Før FA-cupfinalen: Chelsea

Bilde: TT

Etter å ha bekreftet Champions League-plassen forrige helg kan cupgull bli prikken over i-en for Frank Lampard i en vellykket første sesong som Chelsea-manager.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Det finnes to måter å se på Frank Lampards utgangspunkt da han tok over som Chelsea-manager: På den ene siden tok han over et lag som akkurat hadde mistet sin beste spiller, som ikke kunne gjøre noe på overgangsmarkedet og som derfor gikk en utfordrende sesong i møte.



Har funnet seg til rette

Men på den andre siden var dette kanskje den første sesongen i Roman Abramovich-æraen der ingen forventet at Chelsea skulle kjempe helt i toppen, og fri fra de nesten urimelige resultatkravene som normalt sett råder på Stamford Bridge kunne Frank Lampard bruke denne første sesongen på å finne seg til rette i trenerstolen.

Finne seg til rette har han også gjort. Champions League-plassen ble sikret i siste serierunde, mens både supportere og ekspertkorps har latt seg imponere av Chelseas fremoverrettede fotball og at en falanks at unge spillere fra Chelseas akademi endelig har fått spilletid på A-laget. Dersom det blir cup-gull nå på lørdag må man jo måtte si at det har vært en svært vellykket sesong under omstendighetene.



Omflakkende gatebarn?

Det kan dog være verdt å undre på om litt for mye har blitt gjort ut av disse omstendighetene. At Chelsea var bakbundet på overgangsmarkedet forrige sommer var selvsagt ingen fordel, men dette er fortsatt en formidabel spillerstall. Chelsea har gitt spilletid til yngre spillere denne sesongen, men av de elleve spillerne som spilte flest minutter for klubben i Premier League denne sesongen var kun tre av dem under 24 år gamle (og en av disse var Christian Pulisic, som ble hentet fra Borussia Dortmund for 60 millioner pund).

Resten av de elleve inkluderer Cesar Azpilicueta (30 år gammel, dobbel Premier League-mester med Chelsea), Kepa Arrizabalaga (hentet for 70 millioner pund, tidenes dyreste keeper), Willian (31 år gammel, 70 landskamper for Brasil), Jorginho (hentet for 50 millioner pund), Mateo Kovacic (hentet for 40 millioner pund) og N’Golo Kante (VM-vinner og Premier League-mester med både Leicester og Chelsea). Dette er ikke akkurat en gjeng omflakkende gatebarn som Frank Lampard på mirakuløst vis har formet til et fotballag.

Keeperproblemet

Men om det muligens overfokuseres litt på Chelseas vanskelige omstendigheter og Frank Lampards ungdomslinje, så er det ingen tvil om at keeper-situasjonen har vært et stort problem som Lampard og Chelsea ikke har hatt mulighet til å gjøre noe særlig med. Kepa Arrizabalaga er altså tidenes dyreste fotballkeeper, men det kan argumenteres for at han har vært Premier Leagues dårligste førstekeeper denne sesongen. Han har reddet 54,5% av avslutningene han har fått på seg denne sesongen, noe som ikke bare er dårligst i Premier League, men også dårligst av alle keepere som har spilt 1500 minutter eller mer denne sesongen i alle de fem store Europeiske ligaene.

Man kan alltids stille spørsmålstegn ved om redningsprosent alltid er en god målestokk for en keeper, siden det ikke sier noe om kvaliteten på avslutningene en mann har fått mot seg. Men ifølge Optas «expected goals»-modell har Kepa sluppet inn 11 flere mål i Premier League enn en helt gjennomsnittlig keeper ville gjort, og ingen keepere i divisjonen har levert svakere tall denne sesongen. I løpet av sine to sesonger i klubben har Kepa nå sluppet inn 8% av alle målene Chelsea har sluppet inn siden 1992. Dette er ikke bra. Lampard valgte å benke Kepa til fordel for 38 år gamle Willy Caballero mot Wolves i siste serierunde, og det bør kanskje ikke være noen stor overraskelse dersom Caballero starter igjen her. Caballero spilte tross alt også i semifinalen mot Manchester United, og så virket lagt tryggere i rollen der enn hva Kepa har gjort denne sesongen.


kepa-arrizabalaga-betsson
Kepa Arrizabalaga er tidenes dyreste keeper, men det kan også argumenteres for at han er sesongens dårligste førstekeeper i Premier League. (Bilde: TT)

Sårbare?

Keeper-problemene kan være noe av grunnen til at Chelsea slapp inn like mange mål som Brighton i Premier League denne sesongen, men de forklarer ikke helt hvorfor Chelsea har sluppet inn flest mål i hele Premier League på kontringer imot. Når man legger til at Frank Lampards Derby County også hadde en defensiv svakhet på kontringer imot forrige sesong så må man i det minste vurdere muligheten for at dette kan være en svakhet fra Lampards side. Likevel, til tross for visse bekymringsmomenter bakover på banen så er dette et Chelsea-lag som i sine beste stunder har spilt glimrende angrepsfotball denne sesongen, og som har vist at de har flere strenger å spille på. Mot slutten av sesongen var formen til Christian Pulisic og Olivier Giroud spesielt iøynefallende, og en ville tro at det er ringreven Giroud som vil starte på topp på lørdag.

Chelsea er et bedre lag på papiret enn Arsenal, og vil føle at de har offensive spillere som bør kunne vippe kampen i deres favør. Samtidig er Chelsea et lag det har vært vanskelig å stole på, spesielt i andre halvdel av sesongen. Arsenal gradvis begynt å bli et mindre rotete lag under Mikel Artetas ledelse, og de viste nylig i kamper mot Manchester City og Liverpool at de er i stand til å ta seg sammen og holde fokus over 90 minutter.

Dersom Chelsea er i det gavmilde hjørnet defensivt igjen har de all grunn til å frykte at Arsenals farlige spisser vil ta vare på mulighetene sine. Chelsea fortjener å være knappe favoritter, men dette kan fort bli en spennende cupfinale.

Følg Betsson i sosiale medier!