EM 2021 gruppe E

Bilde: TT

Etter en høyst spesiell sesong er det nå snart klart for europamesterskap i fotball. Turneringen har blitt utsatt, vertskapsbyer har blitt endret, men nå til sommeren skal EM 2020, som turneringen fortsatt heter, endelig avholdes. Jeg har tatt en titt på alle de 24 lagene som skal delta, og her er lagene i gruppe E.

*Oppdatert 8. juni 2021

Av Lars Sivertsen, Betssons fotballekspert

Følg Lars Sivertsen på Twitter!



Spania

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.01
Odds for å vinne gruppen: 1.32
Odds for å vinne EM: 9.00

Spanias landslagstrener Luis Enrique har gjort sitt beste for å gi dette laget en tydeligere retning og for å bevege seg all den sterile ballbesittelsen laget hadde i forrige mesterskap. Vi har sett glimt, som i den vanvittige 6-0-seieren mot Tyskland i høst, av at man er på vei i riktig retning og at Spania kan kombinere lagets glimrende tekniske kvaliteter med en mer fremoverrettet spillestil. Men Enrique har også tatt noen overraskende valg med laguttaket sitt, og Spania har ikke helt den kvaliteten de hadde for noen år siden.

Det har gått en del år nå siden mesterskapene der Spanias ballbesittende spillestil ga verdensherredømme, og da de røk ut av VM i Russland så Spania ut som en parodi av seg selv. Spesielt i skjebnekampen mot Russland var mangelen på fremdrift i spillet hårreisende. Over 120 minutter med fotball fullførte de 1006 pasninger, bare 21 færre pasninger enn deres overmenn Russland hadde fullført i sine totalt fire kamper så langt i turneringen. Landslagstrener Luis Enrique tok over etter turneringen, og hans oppgave har først og fremst vært å gjøre laget mer fremoverrettet.

Enrique er en hardhaus som driver med triatlon og andre former for utholdenhetsidretter på fritiden. Han er født i Asturias, en region av Spania som har rykte på seg for å produsere robuste og hardtarbeidende folk. Ved siden av det rent taktiske har han også vært opptatt av å innføre litt mer disiplin og fokus i troppen. Så langt har resultatene vært litt blandet drops, men så er også landet inne i et lite generasjonsskifte. Unggutter som Pedri, Dani Olmo og Ferran Torres banker på døren, men er de klare til å dra lasset for et landslag som har ambisjoner om å være aller best?


Spania_Betsson
Fotballnasjonen Spania renner over av talenter og i dagens mannskap er nye helter i ferd med å tre frem. Her feirer Sergio Ramos, som representant for den eldre garde, sammen med blant andre Fabian Ruiz og Ferran Torres i storseieren mot Tyskland i 2020. Til sommerens EM er flere rutinerte spillere utelatt, blant disse er Sergio Ramos. (Bilde: TT)

Laguttaket overrasket mange. For første gang noen sinne var det ingen Real Madrid-spillere i Spanias tropp til et mesterskap. Sergio Ramos ble utelatt etter å ha vært skadet i neste hele vår. Nacho Fernandez, som har gjort en god jobb for Real Madrid i Ramos sitt fravær kom heller ikke med. Iago Aspas, som har vært glimrende for Celta Vigo i år igjen, kom heller ikke med.

Dette vil være et nytt og annerledes Spania, selv om en del kjente fjes fortsatt er med. Thiago Alcantara og Sergio Busquets er fortsatt mer, men turneringen vil sannsynligvis handler mer om hvorvidt mer urutinerte landslagsspillere som Olmo, Fabian Ruiz, Mikel Oyarzabal og Pau Torres er klare for å ta ansvar. Det er mange glimrende fotballspillere på dette laget, men det er mer usikkert hvem som er de beste elleve. Spania mangler også en åpenbar matchvinner på topp, selv om Alvaro Morata har kvaliteter og Gerard Moreno har hatt en flott sesong for Villarreal.

Det ville vært en skandale om Spania ikke skulle gå videre fra gruppen sin, og som gruppevinner vil de møte tredjeplassen fra gruppe A, B, C eller D. Det burde være overkommelig, nesten uansett hvem det er. Spørsmålet er hva som skjer etter det, når de eventuelt vil møte gruppevinneren fra gruppe D eller andreplassen fra gruppe F, dødens gruppe. Men en kvartfinaleplass bør altså være meget mulig, og etter det kan jo alt skje. Jeg tror ikke Spania vinner, men dette er ikke et lag noen motstandere kommer til å glede seg til å spille mot heller.




Polen

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.45
Odds for å vinne gruppen: 6.50
Odds for å vinne EM: 81.00

Polen har hatt en noe turbulent vei inn i dette mesterskapet. Adam Nawalka, treneren som ledet laget til en kvartfinale i EM i 2016, ledet også laget til sisteplass i gruppespillet i VM i 2018, og fikk sparken. Hans erstatter Jerzy Brzęczek, onkelen til den tidligere Dortmund-vingen og landslagshelten Jakub Błaszczykowski, ledet laget gjennom en vellykket EM-kvalik der laget vant gruppen sin. Men Brzęczek var upopulær og ble mye kritisert i Polen, blant annet for å spille for defensiv fotball, og etter å ha tapt mot Italia og Nederland i Nations League i fjor høst fikk han sparken.

Med kun et par kamper å spille før EM hentet Polen inn den tidligere QPR, Swansea, Maccabi Tel Aviv, Basel, Fiorentina, Tianjin Qanjian og Bordeaux-sjefen Paulo Sousa. Sosa er kanskje mer kjent for en fin spillerkarriere med klubber som Juventus, Dortmund og Inter, men har altså jobbet seg frem til en nokså mangfoldig manager-CV.


Lewandowski_Sousa_Betsson
Portugisiske Paulo Sousa er treneren som har fått det tunge ansvaret med å få Robert Lewandowski til å levere for Polen. Det trenger ikke være en kjempeenkel jobb, for som Lars Sivertsen påpeker er det ikke nødvendigvis så enkelt å komponere dette laget for å få Lewandowski til å skinne. Her fra VM-kvalikkamp mot Andorra i slutten av mars. (Bilde: TT)

Sousas jobb blir først og fremst å få det beste ut av verdens beste midtspiss, Robert Lewandowski. I tillegg til Lewandowski har man også farlige midtspisser i Krzysztof Piątek og Arkadiusz Milik, men det finnes nok ingen rasjonell formasjon som har plass til alle tre. Får å få ballen frem til disse farlige skytterne så avhenger mye av Napolis kreative midtbanespiller Piotr Zieliński. Bakerst bør Polen være nokså solide, med robuste stoppere i Monacos Kamil Glik og Southamptons Jan Bednarek. Aller bakerst er Wojciech Szczesny en reaksjonssterk keeper som nå er langt modnere enn han var i Arsenal-tiden.

Når man har verdens beste midtspiss på laget har man alltid en sjanse, men faren er for Polen at resten av laget ikke er det helt store. Lewandowski er heller ikke lynrask. Det som gjør han så unikt god for Bayern München er at han kan finne rom i et tettpakket forsvarsfelt. Uansett hvor godt markert Lewandowski er så finner han alltid plass til å få av en avslutning, men for at disse talentene skal være relevante må laget hans først få ballen til han i motstanders sekstenmeter. Polen har heller ikke verdens raskeste backrekke, så det vil egentlig passe bedre for laget å spille på overganger. Men det passer ikke like bra for lagets beste spiller, som er en 32 år gammel midtspiss som ikke er i sitt ess når han må galoppere opp og ned i banen i 90 minutter. Det er en utfordring uten noe åpenbart svar, og det blir spennende å se hvordan Paulo Sousa setter opp dette laget.

Oddssetterne har Polen som knappe favoritter til å komme på andreplass i denne gruppen foran Sverige, men jeg mener Sverige er fullt i stand til å slå dette laget – og da kan jo alt skje her.



Sverige

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 1.45
Odds for å vinne gruppen: 7.00
Odds for å vinne EM: 91.00

Alt skulle handle om Zlatan, men så gjorde det ikke det lenger. Supersvenskens retur til landslaget ga mening, ikke bare fordi han har vist i Milan at han fortsatt duger rent sportslig med fordi han også har vist seg fra en modnere side de siste årene. I et ungt Milan-lag har han tatt ansvar og blitt en leder både på og utenfor banen. Han var klar for å ta en lignende rolle på det svenske landslaget igjen – en rolle han kan kanskje ikke var like moden for da han endte opp med å få den for første gang for 10-15 år siden. Men så ble han altså skadet. Hva har Sverige å by på uten han?

Vel, Sverige uten Zlatan er fortsatt et interessant landslag. De gjorde en finfin turnering uten Zlatan i Russland i 2018. De var et lag uten åpenbare stjerner, men som vant gruppen sin og kom til en kvartfinale takket være stram organisering og selvoppofrende innsats fra alle involverte. Sommerens utgave av Sverige bør ha alle disse kvalitetene, men de har også et par unge spillere å se opp for.


Zlatan_Betsson
Sverige må dessverre gi opp drømmen om en reprise av spektakulære scoringer som denne, mot Italia i 2004. Zlatan skulle være med som mentor og farsfigur til EM, men en skade holder svenskenes stjernespiss unna sommerens mesterskap. (Bilde: TT)

Taktisk vet vi hva vi får fra det svenske landslaget: En stram 4-4-2-formasjon der alle kan jobbene sine og ingen får jukse i det defensive arbeidet. Man vil dog kanskje se at kantspillerne trekker en del innover i banen og etterlater plass der sidebackene kan komme på offensive løp. Albin Ekdal og Kristoffer Olsson er samvittighetsfulle typer sentralt på midten, mens RB Leizpigs Emil Forsberg er en viktig offensiv trussel fra venstre kant.

Det som er spennende med dette laget fra et nøytralt perspektiv er først og fremst Alexander Isak (Real Sociedad) og Dejan Kulusevski (Juventus). 21 år gamle Isak har vist lovende takter lenge, men med 17 mål i La Liga denne sesongen føles det som om han har fått et slags gjennombrudd. Dersom dette var en normal sommer der toppklubbene hadde normale mengder penger å bruke ville nok Real Sociedad slitt med å holde fast på Isak i overgangsvinduet. Kulusevski ble kårets til årets unge spiller i Serie A forrige sesong. Han har ikke helt etablert seg i Juventus-laget denne sesongen, men så er det også ikke det letteste laget i verden å etablere seg på. Kulusevski har både teknikk og arbeidsvilje, og kommer til å få en flott karriere i europeisk toppfotball.

Dersom Sverige kan være like godt organiserte og like arbeidsomme som vi er vant til å se dem, og de kan få det bittelille ekstra fra disse to fremadstormende unge spillerne, så kan jo dette bli riktig bra. Andreplass i gruppen, bak Spania, vil bety at man møter andreplassen fra Gruppe D – som består av England, Kroatia, Tsjekkia og Skottland. Kroatia er den mest sannsynlige motstanden her, og det vil i så fall bli vanskelig – men ikke helt umulig heller. Ingen burde bli sjokkert om svenskene klarer å klore seg til en kvartfinale i denne turneringen også.



Slovakia

Odds for å kvalifisere seg fra gruppen: 2.60
Odds for å vinne gruppen: 15.00
Odds for å vinne EM: 601.00


2020 var et turbulent år for Slovakia. I starten av oktober slo de Irland på straffekonkurranse, men så tapte de mot Skottland og Israel i Nations League i de to neste kampene av denne landslagssamlingen. Dette resulterte i at de sparket sin tsjekkiske landslagstrener Pavel Hapal, mellom semifinalen og finalen av EM-playoffen, noe som uvitende observatører kanskje ville vurdert som litt snodig oppførsel.

Men i fotball er det alltid slik at sluttresultatet rettferdiggjør alle metoder, og etter å ha erstattet Hapal med den tidligere Žilina- og Košice-sjefen Stefan Tarkovic gikk Slovakia til slutt til EM etter å ha slått Nord-Irland i playoff-finalen – også denne gang på straffekonkurranse.

Slovakias største styrke er den sentrale midtbanen. Napolis Stanislav Lobotka er et ryddig anker, Parmas Juraj Kucka (tidligere Milan) er en allsidig og arbeidsvillig midtbanemann, mens playmaker Marek Hamsik er Marek Hamsik. Hamsik har hatt en fabelaktig karriere i Napoli, der han er klubbens nest mestscorende spiller noensinne. Han tok en tur til Kina på tampen av karrieren, og i en alder av 33 har han nå signert en korttidskontrakt med IFK Göteborg for å spille seg i form til EM. På sitt beste var han både målfarlig og kreativ, men det gjenstår selvsagt å se hva slags form Hamsik vil være i her.


Marek_Hamsik_Betsson
Selv om fotballspilleren Hamsik nok har forandret seg litt siden glansdagene i Napoli er sveisen fortsatt den samme. Her svinger han venstrefoten for IFK Göteborg i starten av mai. (Bilde: TT)

I tillegg til denne midtbanen har Slovakia den meget gode Inter-stopperen Milan Škriniar i forsvaret, mens den kvikke kantspilleren Robert Mak har hatt en lang og produktiv karriere for klubber som Zenit St. Petersburg og PAOK.

Når alt dette er sagt så er Slovakia det svakeste laget i denne gruppen med ganske klar margin. Et lag med en brukbar midtbane blir sjelden ydmyket, og jeg forventer at Slovakia vil gjøre en anstendig innsats i kampene sine. På en dag der alt klaffer kan de kanskje også skape trøbbel for Polen, men det vil i så fall være en voldsom nedtur for polakkene. Realistisk sett så bør Slovakia havne på sisteplass her. 

PS: Oddsen kan ha endret seg siden publisering.



Følg Betsson i sosiale medier!