Blir United bedre med Ronaldo?

BIlde: TT

Cristiano Ronaldo har blitt mottatt med en entusiasme som grenser til det religiøse ved sin retur til Premier League, men hvor mye vil egentlig 2021-versjonen av Ronaldo heve Manchester United som lag?

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter



På søndag publiserte Manchester Uniteds offisielle Twitter-konto et 15 sekunder langt video-klipp der Cristiano Ronaldo, iført årets Manchester United-drakt, ser ut som om han er i ferd med å ta et frispark. Han står i hvert fall over en ball som ligger død, og vi antar at han er i ferd med å ta et frispark fordi han står i en positur vi er godt kjent med: Beina merkelig bredt, shortsen trukket opp, tung pust. Han ser fokusert på ballen. Det er teoretisk mulig at Ronaldo her er i ferd med å mose et avspark fra midtstreken helt enormt langt vekk, men det virker mer sannsynlig at han er i ferd med å ta et frispark her. «Coming soon», står det over klippet. Videoen har så langt blitt retweetet over 25 tusen ganger. «THE GREATEST TO STAND OVER THE BALL», konkluderte Twitter-brukeren @elite_CR7 i et av de over 2 600 svarene.

Frispark til besvær

Det er ikke rart at United-folket gleder seg til å se Cristiano Ronaldo ta frispark igjen. Han har scoret mange vanvittige frispark i karrieren. Hva med den mot hjemklubben Sporting for United i gruppespillet av Champions League? Eller den fra langt ute på kanten mot Arsenal på Emirates i semifinalen av Champions League? De fleste vil kanskje trekke opp den mot Portsmouth i Premier League, som i klassisk Ronaldo-stil hadde både enorm kraft og en mystisk skru, en skru som stakkars David James i Portsmouth-målet helt ga opp å lese. Dette er gode minner for United-folket, og det er ikke rart at de gleder seg til å se mer av det samme.

Samtidig er det kanskje verdt å bemerke at disse frisparkene ble tatt i henholdsvis 2007, 2009 og 2008, altså godt over 10 år siden. David James er 51 år gammel nå. Ronaldo selv har kanskje holdt seg godt, kroppen hans ser fortsatt ut som noe midt mellom en gresk gud og en Marvel-karakter, men frisparkene hans har ikke holdt seg like godt. Over de siste tre sesongene har han tatt 69 frispark for Juventus i Serie A og Champions League. Kun ett av disse gikk i mål. Til sammenligning tok hans lagkamerat Paulo Dybala 18 frispark i Serie A sesongen før Ronaldo ankom Torino, og scoret på tre av dem. Men med Ronaldo på plass fikk Dybala bare prøve seg på frispark fire ganger i serien sesongen etter. Man må vite sin plass her i verden.


solskjær-ronaldo
To gamle kjenninger er gjenforent. Her er Ole Gunnar Solskjær og Cristiano Ronaldo sammen på banen for United i 2006. (Bilde: TT)

Hype, nostalgi og markedsføring

Et par mål fra eller til i løpet av en sesong gjør ikke en enorm forskjell for en klubb, og kanskje var det verdt det for Juventus å ofre noen frispark-mål i løpet av sesongen ved å la Ronaldo få lov å fortsette å ta de. Egoet til portugiseren må jo pleies, og han scoret mange mål for klubben på andre måter. Det kan også hende at Uniteds trenere klarer å hjelpe Ronaldo med å finne utav frisparkene sine, og at han vil lykkes bedre i England. Men det føles symptomatisk for Ronaldo overgangen å se United-supportere i sosiale medier like og dele en tweet der premisset er at frispark-kongen er tilbake, når realiteten er at han har vært skikkelig dårlig til å ta frispark de siste tre årene. Symptomatisk fordi dette er en overgang der det er veldig vanskelig å skille hype, nostalgi og markedsføring fra hva spilleren faktisk vil tilføre Manchester United.

Og han vil, selvsagt, tilføre mye. Dette er en spiller som har scoret over 20 seriemål hver sesong i 12 sesonger på rad, og som senest i sommer scoret fem mål på fire kamper for Portugal i EM. To av de fem var straffespark, og det hører med til historien at 23 av de 81 målene han scoret i Serie A for Juventus kom fra straffemerket. Likevel, 23 straffer, et frispark og 57 mål fra åpent spill over tre sesonger i Serie A er fortsatt formidabelt. Han er ingen typisk dribleving lenger, selv om han fortsatt kan gå forbi folk, men er i stedet en spiller som er mest opptatt av å komme seg i målfarlige posisjoner.

Ifølge nettstedet Transfermarkt sin oversikt spilte han 55 kamper som venstre kant for Juventus og 79 kamper som spiss, og da nesten alltid sammen med en spiss-makker på topp. Han er en enormt god avslutter med begge ben, og han er en farlig avslutter på hodet (12 av målene han scoret i Serie A for Juventus kom på hodet). Det er meget mulig å se på forrige Manchester United-sesong og tenke at kampene der det buttet, kampene der de skapte sjanser men ikke helt klarte å vippe ting i sin favør, de kunne blitt vunnet dersom de hadde Cristiano Ronaldo på laget. 1-1 og 0-0 borte mot Crystal Palace og West Bromwich. 1-1 hjemme mot Fulham. 3-1 og 2-1-tapene hjemme mot Crystal Palace og Sheffield United. Dersom de hadde Ronaldo luskende rundt boksen til motstanderen i disse kampene, da hadde de vel fort vunnet?



Ble dårligere

Det er fristende å tenke sånn, men så er det også slik at Juventus tapte poeng mot Benevento, Hellas Verona, mot et svakt Fiorentina-lag og i derbyet mot Torino med Ronaldo på banen forrige sesong. Dersom Ronaldo er så god at et lag blir bedre med han på banen uansett alle andre omstendigheter, da er det vanskelig å forklare hvorfor Juventus ble såpass mye dårligere mens han var der. Før Juventus hentet Ronaldo hadde de vunnet syv strake seriegull, de hadde kommet til to Champions League-finaler de siste fire sesongene. Ronaldo ble hentet i stor grad for å hjelpe komme over kneiken og endelig vinne Champions League.

Men med Ronaldo røk de ut mot Ajax, Lyon og Porto, mens forrige sesong kom de 4. plass i Serie A. De var kun ett poeng unna å ikke kvalifisere seg til Champions League. I skjebnekampen borte mot Bologna i siste serierunde ble Ronaldo benket. Å si at Cristiano Ronaldo var årsaken til at Juventus har forfalt de siste tre sesongene blir selvsagt idiotisk, men poenget er at det er heller ikke automatikk i at et lag med han på banen plutselig blir mye bedre. Individuelt scoret han mange mål, men Juventus som lag scoret flere mål i serien i sesongen før han ankom enn de gjorde i noen av de tre sesongene han var der.


helfigur-av-ronaldo
Ronaldo er populær blant supporterne og har blitt mottatt med en entusiasme som grenser til det religiøse ved returen til Manchester United. (Bilde: TT)

Taktiske utfordringer

En del av problemet til Juventus var at mens Ronaldo var i Italia ansatte de to hovedtrenere i Maurizio Sarri og Andrea Pirlo som helst ville spille med høyt press og vinne ballen høyt i banen, men i Ronaldo hadde det en spiller som gjør veldig lite når motstanderen har ballen. Dette bør ikke bli et like stort problem i Manchester United, som egentlig trives ganske godt med å la motstanderen ha en del ball og heller komme på overganger selv, men det er jo vanskelig å forstå hvordan Ronaldo egentlig skulle ha passet inn i Manchester City. Det som er en mer åpenbar utfordring i United er hvordan han påvirker balansen i laget.

Bruno Fernandes, Uniteds mest vellykkede spillerkjøp siden Sir Alex Ferguson ga seg, liker å ta en del langskudd. Faktisk tok han tok flest avslutninger utenfor boksen per kamp i hele Premier League i fjor. Hvor mange av disse får han lov å prøve på nå før Ronaldo forklarer han at den riktige løsningen er alltid å prøve å finne Ronaldo? En profil som Ronaldo har et helt eget gravitasjonsfelt på banen. I kraft av sitt navn, rykte og personlighet ender det fort opp med at medspillere først og fremst prøver å finne Ronaldo med ballen, snarere enn å finne den medspilleren som er best plassert. Dette er ikke alltid en oppskrift på effektiv angrepsfotball.



Hvem skal spille?

Det er også verdt å undre litt på hvordan Uniteds lagoppstilling nå skal se ut. Det mest åpenbare svaret er at Ronaldo nå skal spille midtspiss, i stedet for Edinson Cavani eller Mason Greenwood. Ronaldo har utviklet seg til å bli en mer rendyrket måljeger enn en kantspiller de siste årene, men i Juventus ble han altså brukt mest som kantspiller eller sammen med en spissmakker på topp. Rollen som enslig spiss har han mindre erfaring med. Ronaldo virker å like å ha noen å kombinere med, en makker som kan ta løp og trekke motstandere ut av posisjon slik han selv kan komme seg fri.

En midtspiss som ikke jager noe særlig uten ball gjør det også betraktelig lettere for motstandere å bygge opp sitt eget pasningsspill. Dersom han brukes på kanten vil det gå på bekostning av Paul Pogba, som endelig virket å ha funnet sin rolle i dette United-laget. Kan man egentlig ha plass til Ronaldo, Sancho, Fernandes og Pogba pluss minst en av Cavani, Greenwood og Rashford – uten at man må ofre en mann på midtbanen og ender opp med et lag som blir overkjørt uten ball? For Ole Gunnar Solskjær er ikke dette nødvendigvis en enkel oppgave.

Løfter han laget?

Kanskje er saken så enkel som mange vil ha det til: Ronaldo er flink til å score mål. United har gode angrepsspillere som bør kunne få ballen til han ofte. Ronaldo scorer mange mål. Suksess, jubel og trofeer følger. Men basert på det som skjedde i Juventus, basert på den spilleren Cristiano Ronaldo faktisk er i 2021, så er jeg ikke helt sikker på at det faktisk er så enkelt. Og det er også verdt å stille spørsmålet: Ble Cristiano Ronaldo hentet til United fordi han var akkurat den spilleren laget trengte, eller ble han hentet på grunn av sin status, historikk i klubben, markedsføringspotensiale, og fordi man definitivt ikke hadde lyst til at han skulle spille for Manchester City?

Jeg tror at han nok en gang vil score mange mål, nok mål til at de som ønsker at dette skal bli en suksess kan kalle det en suksess. Han er tross alt Cristiano Ronaldo, og han har fortsatt en helt ekstrem spisskompetanse foran mål. Spørsmålet er om Manchester United som lag faktisk blir hevet, eller om det blir som i Italia der Ronaldo fikk sine mål men laget totalt sett ble svekket. Akkurat det synes jeg er mye vanskeligere å gi noe klart svar på.