EM 2021 gruppe B

Bilde: TT

Etter en høyst spesiell sesong er det nå snart klart for europamesterskap i fotball. Turneringen har blitt utsatt, vertskapsbyer har blitt endret, men nå til sommeren skal EM 2020, som turneringen fortsatt heter, endelig avholdes. Jeg har tatt en titt på alle de 24 lagene som skal delta, og her er lagene i gruppe B.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter




Danmark

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.26
Odds for å vinne gruppen: 3.75
Odds for å vinne EM: 29.00


Danmark har et interessant lag på gang og kan plutselig finne på å utrette noe i denne turneringen. Trener Kasper Hjulmand tok over etter Åge Hareide midt i pandemien, noe som selvsagt ikke er ideelt, men laget gjorde en brukbar figur i Nations League gruppen sin i fjor og har startet VM-kvaliken på overbevisende vis.

Danmark møtte Island, England og Belgia i Nations League i fjor, og endte opp med å vinne begge kampene sine mot Island og tape begge kampene mot Belgia. Som forventet, men det ble også fire poeng over to kamper mot England. Borteseiere mot Israel og Østerrike pluss en rolig 8-0-seier mot Moldova betyr at Danmark er i førersetet av gruppen sin i kvalifiseringen til VM i 2022.

Styrkene til dette danske laget er åpenbare: De har først og fremst en solid ryggrad. Keeper Kasper Schmeichel er fortsatt meget god både for klubb og landslag, og i Simon Kjær, Andreas Christensen, Jannik Vestergaard og Joachim Andersen har de alternativer på stopperplass som vi i Norge bør ha lov å være litt sjalu på. Pierre-Emile Højbjerg og Thomas Delaney former et meget solid par på midtbanen, mens Christian Eriksen selvsagt er en glimrende playmaker. At sistnevnte nå får spille ganske mye for Inter etter en vanskelig start på oppholdet i Italia er nødt til å være et stort pluss for landslaget. På topp mangler Danmark kanskje en åpenbar toppspiss, men de har forskjellige typer å velge mellom i navn som Yussuf Poulsen, Martin Braithwaite og Kasper Dolberg.

På kantene har Danmark ikke de aller mest spennende alternativene, men dette er altså en formidabel ryggrad som bør være sterk nok til at Danmark kan skape trøbbel mot de fleste. Som Betssons odds viser så bør de komme seg ut av gruppespillet uten nevneverdige problemer, og dersom de for eksempel kommer på andreplass her så møter de sannsynligvis Tyrkia eller Sveits i neste runde. Begge disse er lag dette danske laget bør være i stand til å slå, så det er ikke usannsynlig at vi får se Danmark i kvartfinalen. Og når man først har kommet så langt så kan jo alt skje …



Finland

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 3.25
Odds for å vinne gruppen: 17.00
Odds for å vinne EM: 201.00


«Huuhkajat» (hubroene), som det finske fotballandslaget kalles, har kvalifisert seg til sin første internasjonale turnering noensinne. De er nødvendigvis store outsidere her, og med en vrien trekning så bør vi kanskje ikke forvente alt for mye av dette laget. For finnene er det en stor prestasjon å i det hele tatt være her.

Finnenes sindige landslagssjef Markku Kanerva har fått mye av æren for at landslaget endelig har utrettet noe. Kanerva har selv 59 landskamper for Finland, spilte store deler av karrieren for HJK Helsinki, og begynte faktisk å jobbe som lærer mens han fortsatt var aktiv som fotballspiller. Som trener ledet Kanerva det finske U21-landslaget til U21-EM i 2009, og dette er fortsatt den eneste gangen et finsk U21 eller U19-landslag har kvalifisert seg til en internasjonal turnering.

En rekke spillere som kvalifiserte seg til U21-EM under Kanervas ledelse i 2009 vil være med i EM-troppen denne sommeren. Laget har ingen superstjerner, men de har Teemu Pukki som har vært glimrende både for klubb og landslag de siste to årene. I kvalifiseringsgruppen til EM scoret han 10 mål på 10 kamper, mens i skrivende stund står han på 25 scoringer på 38 kamper fra start for Norwich i Championship denne sesongen.


Teemu-Pukki-Betsson
Teemu Pukki er på en måte den offensive beholdningen for Finland, og selv om dette høres tynt ut kan man nå langt om man har en dyktig målscorer i laget sitt. Her jubler finnen for et av sine mange mål for «Hubroene». (Bilde: TT)

Kanerva sies å ha skapt en positiv atmosfære i laget der alle spillerne føler seg sett, hørt og verdsatt. At laget ikke har noen store stjerner betyr også at laget ikke har noen store egoer. I et land der ishockey alltid har hatt en mye større status enn fotball har fotballagets jordnærhet og innsatsvilje gjort mye å fyre opp interessen for fotball. At de faktisk har hatt litt suksess hjelper selvsagt også.

Mangelen på åpenbar individuell kvalitet i laget bør føre til at Finland får det vanskelig her. Men finnene vil selge seg dyrt og de er et lag som kan straffe motstandere dersom noen skulle undervurdere de eller ha en dårlig dag.



Belgia

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.04
Odds for å vinne gruppen: 1.72
Odds for å vinne EM: 6.50


Belgia leder FIFA-rankingen inn mot sommerens turnering, og om du besitter en sunn skepsis til denne rankingen så forteller også EM-kvaliken deres en tydelig historie: Belgia vant 10 av 10 kamper, og endte med en målforskjell på pluss 37. Dette er ganske heftig, og det er ingen tvil om at fremover på banen er det få lag som har mer å komme med enn Belgia.

Romelu Lukaku ser ut som en helt annen spiller etter at han forlot Manchester United og dro til Inter. Han spiller med en helt annen selvtillit, og etter at Inter oppdaget at han hadde problemer med fordøyelsen og satte han på en spesialdiett har Lukaku sett mye kvikkere og friskere ut. Kun Cristiano Ronaldo har scoret flere mål enn han i Serie A denne sesongen, mens på det belgiske landslaget har Lukaku scoret 18 mål på sine siste 16 kamper.


Romelu_Lukaku-Betsson
Romelu Lukaku har vært brennhet etter overgangen fra Manchester United til Inter og denne sesongen kan han vise til et imponerende antall mål. Her har han nettopp scoret mål mot Tsjekkia i kvalifiseringskampen til VM 2022 i slutten av mars. (Bilde: TT)

Med en av Europas beste midtspisser i Lukaku, Premier Leagues beste spiller i Kevin De Bruyne, og kvalitetsspillere som Dries Mertens, Thorgan Hazard og Youri Tielemans rundt de to er det ikke rart Belgia scorer mye mål. Kanskje er det også håp om å få Eden Hazard frisk til EM. Dette er et lag som kan score mål mot hvem som helst.

Spørsmålet er mer hva som skjer i andre enden av banen. Trener Roberto Martinez har endt opp med å bruke en slags 3-4-3-formasjon, men alternativene på vingback har ikke alltid overbevist. Situasjonen på stopperplass begynner også å bli litt urovekkende, der Jan Vertonghen og Toby Alderweireld fortsatt har sentrale roller. Vertonghen, 34, har vært på hell en god stund nå, mens Alderweireld er heller ikke helt den spilleren han var for noen år siden. Belgia har ikke spesielt gode alternativer til disse to, og det kan umulig være et sunnhetstegn at Thomas Vermaelen – som nå spiller i Japan – både var med i troppen og fikk spilletid i forrige landslagssamling.

Belgia kan score mål mot hvem som helst, og da kan de også slå hvem som helst. Oddssetterne har de som klare favoritter til å vinne gruppen, og det skal de også være. De er en av favorittene til å vinne turneringen, og det er det ikke mye å si på. Ingen bør bli overrasket om Belgia vinner EM. Personlig jeg litt usikker. Internasjonale turneringer vinnes ofte av laget som er mest solide, laget som gjør færrest feil defensivt samtidig som de har offensive spillere som kan avgjøre kamper – og for min del virker det som om Belgia stadig kun oppfyller et av disse to kriteriene. Jeg mistenker personlig at dette er et lag som er bedre egnet til å mose svakere motstandere i en kvalifiseringsgruppe enn det er til å slå verdens beste landslag i kvart- og semifinaler av et EM eller VM.



Russland

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.40
Odds for å vinne gruppen: 5.00
Odds for å vinne EM: 81.00


Mange, inkludert supportere, journalister og eksperter i Russland, fryktet at det russiske landslaget ville gjøre skam på nasjonen under VM i 2018. Men ting gikk bedre enn fryktet, Russland kom seg ut av gruppen sin, og de slo ut Spania på straffekonkurranse før de så røk ut mot Kroatia i kvartfinalen.

De fulgte opp denne finfine prestasjonen med å kvalifisere seg sommerens EM, selv om de bare måtte havne foran Skottland, Kypros, Kazakhstan og San Marino for å kvalifisere seg. De hadde litt blandede resultater i Nations League i fjor, før de så startet kvalifiseringen til VM i 2022 ved å slå Malta og Slovenia før de tapte mot Slovakia.


Golovin-Ramos_Betsson
Forventningene var ikke spesielt store til Russland på hjemmebane under VM i 2018, men russerne imponerte og tok seg til en kvartfinale. Her er Aleksandr Golovin i duell med Sergio Ramos i åttendedelsfinalen Russland senere vant på straffespark. (Bilde: TT)

Laget har ikke fornyet seg all verdens siden VM. Tankspissen Artem Dzyuba (32) og anvendelige Yuri Zhirkov (37) er fortsatt viktige brikker. Aleksandr Golovin gikk til Monaco etter å ha imponert i VM i 2018, men har ikke vært like god ved middelhavskysten. Dersom Golovin, sammen med Atalantas Aleksei Miranchuk, finner tilbake til maksnivået sitt kan kanskje Russland utrette et eller annet, men det virker ikke voldsomt sannsynlig. En realistisk målsetting for Russland vil være å slå Finland og derfor ende som en av de fire beste tredjeplassene i gruppespillet. Hvordan de klarer seg etter det vil avhenge litt av hvem de ender opp med å møte i neste runde, men det ville være en overraskelse dersom Russland gikk noe særlig lengre. 

PS: Oddsen kan ha endret seg siden publisering.



Følg Betsson i sosiale medier!