EM 2021 gruppe D

Bilde: TT

Etter en høyst spesiell sesong er det nå snart klart for europamesterskap i fotball. Turneringen har blitt utsatt, vertskapsbyer har blitt endret, men nå til sommeren skal EM 2020, som turneringen fortsatt heter, endelig avholdes. Jeg har tatt en titt på alle de 24 lagene som skal delta, og her er lagene i gruppe D.

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!



England

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.02
Odds for å vinne gruppen: 1.40
Odds for å vinne EM: 6.00


Det engelske landslaget har ofte vært litt oppskrytt, og har ofte blitt lammet av turneringsnerver ved disse anledningene. Jeg tror ikke egentlig at noen av disse to tingene bør bli et problem denne sommeren, men jeg er heller ikke helt enig med oddsen som har England som den aller største favoritten til å vinne turneringen.

Trener Gareth Southgate er en likandes kar og har så langt håndtert mange aspekter av den krevende engelske landslagsjobben bra. Man kan stille spørsmålstegn ved noen av de taktiske disponeringene ved forrige mesterskap, men han lyktes i det minste å skape en atmosfære i troppen der spillerne virket å trives og VM i 2018 var første mesterskap på lenge der de engelske landslagsspillerne faktisk presterte opp mot det nivået vi er vant til å se de spille for klubblagene sine. At England hadde en nokså lett gruppe og fikk en ganske «snill» vei frem til semifinalen, der de tapte mot Kroatia, føles som et sidespor. Etter å ha røket ut i gruppespillet i VM i 2014 og blitt slått ut av Island i EM i 2016 var det viktigste her at England faktisk dro til et mesterskap uten å dumme seg ut, og det klarte man altså å unngå.

Hva forventer man denne gangen? Vel, dette er en engelsk spillergruppe med mange bra spillere og et par åpenbare problemer. Southgates oppgave blir å finne en måte å sette opp laget som fremhever styrkene og gjemmer svakhetene, noe som ikke nødvendigvis er enkelt. England har en potensiell toppscorer i turneringen i Harry Kane på topp, og rundt han har de gode offensive alternativer som Raheem Sterling og Marcus Rashford – mens spennende typer som Jadon Sancho, Jack Grealish og Phil Foden også bør få spilletid. På midten er det litt mer usikkert. England mangler en åpenbar midtbanesjef og ballfordeler, selv om Declan Rice og Kalvin Phillips begge er gode spillere som har mye å bidra med. I forsvaret er det et pluss for England at både John Stones og Luke Shaw har gjort sine beste sesonger på lang tid for klubblagene sine, og det vil løse noen problemer for Southgate om disse kan ta med seg denne formen til EM. På høyreback har man et voldsomt luksusproblem.


Jordan_Pickford-Betsson
England regnes for å være den største favoritten til å gå helt til topps i EM 2020, men Lars Sivertsen deler ikke oddssetternes entusiasme. Til det har det engelske landslaget i fotball alt for mange svin på skogen, historisk sett. Offensivt har man flere gode valgmuligheter, men det er spesielt mannen mellom stengene bekymrer Sivertsen. Uansett hvem av disse to som vokter buret i EM kan farlige situasjoner oppstå, selv om det strengt talt bare er Jordan Pickford (til venstre) som er aktuell. (Bilde: TT)

Det største spørsmålstegnet for England, ved siden av at man aldri kan føle seg helt trygg på at laget ikke bare plutselig slutter å spille fotball på en gjenkjennelig måte så snart de kommer til et internasjonalt sluttspill, er på keeperplassen. Southgate liker Jordan Pickford, blant annet fordi Everton-keeperen er god med ballen og kan bidra i det oppbyggende spillet, men Pickford har nå hatt to svake sesonger på rad for klubblaget sitt og gjør for mange tabber. Burnleys Nick Pope har vært markant bedre for klubblaget sitt denne sesongen enn Pickford, men er ikke like vant til å måtte gjøre noe konstruktivt med ballen – og Southgate er ofte lojal med spillere han kjenner og har brukt mye før. Få lag gjør gode mesterskap uten en overbevisende keeper, og her har England et åpenbart problem.

Noe som garantert vil bli diskutert heftig frem og tilbake inn mot mesterskapet er at en litt snodig trekning betyr at England helst ikke bør vinne gruppen sin. Vinner de gruppe D møter de andreplassen fra gruppe F i neste runde, noe som etter all sannsynlighet blir en av Portugal, Frankrike og Tyskland. Dersom England kommer på andreplass i gruppen sin vil de møte andreplassen fra gruppe E, sannsynligvis Sverige, Polen eller Slovakia. Man kan alltids si at for å gå langt i et mesterskap må man spille mot de beste før eller senere uansett, men dersom målsetningen er å komme lengst mulig er det ikke feil å få litt lettere motstand på veien. Det er fryktelig lett å se for seg England tape mot alle de potensielle motstanderne fra gruppe F, og å ryke ut i første utslagsrunde vil bli husket som en fiasko uavhengig av motstander.

Det engelske laget har mange spennende spillere, men også et par åpenbare problemer. Jeg klarer ikke si meg enig i oddsen som har England som den største favoritten til å vinne hele EM, faktisk mener jeg at en litt uheldig trekning gjør at det er stor fare for en tidlig exit her.



Kroatia

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.25
Odds for å vinne gruppen: 4.00
Odds for å vinne EM: 26.00

Det har vært en del utskiftninger i det kroatiske landslaget siden de gikk til VM-finale i 2018, men mannskapet er fortsatt formidabelt. Spillere som Marcelo Brozovic, Ivan Perisic og Dejan Lovren er fortsatt med, mens 35 år gamle Luka Modric har hatt en bra sesong for Real Madrid og ser ut som om han har mye fotball igjen i beina. Av de nye spillerne som har fått stadig mer spilletid på landslaget er både Atalantas Mario Pasalic og Wolfsburgs Josip Brekalo spennende tilskudd, mens den tidligere Everton-spilleren Nikola Vlasic har vært mer og mer involvert den siste tiden.


Luka-Modric_Betsson
Selv om han er blitt 35 år gammel er Luka Modric fortsatt særdeles toneangivende for både klubb- og landslag. Skal Kroatia gjøre det godt i sommerens mesterskap må Modric prestere på sitt vante nivå. Her triller ballvirtuosen rundt med en motstander i oppgjøret mot Slovenia i slutten av mars. (Bilde: TT)

Det man mangler er en åpenbar og fullgod erstatter for Mario Mandzukic på topp. Osasunas Ante Budimir er mildt sagt ikke i samme klasse, og selv om Andrej Kramaric har hatt en produktiv sesong for Hoffenheim så er han ikke en typisk midtspiss i trener Zlatko Dalic sitt foretrukne 4-2-3-1-formasjon. Løsningen kan bli Dinamo Zagrebs Bruno Petkovic, som er en mer høyreist og fysisk tilstedeværelse og står med finfine seks mål på 13 landskamper. I tillegg til spissplassen er det også litt usikkerhet rundt hvordan forsvarsrekken bør se ut.

Kroatia i like sterke på papiret som de var i forrige mesterskap, men dette er fortsatt er lag med mye kvalitet i alle lagdeler som bør være i stand til å skape trøbbel mot de fleste. Er i likhet med England i en litt snodig posisjon, i den forstand at det kanskje ville vært bedre for de å komme på andreplass i gruppen her enn det ville vært å vinne den. Åpningskampen i gruppen, England mot Kroatia, vil altså ha noen litt snodige undertoner.

Oddssetterne har priset Kroatia i midtsjiktet med tanke på turneringsseier (26.00). Et godt stykke bak de mer åpenbare favorittene som Frankrike (6.50) og Belgia (6.50), men samtidig et godt stykke foran lag som Sveits (81.00) og Ukraina (81.00). Det virker riktig for min del. Den kroatiske troppen vil ha veldig mange gode fotballspillere, men spørsmålstegn både på topp og i forsvaret er ikke ideelt i et internasjonalt sluttspill.



Tsjekkia

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.85
Odds for å vinne gruppen: 13.00
Odds for å vinne EM: 151.00


Etter å ha kommet til kvartfinalen av EM i 2004 har ikke Tsjekkia gjort all verdens utav seg som landslag. De har kvalifisert seg til tre EM siden den gang, røket ut i gruppespillet av to av dem, og da de kom til en kvartfinale i 2012 var det etter å ha kommet seg ut av en relativt svak gruppe bestående av Hellas, Russland og Polen. Tsjekkia har i denne perioden også hatt færre spillere i de store europeiske klubbligaene enn vi er vant til å se, og det har vært vanskelig å unngå følelsen av at Tsjekkia som fotballnasjon har vært litt på ville veier.

Når det er sagt så har det vært små tegn i det siste på at Tsjekkia kanskje er litt på vei tilbake. Spillere som Patrik Schick og Tomas Soucek har imponert i henholdsvis Bundesliga og Premier League, mens Slavia Praha overrasket mange da de gikk helt til kvartfinalen av Europaligaen denne sesongen. Landslaget på sin side slo England 2-1 hjemme i Praha i kvalikgruppen til denne turneringen, og var det klart beste laget da de spilte 1-1 mot Belgia nå i mars.


Tomas-Soucek-Betsson
Tomas Soucek har levert strålende prestasjoner for West Ham i Premier League denne sesongen og er allerede en kjent figur for de anglofile fotballfantastene i vårt langstrakte land. Her i duell med Belgias Youri Tielemans. (Bilde: TT)

Det er alltid vanskelig å vurdere landslag som Tsjekkia der et stort antall spillere fortsatt spiller i hjemlig liga, for selv om du ser de i aksjon så kan du aldri helt være sikker på hvor representative prestasjoner på det nivået egentlig er. Men med Tsjekkia så har vi sett i landskamper mot England og mot Belgia at dette er et lag som kan være veldig ugreit å spille mot – og vi har altså sett i Europaligaen at Slavia Praha i hvert fall ikke er til å spøke med.

Oddssetterne har priset Tsjekkia som det tredje beste laget i denne gruppen og det stemmer sikkert. En skulle tro at England og Kroatia i turneringsmodus vil få jobben gjort, men kampen mot Skottland bør etter mitt syn være ganske åpen. Skottland slo Tsjekkia to ganger i Nations League i fjor, men i en av de kampene måtte Tsjekkia stille med et nesten rent C-lag på grunn av at hele den faste troppen måtte settes i isolasjon. 1-0-seieren til Skottland i den andre kampen var voldsomt ufortjent etter spill og sjanser, i en kamp er Tsjekkia kom til 16 avslutninger og Skottland kun fem. Tsjekkia som knappe favoritter til å ta tredjeplassen i gruppen foran Skottland virker riktig for min del, og jeg har ikke alt for store forventninger til at Tsjekkia skal gå spesielt mye lengre enn det.



Skottland

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 2.25
Odds for å vinne gruppen: 17.00
Odds for å vinne EM: 201.00


Kvalifiserte seg til VM ved å slå Norges overmenn Serbia på straffekonkurranse, og selv om dette er et lag som spiller for spiller ikke nødvendigvis er bedre enn Norge (eller Serbia) så var den kampen et godt eksempel på hva Skottland gjør bra: Mens Norge var passive og lot Serbia få tid på ballen til å spille fotball var Skottland aggressive, presset og stresset motstanderne sine, og viste akkurat den krigsånden vi historisk sett assosierer med våre naboer på den andre siden av Nordsjøen. Vi forventer å se et skotsk lag som viser de samme kvalitetene her, og selv om de nok i teorien er det svakeste laget i gruppen så er de et lag som kommer til å selge seg dyrt og som kan straffe motstandere som tar lett på dem.

Tidligere West Bromwich-sjef Steve Clarke er skottenes landslagssjef og han har hatt en pragmatisk tilnærming til embetet. Han har ikke gjort noe forsøk på å få Skottland til å spille fotball som Pep Guardiolas Barcelona, og har i stedet prøvd å sørge for at de er et gjerrig, hardtarbeidende lag som er ubehagelig å spille mot.  


Steve-Clarke-Betsson
Sammenligningen mellom Steve Clarke sitt Skottland og et av Pep Guardiolas mange gode Barcelona-lag stopper på at begge stort sett består av elleve mann og man har på seg fotballsko. Det er dog slik at man må jobbe med det materialet man har, og Clarke har gjort en god jobb med å gjøre Skottland til et lag som er vanskelige å slå. Her jubler Clarke med Ryan Fraser. (Bilde: TT)

Skottene har et snodig luksusproblem på venstreback der både Liverpools Andy Robertson og Arsenals Kieran Tierney helst vil spille, men i kampene mot Israel og Østerrike i mars løste Clarke dette ved å bruke Tierney som stopper og Robertson som vingback i et 3-5-2-system. Scott McTominay og John McGinn er meget bra spillere på midtbanen, men Clarke har av og til valgt å bruke McTominay som midtstopper. Ryan Jack (Rangers), Stuart Armstrong (Southampton) og Callum McGregor (Celtic) er alle løpsvillige midtbanespillere som også er brukbare med ballen, så sentralt i banen har Clarke flere alternativer. På høyrekanten og på topp er det mer usikkert, selv om man håper at Southamptons Che Adams kan være en løsning på spissplassen nå som han har bestemt seg for å spille for Skottland.

Skottene bør ikke bli noen kasteball her. Laget har sine begrensninger og de skal få det tøft mot England og Kroatia, men de bør ikke bli feid av banen av noen av de to og det er heller ikke helt urealistisk at de kan krige seg til et resultat mot Tsjekkia.

PS: Oddsen kan ha endret seg siden publisering.



Følg Betsson i sosiale medier!