Eliteserien 2020 – her er oddsen

Bilde: TT

Endelig er Eliteserien tilbake! Den planlagte seriestarten i begynnelsen av april ble utsatt på ubestemt tid etter at styresmaktene innførte det ene smitteverntiltaket etter det andre og coronaviruset gjorde det problematisk å samle mange personer på et sted.

Siden den gang har fotballfamilien jobbet iherdig med å få på plass dugelige planer for avvikling av toppfotball og har fått grønt lys til å ta fatt på seriespillet. Men endelig kan norske fotballsupportere glede seg til seriestart.

Forrige sesong gikk Molde til topps etter at Rosenborg kom skeivt ut fra start og Bodø/Glimt så ut som den eneste reelle utfordreren til gullet. Foran Eliteserien 2020 er Molde den store favoritten, og skulle de blåkledde fra rosenes by gå til topps også denne sesongen, forsvarer de ligagullet for første gang siden sesongene 2011 og 2012. 



Som alltid er det knyttet store forventninger til den kommende sesongen og i en relativt jevn liga er det flere som vil ha et ord med i laget i kampen om ligagullet. Kan Rosenborg reise kjerringa etter et turbulent 2019? Er Bodø/Glimt i stand til å henge med i toppen nok en sesong? Er Dag-Eilev Fagermo mannen som tar Vålerenga tilbake til toppen? Spørsmålene er mange, svarene får vi i løpet av det som later til å bli en hektisk sesong i Eliteserien. 

Disse lagene skal gjøre opp om heder, ære og edelt metall i Eliteserien 2020: Bodø/Glimt, Brann, Haugesund, Kristiansund, Mjøndalen, Molde, Odd, Rosenborg, Sandefjord, Sarpsborg 08, Stabæk, Start, Strømsgodset, Viking, Vålerenga og Aalesund.



Kan Bodø/Glimt sjokkere igjen?

Odds på seriegull til Bodø/Glimt: 25.00

Bodø/Glimt tok de aller fleste på senga da de forrige sesong hang med i toppen hele veien. Det ble en 2. plass til slutt, en plassering de fleste med et hjerte for de gulkledde kan si seg strålende fornøyd med. Opptakten til Eliteserien 2020 har selvsagt blitt langt mer spesiell enn hva noen kunne forvente og selv om Bodø/Glimt har mistet dyktige spillere som Håkon Evjen og keeper Ricardo Friedrich har de vist at de har et solid fundament. Mens andre klubber har blitt preget av kontraktskonflikter og permitteringer som følge av den utsatte seriestarten, har man i Bodø/Glimt tilsynelatende sittet helt stille i båten. 

Da trenerjobben i Vålerenga var ledig tidligere i vår var Glimt-trener Kjetil Knutsen tilsynelatende blant de heteste navnene på Valle, men Knutsen hadde ingen intensjoner om å forlate Bodø med det første. Det gir ro i rekkene og bærer bud om at man har ambisjoner om å fortsatt levere gode prestasjoner i Bodø/Glimt.

Selv om de gule fra den største byen i Nordland spilte seg til en høyst respektabel 2. plass forrige sesong er de ikke blant de største favorittene hva gjelder odds på et gull i Eliteserien. Oddsen på 25.00 vitner om at oddssetterne tror det er andre lag som har langt større muligheter til å vinne Eliteserien, en påstand det strengt talt er vanskelig å krangle på. På sitt beste er Bodø/Glimt et lag som kan hamle opp med samtlige i Eliteserien, men det er veldig mye som skal klaffe dersom Glimt skal blande seg inn i tittelkampen for andre sesong på rad. 

Nevnte Evjen og Friedrich var gode, men slett ikke uerstattelige. Det ser ut til at det er kompetanse på både talentutvikling og rekruttering av friskt blod i Bodø/Glimt, så selv om to av lagets beste spillere er borte virker det ikke avskrekkende på klubb og tilhengere. Spillere som Philip Zinckernagel og Ulrik Saltnes var bærebjelker forrige sesong og har nok kvalitet til å imponere i enda en sesong. Entusiasmen Glimt viste på banen i fjor og den stoiske roen som praktiseres i disse tider gir håp for de med hjerte for Glimt. At håpet skal strekke så langt som til et seriegull er nok vel optimistisk, men at det jobbes godt i Bodø og at fundamentet for videre satsing i toppen av norsk fotball er tilstede er hevet over enhver tvil.

Foran forrige sesong var Glimt spådd en tøff sesong og for mange så de ut som en opplagt kandidat til nedrykk. I stedet for ble det spill om plasseringene i motsatt ende av tabellen, og uansett hvordan Eliteserien 2020 utspiller seg er det ingen som kan ta fra Bodø/Glimt jubelsesongen 2019. Skal det bli seriegull denne sesongen er det lignende prestasjoner og flyt som kreves, men at det gule lynet Glimt skal slå ned to ganger på to sesonger virker usannsynlig. 


zinckernagel-nordicbet
Philip Zinckernagel kan komme til å imponere også i årets sesong. (Bilde: TT)

Brann fortsetter jakten på suksess

Odds på seriegull til Brann: 15.00

Om du driver med fotball i Bergen er du nødt til å være glad i press og høye forventninger fra omgivelsene. Selv om det ikke alltid har rot i virkeligheten er det ofte krav om at klubben skal blande seg i toppen, og med tanke på at Brann er blant landets største klubber og dessuten fra den nest største byen i Norge er det kanskje ikke rart at forventningene er høye. De siste årene har dog vært preget av middelmådighet og siden gullet i 2007 har det vært lite å feire for laget med tilhold på Brann Stadion. Sesongen 2015 ble til og med tilbrakt i OBOS-ligaen, etter et katastrofalt 2014. Brann slo derimot hardt tilbake da de gjorde comeback i Eliteserien 2016, og spilte seg til en hederlig 2. plass bak suverene Rosenborg. 

Forrige sesong ble det ikke mer enn skuffende 9. plass, da det ble kastet bort alt for mye poeng på oppløpet. Brann vant bare én av sine siste ti kamper i Eliteserien, der de attpåtil presterte en rekke på fem strake uavgjortresultater. De to siste kampene endte i grusomme tap (6-0 borte mot Strømsgodset og 1-5 hjemme mot Viking) og Brann tok juleferie med en vond smak i munnen. Siden forrige sesong har laget mistet mye rutine og kvalitet, da Vito Wormgoor, Veton Berisha og Ruben Yttergård Jensen har forlatt klubben. Superveteran Azar Karadas bestemte seg dessuten for at nok var nok etter forrige sesong og la fotballstøvlene på hylla. I disse har Brann mistet nøkkelspillere i alle ledd og har tilsynelatende forsøkt å tette disse på økonomisk og klokt vis. Spesielt midtstopper Vito Wormgoor vil bli savnet, en spiller som i løpet av sine tre sesonger i Bergen utviklet seg til å bli en bauta av en forsvarsspiller som også bidro med målpoeng. 

For å tette hullene har Brann gått offensivt til verks. Foruten de vante signeringene fra lag i fylket og lag midt på tabellen har Brann nok en gang signert en tysk keeper fra en hylle de normalt ikke skal ha tilgang til. Ralf Fährmann har i nærheten av 200 kamper for Schalke 04 og er en keeper som skal ha et relativt høyt nivå inne. Låneavtalen mellom Brann og den tyske klubben utløper i utgangspunktet i slutten av juni, så det spørs hvor stor glede Brann får av burvokteren. 

Foran Eliteserien 2020 er oddsen på at gullet kommer “hem” til Bergen 15.00, en odds som vitner om at man ikke helt kan avskrive Brann. Trener Lars Arne Nilsen har vist at han kan lage gull av gråstein tidligere og Brann skiller seg fra andre lag ved at de har et høyt potensielt maksnivå. Problemet i Bergen går på at man sjelden klarer å prestere på dette maksnivået over lang nok tid, men med flyt og flaks kan de plutselig spille seg inn i medaljekampen. Overhengende sannsynlig er det nok ikke, men dersom du er på jakt etter et langskudd med relativt saftig odds kan seriegull til Brann være en variant.



Haugesund kjemper videre

Odds på seriegull til Haugesund: 50.00

Haugesund kom opp til Eliteserien fra lavere deler av divisjonssystemet i 2009 og har siden 2010 stabilisert seg som et verdig medlem av den norske toppdivisjonen. Da hadde Haugesund allerede presentert seg for den jevne fotballsupporter her til lands, etter at de spilte seg til cupfinale i 2007. Her ble det bare nesten for Haugesund, etter at Lillestrøm ble for sterke. “Nesten” har blitt en slags kjenningsmelodi for laget fra Haugalandet og selv med relativt begrensede ressurser har man fått til mye på Haugesund Stadion. Klubben har tilsynelatende en egen evne til å produsere målscorere, da både Alexander Søderlund og Christian Gytkjær har scoret mange mål i Haugesund før de tok steg videre i karrieren.

En eller flere dyktige målscorere er som regel en god oppskrift på suksess i Eliteserien, men selv om Haugesund har hatt sin skjerv av spillere med målteft har det ikke blitt bedre enn en 3. plassen fra 2013.

Forrige sesong ble det en hederlig 7. plass i Eliteserien, ett skarve poeng bak Kristiansund på 6. plass. Haugesund var et godt lag forrige sesong, men slet med å avgjøre kamper og spilte hele 13 uavgjorte i løpet av sesongen. Dette kan nok i stor grad skyldes fraværet av en klar målscorer, for lagets toppscorere i divisjonen var midtbanespillerne Martin Samuelsen og Niklas Sandberg. De stoppet begge på seks scoringer, et godt stykke bak det som kreves for at et lag skal hevde seg i toppen.

I starten av sesongen var det nok neppe verken Samuelsen og Sandberg som var tiltenkt rollen som lagets toppscorer, da spissen Ibrahima Wadji viste tegn til å være en ny storscorer for Haugesund. Slik gikk det ikke, da Wadji testet positivt på det forbudte stoffet morfin etter kampen mot Kristiansund 19. mai 2019. Spissen ble følgelig utestengt for doping og kunne ikke bidra med mål. Dopingdommen innebærer at Wadji ikke kan spille fotball før 19. juli og han er dermed utilgjengelig i de første kampene av sesongen. 

Uten Wadji falt ansvaret til blant andre kreative Martin Samuelsen, en spiller som var et friskt pust i Eliteserien forrige sesong. Han må Haugesund klare seg uten denne sesongen, da han har reist tilbake til West Ham etter at hans låneopphold var over.

Helt mørkt er det dog ikke for Haugesund, for spissen Ibrahim Lalle Shuaibu viste at han kan score mål på utlån i Kongsvinger forrige sesong. Seks mål på ti kamper er slett ikke noe å kimse av, og Shuaibu kan potensielt gjøre jobben foran mål frem til Wadji er tilbake i slutten av juli. 

At det skal ende med seriegull til Haugesund er heller tvilsomt, og det er neppe en målsetning trener Jostein Grindhaug har for sitt lag. Her er det nok heller snakk om å gå for en plassering på øvre del av tabellen, hvilket Haugesund kan ha muligheter til. Oddsen på seriegull til Haugesund vitner dog om at noe slikt er høyst usannsynlig, da 50.00 plasserer de blant de med høyest odds.


martin-samuelsen-nordicbet
Haugesund må klare seg uten Martin Samuelsen kommende sesong. (Bilde: TT)

Kan Kristiansund ta steget inn i medaljekampen?

Odds på seriegull til Kristiansund: 50.00

Kristiansund Ballklubb i sin nåværende form er ikke en urgammel klubb, da den ble startet som et samarbeidsprosjekt for å heve kvaliteten på fotballen i regionen. Kristiansund Fotballklubb og Clausenengen Fotballklubb slo seg sammen høsten 2003 med mål om å nå nasjonalt toppnivå.

Slike prosjekt trenger ikke alltid å lykkes, men for byen Kristiansund skulle det ikke ta lang tid før målet var nådd. I dag er Kristiansund Ballklubb et friskt pust i Eliteserien som tilsynelatende klarer å bygge gode lag under radaren.

Etter opprykket fra nest øverste divisjon i 2016 har Kristiansund klart kunststykket å etablere seg som et stabilt lag med tilhold på øvre halvdel av tabellen. 5. plassen fra 2018 er enn så lenge klubbens beste plassering i Eliteserien, men fortsetter KBK å bygge slik de har gjort til nå er det ikke lenge før de plutselig er med i medaljekampen.

Forrige sesong endte i en hederlig 6. plass, en plassering man fortsatt sier seg fornøyd med i byen helt nord på Nord-Vestlandet. Trener Christian Michelsen fikk jobben i 2014 etter å ha vært både spiller og assistenttrener i klubben og skal ha mye av æren for at KBK har blitt et stabilt lag i Eliteserien.

Foran den kommende sesongen har Michelsen og hans kollegaer hentet en miks mellom unge lovende og mer rutinerte. Amin Askar er kommet inn fra Sarpsborg 08 og vil kunne bidra med intensitet og innlegg fra høyreback, selv om han har rundet 34 år.

I motsatt ende av skalaen har man fått tak i Olaus Skarsem, en spiller som har spilt sin juniorfotball i Rosenborg og som forrige sesong fikk erfaring fra Eliteserien på utlån i Ranheim. Som supplement til meget solide spillere som Liridon Kalludra, Christophe Psyché, Flamur Kastrati og Amahl Pellegrino skal nysigneringene kunne gi KBK ytterligere flere strenger å spille på.  

Nevnte Pellegrino ble hentet fra Strømsgodset i august i fjor og selv om han bare fikk en snau halv sesong for Kristiansund hadde han en umiddelbar effekt. Drammenseren nettet åtte og la opp til tre på de ti kampene han rakk i KBK-drakt. For Kristiansund er det nok essensielt at Pellegrino opprettholder noe i nærheten av en slik statistikk, da man den kommende sesongen må klare seg uten Torgil Gjertsen. Vingen bidro med seks målgivende pasninger forrige sesong (nest flest i laget etter Kalludra), men har valgt å fortsette karrieren i polsk fotball.

Kristiansund har overrasket i tre strake sesonger etter opprykket fra det nest øverste nivået og Michelsen og hans mannskap er neppe ferdige med å gjøre nettopp det. Oddsen på seriegull til Kristiansund reflekterer at det nok er andre lag som kommer til å gjøre opp om dette også denne sesongen, men at den ikke er høyere enn 50.00 forteller at det ikke er usannsynlig at klubben igjen sikrer seg en plass på øvre del av tabellen. Med litt flyt kan Kristiansund muligens blande seg i den utvidede kampen om medaljene.



Annerledesklubben Mjøndalen 

Odds på seriegull til Mjøndalen: 200.00

Bruntrøyene fra Mjøndalen berget plassen i Eliteserien i fjor og går løs på en ny sesong i den øverste divisjonen i Norge. Laget med tilhold på Consto Arena var et solid fotballag en gang i tiden, med imponerende sju cupfinaler på 1920- og 1930-tallet.

Forrige trofé av betydning ble hentet hjem til Mjøndalen i 1937 da laget ble Norgesmestere. I senere tid har Mjøndalen et seriesølv fra 1986, mens man på denne siden av år 2000 har måttet innfinne seg en tilværelse som kasteball i sjiktet mellom de beste og nest beste i toppen av norsk fotball.

Selv om plasseringene i Eliteserien ikke alltid er til å hoppe i taket av har Mjøndalen sjarmert så godt som et samlet fotball-Norge, med unntak av erkerivalene med tilhold i Drammen. Dette har de gjort med en folkelig innstilling til både fotballen som spilles, publikum og media.

Selv om det ikke svinger på banen er det god stemning i leiren, og med to strake sesonger i Eliteserien på samvittigheten er Mjøndalen i ferd med å bli et verdsatt og fast møbel i den norske toppdivisjonen.

Forrige sesong ble ny kontrakt i Eliteserien sikret med et nødskrik, da bare bedre målforskjell enn Lillestrøm holdt bruntrøyene unna en nervepirrende kvalik. Som en av klubbene uten de heftigste økonomiske musklene har Mjøndalen også foran Eliteserien 2020 forsøkt å hente smart og billig på overgangsmarkedet, uten at noen av navnene inn fremprovoserer hakeslepp. I fjor gjorde innleid arbeidskraft mye bra for Mjøndalen, da keeper Julian Faye Lund (utlånt fra Rosenborg) var en av de som viste godt spill.

Denne sesongen må de klare seg uten Faye Lund, men gledelig for Mjøndalen er det at de har hentet tilbake en tidligere kjempe i Sosha Makani, keeperen som har gått som en sprettball mellom Iran og fotballen ved Drammenselvas bredder de siste sesongene.

At Makani returnerer er ikke bare et bilde på at Mjøndalen antageligvis er et trivelig sted å spille fotball, det representerer også klubbens vilje og evne til å satse på kontinuitet. Trener Vegard Hansen har stått ved roret siden 2006 og er blitt et troverdig ansikt utad for klubben, mens mange av lagets viktige spillere har rykket både opp og ned med klubben tidligere sesonger.

Slikt gir seg ofte utslag i god lagmoral, og nettopp dette kjennetegner Mjøndalen. Det er dog begrenset hvor langt man kommer med kun lagmoral, det trengs en solid dose kvalitet i tillegg. For bruntrøyene er det dessverre her det savnes mest, og selv om laget har flere gode spillere blir ikke summen høy nok til at Mjøndalen er en tittelkandidat ei heller i år. 

Selv om mange nok ville unnet Mjøndalen en sesong der de kjemper i toppen av tabellen er det mye som tyder på at dette ikke blir tilfellet. Oddsen på 200.00 på Mjøndalen som seriemester reflekterer dette og signaliserer samtidig at oddssetterne tror det blir en ny sesong der man skal kjempe om å berge plassen heller enn å blande seg inn i medaljekampen. At det blir moro å følge Mjøndalen også i Eliteserien 2020 er det derimot ingen tvil om.


sosha-makani-nordicbet
Sosha Makani har gått som en sprettball mellom Iran og Mjøndalen. Her fra opprykkskvalik til Eliteserien i 2017. (Bilde: TT)

Molde forsvarer gullet

Odds på seriegull til Molde: 2.00

Som en av klubbene med de største økonomiske musklene har Molde ofte for vane å tråkke resten av fotball-Norge på tærne. De siste årene har det stormet en del rundt det utenomsportslige ved klubben, da både rettssaker og intern uro har preget nyhetsbildet rundt fotballklubben fra rosenes by.

Selv om det blåser litt tar det ikke bort det faktum at man har bygget en meget solid organisasjon på Aker Stadion. I en relativt liten norsk by holder en av landets best drevne fotballklubber hus, og selv om Molde har fått mye gratis gjennom rike onkler som sikrer at økonomien er i orden må jobben fortsatt gjøres riktig. Her har Molde vist seg blant de bedre i klassen og er blitt en klubb som tåler både storm og utskiftninger på spiller- og trenersiden.

Da Ole Gunnar Solskjær noe overraskende fikk jobben som trener i Manchester United i slutten av mars i fjor var det nok mange som stilte spørsmålstegn til hvordan assistent Erling Moe ville takle jobben. Etter endt sesong kan man slå fast at Moe løste jobben på utmerket vis og i dag er det nok de færreste Molde-supportere som ligger våkne om nettene og ønsker seg Solskjær tilbake.

Midtveis i sesongen hadde Bodø/Glimt fortsatt heng på Molde, men etter hvert som kampprogrammet ble tøffere og alvoret gjorde seg gjeldende var det Molde som viste rutine og seilte inn til sitt fjerde ligagull. Det meste gikk på skinner for Molde forrige sesong og da man sikret seg Ohi Omoijuanfo knappe én og en halv uke før seriestart var det få som tvilte på at Molde skulle være med hele veien inn. Sammen med Leke James, Eirik Hestad og Magnus Wolff Eikrem utgjorde Ohi en dødelig offensiv kvartett som innfridde kamp etter kamp.

Foran Eliteserien 2020 har Molde mistet midtstopper Ruben Gabrielsen, en spiller som var viktig, men som Molde kan erstatte relativt smertefritt med Stian Gregersen. I tillegg ble man enig med Vegard Forren om å avslutte kontrakten etter at tillitsforholdet mellom klubb og spiller var tynnslitt.

Med to midtstoppere ut kan Molde støte på trøbbel, men foruten Gabrielsen og Forren har Molde beholdt sine viktigste spillere. Fremover i banen er troppen minst like sterk tropp som forrige sesong, da de kapret Ola Brynhildsen fra Stabæk. Overgangen skapte brudulje i miljøet rundt Bærumsklubben og fotball-Norge for øvrig, men det er liten tvil om at vingen er en solid tilvekst. Brynhildsen var blant Stabæk sine beste spillere forrige sesong og er et stort talent. Dersom han leverer noe av det samme i Molde som han gjorde i Stabæk forrige sesong har laget fra Rosenes by enda en offensiv spiller i toppklasse i laget.

Uansett hvor mye det stormer ved Aker Stadion har Molde kvalitet og erfaring til å forsvare gullet fra 2019, og det forbauser de færreste om det blir en ny feiring på plassen mellom stadion og Seilet hotell. Oddsen på 2.00 vitner om at Molde er blant favorittene til tittelen, faktisk den aller heteste.



Starten på en ny epoke for Odd

Odds på seriegull til Odd: 20.00

For Odd representerer Eliteserien 2020 starten på en ny epoke. Midtveis i oppkjøringen til sesongen ble det klart at Dag-Eilev Fagermo hoppet på den ledige trenerjobben i Vålerenga, og en æra fikk dermed sin slutt i Skien. Fagermo styrte skuta i tolv strake sesonger og det er ofte i slike situasjoner en klubb kan begynne å famle rundt i jakt på sin egen identitet. Mye tyder på at Odd skal slippe unna flere sesonger der de løper etter sin egen hale, for til å lede prosjektet videre har Odd landet på Fagermo sin mangeårige assistent, Jan Frode Nornes.

Nornes kan dessuten se tilbake på åtte år som spiller i Odd, og må sies å kjenne klubben så godt som noen. Under Fagermo var det mye prat om kontinuitet, og med Nornes i sjefsstolen er i alle fall dette aspektet tatt høyde for i fortsettelsen. Kontinuitet i seg selv er ikke nødvendigvis en oppskrift på suksess, men det er flott å se at Odd gir Nornes sjansen til å vise hva han kan som hovedtrener for klubben.

Forrige sesong endte med en sur 4. plass, etter at man lenge så ut til å kunne holde regjerende mester Rosenborg bak seg i kampen om bronsemedaljen. I siste serierunde tapte Odd stort borte mot Haugesund, mens Rosenborg gjorde jobben hjemme mot Ranheim og snek seg forbi Oddrane.

Selv om det ikke ble medalje på Fagermo, Nornes og resten av Odd forrige sesong var det enkelte i stallen som kunne juble for trofé. Torgeir Børven ble nemlig toppscorer i Eliteserien med sine 21 mål. Børven var etter sigende tiltenkt en rolle som indreløper i oppkjøringen til forrige sesong, men etter hvert som sesongen skred frem var det ingen tvil om hvem som var lagets, og ligaens, beste målsnik.

Foran Eliteserien 2020 fremstår Odd en anelse svekket, for selv om ansettelsen av Nornes virker fornuftig er det ikke bare enkelt å erstatte en mann som Dag-Eilev Fagermo. Dessuten har mangeårig primus motor på midtbanen, Jone Samuelsen, takket av, og stortalentet Filip Møller Delaveris forsvant til nederlandsk fotball. I tillegg valgte Fredrik Oldrup Jensen å signere for Fagermo i Vålerenga, og Odd gikk dermed glipp av en høyst kapabel midtbanemann.

Med det sagt er det flere gode fotballspillere i Odd, og det dukker mest sannsynlig opp en ny unggutt fra egne rekker i løpet av sesongen. Børven er med videre og i ham har Odd en målfarlig type som kan bety forskjellen på suksess og fiasko. Heldigvis for Odd tar superveteran Espen Ruud en sesong til og kan fortsatt gjøre en solid jobb på Odd sin høyreside.

I en sesong med full klaff kan Odd selvsagt blande seg inn i medaljekampen nok en gang, men et ligagull må man nok fortsatt se langt etter på Skagerak Arena. Oddsen på 20.00 gir et godt bilde på dette, og i stedet for tittelkamp vil det nok mest sannsynlig dreie seg om en tilværelse blant de nest beste i feltet for Odd.


torgeir-børven-betsson
Torgeir Børven ble kåret til toppscorer i 2019 og blir en viktig brikke også i denne sesongens Odd-lag. (Bilde: TT)

Kan Rosenborg finne tilbake til gullformen?

Odds på seriegull til Rosenborg: 3.00

Forrige sesong utviklet seg til å bli en begredelig affære for Rosenborg og klubbens svorne tilhengere. Etter å ha startet på skeive skøyter klarte man etter hvert å mobilisere midtveis og mot slutten av sesongen og trønderne klokket inn til en 3. plass etter å ha sneket seg forbi Odd i siste serierunde. Man samler visstnok ikke på verken sølv- eller bronsemedaljer i Rosenborg, men når alt kom til alt bør man si seg fornøyd med at sesongen ga edelt metall.

Trener Eirik Horneland ble uglesett allerede fra dag én, og etter at sesongen fikk en skrekkelig start ropte flere og flere på hans avgang. Som en rimelig bortskjemt gjeng tilhengere er ikke de med hjerte for Rosenborg spesielt tålmodige, men etter at Horneland overlevde de første ramaskrikene virker han nå å være på trygg grunn. Laget ble også bedre utover sesongen og foran den kommende sesongen er det gryende optimisme i RBK-leiren. 

Pausen mellom forrige sesong og denne er i Rosenborg brukt til å iverksette en slags ryddesjau, der man har vinket adjø til flere spillere med lang fartstid i klubben og høye lønninger. Mike Jensen, mangeårig favoritt og tro tjener reiste til Kypros for å bli gjenforent med sin tidligere sjef Kåre Ingebrigtsen, uten at det ble en umiddelbar suksess for noen av partene.

Alexander Søderlund klemmer ut et siste utenlandseventyr i svenske Häcken, mens Yann Erik de Lanlay takket for seg og returnerte til et Viking i medvind. I tillegg til disse tre har Rosenborg gitt slipp på unge, lovende Jonathan Levi og Arild Østbø, mens man har mistet Bjørn Maars Johnsen og David Akintola etter at deres låneavtaler er utløpt. Dette har åpnet opp store hull i troppen, men Rosenborg virker å ha gjort en god jobb med å finne erstattere.

Mest spennende er det kanskje at en av klubbens store sønner, Per Ciljan Skjelbred, kommer tilbake til Rosenborg 1. august for å avslutte karrieren i klubben i hans hjerte. Ciljan Skjelbred spiller fortsatt mer eller mindre fast i Bundesliga og bør heve kvaliteten i midtbaneleddet betraktelig. Lysluggen var i sin tid en enorm publikumsfavoritt på Lerkendal og at klubben henter ham hjem er i seg selv årsak til økt interesse og optimisme. I tillegg er Kristoffer Zachariassen hentet fra Sarpsborg 08, også han en midtbanemann som kan heve nivået.

Alt i alt er det grunn til å være optimistisk om man støtter Rosenborg, og selv om Covid-19 naturlig nok har lagt en demper på entusiasmen også i Trondheim er stemningen bedre enn foran seriestart i fjor. Trener Horneland er ikke lenger en forhatt mann, og Pål André Helland virker å være på vei tilbake til godt, gammelt slag. Om klubben klarer å samle seg og dra i samme retning hele sesongen kan det bli et godt år for trønderne.

Lite tyder på at man vil få to sesonger på rad uten at Rosenborg er med i gullkampen, og denne sesongen skal Horneland og hans utvalgte være bedre skikket til å holde følge med Molde. Om du tror Rosenborg gjeninntar tronen i årets utgave av Eliteserien skal oddsen på trøndersk gull på 3.00 være meget fristende.



Er Sandefjord klare for en ny tøff sesong i Eliteserien?

Odds på seriegull til Sandefjord: 200.00

Sandefjord har de siste sesongene slitt med å finne sin plass i norsk fotball. De virker å være hakket for gode for OBOS-ligaen, men samtidig litt for dårlige for Eliteserien. Dette kan være en krevende situasjon for en klubb, men i Sandefjord virker man være relativt fornøyde med tilværelsen.

Forrige sesong ble en eneste lang opptur for laget fra hvalfangerbyen, og selv om Aalesund var utilnærmelige gjorde Sandefjord en meget god figur som sikret direkte opprykk til Eliteserien. Mye av æren tilskrives den spanske treneren Martí Cifuentes som har tatt grep som har fungert godt i Sandefjord. 

Før denne sesongen har Sandefjord måttet se noen av lagets beste spillere forlate klubben, så Cifuentes skal ha nok å henge fingrene i. Erik Mjelde har lagt fotballskoene på hylla og Sandefjord må lete andre steder etter årelang rutine og råskap på midtbanen.

I tillegg har Håvard Storbæk takket for seg, en annen med verdifull rutine laget godt kunne gjort bruk av. Med Mjelde og Storbæk ut har gjennomsnittsalderen i troppen falt, men Sandefjord har heldigvis to erfarne og samspilte midtstoppere i Marc Vales og Lars Grorud. Sistnevnte er dessuten kaptein og vil dra det tyngste lasset med å vise vei for de ikke fullt så erfarne spillerne.

Som om ikke tapet av rutinerte herremenn var nok har Sandefjord dessuten mistet en god porsjon talent. Pontus Engblom ble toppscorer i OBOS-ligaen forrige sesong med sine 19 fulltreffere og blir et stort savn på topp. Et savn blir også Mohamed Ofkir, som har krysset Oslofjorden for å bytte ut Sandefjord med Sarpsborg 08.

Selv om troppen er supplert med nye signeringer er summen av spillere ut større enn spillere inn og det skal godt gjøres å hevde seg i Eliteserien den kommende sesongen. Selv om fotballklubben Sandefjord kanskje kan være uenige i dette er denne meningen mer eller mindre gjengs.

Så gjengs, at ansvarlig redaktør i Sandefjord Blad stilte spørsmålet “Er det riktig for Sandefjord å rykke opp nå?”, på lederplass i oktober i fjor. Måneden etter ble det klart at Komplett trakk seg som stadionsponsor, og her tapte nok klubben gode penger i en tid der utgiftene er dømt til å bli større. Spørsmålet fra ansvarlig redaktør Stein Ulrichsen er i aller høyeste grad berettiget, for hva er poenget med å rykke opp til Eliteserien for så å rykke rett ned igjen? 

Å være blant de nyopprykkede i en divisjon er ikke en takknemlig oppgave for noen, og selv om Sandefjord nok vil satse på å berge plassen er det mye som tyder på at de er blant de to-tre svakeste lagene i Eliteserien. Slikt sett er man milevis unna et seriegull, og selv om oddsen på 200.00 er høy og for mange forlokkende er det større sjanse for at Sandefjord havner på toppen av tabellen om den snus på hodet etter sesongslutt.


erik-mjelde-betsson
Erik Mjelde er en av spillerne Sandefjord er nødt til å klare seg uten kommende sesong. (Bilde: TT)

Sarpsborg 08 kjemper for tilværelsen

Odds på seriegull til Sarpsborg 08: 50.00

Forrige sesong ble en dramatisk affære for Sarpsborg 08 og klubbens tilhengere. Etter å ha stabilisert seg som et godt lag som hører hjemme i landets øverste divisjon var man i fjor plutselig involvert i nedrykksstriden. I 2017 havnet klubben på en solid 3. plass i Eliteserien, bare tre poeng bak sølvmedalje. Siden har pilen pekt feil vei, og etter hvert som sesongen 2019 var underveis kom det tydelig frem at Sarpsborg 08 slet med å vinne fotballkamper. I Eliteserien forrige sesong ble det bare fem seire, færrest av alle lag i divisjonen. 

Påstanden “Særpingane taper aldri”, frasen Bare Egil synger flere ganger i sin låt med samme navn, ble motbevist gjentatte ganger forrige sesong og til slutt var det bare målforskjell som holdt Sarpsborg 08 unna nedrykk til OBOS-ligaen. Av 30 spilte kamper endte hele 15 i uavgjort for laget i blått, flere enn noen andre lag i Eliteserien. De få triumfene og mange uavgjortresultatene kan nok i stor grad tilskrives mangelen på mål, for selv om Sarpsborg til slutt havnet på en 12. plass og berget plassen scoret man ikke flere enn 30 mål på 30 seriekamper. Scorer man ikke mål blir det vanskelig å vinne fotballkamper, og det er ting som tyder på at det er flere problemer i klubben som ikke løses over natta.

En av de tydeligste indikasjonene på dette er at trener Geir Bakke takket for seg og tok jobben i Lillestrøm, som skal spille OBOS-fotball kommende sesong. Bakke nøt stor tillit i Sarpsborg og hadde ryggen fri nesten uansett hvordan laget så ut på banen. I stedet for å kjempe videre hoppet Bakke videre til det som må sies å være en utsatt jobb i LSK. Det kan godt tenkes at Bakke var ivrig på nye utfordringer, men det er heller ikke usannsynlig at han reiste videre da han innså at prosjektet i Sarpsborg var kommet til veis ende.

Etter skuffelsen forrige sesong har klubben dessuten mistet noen av sine beste spillere, uten at det har gjort viljen til å signere dyrt noe større i lokalene på Sarpsborg Stadion. Klubben har de siste årene drevet på en forbilledlig måte, der man har hentet billig, videreforedlet og solgt med gevinst.

Foran Eliteserien 2020 har man mistet førstelagsspillere som Amin Askar, Kristoffer Zachariassen og Niklas Gunnarsson, spillere som ikke lar seg erstatte i en håndvending. Sarpsborg 08 har dog forsøkt å bøte på mangelen på mål forrige sesong, og fra Strømsgodset har de plukket opp Mos Abdellaoue. Spissen har rukket å bli 31 år gammel, men er en dyktig målscorer som kan hjelpe Sarpsborg på vei.

Sesongen 2020 kan bli tøff for Sarpsborg 08 og man kan fort befinne seg i nedrykksstriden for andre år på rad. Oddsen på seriegull er dermed høy, og selv om man kan la seg friste av 50.00 i odds på at Sarpsborg tar et sensasjonelt ligagull er det fryktelig mye som skal klaffe for at det spillet skal gå inn.



Stabæk

Odds på seriegull til Stabæk: 50.00

Stabæk hadde problemer innledningsvis forrige sesong, men etter at Henning Berg reiste til Kypros og den tidligere Stabæk-helten Jan Jönsson gjorde comeback gikk det seg gradvis til for klubben fra Bærum. I løpet av høsten ble det levert flere fine resultater og av de siste ti kampene i Eliteserien tapte Stabæk bare én, hjemme mot gullvinner Molde. Til slutt ble det en hederlig 8. plass på tabellen, en plassering som kunne vært langt bedre om man hadde startet sesongen i samme stil som man avsluttet. 

En av årsakene til oppturen på høsten var keeper Marcus Sandberg, som var blant ligaen beste burvoktere forrige sesong. Svensken holdt liv i håp om poeng for laget i den ene kampen etter den andre og ble etter endt sesong belønnet med en plass på opptil flere eksperters utgaver av Årets lag i Eliteserien 2019. 

En som ikke kom med på Årets lag forrige sesong er Ola Brynhildsen, og gjør han det denne sesongen er det ikke som Stabæk-spiller. Brynhildsen går inn i rekken av unge talenter Stabæk har flasket opp, og om unggutten fortsetter utviklingen kan han bli en veldig god spiller i Eliteserien. Overgangen hans til Molde foran denne sesongen laget dog noe oppstuss i fotball-Norge og miljøet rundt Stabæk Fotball.

Supporterne lot seg ikke imponere av at Brynhildsen ikke signerte en ny kontrakt med moderklubben og heller gikk vederlagsfritt til en av landets rikeste klubber. Her handler det nok heller om prinsipp for Stabæk-supporterne heller enn at man mister en god spiller. For selv om Brynhildsen var viktig i Stabæk-laget er det ikke manko på talent i klubben. Emil Bohinen og Hugo Vetlesen er begge unge, men bidro allerede forrige sesong og kommer mest sannsynlig til å ta nye steg denne sesongen.

Etter forrige sesong takket både Vadim Demidov og Daniel Braaten av som Stabæk-spillere, og selv om man mistet en del rutine i disse frigjorde det antageligvis en del kroner på lønnsbudsjettet. Disse pengene har kommet godt med i oppbyggingen foran Eliteserien 2020, og Stabæk har hentet flere spennende forsterkninger.

Fitim Azemi kommer fra Vålerenga og er en spiller som potensielt kan skyte Stabæk til mange poeng. Bak i banen har Yaw Amankwah kommet inn, en midtstopper som har blitt bedre og bedre med årene. Dessuten hentet man sommeren 2019 tilbake Tortol Lumanza, en spiller som var meget god for klubben i 2017. Kommer Lumanza opp på samme nivå igjen har Stabæk en matchvinner i elleveren.

Selv om det finnes langt større favoritter til seriegull enn Stabæk er det noe ved klubben som gjør at man tror at den kan overraske. Et punkt er selvsagt at de har gjort det tidligere, et annet at de virker som en klubb i harmoni, selv om Brynhildsen sin overgang til Molde skapte litt furore i Bærum. Fra tid til annen er det lag som overrasker stort, og til en odds på 50.00 på at Stabæk tar seriegull er dette et fristende spill.


emil-bohinen-betsson
Emil Bohinen kommer ganske sikkert til å ta nye steg denne sesongen. (Bilde: TT)

Start prøver igjen

Odds på seriegull til Start: 200.00

Som en av tre nyopprykkede klubber må Start finne seg i å være blant favorittene til å rykke ned igjen. Faktisk har Start en heller tvilsom rekke med prestasjoner de siste årene, der de har behandlet det norske ligasystemet som sin egen private heis og spiller mer eller mindre annethvert år i Eliteserien og OBOS-ligaen.

En slik situasjon er kanskje ikke ideell for utvikling av sunn og stabil klubbdrift, men det er i alle fall knapt et kjedelig øyeblikk som Start-supporter. Som i en evinnelig berg-og-dal-bane går det fra det helt geniale til det maktesløse for laget fra Kristiansand. Tidvis utmattende for lagets egne supportere, men samtidig høyst interessant for den nøytrale supporter. 

Forrige sesong la Start lenge beslag på en av de to plassene i OBOS-ligaen som gir direkte opprykk til Eliteserien, men skuslet det bort på tampen og ble forbigått av Sandefjord. De gulkledde fra Agder måtte dermed ut i kvalik for å sikre seg en plass i den øverste divisjonen, en kvalik som vil bli stående igjen som en av de villeste i norsk fotball.

Etter kvalikspillet som involverte Sogndal, Kongsvinger og KFUM Oslo var det Start som trakk det lengste strået og skulle møte Lillestrøm i kvalikfinalen. Start vant den første kampen 2-1, hjemme på Sør Arena, og foran returmøtet på Åråsen så det lyst ut. Det tok dog ikke lang tid før rullegardina gikk helt ned for Start, og etter en time ledet Lillestrøm 4-0 og virket å seile inn til fornyet kontrakt i Eliteserien. Så dukket Martin Ramsland opp, tre ganger, og rullegardina byttet brått eier. På seks minutter satte Ramsland inn tre mål og sikret Start plass i Eliteserien 2020.

Foran den kommende sesongen har Start operert på edruelig vis på overgangsmarkedet og satser tilsynelatende på at stammen fra 2019 er god nok til å hevde seg i Eliteserien. En av lagets beste spillere forrige sesong var jamaicaneren Damion Lowe, en solid midtstopper Start nok kunne hatt bruk for også denne sesongen. Etter at man i starten av mai ble enige om å terminere kontrakten med forsvarsspilleren fremstår Start som betydelig svekket, da man ikke bare har mistet en av sine beste spillere, men i tillegg uten å ha hanket inn en overgangssum for en spiller som fort kunne generert interesse fra andre klubber. 

Et seriegull til Start og Kristiansand så fjernt ut selv med Lowe på laget, og uten jamaicaneren blir det enda verre. I stedet for kamp i toppen går det høyst sannsynlig mot en sesong i den andre enden av tabellen, og man trenger ikke bli fryktelig overrasket dersom Start er blant lagene som må ta turen ned til OBOS-ligaen etter at Eliteserien 2020 er ferdigspilt. 



Strømsgodset bygger nytt

Odds på seriegull til Strømsgodset: 25.00

Selv om Strømsgodset allerede i 2018 viste tegn til at de er et stykke unna nivået de normalt har vært på var det mange som ble overrasket da de rotet seg inn i nedrykksstriden også forrige sesong. Seks poeng på de to siste kampene var dog nok til fornyet kontrakt i Eliteserien og Godset fra Drammen tøffer inn i Eliteserien 2020 med håp om å holde seg langt unna nedrykk.

Dansken Henrik Pedersen fikk jobben som hovedtrener i juni 2019 etter noen år i Tyskland der han var assisterende manager i Union Berlin og senere manager selv i Eintracht Braunschweig. Pedersen går for å være en meget dyktig trener og befinner seg per nå i en situasjon der han skal bygge opp Strømsgodset. 

Etter forrige sesong har klubben tatt farvel med erfarne spillere som Mounir Hamoud og Henning Hauger, mens Muhamed Keita har reist for å prøve lykken i Saudi Arabia. Disse var bidragsytere i Godset-troppen, men ikke helt uerstattelige i det store bildet. Verre er det at kaptein Jakob Glesnes pakket sekken og reiste til Philadelphia Union i USA, og selv om klubben ble kompensert for Glesnes er tapet surt.

Men, i Strømsgodset vet de råd. Nevnte Glesnes ble i sin tid hentet fra Sarpsborg 08, og det er nettopp her Godset har funnet mannen som kan bli Glesnes sin erstatter. Niklas Gunnarsson er en anvendelig forsvarsspiller og som vil få mye av ansvaret med å fylle hullet etter Glesnes. 

Trener Pedersen og hans kollegaer i Godset startet tilsynelatende oppbyggingen allerede forrige sommer, for både Moses Mawa og Lars-Jørgen Salvesen ble hentet inn i august. Begge er offensive spillere med nese for mål, der Mawa nettet 10 på 15 for KFUM Oslo i OBOS-ligaen før overgangen til Godset. Etter at han kom på plass i Drammen ble det fire mål og fire målgivende pasninger på 14 kamper, en forsmak på hva spissen kan få til. Salvesen kom i likhet med både Glesnes og Gunnarsson fra Sarpsborg 08, og angriperen bidro relativt raskt hos sin nye arbeidsgiver. I hans første halve sesong scoret han sju mål på 13 kamper for Strømsgodset, og både Salvesen og Mawa kan levere varene for drammenserne i den kommende sesongen.

Selv om man har måttet se både rutine og kvalitet forlate Marienlyst Stadion virker det som om forsterkningene gjort under Henrik Pedersen er gode. Dessuten har Strømsgodset fortsatt en ålreit stamme i laget med spillere som har et høyt toppnivå inne, og som vil måtte opp mot dette om sesongen skal bli en suksess for Godset.

Blant disse kan Kristoffer Tokstad, Lars Christopher Vilsvik, Jonathan Parr og Herman Stengel nevnes. Stengel var for øvrig Godset-spilleren med flest målgivende pasninger i Eliteserien forrige sesong, og selv om fem målgivende ikke nødvendigvis får fyrverkeriet til å gå av er det potensiale i Stengel om laget gjør en bedre sesong.

Strømsgodset fremstår bedre rustet foran Eliteserien 2020 enn de gjorde foran forrige sesong og skal kunne holde seg unna nedrykksstriden. Hvorvidt det blir seriegull av det er dog en helt annen sak, hvilket oddsen på 25.00 vitner om.


marienlyst-stadion-betsson
Drømmen lever i Drammen, men oddsen for at Strømsgodset skal ta hjem gullet er ikke helt på deres side. (Bilde: TT)

Et nytt storlag på gang i Viking

Odds på seriegull til Viking: 15.00

Da Viking rykket opp fra OBOS-ligaen høsten 2018 var det nok ikke mange som så for seg at den påfølgende sesongen skulle ende i medaljekamp i Eliteserien og cupgull. Det ble en 5. plass til slutt, en særdeles imponerende plassering for et nyopprykket lag, og cupgullet ble en gedigen bonus på tampen av en innholdsrik sesong.

Trener Bjarne Berntsen hadde knapt tatt i så mye som en taktikktavle på flere år da Viking lokket ham til seg høsten 2017. Den tidligere forsvarsspilleren trente Bryne til cupgull på 1980-tallet, var landslagstrener for kvinnelandslaget i en årrekke frem til 2009, men siden har han hatt andre roller i norsk fotball. Etter den begredelige 2017-sesongen som endte i nedrykk til nest øverste nivå var det Berntsen Viking landet på for å gjenreise klubben.

Man kan med sikkerhet si at Berntsen har lykkes i så måte, såpass at han var blant de tre nominerte til prisen for “Årets trener” i Eliteserien 2019. Foran den kommende utgaven av den norske toppdivisjonen kan det se ut til at Berntsen er i ferd med å få på fote et nytt storlag i Stavanger.

Viking begeistret med flott spill forrige sesong og slikt skaper naturlig nok interesse for lagets spillere. Det har gjort at klubben fra Stavanger har kunnet innkassere pene overgangssummer for to av forrige sesongs beste spillere; Kristian Thorstvedt og Zlatko Tripic. Thorstvedt ble solgt til belgiske Genk for nærmere 20 millioner kroner, Tripic til tyrkisk fotball for omtrent 5 millioner. Slike summer kommer godt med for norske klubber, og Viking ser ut til å ha investert pengene klokt.

Med alibiet om at et nytt storlag er på gang har Viking klart å lokke noen av klubbens bortkomne sønner hjem til Stavanger, der spesielt Veton Berisha og Yann-Erik de Lanlay er spillere som vil gå inn og heve laget fra dag én. Begge to spillere som tidligere har hatt suksess i klubben fra Rogaland. I tillegg har Arild Østbø kommet inn fra Rosenborg og vil kunne utfordre Iven Austbø i kampen om keeperplassen.

De tre vil uten tvil heve kvaliteten på troppen, som i utgangspunktet var solid. Vingbacken Adrian Nilsen Pereira tok Eliteserien med storm forrige sesong og vil antagelig ta nye steg dette året. Samtidig gjorde Viking en god handel forrige sommer, da de hentet Kristoffer Løkberg fra Brann. Midtbanespilleren har en fandenivoldsk innstilling og er motoren Berntsen trenger i sitt lag. Stavanger-laget har dessuten duoen Ylldren Ibrahimaj og Tommy Høiland. Førstnevnte har allerede vist at han har mange målgivende pasninger i seg, da han bokførte ti i Eliteserien forrige sesong. Høiland har rykte på seg for å være ei urokråke både på og utenfor banen, men han er heller ikke så verst til å sette ballen i mål. 

Totalt sett har Viking et lag som bør kunne hevde seg i toppen av tabellen også denne sesongen. Oddsen på at de stikker av med gullet er satt til 15.00 og er neppe et dårlig valg om man er på jakt etter en outsider. Tiden vil vise om 2020-sesongen blir den da Viking tar steget opp eller om man trenger en sesong til for å ferdigstille det nye storlaget.



Skal det endelig lykkes for Vålerenga?

Odds på seriegull til Vålerenga: 12.00

Vålerenga klasket til med seriegull i 2005, men maktet aldri å bruke suksessen til å bygge seg til et stabilt topplag. Klubben har riktignok en 2. plass fra 2010 å se tilbake på, men jevnt over er resultatene til en av landets største klubber et stykke under det man bør kunne forvente av et hovedstadslag.

De siste sesongene har det vært fint lite å juble for og forrige sesong ble det til slutt en 10. plass, bare fire poeng unna nedrykk. Sesongen i forveien ble det en 6. plass, og det var neppe dette Vålerenga så for seg da Ronny Deila kom til klubben i 2016. Deila var mannen som skulle gjenreise Oslos stolthet, men i stedet forlot han klubben til fordel for New York City i januar. Inn har Vålerenga fått Dag-Eilev Fagermo, som endelig ble presentert et prosjekt som kunne lokke ham vekk fra Skien. Kombinasjonen Vålerenga og Fagermo kan fort vise seg å bli en lykkelig en, da det sjelden er en trener som kler en klubb i samme grad som Fagermo kler VIF. 

I løpet av sine tolv sesonger i Odd fremsto Fagermo som en prinsippfast trener, som ikke bare krever mye av de han jobber med, men også evner å få frem det beste i mange. Fagermo har dessuten en tydelig spillestil og kommer neppe til å endre markant på denne i sin nye klubb.

Vålerenga har et mannskap som på sikt kan finne en solid form under en mann som Fagermo, og får han tid kan han være den som bygger et storlag på Oslo øst. Vålerenga har ofte fått tyn for å ha for få spillere med lokal forankring, kritikk som i sin tid har gjort at man har økt satsingen på unge talenter i junioravdelingen.

Som et resultat av dette har man blant annet flasket opp Felix Horn Myhre og Aron Dønnum, to spillere som ser ut til å være blant de mest spennende ungguttene i norsk fotball. Verken Horn Myhre eller Dønnum er fra Oslo øst, men for en stor klubb som Vålerenga bør nedslagsfeltet uansett strekke seg utover bydelens grenser. I løpet av sin tid i Odd var en av Fagermo sine fanesaker spillere med tilknytning til Odd, i alle fall fra Telemark, og tar han med seg dette til VIF kan han dra nye talenter opp og frem.

Selv om forrige sesong helst bør gå i glemmeboka relativt raskt har ikke Vålerenga hentet inn et utall spillere. I stedet virker det som om Fagermo vil bygge videre på den troppen han har, supplert med spillere fra eget U-lag. Dessuten har Fagermo fått tak i sin gamle elev fra tiden i Skien, Fredrik Oldrup Jensen, en spiller som ville ha styrket de aller fleste lagene i Eliteserien. Midtbanespilleren var blant divisjonens beste i sin posisjon før han prøvde lykken i Belgia, men da dette ikke gikk helt på skinner er han tilbake i norsk fotball. Det skal VIF prise seg lykkelige for, for Oldrup Jensen går inn og styrker en allerede solid midtbane i Vålerenga. 

Under Fagermo forventes det at Vålerenga forbedrer 10. plassen fra i fjor betraktelig, og luker han bort tendensene klubben har til å gå seg bort i tøffe tider kan det bli en spennende sesong for de med sympatier for VIF. Med en odds på 12.00 på at seriegullet havner på Oslo øst er det ikke usannsynlig at Vålerenga kan være med i medaljekampen, kanskje til og med den aller gjeveste.


fagermo-betsson
Dag-Eiliv Fagermo har flyttet fra Skien til Oslo og trenerjobben i Vålerenga før sesonegn. (Bilde: TT)

Aalesund kan imponere

Odds på seriegull til Aalesund: 100.00

Da Aalesund rykket ned fra Eliteserien i 2017 var det et blekt og ofte tannløst lag som takket for seg. Ikke lenge etter sesongen var over signerte AaFK mannen som i løpet av de siste sesongene har transformert Aalesund til et solid fotballag; Lars Bohinen.

Allerede i 2018 var Aalesund nære på å rykke opp til Eliteserien igjen, men Mjøndalen og Viking ble knepent for sterke i kampen om de to øverste plassene som gir direkte opprykk. I kvaliken tok Aalesund seg enkelt av Sogndal, men da siste hinder, Stabæk, skulle forseres holdt det ikke for AaFK. Aalesund hadde nok allerede etter 2018-sesongen kvalitet nok til å spille i den øverste divisjonen, men når det ikke ble slik gjorde AaFK det beste ut av den ekstra sesongen de fikk i OBOS-ligaen. Med Aalesund tilbake i Eliteserien har landets øverste divisjon fått en meget solid tilvekst, en tilvekst som har potensiale til å imponere.

Forrige sesong var AaFK så godt som utilnærmelige i OBOS-ligaen. Etter 30 spilte kamper sto Tangotrøyene med imponerende 79 poeng, ny rekord på det nest øverste nivået etter at antallet lag ble økt til 16 foran 2001-sesongen. Start plukket i sin tid 74 poeng da de vant divisjonen overlegent i 2004, før de sjokkerte de fleste med en kruttsterk sølvmedalje i Tippeligaen den påfølgende sesongen. Følger man en slik logikk kan det bli en riktig så hyggelig sesong for de fotballinteresserte i jugendbyen. 

Under Bohinen har Aalesund utviklet seg til å bli et meget spennende lag som er giftige i angrep og kompromissløse i forsvar. Det resulterte i at laget bare tapte én seriekamp forrige sesong og yppet seg mot landets beste i cupen. Både Molde og Rosenborg måtte gi tapt mot AaFK i NM forrige sesong, før Viking ble et par knepp for sterke i kvartfinalen. 

Foran Eliteserien 2020 har Aalesund valgt å supplere en allerede solid tropp, da man ikke har gått helt av skaftet på overgangsmarkedet. Inn har spillere som har potensiale til å forsterke helheten kommet, heller enn å erstatte store hull i elleveren. Faktum er at det knapt så ut til å være store hull i laget forrige sesong, og Bohinen og kompani har god grunn til å tro på eget mannskap.

Av de mest spennende signeringene kan Jordon Mutch nevnes. Den engelske midtbanemannen har flere titalls Premier League-kamper på samvittigheten og kan heve kvaliteten både på trening og i kamp. De har dog mistet Pape Habib Gueye, en vandrende hodepine for motstandere om han har dagen. For å erstatte senegaleseren ser Bohinen høyst sannsynlig innad i egen tropp, både Niklas Castro og Torbjørn Agdestein har mye mål i seg.

Samtidig har man hentet Simen Bolkan Nordli fra HamKam, en ving som bidro med tolv scoringer i OBOS-ligaen forrige sesong. I tillegg har Gudmund Taksdal Kongshavn kommet inn på keeperplass, og følgelig har AaFK to solide keepere å velge mellom.

Hvorvidt det blir seriegull på Aalesund i comebacket i Eliteserien 2020 er ikke overhengende sannsynlig, men at AaFK har potensial til å imponere den kommende sesongen er det ingen som helst tvil om. Oddsen på seriegull til Tangotrøyene er på svimlende 100.00, og om man tror AaFK kan ta innersvingen på hele Eliteserien får man i alle fall klekkelig betalt.



Følg Betsson i sosiale medier!