Arsenal vs Chelsea: Slaget om London

Bilde: TT

Ingen engelske byer kan skryte av flere nabooppgjør enn hovedstaden London og for mange er ingen kamp større enn Arsenal vs Chelsea. Historisk sett et byderby med røtter langt tilbake i tid, som har fått ny giv siden årtusenskiftet. Arsenal og Chelsea fortsetter til stadighet å gå hverandre i næringa, enten det er på tabellen eller i jakten på nye spillere.

Da Chelsea plutselig ble nyrike på starten av 2000-tallet fikk Arsenal vs Chelsea en ny karakter. Arsenal skulle ikke lenger være soleklart best i byen, og Chelsea yppet seg mot byrivalen. Støttet av russiske rubler skulle Chelsea raske til seg en rekke dyktige fotballspillere på kort tid, og selv ikke byrivalen ble skånet for naboen nærmest ukontrollerte kjøpefest.

I fotball er det et par ting man ikke gjør dersom man ønsker å bygge og opprettholde et godt og fruktbart forhold til sitt lags supportere. En av de aller største dødssynder er å signere for en erkerival.

Dette er spillerne som i nyere tid sviktet supporterne og signerte for rivalen.

Pass på å sjekke ut alle Betssons Premier League-odds!

Ashley Cole

Den engelske venstrebacken gikk gradene i Arsenal sin ungdomsavdeling før han kjempet seg til en fast plass i Arsène Wenger sin førsteellever i løpet av tidlig 2000-tall. Her ble han en betrodd ressurs og utviklet seg raskt til å bli blant de beste sidebackene i Premier League. Før den famøse overgangssagaen som utspilte seg før Cole gikk til Chelsea rakk han vinne Premier League to ganger med The Gunners, og Cole var en populær mann blant supporterne.

Dette skulle raskt endre seg da det ble kjent at Cole ønsket en overgang til byrival Chelsea. I det som virket som en rørete situasjon endte Cole opp med en ganske heftig bot for å ha tatt kontakt med Chelsea bak Arsenal sin rygg, selv om det ikke nødvendigvis veltet overgangen.

Cole fikk det glatte lag av Arsenal-fansen, som mente at han kun gikk etter pengene. Dette ga grobunn til kallenavnet han fikk av de provoserte supporterne, “Cashley”. I Chelsea skulle Cole fortsette å vinne trofeer, og før han satte kursen mot Italia og Roma vant han Premier League én gang til, Champions League og FA-cupen fire ganger.

Cesc Fàbregas

At Arsenal snappet opp den unge Cesc Fàbregas fra La Masia, Barcelona sitt ungdomsakademi, utviklet seg til å bli en torn i siden for katalanerne. Under Arsène Wenger sine kyndige vinger utviklet Fàbregas seg til å bli en av verdens beste midtbanespillere, og spanjolen var en toneangivende spiller i et Arsenal som ble kjent for sin flotte offensive fotball. Det ble dog ingen store trofeer på Fàbregas i Arsenal, og sommeren 2011 signerte han for moderklubben Barcelona.

Etter flere gode sesonger i Barcelona ønsket han å røre på seg igjen, og klubber i England var interesserte. Arsenal var naturlig nok på ballen, men mente at en overgangssum på noe rundt €33 millioner var for dyrt for den tidligere midtbanemaestroen. I stedet signerte Fàbregas for rivalen Chelsea, en overgang som selvfølgelig ikke falt i god jord hos Arsenals trofaste følgere.

I Chelsea skulle Fàbregas endelig vinne noe i England, og på tre sesonger kunne han huke av for både Premier League, FA- og Ligacupen. Til mange Arsenal-supporteres store fortvilelse.

Cesc Fàbregas var en viktig brikke både i Arsenal og senere i Chelsea etter returen til England. (Bilde: TT) 

David Luiz

Brasilianske David Luiz kom til Chelsea fra Benfica i januar 2011 for å få skikk på Chelsea sin forsvarsfirer. Som en litt ivrig og eksentrisk midtstopper gjorde Luiz både gode og dårlige kamper, men Luiz ble allikevel raskt en kulthelt blant Chelsea-supporterne. I 2011/12 tok han del i klubbens største prestasjon de siste sesongene, da Chelsea vant Champions League.

Året etter vant klubben Europa League, og at han tilsynelatende var en midtstopper som bidro til å vinne titler i Europa gjorde at Paris Saint-Germain la knappe €50 millioner på bordet for å sikre seg hans tjenester sommeren 2014. Det gjorde Luiz til verdens dyreste forsvarsspiller. Oppholdet i Paris Saint-Germain ble ikke like fruktbart som man hadde håpet, og to år senere var Luiz tilbake i Chelsea. Der ble det Premier League-gull på første forsøk, og Luiz var tilbake i godt, gammelt slag.

Før inneværende sesong kunne et lettere sjokkert fotballpublikum se Chelsea selge en av sine få rutinerte menn til byrival Arsenal, og det for en relativt lav sum. I Arsenal har David Luiz tatt en lederrolle i forsvaret, slik han også gjorde i Chelsea.

Denne sesongens Arsenal vs Chelsea later til å bli et artig møte med gamle kjente for David Luiz.

William Gallas

Den franske midtstopperen kom til London sommeren 2001 og skulle like seg så godt i den engelske hovedstaden at han omtrent slo rot. Oppholdet i Chelsea skulle vise seg å bli suksessfullt og Gallas var med på å vinne Premier League to sesonger på rad. Etter at det siste ligagullet var sikret begynte Gallas å bli rastløs i Chelsea og presset på for en overgang. Arsenal og Arsène Wenger var ute etter hans tjenester, og Gallas skulle til slutt få sin overgangen til byrivalen.

Gallas skal etter sigende ha truet med å score selvmål om han ikke Chelsea lot ham gå, en beskyldning som selvfølgelig gjorde at midtstopperen falt i unåde hos Chelsea-supporterne. Populariteten hans hos de blå falt ytterligere da han scoret vinnermålet i Arsenal vs Chelsea i 2007/08-sesongen.

Gallas skulle senere svike også Arsenal-supporterne, da han i august 2010 signerte for Tottenham.

Olivier Giroud

Olivier Giroud ble hentet til Arsenal sommeren 2012 etter å ha bøttet inn mål for franske Montpellier. Arsenal jaktet en ny målscorer etter at Robin van Persie hadde forlatt klubben og valget falt på Giroud. Den franske spissen kom nok aldri opp på nivå med van Persie i Arsenal, men han gjorde seg ikke bort heller. Såpass godt gjorde han det at da Arsenal sendte ham videre plukket byrival Chelsea ham opp.

En slik overgang er naturlig nok betent, selv om Arsenal-fansen nok mente Giroud hadde utspilt sin rolle hos The Gunners. Det hindret dog ikke Giroud fra å nikke inn en scoring i Europa League-finalen mot gamleklubben våren 2019. En finale Arsenal tapte klart for byrivalen.

Giroud er nesten det man kan kalle en trofé-garantist, da han vant FA-cupen i fire av sine seks første sesonger i England. De tre første gangene med Arsenal, og en gang i den blå Chelsea-drakta.

Petr Čech

Petr Čech ble hentet til Chelsea før 2004/05-sesongen og ble raskt et synonym på tryggheten selv mellom stengene. Med Čech i buret innledet Chelsea sin dominans i England og før han pakket hjelm, keeperhansker og fotballsko og fortsatte sin ferd rasket Čech med seg imponerende 13 trofeer. Blant disse, fire Premier League-trofeer, én Champions League-pokal og fire trofeer fra FA-cupen.

Våren 2015 virket det som om Chelsea ville satse på Thibaut Courtois som sin nummer 1, og Čech ble gjort tilgjengelig for andre klubber. Arsenal lot seg friste, og selv om Courtois gjorde sine saker bra i Chelsea var det åpenbart at Čech ikke var over toppen. I løpet av sin tid i Arsenal fikk Čech med seg ytterligere en triumf i FA-cupen våren 2017 da Arsenal slo Chelsea 2-1 i et klassisk nabooppgjør.

Petr Čech var en høyst kapabel burvokter for både Chelsea og Arsenal og før han la opp sommeren 2019 ble han historisk. Tsjekkiske Čech er den første keeperen til å bokføre 200 clean sheets i Premier League-historien. Totalt ble det 207 clean sheets på Čech før han la keeperhanskene på hylla.