Champions League-trekning – hva tenker vi om dette, da?

Bilde: TT

Betssons egen fotballfantast Lars Sivertsen ser på et knippe av Champions League-kampene vi har i vente.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!



Atletico Madrid – Chelsea

Chelsea fikk en litt rufsete start på sesongen, men manager Frank Lampard har gradvis begynt å få orden på ting og laget fremstår mer og mer som en seriøs utfordrer til seriegull i Premier League – og et lag få vil ønske å møte i Champions League.

Mens mange måtte roe ned pengebruken denne sommeren tok Chelsea affære og hentet flere spennende spillere. Noen av disse har slått til bedre enn andre så langt, men det er all grunn til å tro at laget vil vokse seg sterkere utover i sesongen i takt med at spillerne blir bedre kjent med hverandre. Har flere forskjellige matchvinnertyper fremover på banen, og spesielt etter at Edouard Mendy tok over fra Kepa Arrizabalaga i mål har ting sett langt bedre ut bakover på banen.

Har startet sesongen glimrende i La Liga, selv om tapet i byderbyet mot Real Madrid denne helgen var et ubeleilig tilbakeslag. Før det sto Atletico Madrid med åtte seiere, to uavgjort og ingen tap på sine første ti kamper i serien, og kanskje mest bemerkelsesverdig: De hadde kun sluppet inn to mål på disse ti kampene. Tapet mot Real Madrid er en betydelig flue i Atletico-suppen, men det endrer ikke inntrykket av at Atleti er et lag som fort kan mene alvor denne sesongen.



Joao Felix har sett ut som om han virkelig begynner å finne seg til rette, Luis Suarez har sett slu og revansjesugen ut, og laget har sett marginalt mer angrepsvillig ut enn tidligere under Simeone – samtidig som man altså har holdt tett bakover. Til tross for dette rotet Atleti litt i gruppespillet, der de gikk på to poengtap mot Lokomotiv Moskva og gjorde jobben unødvendig vanskelig for seg selv. De har nå uansett kommet seg videre, og er et lag som fort kan nå langt i årets Champions League.

Dette var den tøffeste trekningen Chelsea kunne fått, og et dobbeltoppgjør Frank Lampard neppe gleder seg alt for mye til. Dette er et lag som både har den defensive pondusen man forventer fra et Diego Simeone-lag, men som samtidig har hatt et par ekstra strenger å spille på offensivt sammenlignet med forrige Atletico-utgaver.

Det positive for Lampard og Chelsea må eventuelt være at Atleti så langt denne sesongen ikke har vært like gode i Champions League-kampene som de har vært i La Liga, uten at det har vært lett å se en åpenbar forklaring på dette. To poengtap mot Lokomotiv Moskva var rart, og de ga bort merkelig mange sjanser i den avgjørende siste kampen mot RB Salzburg. Dette blir uansett et dobbeltoppgjør uten en klar favoritt.



Sevilla – Dortmund

Europa League-spesialistene Sevilla skal prøve seg i utslagsrundene i Champions League denne gangen, noe de ikke har fått alt for mange muligheter til. Når det er sagt, forrige gang de kom seg ut av gruppespillet – i 2017/2018-sesongen – slo de ut Jose Mourinhos Manchester United.

Man bør ikke la seg lure av at Sevilla slapp inn 4 mål mot Oliver Giroud og Chelsea for et par uker siden, i en kamp der trener Julen Lopetegui sparte flere viktig spillere. Dette er et meget kompetent Sevilla-lag som forrige sesong vant Europaligaen og tok like mange poeng i La Liga som Atletico Madrid. Stopperparet Jules Kounde og Diego Carlos var begge koblet til større klubber i overgangsvinduet, men ble værende til slutt.

Bare 13 mål på Sevillas 11 første kamper i La Liga denne sesongen vitner dog om at klubben kanskje mangler litt helt på topp.



Dortmund har nettopp sparket hovedtrener Lucien Favre etter fire tap på de 11 første serierundene. Har vist så langt denne sesongen at de kan levere gnistrende angrepsfotball, men at de også er upålitelige – og da spesielt defensivt. Gladbach-sjef Marco Rose ryktes å være aktuell som erstatter for Favre, men uansett hvem som tar over så vil oppgaven for den nye hovedtreneren handle om å gjøre laget mer stabilt i prestasjonene.

Utover Dortmunds mye omtalte falanks av unge supertalenter har de også en klynge av mer rutinerte spillere som kaptein Marco Reus, Mats Hummels, Axel Witsel og Emre Can. Disse bør kunne utgjøre en stamme i laget som de yngre spillerne kan lene seg på. Og uansett hvem som sitter på trenerbenken for Dortmund når disse kampene spilles så kommer Erling Haaland, turbo-oksen fra Jæren, til å være på banen – og han er sjelden lett å ha med å gjøre for motstandere.

Dette er en litt ugrei trekning for Dortmund. Haaland får bryne seg på to veldig høyt ansette midtstoppere. Samtidig står all Sevillas erfaring fra utslagsrunder i Europa i sterk kontrast med Dortmunds unge, mer urutinerte lag. Sevilla er et lag som fort kan straffe feil, og Dortmund er et lag som fort kan begå feil. Dortmund vil være favoritter, men Sevilla kan være en farlig motstander.


ronaldo-betsson
Selv med selveste Cristiano Ronaldo på topp, er ikke Juventus nødvendigvisen soleklar favoritt. (Bilde: TT)

Porto – Juventus

Porto har kommet seg forbi gruppespillet for fjerde gang de siste fem sesongene. Når det er sagt har de også hatt en lei tendens til å ryke ut på akkurat dette stadiet: De røket ut av Champions League i sekstendelsfinalen seks ganger siden 2007. Et par kvartfinaler, men også et par turer ut i Europaligaen i denne perioden danner et inntrykk som nok ikke er helt urettferdig: Porto er et høyst respektabelt lag på dette nivået som likevel pleier komme til kort mot de aller beste.

Med 9 strake seriegull på samvittigheten og Cristiano Ronaldo på topp så skulle en i utgangspunktet tro at Juventus var et av de mest fryktede lagene i denne trekningen, men slik trenger det ikke nødvendigvis å være.

Under førstegangstrener Andrea Pirlos ledelse har Juventus hatt sin svakeste sesongstart på 10 år, og fem poengtap på de 11 første serierundene er ikke helt det man forventer i Torino. Pirlo ønsker at Juventus skal ha mye ball og styre kampene. Men i likhet med sin forgjenger Maurizio Sarri har han oppdaget at dette er et lag som sliter med å få opp tempoet i pasningsspillet, og mye ballbesittelse resulterer derfor ofte i tregt og forutsigbart spill.

Når det er sagt, så har laget akkurat tatt viktige seiere i lokalderbyet mot Torino og borte mot Barcelona i Champions League, og Pirlo har tid på seg frem mot disse kampene til å finne utav ting. Et lag med Cristiano Ronaldo i lagoppstillingen bør heller aldri avskrives i slike enkeltkamper.

Å ryke ut mot Porto ville vært en enorm nedtur for Juventus, men de har definitivt levert prestasjoner så langt denne sesongen som har vært svake nok til at de ville tapt mot en motstander som Porto. Andrea Pirlo har tid på seg frem til disse kampene til å finne ut av ting, og kvalitetsforskjellen på papiret bør jo være stor nok til at Juventus skal klare dette.

Vi kan uansett få en fascinerende duell i kampen: Cristiano Ronaldo mot sin tidligere lagkamerat på klubb og landslag, den nå 37 år gamle Pepe.



RB Leipzig – Liverpool

Etter 11 serierunder ligger RB Leipzig kun ett poeng bak serieleder Leverkusen i Bundesliga, mens de altså kom seg videre i gruppespillet i Champions League ved å sende Manchester United til Europaligaen. Dette til tross for at de mistet Timo Werner, som scoret hele 35% av seriemålene til laget forrige sesong, til Chelsea i sommer.

Det må være lov å si at Leipzigs 33 år gamle hovedtrener Julian Nagelsmann har levert solid håndverk så langt i høst. Hans Leipzig-lag mangler etablerte superstjerner, men er i stedet en solid samling av løpsvillige jakthunder som har vist vilje og evne til å henge med på Nagelsmanns hyppige formasjonsskifter. Så langt denne sesongen har RB Leipzig stilt opp i 4-2-3-1, 3-4-2-1, 4-3-3, 4-4-2 med diamant på midten, en mer flat 3-5-2 og 4-3-2-1. Normalt sett er ikke seks forskjellige formasjoner på kun 18 kamper et sunnhetstegn, men her snakker resultatene for seg selv og det er tydelig at spillerne behersker disse hyppige endringene.

Kombinasjonen av det tette kampprogrammet og en ekkel skadeliste har gjort høsten litt vanskeligere for Liverpool enn hva Jürgen Klopp nok hadde håpet, men laget henger fortsatt med i toppen av Premier League er fortsatt et av lagene alle hadde håpet å unngå i denne trekningen. Alle vet hva dette Liverpool-laget står for når alle er friske og laget spiller opp mot sitt beste, det som er mer usikkert er hvor mange spillere som er friske når man kommer ut på andre siden av Premier Leagues notoriske juleprogram.



Om denne ekstra slitasjen vil påvirke de engelske lagene i turneringen på nevneverdig vis er vanskelig å anslå. Men med flest sprinter av alle lag i Premier League forrige sesong er imidlertid Klopps Liverpool nok et av lagene som plages mest av det uvanlig tette kampprogrammet. Klubbens trenerstab har en vanskelig jobb foran seg når de skal prøve å planlegge spillernes fysiske belastning fremover slik at de er best mulig forberedt på disse Champions League-kampene utover våren.

RB Leipzig slo ut Tottenham av Champions League forrige sesong, og de sendte på sett og vis Manchester United ut av gruppespillet denne sesongen. Er det nå Liverpool sin tur å bli neste engelske motstander som skal ryke mot Nagelsmann og co? Liverpool vil være favoritter over to oppgjør, men Leipzig er en mostander som kan skape trøbbel for hvem som helst.

Barcelona – Paris Saint-Germain

Det er meget mulig at når disse kampene skal spilles, i månedsskiftet februar-mars, så vil Barcelona være et bra fotballag. Det er tross alt ikke urimelig å forvente at et lag med spillere som Lionel Messi, Antoine Griezmann, Philippe Coutinho, Frenkie de Jong, Gerard Pique, Jordi Alba og Sergio Busquets skal være et bra fotballag. Men denne høsten har laget vært langt, langt unna det laget Barcelona skal og bør være.

De har tapt mot Cadiz og Getafe, de har spilt uavgjort mot Alaves. Etter 10 kamper i La Liga hadde Barcelona levert sin svakeste sesongstart siden 1971, og de lå 12 poeng bak serielederen. En så stor avstand har aldri blitt hentet opp i La Liga. Messi er fortsatt Messi, men han er en Messi som gjorde sitt beste for å komme seg ut av klubben før sesongen startet. Han har blitt anklaget for å se uinteressert ut, men han har likevel ofte vært Barcelonas beste spiller.

Laget har en tendens til å bli for forutsigbart – etter tapet mot Cadiz fortalte Cadiz-sjef Alvaro Cervera at mot Barcelona var det bare å stenge igjen i midten og la kantene være «åpne», fordi ingen Barcelona-spillere kom til å prøve å gå til dødlinjen uansett. Dette kan være lettere sagt enn gjort, men det er vedvarende problem med å ha Messi, Coutinho og Griezmann på samme lag at alle de tre helst vil oppsøke de samme mellomrommene. Det er selvsagt mulig at Ronald Koeman, en trener som uansett sitter på lånt tid siden det er presidentvalg i klubben på nyåret, finner utav det hele innen disse kampene skal spilles. Men akkurat nå virker det ikke som det aller mest sannsynlige utfallet.



Forrige sesong føltes først som et lite gjennombrudd for Paris Saint-Germain, som slo ut Dortmund, Atalanta og RB Leipzig på sin vei til finalen. Men tapet i finalen, en ujevn start på denne sesongen og et dårlig forhold til sportsdirektør Leonardo betyr at lagets tyske trener Thomas Tuchel ikke sitter spesielt trygt i sjefsstolen likevel.

Med usikkerhet også rundt fremtiden til både Neymar og Kylian Mbappe føles hele PSG-prosjektet litt ustødig akkurat nå, samtidig som det bør være hevet over enhver tvil om at et lag med disse to på banen er lag de fleste helst vil unngå å møte. Men like sant som at Neymar og Mbappe kan herje med enhver motstander så er vanskelig å komme unna følelsen av at den neste katastrofale kollapsen aldri er spesielt langt unna med PSG.

Et fascinerende oppgjør på mage nivåer. En mulighet for PSG å revansjere det spinnville 6-1-tapet i 2017 som gjorde at de tapte 6-5 sammenlagt («La Remontada», som kampen kalles). Samtidig har vi alt dramaet rundt Neymar som dro til Paris, men så senere fant ut at han ville tilbake til Barcelona igjen, bare for å oppdage at Barcelona ikke hadde råd til å kjøpe han. Nå sier Neymar at han vil spille med Messi neste sesong, mens Messi selv helst ikke vil spille for Barcelona mer. En mildt sagt interessant ramme for møtet mellom de to. Dersom kampen ble spilt denne uken ville PSG vært nokså klare favoritter, men innen vi kommer frem til disse oppgjørene kan alt ha gått galt, Tuchel kan ha fått sparken, Barcelona kan ha funnet utav ting, gudene vet. Helt åpent.

Atalanta –  Real Madrid

Atalanta var kanskje Europas mest underholdene lag forrige sesong, da det ble scoret 3.84 mål i snitt i Atalantas kamper i Serie A. Denne sesongen startet i like kaotisk stil, da Atalanta vant sine tre første kamper i Serie A 4-2, 4-1 og 5-2 – før de så tapte den fjerde kampen 5-2.

I den siste tiden har Gian Piero Gasperinis menn imidlertid vist seg fra en litt mer disiplinert side: De holdt nullen på Anfield i 2-0-seieren over Liverpool, og de hadde brukbar kontroll på Ajax da de slo de 1-0 på Amsterdam Arena i siste kamp i gruppespillet. Alt går imidlertid ikke helt på skinner i klubben om dagen: Det rapporteres om dårlig stemning mellom trener Gianpiero Gasperini og lagets playmaker, Alejandro «Papu» Gomez. Forholdet mellom de to skal plutselig ha blitt så betent at Gomez kan være på vei ut av klubben i januar.


real-madrid-betsson
Vil Real Madrids gigalønninger avhøre mot hipster-favorittene Atalanta? (Bilde: TT)

Real Madrid måtte slå Gladbach i siste kamp for å unngå å ryke ut av gruppespillet for første gang i klubbens historie. De klarte det, men bare det at de var i den situasjonen sier litt om starten de har hatt på denne sesongen. I La Liga har det også vært en del rot, med stygge tap mot Cadiz og Alaves – samt et 4-1-tap borte mot Valencia, noe som i skrivende stund er Valencias eneste seier på deres siste ni kamper.

De siste to ukene har dog sett ut som et potensielt vendepunkt i sesongen: En sliteseier borte mot Sevilla ble etterfulgt av den viktige seieren mot Gladbach i Champions League, som igjen ble etterfulgt av en ekstremt viktig seier mot byrival og forhenværende serieleder Atletico Madrid denne helgen. Et mulig vendepunkt i sesongen, eller bare et eksempel på at Real Madrids rutinerte stjerner kan heve seg når de må? Svaret vil tiden vise, men Real Madrid har under Zidane hatt en egen evne til å heve seg til avgjørende kamper selv om laget ikke alltid imponerer totalt sett.

En meget interessant trekning med tanke på hva de to klubbene representerer: Atalanta er hipster-favorittene, et småbylag som har sjarmert mange med sin artige fotball. Real Madrid er, vel noe veldig annet. De har ikke alltid spilt glimrende fotball under Zidane, men de har sanket sammen en imponerende samling trofeer. Ifølge Gazzetta Dello Sport bruker Atalanta 42 millioner euro i året på spillerlønninger, mens ifølge den respekterte finansbloggeren Swiss Ramble brukte Real Madrid 362 millioner euro på lønninger forrige sesong.

Vi snakker altså her om et lag som kan bruke nesten opp mot ti ganger så mye som sine motstandere på lønninger. Real Madrid vil være store favoritter, men det blir spennende å se om de faktisk er så mye bedre enn de økonomiske forskjellene her skulle tilsi.

Lazio – Bayern München

Lazio-tilhengere vil nok alltid lure på hva som kunne har skjedd forrige sesong. Laget var i ellevill form frem til sesongen ble stoppet: På sine 18 siste kamper i Serie A før koronapausen stod de med 16 seiere, 2 uavgjort og 0 tap. Men når sesongen startet opp igjen gikk det meste galt.

Lazio vant kun to av sine første åtte kamper etter pausen, og fjerne drømmer om seriegull forble fjerne. Det er ikke spesielt kontroversielt å hevde at Lazio overpresterte litt forrige sesong uansett. De fikk idømt hele 18 straffespark, og de både scoret flere og slapp inn færre mål enn deres expected goals-tall indikerte at de «burde» ha gjort.



Det er selvsagt lov å ha effektive spisser og en god keeper, men med slike tall i bagasjen er det heller ikke urimelig å forvente at det skal komme en liten korreksjon sesongen etter. Så langt ser det også ut som det har skjedd: Etter 11 serierunder ligger Lazio på 9. plass, allerede 10 poeng bak serieleder Milan. Men de kom seg altså ut av gruppen sin i Champions League, og trener Simone Inzaghi fortjener denne muligheten til å prøve seg i Champions League-sluttspillet. Han har gjort en formidabel jobb siden han tok over i 2016, og selv om Lazio ikke akkurat er det mest fryktinngytende laget som er igjen i Champions League så kommer de til å være en sta og godt forberedt motstander.

Mellom den 11. desember og sesongslutt satte Bayern samme en smått ufattelig resultatrekke på 29 kamper der de spilte uavgjort en gang og vant resten. De vant til slutt «the treble», og det vil være vanskelig å argumentere mot at de var planetens beste fotballag. Fortjener sannsynligvis fortsatt den tittelen, selv om poengtap i serien mot Werder Bremen, RB Leipzig og Union Berlin viser at de kanskje ikke er like uovervinnelige som de var i andre halvdel av forrige sesong.

De har dog hatt en del ubeleilige skadefravær denne høsten, og spesielt fraværet at Joshua Kimmich har vært merkbart. Har sett litt ut som et lag som kan ha bruk for en vinterpause, men den vinterpausen vil de også få før disse kampene. Var laget alle motstandere aller helst ville unngå i denne trekningen, og Lazio er nok ikke et den av de potensielle motstanderne Bayern var mest bekymret for. Noe annet enn en seier til Bayern ville vært et sjokk her.



Gladbach – Manchester City

Marco Roses Gladbach-lag imponerte med sin innsats i «dødens gruppe» i gruppespillet. De ledet 2-0 mot Real Madrid og 2-1 mot Inter, selv om det til slutt ble 2-2 i de kampene, og de scoret til sammen 10 mål mot Shakhtar-laget som slo Real Madrid. Til slutt var det bare så vidt Gladbach gikk videre, men de hadde i det minste viste at de har noe å gjøre på dette nivået.

Hovedtrener Marco Rose er i ferd med å bli en svært ettertraktet mann og har blitt koblet til den ledige Dortmund-jobben, mens på spillersiden er det bare et tidsspørsmål før enda større klubber kommer til å kaste penger etter Marcus Thuram. Rose spilte under Jürgen Klopp i Mainz og deler mange Liverpool-sjefens perspektiver på fotballen. Gladbach er da som man kanskje forventer et hard-arbeidende lag som angriper helhjertet og i stort tempo. Det at de ga fra seg disse ledelsene samt en merkelig dvask innsats i den siste gruppespillkampen viste at dette er et lag som ikke er helt uten svakheter, men de kan samtidig vise seg å være en meget ekkel motstander i dette oppgjøret.



Pep Guardiolas lag har ikke sprudlet denne høsten og har gått på noen flere poengtap enn hva de kanskje hadde forventet. Likevel har de stille og rolig skrapet sammen en helt ok resultatrekke i det siste, men fire seiere, to uavgjort og null baklengs på de seks kampene de har spilt etter tapet mot Tottenham. City presser ikke sine motstandere like effektivt som før, og laget er ikke like fryktinngytende som de var for et par år siden.  Samtidig er de fortsatt Manchester City, de kan fortsatt slå hvem som helst på en god dag, og de har fortsatt mange gode dager. Det som kanskje taler imot suksess i Champions League denne sesongen er at City ikke har imponert i toppkampene så langt, med tap mot Tottenham og poengtap mot Manchester United og Liverpool.

Manchester City er et bedre lag enn Gladbach og skal være nokså klare favoritter over to oppgjør, men samtidig er ikke Gladbachs gjennombruddshissige og energiske spillestil noe Guardiola nødvendigvis trives alt for godt med å møte så City vil bli nødt til å være litt på vakt her.



Følg Betsson i sosiale medier!