijkaard var hovedtrener og da stjerner som Ronaldinho og Deco brukte litt for mye energi på utelivet og litt for lite på fotballen. Barcelona har altså ikke tapt flere poeng i serien siden før Pep Guardiolas tid på trenerbenken i klubben.

Det er stor misnøye med klubbledelsen, lønnsutgiftene har est ut av kontroll og selv før koronakrisen slet klubben med å finne pengene de trenger til å gjøre nødvendige endringer på overgangsmarkedet. Barcelona har blitt alt det de lenge hetset Real Madrid for å være: En samling stjerner, store og dyre navn som ikke passer spesielt godt sammen, et lag som ikke lenger har en tydelig identitet.

Men de har fortsatt Messi, og mens ting ikke har vært på stell for Barcelona, har Messi stille og rolig notert seg for 25 mål og 21 målgivende i serien – flere målpoeng enn noen annen spiller i de fem store europeiske ligaene. De har fortsatt Messi, og flere av disse stjernene som har slitt med å finne seg til rette i klubben er fortsatt veldig gode fotballspillere. Cruyff-entusiasten Quique Setién på trenerbenken har «riktig» ideologi for Barcelona, men det må stilles spørsmålstegn ved hvor mye autoritet han egentlig har i spillergruppen.

Å avskrive en klubb med Lionel Messi i lagoppstillingen er aldri klokt. Men det ville vært forbausende dersom det skulle være denne sesongen, en sesong med problemer og uro både på og utenfor banen, som var sesongen der Barcelona vant sitt første Champions League-trofe eller bare kom til sin første Champions League-finale siden 2015.


messi-betsson
Leonel Messi har notert seg for flere målpoeng enn noen andre spillere i de store europeiske ligaene. (Bilde: TT)

Atletico Madrid

Odds for å vinne: 10.00

Diego Simeone varslet allerede før sesongen startet at dette ville bli en vanskelig sesong, fordi Atletico Madrid var inne i et slags generasjonsskifte. «En renovasjon har vært underveis siden forrige sesong, da Fernando Torres, Gabi og nå folk som Juanfran dro. Spillere som var referansepunkter for laget, og mine gutter som har gjort en utrolig jobb», sa Simeone i fjor sommer. «Nå forbereder vi spillere som Oblak, Saul og Giemenz til å ta over og bli ledere. De er ikke det samme som de andre var, du må lete etter måter til å oppmuntre og overbevise de».

En «renovasjonssesong» har det også blitt, men Atleticos laveste poengsum i La Liga siden 2011. De tapte kun fire kamper i serien, men spilte hele 16 kamper uavgjort. For Atleti er det nok frustrerende at denne omstillingsfasen måtte komme akkurat denne sesongen, siden både Real Madrid og Barcelona har vært mer sårbare enn vi er vant til å se dem. Likevel, mot slutten av sesongen og spesielt etter koronapausen begynte ting å falle på plass for Atletico.

Etter tapet i byderbyet mot Real Madrid den 1. februar har Atletico spilt 18 kamper i alle turneringer, og på de 18 har de vunnet 11, spilt syv uavgjort og tapt 0. Det har ikke alltid vært vakkert og de er enda ikke like intense som de en gang var, men de har gradvis begynt å ligne på et lag som er fryktelig ekkelt å spille mot. Spille for spiller finnes det flere gjenværende lag i denne turneringen som er bedre enn Atletico Madrid, men ikke mange lag man har mindre lyst til å møte. Det nye formatet uten returoppgjør kan også vise seg å passe Atletico Madrid: Det eneste Diego Simeone og hans disipler egentlig må gjøre for å vinne turneringen er å unngå tap i tre kamper. Det bør kanskje ikke være helt uoverkommelig?



Atalanta

Odds for å vinne: 11.00

Atalanta har vært fotball-Europas fremste entertainere denne sesongen, og endte på en fin tredjeplass med heftige 98 scorede mål i Serie A. Det til tross for at det totale lønnsbudsjettet deres er så vidt i overkant av hva Juventus betaler Cristiano Ronaldo.

Den offensive 3-4-3-formasjonen som har fått en viss popularitet igjen blant toppklubber de siste par årene er et system Atalanta-trener Gian Piero Gasperini har leflet med i over 15 år, og han ledet Genoa til 5. plass i Serie A på den måten allerde i 2009. Han har imidlertid aldri fått ting til å klaffe som i Atalanta noen andre steder, og Atalanta-ledelsen fortjener også sin del av æren for å ha satt sammen akkurat denne spillergruppen.

Atalanta er en snodig blanding av rutinerte Serie A-spillere som har blomstret opp på makeløst vis under Gasperini, som midtspiss Duvan Zapata og playmaker Alejandro «Papu» Gomez – og mer ukjente spillere som Atalanta har oppdager i ymse europeiske ligaer. At sveitsiske Remo Freuler (eks Luzern og Winterthur i Sveits) og tyske Robin Gosens (eks Heracles og Dordrecht i Nederland) skulle spille fast på et lag som kom på 3. plass i Serie A og til kvartfinale i Champions League ville du fått nokså ellevill odds på for et par år siden.

Toppen av europeisk fotball domineres i stadig større grad av klubbene som har best råd, så det ville vært et befriende og oppløftende unntak fra regelen dersom et lag som Atalanta kunne valset seg til en finale – eller til og med vinne det hele. De viste i starten av juli at de er gode nok til å tidvis overspille Juventus på bortebane, så selv om de er klare outsidere så bør ikke muligheten for et nytt kapittel i Atalanta-eventyret avskrives aldeles. Samtidig ville det også vært en smertelig påminnelse av hvordan moderne fotball normalt sett pleier å fungere dersom de ble slått ut av Qatar-eide PSGs dyrekjøpte stjernegalleri nå neste onsdag.



RB Leipzig

Odds for å vinne: 15.00

I likhet med Atalanta er RB Leipzig også nykomlinger i dette selskapet, de har også et lag med få gjenkjennelige stjerner, og selv om de ikke er like underholdene å se på som Atalanta så disker de som regel opp med hurtig, offensiv og artig fotball. Det er dog vanskelig å argumentere for at det velfinansierte energidrikk-prosjektet er en spesielt romantisk historie.

At RB Leipzig er i kvartfinale i Champions League er uansett et resultat av et eierskap og en ledelse som har jobbet kløktig og målrettet i lang tid, og som i årevis har hatt en tydelig ide om hva slags fotball laget skal spille og som har hentet spillere deretter. Deres 33 år gamle(!!) hovedtrener Julian Nagelsmann har allerede opparbeidet seg et rykte for å være en sylskarp og nytenkende trener, og er en mann som nok vil dukke opp i større klubber enn RB Leipzig i fremtiden.

Det er kanskje vanskelig for mange å like RB Leipzig og hva de representerer utenfor banen, men på den sportslige siden skal man ha veldig vondt i viljen for å ikke beundre hvor tydelig og målrettet de har jobbet. De får en tøff oppgave mot Diego Simeones Atletico Madrid, og det bør nevnes at det var litt rusk i det normalt velsmurte RB-maskineriet mot slutten av Bundesliga-sesongen. At Timo Werner, som scoret 28 mål på 33 kamper i serien denne sesongen, har gått til Chelsea og ikke med er nødvendigvis også et stort tap. Det ville vært en stor overraskelse dersom RB Leipzig skulle gå hele veien her, men det er liten tvil om at de er kommet til europatoppen for å bli.


Juventus

Odds for å vinne: 16.50

Det er forståelig at Juventus er priset relativt høyt av oddssetterne, for før de i det hele tatt kan begynne å tenke på en kvartfinale så må de hente inn en ettmålsledelse mot Lyon. De skal være et ganske mye bedre fotballag enn Lyon, men selv om det ble triumf i Serie A til slutt så er det fortsatt vanskelig å ha full tillit til Maurizio Sarris Juventus.

Sarri ble hentet til Juventus fra Chelsea for å gi «den gamle damen» en mer attraktiv sportslig identitet, for å vinne ting selvsagt, men også for å gjøre laget mer underholdende enn det var under Massimiliano Allegri. Så langt er den vanskelig å argumentere for at det har vært en stor suksess: Atalanta, Inter, Lazio og Roma scoret alle flere mål i Serie A enn Juventus denne sesongen, de tok syv poeng mindre enn forrige sesong og slapp inn 13 mål mer. Det har vært vanskelig å identifisere en åpenbar form for forbedring.

En person som har forbedret seg under Sarri er imidlertid Cristiano Ronaldo, som har scoret 31 mål og har sett mye mer ut som den offensive hærføreren Juventus håpet han skulle bli da de hentet han. Etter koronapausen så vi også tendenser til spennende samarbeid mellom han og Paulo Dybala, den lettbente argentineren som Juventus egentlig helst ville selge i fjor høst. Og selv om man kan være skeptiske til om Juventus egentlig har blitt noe særlig bedre under Sarri, og om de egentlig ser ut som det man forbinder med et Sarri-lag, så kan ingen nekte for at dette er et lag som har en hel haug med kvalitet og en rekke potensielle matchvinnere.


ronaldo-betsson
Cristiano Ronaldo kunne kysse ligavinner-trofeet i den italienske toppserien, men det gjenstår å se om CL-tittelen også kan bli Juventus sin. (Bilde: TT)

Real Madrid

Odds for å vinne: 21.00

Priset høyt først og fremst fordi de har et vanskelig utgangspunkt foran returoppgjøret mot Manchester City. Må slå Man City med to mål, og det uten Sergio Ramos i midtforsvaret. Det er en tøff utfordring, sannsynligvis for tøff, men som vi har nevnt tidligere så har City vært alt annet enn feilfrie mot sterk motstand denne sesongen.

Real Madrid hadde en litt snodig sesong. De var sjeldent voldsomt imponerende rent spillemessig, men det endte likevel med det som kun var deres andre seriegull på de siste åtte årene. Og det var ikke kun fordi Barcelona har hatt problemer, ser man nærmere på Real Madrids prestasjoner så er man nødt til å gi de og trener Zinedine Zidane heder og ære for at de kun slapp inn 25 mål på 38 kamper og for at de hele tiden klarte å finne måter å vinne kamper på. Real Madrid scoret først i 26 av 38 kamper denne sesongen, og i de kampene endte de opp med å vinne 24, spille 2 uavgjort og de tapte ingen av dem.

Her må de dog jage en ledelse først, mot Manchester City, og det er stor sannsynlighet for at det er en oppgave som blir for vanskelig. Men dersom de skulle klare å snu oppgjøret mot City vil ting se veldig annerledes ut, og å avskrive sjansene til et lag med så mye erfaring og så mye suksess i denne turneringen de siste årene som Real Madrid har ville vært uklokt.


Napoli

Odds for å vinne: 76.00

Har sett bedre ut under Gennaro Gattuso enn de gjorde under Carlo Ancelotti. Det er kanskje en litt lettvint observasjon, men det har vært mer fight og vilje i Napoli etter at hissige Gattuso tok over. Han har også endret formasjon tilbake til et 4-3-3-stystem som mange av Napoli-spillerne er mer vant til og mer bekvemme med enn det var med måten de spilte under Ancelotti.

Denne nye fighter-evnen kom godt til syne da de kloret seg til et italiensk cupgull ved å slå ut både Lazio og Inter før de så tok Juventus på straffekonkurranse i finalen. Her skal de først spille et returoppgjør mot Barcelona, og selv om Barcelona er et bedre lag spiller for spiller og har et finfint utgangspunkt etter 1-1 i det første oppgjøret, så er det kanskje ikke helt umulig at Napoli kan sjokkere et upålitelig Barcelona.

Ikke umulig, men heller ikke direkte sannsynlig på noe som helst vis. Og dersom de skulle sjokkere Barcelona så venter flere lag som alle er bedre enn Napoli på papiret i de neste par rundene. Det virker veldig lite sannsynlig at vi får se sinte Gattuso og hans menn i en semifinale eller finale av denne turneringen.



Lyon

Odds for å vinne: 101.00

Det lå alltid litt i kortene at dette ville bli en vanskelig sesong for Lyon. Der var deres første sesong med en ny og urutinert sportsdirektør i form av klubblegenden Juninho Pernambucano, og hans første treneransettelse – den tidligere Arsenal og Barcelona-backen Sylvinho – var mislykket. Tidligere Marseille-sjef Rudy Garcia ble hentet inn i høst for å stabilisere det hele, en ansettelse som var så upopulær blant Lyon-fansen at de umiddelbart startet en underskriftskampanje for å få han fjernet igjen. Utpå nyåret gi Lyon ut og truet med å saksøke supportere som lagde og delte karikaturer av Rudy Garcia på Internett der han ble fremstilt som en klovn.

Det har, kort sagt, vært en litt rufsete sesong for Lyon. Og siden de franske fotballmyndighetene valgte å avslutte Ligue 1-sesongen da de gjorde så endte Lyon opp utenfor europacup-plassene for første gang siden 1999 (president og eier Jean Michel Aulas har, naturlig nok, saksøkt fotballmyndighetene). Men etter alt dette rotet har Lyon likevel en 1-0 ledelse å ri på mot Juventus, og de kan altså ende opp i en kvartfinale i Champions League mot Manchester City eller Real Madrid. Få forventer at de faktisk skal klare å ta seg forbi Juventus, og dersom de mot formodning klarer det så er det enda færre som tror de har sjans til å komme videre fra neste runde.


Chelsea

Odds for å vinne: 251.00

Er teoretisk sett fortsatt med i konkurransen, men det er forsvinnende liten sannsynlighet for at de skal klare å snu 3-0 mot Bayern München på bortebane. Chelsea er friske offensivt og det er ikke helt utenkelig at de kan score et par mål mot Bayern, men etter å ha sluppet inn flere mål i Premier League enn i noen sesong siden 1997 føles det usannsynlig at Chelsea skal kunne klare å holde nullen mot Bayern. Og dersom de først slipper inn så blir jo veien til triumf her fryktelig, fryktelig lang.


Følg Betsson i sosiale medier!