EM 2021 gruppe C

Bilde: TT

Etter en høyst spesiell sesong er det nå snart klart for europamesterskap i fotball. Turneringen har blitt utsatt, vertskapsbyer har blitt endret, men nå til sommeren skal EM 2020, som turneringen fortsatt heter, endelig avholdes. Jeg har tatt en titt på alle de 24 lagene som skal delta, og her er lagene i gruppe C.

*Oppdatert 8. juni 2021

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!



Nederland

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.02
Odds for å vinne gruppen: 1.40
Odds for å vinne EM: 8.00

Nederland kvalifiserte seg ikke for EM i 2016 og de kvalifiserte seg ikke for VM 2018, noe som betyr at det har gått uvanlig lang tid siden forrige gang vi så de oransjekledde treskoentusiastene i et internasjonalt mesterskap. Men laget var på vei i riktig retning under Ronald Koemans lederskap, før han lot seg lokke av Barcelona-jobben og Nederland endte opp med Frank de Boer som landslagstrener. Nå kan alt skje.

De gode nyhetene for Nederland er at de har en ganske spennende generasjon på gang. Matthijs de Ligt (Juventus) og Frenkie de Jong (Barcelona) er blant de beste unge spillerne i Europa i sine posisjoner, mens spillere som Doynell Malen og Ryan Gravenberch har blitt spådd en stor fremtid i europeisk fotball. Donny van de Beek er fortsatt en god fotballspiller, selv om Manchester United virker å ha kjøpt han uten noen slags formening om hvordan de skal bruke han. Memphis Depay er fortsatt en frustrerende spiller, men han en også en spiller som kan score mot hvem som helst. Georginio Wijnaldum er en midtbanespiller som er god på det meste. Det er mye å ta av her.


Frank-de-Boer-Betsson
Nederland har et rikt utvalg av gode fotballspillere å velge blant og skal sånn sett ha noe å fare med i et EM. Derimot har Lars Sivertsen sine tvil til ferdighetene til mannen som velger og setter sammen laget. (Bilde: TT)

Det er også en del spørsmålstegn. Med Virgil van Dijk ute blir det sannsynligvis Inter-stopperen Stefan de Vrij som spiller ved siden av Matthijs de Light i midtforsvaret, men hvem som spiller sammen med De Jong og Wijnaldum på midtbanen er mer usikkert. Van de Beek er milevis unna kampform, mens Atalantas Marten de Roon er et mer defensivt anlagt alternativ. Det kan også bli løpsvillige Davy Klaassen.

Hvem som spiller på topp er også litt usikkert. Nederland har de siste årene brukt Memphis Depay sentralt på topp, for å gi den hardtskytende hobby-rapperen frihet til å rave rundt som han vil. Men om man vil bruke en mer tradisjonell spisstype så er høyreiste Wout Weghorst nødt til å være et alternativ etter å ha scoret 20 mål i Bundesliga denne sesongen med Wolfsburg. Nederland har også andre offensive alternativer i form av PSVs Doynell Malen, Feyenoord-vingen Steven Berghuis og Spartak Moskvas Quincy Promes, men hvordan det hele vil passe sammen er stadig usikkert.

Mannen som skal løse floken er landslagstrener Frank de Boer, og han er selv en av de store usikkerhetsmomentene her. De Boer vant fire seriegull som trener for Ajax, men etter det har han hatt negative opplevelser i Inter og Crystal Palace, før han hadde en periode i MLS som rent resultatmessig ikke var krise, men der han også etterlot et svært negativt ettermæle. Atlanta United var et av de artigste lagene i verden å se på under Marcelo Bielsa-disippelen Tata Martino, men da Frank De Boer tok over ble den positive, angrepsvillige stilen gradvis erstattet av et lag som slo enorme mengder støttepasninger. De Boers tid i MLS var også preget av rykter om at Atlantas stjernespillere ikke likte han, treningsmetodene eller taktikken hans, og til slutt fikk han altså sparken. Nå har han på en eller annen måte blitt landslagstrener for Nederland, og det er fair å si at Frank de Boer har en del å bevise. 4-2-tapet mot Tyrkia i åpningskampen av VM-kvaliken hjalp ikke noe særlig.

Nederland har mange gode fotballspillere og det ville ikke vært noe sjokk dersom de gjorde en god turnering. De mangler et åpenbart førstevalg på topp, og alternativene på sidebackene er ikke helt overbevisende. Dette er likevel en tropp med mange muligheter og noen svakheter, og en tropp som en smart trener bør kunne forme et veldig bra lag av. Spørsmålet er om Frank de Boer er den treneren. Nederland bør vinne gruppen sin, men hva som skjer etter det er vanskeligere å spå.



Ukraina

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.33
Odds for å vinne gruppen: 5.50
Odds for å vinne EM: 81.00


Ukraina imponerte noe voldsomt i EM-kvaliken, der de vant gruppen sin med seks seire, to uavgjort og null tap. De tok fire poeng over to kamper mot Portugal og slo Serbia hele 5-0. Det er litt vanskelig å vurdere kvaliteten til dette laget siden et stort antall av spillerne spiller hjemme i den ukrainske ligaen, men dette er resultater man må ta på alvor.

Laget ledes av Andriy Shevchenko, som så langt har skiftet mellom 4-3-3, 4-2-3-1 og 3-5-2-formasjoner. Shevchenko ble ansatt etter at laget røk ut i gruppespillet i EM i 2016, og selv om de ikke klarte å kvalifisere seg til VM i 2018 fikk Shevchenko fornyet tillit og ny kontrakt. Denne lojaliteten har nå lønnet seg for det ukrainske forbundet, som altså fikk gruppeseier i kvaliken til EM i 2020. Kvalifiseringen til VM i 2020 har startet på litt mer rufsete vis: Ukraina klarte 1-1 mot Frankrike, men de spilte så 1-1 mot Finland og så 1-1 mot Kazakhstan.


Shevchenko-Ukraina-Betsson
Andriy Shevchenko var selv en solid landslagsspiller for Ukraina, og er nå i sjefsstolen som trener. Det må sies å gå relativt bra, og i EM 2020 er det håp for at Shevchenko og hans Ukraina avanserer fra gruppe C. Her fra XX. (Bilde: TT)

Atalantas offensive midtbanespiller Ruslan Malinovkyi er viktig spiller for Ukraina, sammen med Manchester Citys Oleksandr Zinchenko. Zinchenko spiller som regel venstreback for City, men var en offensiv midtbanespiller før han gikk til City og spiller ofte på midten for Ukraina. Foran mål setter Ukraina sin lit til Gents høyreiste midtspiss Roman Yaremchuk.

Å komme seg ut av gruppen bør ikke være en urimelig målsetning for Ukraina her. Dersom de kommer på andreplass i gruppen møter de førsteplassen fra gruppe A, mest sannsynlig Italia, i neste runde. Det vil nok i så fall være motstand i tøffeste laget, men å se Milan-helten Andriy Shevchenko prøve å slå ut Italia ville vært et artig lite sideplott i turneringen.



Østerrike

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.35
Odds for å vinne gruppen: 6.00
Odds for å vinne EM: 81.00


Østerrike har aldri kommet seg forbi gruppespillet i et EM før, men de vil føle at de har gode muligheter denne gangen. Laget har mange solide Bundesliga-spillere, pluss et par stjerner som David Alaba og Marcel Sabitzer. Marko Arnautovic spiller i Kina og er 32 år gammel nå, og den tidligere West Ham- og Stoke-spilleren har spisskompetanser som gjør han til en ekkel mann å spille mot. Samtidig kan det også hende spissplassen går til den 2 meter høye Stuttgart-kometen Saša Kalajdžić, som har imponert i Bundesliga denne sesongen.


Alaba-Sabitzer-Betsson
David Alaba og Marcel Sabitzer er Østerrikes beste og mest fremtredende spillere, både for landslaget og i den tyske Bundesliga. Om disse to leverer varene i EM 2020 kan det bli en morsom start på mesterskapet for østerrikerne. Her gir de hverandre fem etter å ha kranglet seg til 1-1 mot det norske «nødlandslaget» i november i fjor. (Bilde: TT)

Landslagstrener Franco Foda har blitt kritisert for å være for defensiv, for forsiktig, og for å konsekvent prioritere østerrikere som spiller i Tyskland over formsterke spillere fra den østerrikske toppserien. Men resultatene hans som sjef for dette landslaget er totalt sett bra: 21 seiere, fire uavgjort og åtte tap er mer enn godkjent. Som vi jo husker vant Østerrike sin Nations League gruppe i fjor foran Norge, Romania og Nord-Irland, men laget gikk på en stygg smell da de tapte 4-0 hjemme mot Danmark i VM-kvaliken nå i mars.

Østerrike bør ha alle muligheter til å gå videre fra denne gruppen, og de har nok kvalitet i laget til at de kan være en potensielt ekkel motstander for antatt sterkere lag. Når det er sagt så forventer jeg ikke mer enn at de skal gå videre, kanskje som en av de fire beste treerne, og at de ryker ut så snart de møter en sterk motstander i utslagsrundene.



Nord-Makedonia

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 3.25
Odds for å vinne gruppen: 26.00
Odds for å vinne EM: 751.00


Nord-Makedonia er et landslag som de færreste av oss nok har brukt alt for mye energi på opp gjennom årene, men de fikk definitivt folk til å sperre opp øynene da de slo Tyskland 2-1 i en VM-kvalifiseringskamp nå i mars. Et utrolig resultat, og et varsel for lagets motstandere i gruppe C om at det kan være farlig å ta lett på denne gjengen.

Med et folketall på kun 2 millioner er Nord-Makedonia et land vi nok aldri kommer til å forvente alt for mye av, men dette er også et landslag som har noen spillere som spiller for brukbare lag rundt forbi. Den 21 år gamle midtbanemannen Elif Elmas spiller mer eller mindre fast for Napoli, noe som ikke er til å kimse av, mens Ezgjan Alioski spiller for Leeds, Enis Bardhi spiller for Levante og Ilija Nestorovski for Udinese. Den største stjernen er likevel lagets evigunge kaptein Goran Pandev, som er 37 år, ser ut som om han er minst 45, og spiller for Genoa til daglig. Pandev var glimrende mot Tyskland, og selv om han rent fysisk ser ut til å være et stykke unna det man forventer av en landslagsspiller i fotball så er teknikken og fotballforståelsen av ypperste klasse.


Goran-Pandev_Betsson
Lars Sivertsen vurderer Pandev til å se ut som en 45-åring, men selv om mannen har sett yngre ut spiller han fotball med en ung manns innstilling. Her spanderer han en pølse med både sennep, ketsjup og sprøstekt løk på vår egen Christian Grindheim i en VM-kvalifiseringskamp i 2009(!). (Bilde: TT)

La oss være ærlige her: Verken Nederland, Ukraina eller Østerrike bør tape poeng mot Nord-Makedonia. Ingen forventer noe som helst av dette laget. Men de er heller ikke så dårlige som mange kanskje tror, og seieren over Tyskland – selv om de var litt heldige i den kampen – viste at de kan være et farlig lag å undervurdere. I det minste så får vi se 37 år gamle Goran Pandev i et internasjonalt sluttspill, og det er da noe. 

PS: Oddsen kan ha endret seg siden publisering.



Følg Betsson i sosiale medier!