Hvem vinner Champions League 2020/21?

Bilde: TT

Toppklubbene er igjen samlet i sluttspillet av Champions League for å avgjøre hvem som stikker av med den gjeveste pokalen i europeisk klubbfotball. Lars Sivertsen går gjennom alle lagene som gjenstår i turneringen og vurderer sjansene deres til å gå helt til topps.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Oddsen: Disse kan vinne Champions League

Bayern München

Odds for å vinne: 3.75

Bayern München var verdens beste fotballag i 2020 og er oddsfavoritter til å vinne Champions League av en god grunn. De leder Bundesliga og har åpnet opp en liten luke ned til utfordrerne, men samtidig er det de som mener at dette er et sårbart Bayern-lag som rivalene burde ha klart å gjøre mer for å utfordre denne sesongen.

Bayern måtte ty til noen reserveløsninger på overgangsmarkedet i sommer av økonomiske hensyn, mens storsigneringen Leroy Sane har enda ikke helt funnet seg til rette. I høst gikk laget gjennom en rekke på 17 kamper der de kun holdt nullen en gang, så forsvaret er ikke så stødig som det kanskje kunne vært. Bayern har ikke endret spillestil for å tilpasse seg den komprimerte terminlisten denne sesongen, og de prøver fortsatt å kvele motstandere ved å presse de høyt i banen. Det er derfor ikke helt urimelig å undre på om dette laget vil være på sitt absolutt beste rent fysisk når de avgjørende Champions League-kampene kommer. Logisk sett bør det være en viss fare for at spillere kan være utmattet og mangle overskudd.

Når alt dette er sagt så er det liten tvil om at Bayern München fortsatt er et av planetens beste klubblag, kanskje fortsatt det aller beste. Robert Lewandowski er i ferd med å gjøre en ny monstersesong, og har scoret 24 mål på sine første 18 seriekamper fra start i Bundesliga. Det er flere små spørsmålstegn ved dette laget enn det var i fjor vår, men maksnivået er fortsatt skrekkelig høyt og vinnerkulturen sitter dypt i veggene. Er etter mitt syn helt riktige favoritter til å vinne turneringen.



Manchester City

Odds for å vinne: 5.25

Etter en litt trøblete start på sesongen har City kommet inn i et forrykende vinnerspor, og har i skrivende stund vunnet 14 strake kamper i alle turneringer. De har ikke tapt på sine siste 21 i alle turneringer, og har kun sluppet inn tre mål på sine 14 siste i Premier League. Dette er heftige tall, og i en sesong der mange topplag har slitt med å være stabile ser City ut til å ha knekt en eller annen slags kode.

Mye av suksessen kan tilskrives Rúben Dias, som har vært en enorm forsterkning på stopperplass. Han er både dyktig nok med ballen til å trives i et Guardiola-lag, samtidig som han er en ekte forsvarsspiller som tar for seg i duellspillet og ser ut til å kose seg med det. Ikke bare ser Dias ut som brikken City-forsvaret har manglet, men han må nok også få sin del av æren for at John Stones har spilt noen av sine beste kamper i karrieren denne sesongen.


pep-guardiola-man-city-betsson
Pep Guardiola og City har nærmest gjort det til en kunstform å komme til kvartfinale, men ryke der. Skal de lykkes med å gå helt til topps denne gangen? (Bilde: TT)

Pep Guardiola har tatt grep for å tilpasse laget sitt denne litt uvanlige fotballsesongen, og City presser når mindre høyt i banen enn noe Guardiola-lag har gjort tidligere. Dette må sies å ha vært en vellykket justering, og det skal skje veldig mye rart for at City nå ikke vinner Premier League. Kan de lykkes også i Champions League? Vel, med tanke på Guardiolas litt trøblete historikk i turneringen etter at han forlot Barcelona vil det alltid være vanskelig å ha 100 % tillit til lagene hans her. City har hatt en tendens til å finne nye og stadig mer interessante måter å skuffe i Champions League. Men det er liten tvil om at de har vært et av kontinentets absolutt beste lag i seriespillet denne sesongen, de er mer defensivt solide enn vi har vært vant til å se dem, og i en sesong der flere av konkurrentene trøbler med ymse ting bør City ha en bedre sjanse her enn de noensinne har hatt før. 



Liverpool

Odds for å vinne: 7.50

Det har vært en tung vinter for Liverpool, som i skrivende stund kun var vunnet to av sine siste ni kamper. I denne perioden hadde de hele fem kamper der de ikke klarte score, og kun to der de scoret mer enn ett mål. Det er veldig vanskelig å finne noe positivt i en slik resultatrekke for en regjerende mester, noe vi merker tydelig på en stadig mer irritert og irritabel Jürgen Klopp.

Det enkle og kjedelige svaret, som folk nok er lei av å høre, er at skader på nøkkelspillere har gjort sesongen enormt vanskelig for Liverpool. Samtidig har man fått for lite ut av stallspillere som er ment å avlaste førstevalgene. Kanskje er noen av spillerne også bittelitt mette, etter å ha hatt enorm suksess sammen de siste par sesongene. Litt for ofte denne sesongen har Liverpool fremstått som et lag som mangler overskudd og friske ideer.

Uansett hva årsakene er så er det tydelig at Liverpool er langt unna sin beste form akkurat nå, og det gjør de vanskelig å vurdere i akkurat denne konteksten. Ingen bør være i tvil om hva dette laget er kapabelt til når alle spiller opp mot sitt beste, men laget som har tapt mot Burnley, Brighton og Southampton i Premier League de siste par ukene er også fullt i stand til å ryke ut allerede nå mot RB Leipzig. Dersom du har klokketro på at Klopp og Liverpool finner ut av problemene sine så er 7.50 i odds på at de vinner Champions League bra, men for min egen del er jeg kanskje ikke helt enig i at de er de tredje mest sannsynlige vinnerne av denne turneringen.


Paris Saint-Germain

Odds for å vinne: 11.00

PSG leder ikke Ligue 1, noe som jo er nokså uvant. Det har vært en sesong der ikke alt har gått på skinner for den franske hovedstadsgiganten: Hadde store problemer med koronavirus tidlig i sesongen, og tapte et par kamper i forbindelse med det, og de har senere tapt toppoppgjør mot Lyon og Monaco. De gikk også på et par stygge smeller i gruppespillet i Champions League, og Thomas Tüchel fikk sparken på julaften etter å ha hatt et anstrengt forhold til klubbledelsen over lengre tid.

Mauricio Pochettino har kommet inn, men har enda ikke rukket å få satt tydelig preg på laget. Argentineren vil nok uansett være nødt til å tilpasse metodene sine litt til spillerne han har tilgjengelig, for i Paris handler alt om å få det beste ut av Neymar og Kylian Mbappé – og det gjør man neppe ved å piske de til å presse motstandere høyt og lavt slik Pochettino helst vil at angriperne sine skal gjøre. 


neymar-paris-st-germain-betsson
Neymar måtte trøstes etter finaletapet i fjor. Bedre lykke i år? (Bilde: TT)

Kvaliteten til PSG-angrepet er det selvsagt ingenting å si på og det er nok individuell klasse der til å slå de fleste motstandere. Det som kan være en utfordring er å regelmessig fore dette angrepet med ballen. Man er veldig avhengige av skadeplagede Marco Verratti på midtbanen. Dersom Verratti er skadet eller suspendert, som han litt for ofte er, er det litt for lite kreativitet og skaperkraft å hente i Idrissa Gana Gueye, Ander Herrera, Leandro Paredes og Danilo Pereira.

­Det gjenstår å se om Pochettino, som historisk sett har jobbet best med sultne, yngre spillere med mye å bevise, vil vise seg å være riktig mann til å lede stjernegalleriet til Paris Saint-Germain. Laget har ikke imponert i de første kampene hans og det kan vise seg å være litt ekkelt å få et dobbeltoppgjør mot Barcelona i fanget allerede nå. Et lag med Neymar og Kylian Mbappé på topp kan aldri avskrives fra noen som helst konkurranse, men ting har ikke helt satt seg for PSG enda under sin nye hovedtrener, og det ville etter mitt syn være en overraskelse dersom de kommer seg til finalen igjen i år som i fjor.


Juventus

Odds for å vinne: 12.00

Det var ikke noe stort sjokk at Juventus kvittet seg med Maurizio Sarri etter forrige sesong. Selv om de vant Serie A så virket aldri Juventus og Sarri som et spesielt harmonisk ekteskap. Den kjederøykende 62-åringen ble erstattet av Andrea Pirlo, som aldri hadde vært trener før, men som kanskje vil ha bedre personlige relasjoner til Cristiano Ronaldo og co.

Det har ikke gått helt knirkefritt. Juventus hadde perioder i høst der de rett og slett ikke spilte bra, og de har gitt bort flere poeng så langt i serien enn hva klubben er vant til. I det siste har resultatene vært bedre: Siden nyttår har Juventus spilt 12 kamper i alle turneringer, hvorav de har tapt en, spilt en uavgjort og vunnet 10. Spillemessig har de ikke alltid imponert, men dette er en spillergruppe med nok av potensielle matchvinnere i begge ender av banen.

Under Pirlo har Juventus vært mer opptatt av å ha mye ballbesittelse enn de var under Massimiliano Allegri, og de har også presset mer i motstanderens banehalvdel enn vi har vært vant å se Juventus gjøre. Man kan på så måte si at Pirlo har bygget litt videre på mye av de Sarri ønsket å innføre, selv om han setter opp laget i en litt annen formasjon. Sarri varierte mellom 4-3-3 og 4-3-1-2, mens Pirlo har forsøkt å jobbe inn en slags hybrid-formasjon der Juventus spiller 4-4-2 uten ball men går over i noe som ligner mer på et 3-5-2-system når laget har ballen. Det er et intrikat opplegg som har funket bra i noen kamper, langt mindre bra i andre.

Juventus har ikke alltid imponert i hjemlig serie og Pirlo forblir et ubeskrevet blad som manager, men et lag med så mange spillere som har vunnet så mye kan aldri ignoreres i en utslagskonkurranse som Champions League. Uansett hva som ellers skjer på banen er man liksom aldri helt trygg for at Cristiano Ronaldo plutselig scorer noen mål, og i de fleste kamper vil jo det være nok.



Real Madrid

Odds for å vinne: 13.00

Det har vært mye rusk i maskineriet for Real Madrid denne sesongen og om man skal tro den spanske pressen så har trener Zinedine Zidane vært på tynn is opptil flere ganger. Laget ligger på andreplass i La Liga, fem poeng bak byrival Atlético Madrid som også har to kamper mindre spilt. Siden Atlético har vunnet åtte av sine siste ni kamper i serien kan altså avstand opp i praksis være så mye som 11 poeng.

Det virker som om Real Madrid står ovenfor et generasjonsskifte de aldri helt klarer å gjennomføre. Laget er fortsatt veldig avhengige av Karim Benzema (33), Luka Modrić (35), Toni Kroos (31) og Sergio Ramos (34). De yngre spillerne som skulle ta steget opp og ta over hovedrollene i dette laget er enten ikke gode nok, eller så har ikke Zidane vært flink nok til å gi de tillit og muligheter – alt etter hvem du spør. Det alle imidlertid kan være enige om er at Eden Hazard ikke har blitt den Galacticoen Real Madrid og president Florentino Peréz håpet han skulle bli da de hentet han fra Chelsea.

Han har vunnet tre Champions League-trofeer, men det kan argumenteres for at å vinne La Liga med dette laget forrige sesong var Zinedine Zidanes største bragd som trener så langt i karrieren. Det er lite som tyder på at de kan gjenta bedriften denne sesongen, og det vil kreve coaching i verdensklasse å lede dette laget til finalen i Champions League.



Barcelona

Odds for å vinne: 17.00

Det kan ikke ha vært mange sesonger de siste 10-15 årene der oddsen på at Barcelona skal vinne Champions League har vært så høy som dette idet vi er i ferd med å starte på utslagsrundene i turneringen. Men dette er også en ganske logisk reaksjon på at Barcelona hadde en fryktelig rufsete høst. I oktober/november hadde Barcelona faktisk et strekk der de kun vant to av åtte kamper i hjemlig serie, en type formsvikt man ikke er vant til Camp Nou. I starten av desember, da Barcelona tapte mot Cádiz, ble det klart at dette var klubbens dårligste sesongstart i La Liga siden 1987.

Hvorfor har det blitt slik? Vel, Lionel Messi gjorde sitt beste for å komme seg ut av klubben før sesongen, men ble tvunget til å bli værende. Selv før pandemien var økonomien presset, og når ting ble som de ble i verden i fjor var Barcelona en av toppklubbene som havnet i størst trøbbel. Store navn ble presset ut av klubben forrige sommer gratis eller for marginale overgangssummer bare for å få de av lønnsbudsjettet, mens når trener Ronald Koeman klubben om å hente Memphis Depay viste det seg at Barcelona ikke var i stand til å finne 20 millioner euro for å få gjennomført overgangen. Da Barcelona i januar forsøkte å hente den unge City-stopperen Eric Garcia, som er på utgående kontrakt og skal til Barcelona i sommer uansett, viste det seg også å være umulig. Garcia ville kostet 3 millioner euro pluss 3 millioner til i mulige bonuser, og ifølge ESPN ville så lite som 230 000 euro ha blitt tatt fra årets budsjett. Barcelona klarte likevel ikke finne pengene. Når Barcelona, den fotballklubben i verden med høyest årsomsetning, ikke klarer å finne 230 000 euro til en overgang, da vet du at de ikke står bra til.


Lionel_Messi_Champions_League_Betsson
Lionel Messi gjorde det forrige sommer klinkende klart at han ønsket å fortsette karrieren et annet sted enn i Barcelona, likevel er han fortsatt klubbens viktigste spiller over et halvt år etter. Her fra en Champions League-kamp i 2019. (Bilde: TT)

Regneark hverken taper eller vinner fotballkamper, men denne usikkerheten og disse økonomiske problemene får reelle sportslige utslag. Det er tydelig at Barcelona-stallen denne sesongen ikke er i nærheten av å se ut som hva verken klubben eller trener Koeman hadde håpet at den skulle se ut som. Og lagets viktigste spiller, kanskje tidenes beste spiller, har helst ikke lyst til å være der. Og ingen tror treneren har noe særlig fremtid i klubben etter denne sesongen uansett, siden han alltid var en slags reserveløsning og det er presidentvalg i mars.

Men, likevel så har Barcelona sakte, men sikkert begynt å vinne fotballkamper. 3-2-seieren mot Betis denne helgen betyr at de står med ni seire, to uavgjort og null tap på sine siste 11 i La Liga. Messi skulle kanskje helst vært et annet sted, men de siste ukene har han vært fryktelig god når han har vært på banen. 18 år gamle Pedri har fått mye mer spilletid enn hva som må ha vært planen, men han tidvis sett fryktelig spennende ut. Siden nyttår har til og med Antoine Griezmann, som har sett svært mistilpasset ut i klubben etter at han ble kjøpt for 120 millioner euro i 2019, begynt å score mål. Forsvaret ser ikke spesielt imponerende ut, mens offensivt er man mer avhengig av Messi enn hva som kanskje er ideelt. Og man føler egentlig at kollaps og katastrofe aldri er alt for langt unna for dette laget og denne klubben akkurat nå. Men når alt det er sagt så har Barcelona vunnet kamp etter kamp denne vinteren. De er alt annet enn perfekte, men perfekte er det altså ikke mange som er denne sesongen. I høst så det ut som om dette kunne bli den svakeste Barcelona-sesongen i moderne tid, men akkurat nå ser de ut som et lag som kanskje har blitt avskrevet litt for tidlig.


Chelsea

Odds for å vinne: 17.00

Det er vanskelig å vite helt hvor vi er med dette Chelsea-laget, siden vi er helt i startfasen på Thomas Tuchel-æraen. Det vil si, «æra» er kanskje er ord vi ikke bør bruke om Chelsea-trenere siden virker å ha en eksepsjonelt kort livssyklus i klubben, selv i konteksten av internasjonal toppfotball.

Det vi har sett så langt fra Tuchel tyder på at han vil at Chelsea skal ha mer kontroll på kampene sine, holde mer på ballen og være mer tålmodige i pasningsspillet sitt. Samtidig bør det nevnes at de har møtt Wolves, Burnley, Tottenham og Sheffield United, fire lag som nok uansett ville lagt seg bakpå og latt Chelsea trille ball, så kanskje vi ville fått dette kampbildet uansett hva Tüchel ønsket.

Det er uansett mye i Tüchels historikk som tyder på at vi vil få se mer av dette fra Chelsea i fremtiden. Som de fleste moderne tyske topptrenere deler Tüchel Jürgen Klopps entusiasme for et høyt og aggressivt press, men Tüchel har også lenge vært interessert i og inspirert av Pep Guardiola. Da han tok over etter Klopp i Dortmund gjorde han de til et litt mindre direkte og litt mer tålmodig pasningslag, og vi så mye av det samme i Paris Saint-Germain (selv om PSG jo nødvendigvis pleier å ha ganske mye ballbesittelse i hjemlig serie uansett…).

Chelsea har veldig mange forskjellige strenger å spille på offensivt. Kanskje for mange for Frank Lampard, som aldri virket å finne helt ut av hvordan han synes dette laget burde se ut. At de skulle finne på å gå helt til topps i Champions League etter å ha skiftet manager midt i sesongen, i denne notorisk tettpakkede sesongen der Tüchel vil ha minimalt med tid på treningsanlegget til å jobbe med ting han ønsker å innføre, det virker strengt tatt usannsynlig. Likevel, dersom Tüchel finner utav hvordan alle brikkene i Chelsea-puslespillet kan passe sammen, så kan de fort bli et lag som i det minste er svært ekkelt å møte.



Atlético Madrid

Odds for å vinne: 20.00

Diego Simeones Atlético Madrid har en solid ledelse på toppen av La Liga, men surret såpass mye i gruppespillet at det er litt vanskelig å vurdere mulighetene deres her. I høst virket det nesten som om det var to helt forskjellige Atlético Madrid-lag: Et som herjet i La Liga, og et helt annet lag som trøblet noe voldsomt i gruppespillet i Champions League.

I La Liga gikk Atlético Madrid med åtte seire, to uavgjort og null tap på sine ti første kamper. Luis Suárez tilførte en sluhet i boksen som Atlético har manglet de siste par årene, mens unge João Félix virkelig har begynt å blomstre. Og mens laget så mer spennende ut fremover på banen enn før så var de fortsatt Diego Simeones Atlético Madrid bakover: På sine ti første kamper i La Liga slapp de kun inn totalt to mål. Yikes.

Det var derfor desto merkeligere å se hva de holdt på med i gruppespillet av Champions League. De fikk bank 4-0 av Bayern München, vel, det er sånn som kan skje. Så slapp de inn to mål på hjemmebane mot RB Salzburg, og selv om de vant den kampen til slutt så var de virkelig ikke imponerende. Så fulgte poengtap både hjemme og borte mot Lokomotiv Moskva, av alle ting, og de spilte bare uavgjort mot et Bayern München som stilte med et nesten rent b-lag. De måtte slå RB Salzburg i Østerrike i siste kamp for å i det hele tatt være sikre på å komme seg videre fra gruppespillet, og selv om de vant den kampen 2-0 hadde Salzburg en haug med sjanser og burde egentlig ha sendt Atléti rett ut i Europaligaen.

Så hva er egentlig det ekte Atlético Madrid her? Laget som har en solid ledelse på toppen av La Liga, som har vært et av veldig få topplag som faktisk har klart å være stabile i hjemlig serie denne sesongen? Eller er de laget som strengt tatt ikke fortjente å gå videre fra gruppespillet i Champions League? Det er et litt snodig fenomen, men personlig heller jeg mot at 20.00 i odds på at de skal vinne er litt i meste laget. Jeg er heller ikke overbevist om at det er hele åtte lag som skal være større favoritter her enn laget som leder La Liga foran Real Madrid og Barcelona. Vi får en svært interessant stilkollisjon når Atletico Madrid møter Thomas Tüchels Chelsea nå i første utslagsrunde. Dersom de kommer seg videre der kan virkelig alt skje.


Borussia Dortmund

Odds for å vinne: 21.00

Sesongen har sporet av fullstendig for Dortmund, som er helt ute av gullkampen i Tyskland og nå faktisk ser ut til å måtte kjempe med nebb og klør for å sikre Champions League-plass til neste år. De står nå i skrivende stund med kun en seier på sine siste fem i Bundesliga, og man lurer på om de egentlig har bruk for et sidespor i form av et dobbeltoppgjør mot Sevilla i Champions League akkurat nå. Når det er sagt så er det slike kamper, sluttspillkamper i Champions League, man lever for på dette nivået.

Klubbens beslutning om å sparke Lucien Favre og erstatte han midlertidig med urutinerte Edin Terzić har så langt ikke slått ut positivt, i hvert fall ikke resultatsmessig. Terzić har tidligere jobbet som assistenttrener til Slaven Bilić i Besiktas og West Ham, og var Lucien Favres assistenttrener i Dortmund siden sveitseren tok over i 2018. Terzić skal være høyt ansett i Dortmund-ledelsen, men har altså aldri vært hovedtrener før.

Dortmunds styrker er velkjente for oss nordmenn: Erling Haaland er og forblir et fenomen. I tillegg har Jadon Sancho vist tegn på stigende formkurve igjen etter en litt ufokusert høst, mens man har også enda yngre talenter som Giovanni Reyna (18), Jude Bellingham (17) og Youssuofa Moukoko (16) som alle ser fryktelig spennende ut.


Braut-Haaland-Champions-League-Betsson
Erling Braut Haaland har forbløffet mange med sin start på karrieren i Dortmund. Etter årsskiftet har dog formen ikke vært helt den samme, men på sitt beste er den unge jærbuen et faktor som på egenhånd vinner fotballkamper, også utslagskamper i Champions League. Her har spissen akkurat bommet på en sjanse i kampen mot Club Brugge i november i fjor. (Bilde: TT)

Spørsmålet er om disse talentene har et lag rundt seg som er godt nok til å nå Dortmunds målsetninger. Det kan stilles store spørsmålstegn ved de mer rutinerte spillerne i troppen. Som Raphael Honigstein så fint skrev det i The Athletic denne uken: «De mangler enten kvalitet til å matche innsatsviljen deres, eller motsatt.».

Laget er ikke til å stole på defensivt, de slipper inn mystiske mål plutselig og uten forvarsel. Fremover på banen er det heller ikke ideelt at det som skal og bør være en europeisk toppklubb er avhengige av at 20 år gamle Erling Haaland skal dra lasset nesten på egenhånd – selv om han jo titt og ofte har vært god nok til å gjøre nettopp dette. Dortmund har mange artige fotballspillere som har store karrierer foran seg, men basert på prestasjonene deres denne vinteren er det fryktelig vanskelig å se hvordan de skal ha sjans til å vinne Champions League denne sesongen.



Sevilla

Odds for å vinne: 36.00

Kongene av Europaligaen har hatt en finfin vinter i hjemlig serie og fremstår som en potensielt ekkel motstander for flere av lagene som er større favoritter på oddsen. På sine siste 11 kamper i La Liga har de tapt en, spilt to uavgjort og vunnet åtte. Hadde det ikke vært for at de hadde en lite mini-kollaps i oktober, da de spilte en uavgjort og tapte tre kamper på rad i serien, så ville Sevilla vært helt oppe i toppen av La Liga.

En av tingene Sevilla har manglet litt de siste årene er en midtspiss av topp internasjonalt kaliber, men denne vinteren har det sett ut som om de kanskje har funnet en i den 23 år gamle marokkaneren Youssef En-Nesyri. Han er ikke spesielt elegant og han er ikke akkurat et teknisk geni, men En-Nesyri har tempo og aggressivitet – og denne sesongen har han begynt å score veldig mange mål. Kun Luis Suárez og Lionel Messi har scoret flere mål i La Liga denne sesongen.

Sevilla har et solid meget bra stopperpar i Diego Carlos og Jules Koundé, som begge har stått på ønskelisten til rikere klubber i en god stund nå. Den tilbakevendte Ivan Rakitić har ikke helt fylt tomrommet Éver Banega etterlot seg da han forlot klubben etter forrige sesong, men for å skyte inn litt mer kreativitet og skaperkraft hentet Papu Gómez fra Atalanta i januar. 32 år gamle Gómez har vært en publikumsfavoritt i Serie A i lang tid, og var for mange selve symbolet på dette artige Atalanta-laget frem til han nå altså røk uklar med trener Gian Piero Gasperini og ble solgt.

Kun Atlético Madrid har sluppet inn færre mål i La Liga så langt denne sesongen, og når et veldrillet Sevilla-lag i tillegg har en midtspiss i god form og en skaperkraft som Papu Gómez på laget så er de virkelig ikke en motstander man kan ta lett på. De burde ha gode muligheter til å slå ut et formsvakt Dortmund i første utslagsrunde, selv om ligger an til å mangle viktige Lucas Ocampos til begge oppgjørene. Når alt dette er sagt ville det vært en overraskelse dersom de skulle gå så langt som til en finale, men dette er et Sevilla-lag som er i stand til å overraske.


RB Leipzig

Odds for å vinne: 41.00

Julian Nagelsmanns RB Leizpig ligger på 2. plass i Bundesliga, og har levert en jevnt over imponerende sesong så langt. Laget savner Timo Werner og hadde nok håpet å ligge litt nærmere Bayern München enn de gjør nå, men ingen lag i Bundesliga har sluppet inn færre mål og RB Leipzig forblir et vanskelig lag å møte for de fleste.

Savnet av Timo Werner kan best oppsummeres med at ingen spillere på RB Leipzig har så langt scoret flere enn fire mål i serien denne sesongen. Det stemmer, etter 20 serierunder har toppscoreren i serien til laget som ligger på 2. plass i Bundesliga scoret kun fire mål. Det vil si, Emil Forsberg, Marcel Sabitzer, Yussuf Poulsen og venstre vingback Angeliño er delte toppscorere med fire mål hver. Dessverre har Alexander Sørloth enda ikke helt slått til i Øst-Tyskland, selv om tre mål på 231 minutter på banen i gruppespillet i Champions League jo er respektabelt.


alexander-sorloth-champions-league-betsson
Alexander Sørloth har ikke fått den fantastiske starten på oppholdet i RB Leipzig, men tre mål i gruppespillet i Champions League lar seg høre og Sørloth kjemper nok ufortrødent videre. Her fra oppgjøret mot İstanbul Başakşehir forrige høst. (Bilde: TT)

Vi vet hva vi får med RB Leipzig. Laget består av spillere som løper mye og er godt skolerte taktisk. De har ingen superstjerner, men de har et imponerende kollektiv som er i stand til å håndtere trener Nagelsmanns hyppige formasjonsendringer. Ingen motstandere gleder seg til å møte RB Leipzig og Liverpool må spille langt bedre enn de har gjort i Premier League i det siste dersom de skal slå ut RBL i første utslagsrunde. Likevel så er det vanskelig å se for seg at et lag uten en eller flere åpenbare matchvinnere foran mål skal kunne gå til en finale eller vinne hele turneringen.


Atalanta

Odds for å vinne: 41.00

Atalanta forblir en av europeisk fotballs mest forbløffende suksesshistorier. Stadig med et lønnsbudsjett på nedre halvdel av Serie A har de kvalifisert seg for og kommet seg ut av gruppespillet i Champions League for andre år på rad. I hjemlig liga kjemper de en innbitt kamp om å beholde Champions League-plassen mot klubber som Napoli, Lazio og Roma, og det er fortsatt mulig at trener Gian Piero Gasperini vil lede de til det forgjettede land for tredje gang denne sesongen.

Det som ikke er like positivt for Atalantas del er at Gasperini røk uklar med lagets største stjerne, den kreative virtuosen Papu Gómez, i høst. Gómez har vært en viktig del av Atalantas elleville opptur de siste par sesongene, men samtidig har Gasperini insinuert i pressen at det ikke alltid er enkelt for resten av laget å gi Gómez den friheten på banen som han trives best med å ha. Gasperini mente laget var nødt til å utvikle seg og at Gómez ikke var villig til å innrette seg etter den nye retningen.

Selv om Atalanta fortsatt har mye skaperkraft i laget, først og fremst i form av slovenske Josip Iličić , er Gómez sin overgang til Sevilla nødt til å være en svekkelse – spesielt i avgjørende enkeltkamper av den typen Atalanta står overfor i Champions League. Først ut skal de møte Real Madrid, og selv om dette er et Real Madrid lag som definitivt er i stand til å levere to svake kamper og ryke ut mot Atalanta så må man jo kunne si at Bergamo-lagets muligheter her hadde vært langt bedre dersom de ikke nettopp hadde mistet sin største offensive stjerne. 41.00 i odds på at Atalanta skulle gå hen å vinne hele turneringen reflekterer, vel, at dette er et ekstremt usannsynlig utfall – og det er det egentlig ikke så veldig mye å si på.


Lazio

Odds for å vinne: 101.00

Simone Inzaghis Lazio lå an til å kjempe om Scudetto frem til koronapausen i fjor vår, men kollapset fullstendig når fotballen startet opp igjen. Denne høsten ble det mye poengtap i øst og vest i Serie A, men de kom seg altså ut av gruppespillet på bekostning av Club Brugge og Zenit St. Petersburg. Det er verdt å nevne at de har vunnet seks strake i Serie A siden starten av januar, men med all respekt for den lyseblå delen av Roma så ville det vært et enormt sjokk dersom de skulle slå ut regjerende mester Bayern München over to kamper. 



Borussia Mönchengladbach

Odds for å vinne: 126.00

Tidligere RB Salzburg-sjef Marco Rose har gjort en imponerende jobb i Gladbach og er etter alt å dømme Dortmunds førstevalg til å bli klubbens neste hovedtrener. Gladbach kom seg ut av en meget tøff gruppe i konkurranse med Real Madrid, Inter og Shakhtar Donetsk. Det som var frustrerende for deres del var at de ga seg fra ledelsen både mot Inter og Real Madrid. Dersom de hadde vunnet disse kampene og startet gruppespillet med seks poeng ville gruppeseier, og en langt snillere trekning til første utslagsrunde vært innen rekkevidde. I stedet ble det andreplassen, og nå skal de møte Manchester City.

Gladbach har aggressive og dynamiske angrepsspillere av den typen Manchester City ikke alltid trives med å spille mot, men City har virkelig funnet formen denne vinteren. Det er fryktelig vanskelig å se for seg at Gladbach skal komme seg videre fra første utslagsrunde her.


Porto

Odds for å vinne: 151.00

Porto har kommet seg ut av gruppespillet i Champions League fire ganger de fem siste sesongene, noe som er imponerende nok i seg selv. Siden 2007 har de røket ut i sekstendelsfinalen seks ganger. De har nådd et par kvartfinaler, men de har også hatt noen eventyr i Europaligaen. Porto er altså et lag som kan slå fra seg, ta en skalp her og der, men vi må også kunne si at det ville vært et stort sjokk dersom de skulle komme seg forbi Juventus her.



Følg Betsson i sosiale medier!