Før FA-cupfinalen: Arsenal

Bilde: TT

Seier i cupfinalen kan redde litt ære i en ellers vanskelig sesong og være en viktig tidlig triumf for Mikel Arteta.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Når en ny manager tar over en klubb er det visse ting man forventer å lese om i mediene. Dersom lagets forrige sjef var streng og opptatt av disiplin, vil entusiastiske avisartikler straks kunne melde at den nye mannen umiddelbart har hevet moralen i spillergruppen med sitt gode humør og ved å tillate ketsjup til måltidene.



Dersom den forrige manageren var litt løsere i snippen så vil artikler dukke opp, gjerne skrevet av de samme journalistene, om at den nye sjefen har fått orden på sakene ved å kjøre laget hardt på trening og ved å fjerne ketsjupen. Over tid begynner man å se på disse sakene som et uunngåelig og knusende ubetydelig ledd i fotballens evige nyhetskvern, små tann i et tannhjul som alltid vil tikke og gå.

Naturlig ledertype, ikke «en av gutta»

Likevel, med full visshet om hvordan disse tingene fungerer og med en solid mengde kynisme i ryggsekken, så må det likevel sies at Mikel Artetas innsats for å gjøre Arsenal til en mindre surrete fotballklubb virker lovende så langt. Som spiller i Arsenal var Arteta en naturlig ledertype, men også en type ikke alltid ble oppfattet som «en av gutta» fordi han var opptatt av at alle skulle holdes til en viss standard.



Igjen, dette er ikke uvanlig å høre slikt snakk om en fersk ung managers lederegenskaper, men så langt føles det som om det er en del substans i det Arteta holder på med. Laget er mer strukturert ut på banen, for det første, men for det andre ser man også i Artetas harde linje ovenfor Matteo Guendouzi at han faktisk mener alvor når det gjelder å kreve at spillerne lever opp til visse standarder.

Som Arteta selv sa etter at de slo Liverpool 2-1: Gapet mellom de to klubbene er fortsatt stort, men i den kampen var Arsenal-spillerne i det minste like fokuserte og jobbet like hardt som det Liverpool gjør – noe som ikke var tilfellet for noen måneder siden. Det er en god begynnelse.

Fokus og fightervilje

Lager vi en «Arteta-tabell», ser vi at Arsenal ligger på 6. plass siden Arteta tok over, og lager vi en tabell fra 1. januar og frem til sesongavslutningen så ligger Arsenal på 5. plass. Forbedringene i resultatene har vært mer gradvise enn radikale, men Arsenal vil være fornøyde med at de var ubeseiret på hjemmebane i serien etter nyttår.

Med henholdsvis 29 og 31 prosent ballbesittelse var ikke hjemmeseierne mot Manchester City og Liverpool representative for hvordan Arteta ønsker at Arsenal skal spille, men Arsenal viste likevel fokus og fightervilje i de to kampene som laget ofte har manglet de siste par årene.


arteta-arsenal-betsson
Arsenal-trener Mikel Arteta feirer med Ainsley Maitland-Niles etter semifinalen i FA-cupen. (Bilde: TT)

Mer konkret så har Arteta gitt spillerne enkle og tydelige instrukser, som at når de spiller seg ut bakfra så skal spillere vente med å slå pasningen til en motspiller går i press, slik at denne spilleren blir satt ut av spill. Under Emery virket forsøkene på å spille seg ut bakfra mer vilkårlige og planløse. Ifølge The Athletic har Arsenal-spillerne la seg imponerte over hvordan Arteta både klarer å holde meldingene enkle, samtidig som han gir presise instruksjoner. At Arteta behersker snakker flere språk kan også være en fordel her. I tillegg til at han snakker spansk, katalansk, baskisk og engelsk flytende kan han også gjøre seg forstått på fransk, italiensk og portugisisk.

Funnet formasjonen?

Rent formasjonsmessig så Arsenal bedre ut etter at Arteta la over til 3-4-3. Det er en av få formasjoner Arsenal har spilt de siste par årene der Alexandre Lacazette og Pierre Emerick-Aubameyang ser ut til å trives sammen på banen. Samtidig har Arsenal flere gode alternativer i vingback-rollene, og David Luiz ser mer komfortabel ut i en trebackslinje enn når han kun har en stopper-makker. Arsenal spilte riktignok 4-2-3-1 mot Watford i siste serierunde, men det ville vært litt overraskende dersom Arteta ikke vendte tilbake til systemet han brukte i kampene mot City og Liverpool her.

Uansett formasjon og taktikk så er Arsenal avhengige av at forsvaret deres ikke gjør unødvendige feil dersom de skal klare å slå Chelsea. Selv om laget har vært merkbart bedre defensivt under Arteta så er fortsatt David Luiz en spiller som er i stand til å tape kampen på egenhånd, som i seriekampen mot Manchester City. Han er også i stand til å være en heroisk hærfører, som i semifinalen i cupen, igjen mot Manchester City.

Hvem kan utnytte feil?

Chelsea er knappe favoritter og er nok et bedre lag på papiret, men Chelsea har i enda større grad enn Arsenal vært skyldig i å være generøse bakover på banen denne sesongen. Det er virkelig ikke vanskelig å se for seg Arsenals farlige spisser utnytte et åpent Chelsea-forsvar på en eller annen måte. Men så er det heller ikke vanskelig å se for seg at David Luiz gjør noe surrete eller at Sead Kolasinac mister konsentrasjonen og blir straffet av en luskende Giroud, eller noe slik.

Det bør uansett bli en spennende finale. Selv om finaler ofte preges av forsiktig spill fra begge lag så er det her snakk om to lag som begge fremstår som bedre fremover på banen enn bakover, og forhåpentligvis vil det motvirke eventuelle finalenerver. Selv om de er knappe outsidere bør Arsenal ha muligheter til å utrette noe her, spesielt dersom de kan utnytte Chelseas sårbarhet for kontringer imot.

Følg Betsson i sosiale medier!