Chelseas heftige unggutter

Bilde: TT

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Frank Lampards ungdommelige Chelsea-lag har tatt Premier League med storm denne sesongen. Hele fem spillere fra Chelseas eget ungdomsakademi har blitt eller er i ferd med å bli viktige bidragsytere for Chelsea denne sesongen. 

Bli bedre kjent med dem her!

Pass også på å sjekke ut alle Betssons Premier League-odds og tipp på dine favoritter!

Fem spillere på fremmarsj

Tammy Abraham

I likhet med mange lovede unge engelske spillere vokste høyreiste Tammy Abraham opp i Sør-London. Jadon Sancho, Aaron Wan-Bissaka, Joe Gomez, Ademola Lookman, Ryan Sessegnon, Reiss Nelson, samt Abrahams lagkamerater Ruben Loftus-Cheek og Callum Hudson-Odoi vokste alle opp på sørsiden av Themsen, nokså sentralt i London. Og kanskje paradoksalt for et fotball-land der spillere ofte sorteres og sendes til eliteakademier tidlig, så har mange av disse fått med seg klassiske gatespiller-kvaliteter fra oppveksten, og mange av dem har lykkes nettopp fordi de er litt annerledes.

“Jeg vokste opp med Jadon Sancho, så vi pleide å spille i parken hver sommer. Vi inviterte 50 av vennene våre og bare spilte ball hele dagen”, sa Abraham til magasinet Versus i vår. “Det var små ting som det, det samholdet og den konkurransen vi hadde som driver deg videre. Når jeg ser på Sancho og det han gjør og hvor stor han er nå, med tanke på hvor han kommer fra, så blir jeg veldig stolt og inspirert”.

Abraham er dog i ferd med å bli passe stor selv, etter en forrykende start på sesongen. Etter 23 mål i Championship for Bristol City i 2016/17-sesongen og 26 mål for Aston Villa i 2018/2019 så var kanskje Tammy Abraham den av de unge Chelsea-spillerne som mest åpenbart fortjente en sjanse på a-laget denne sesongen. Men så er også spissplassen kanskje den der det forventes aller mest. Olivier Giroud er VM-vinner med Frankrike og en undervurdert spiller på mange måter, Michy Batshuayi svinger i prestasjonene, men har vist glimt av en livsfarlig midtspiss.

Men med 10 mål på 11 kamper har Tammy Abraham vist seg å være tilliten verdig og vel så det. Ikke bare er han et soleklart førstevalg på topp for Chelsea, men prestasjonene hans så langt i Premier League tilsier at Harry Kane kanskje bør begynne å se seg litt over skulderen med tanke på hvem som skal være førstevalg på topp for det engelske landslaget. 

Kan det tenkes at Tammy Abraham klarer å snike seg foran Harry Kane som førstevalg på topp for det engelske landslaget? (Bilde: TT)

Mason Mount

Mason Mount ble født i Portsmouth, men har spilt med Chelsea siden han var seks år gammel. Først var det bare snakk om trening med Chelseas U8-lag på fredagskvelder, men etter to år med dette fikk han plass ved Chelseas akademi. Dette betydde trening tirsdag, torsdag og lørdag, og så kamper på søndag. Det tar ganske nøyaktig en time å kjøre fra Portsmouth til Chelseas treningsanlegg i den svært velstående forstaden Cobham, like sør for London. Masons far Tony spøkte i den engelske pressen nylig om at familiebilen fikk kjørt seg i denne perioden.

I tillegg til Chelsea trente Mount både hos Portsmouth og Southampton som barn, og det var interesse fra Brighton, West Ham og Tottenham. Men guttungen selv trivdes best hos Chelsea, og ville ikke spille noe annet sted. Etter å ha gått gradene i Chelsea ble han sendt på lån til Vitesse i Nederland i en alder av 18 år, der han imponerte med 13 mål og 10 målgivende i totalt 39 kamper i alle turneringer. Treneren hans der, Henk Fraser, har senere sammenlignet han med Frenkie de Jong i den forstand at Mount er rask både i hodet og med ballen.

Det neste låneoppholdet hans var nok likevel enda viktigere, da han sesongen etter spilte under Frank Lampard i Derby County. Åtte mål og fem målgivende i serien er bra, om ikke spektakulært, men man lærer mye av å spille fast som offensiv midtbane i Championship som 19-åring. Lampard lærte også å sette pris på Mounts innsatsvilje og generelle holdning. “Han er ikke en gutt som er opptatt av glitter og glans, han vil bare bli en toppspiller for Chelsea og for England, og det tror jeg han kan bli”, sa Lampard tidligere i høst. 

Bare keeper Kepa Arrizabalaga har spilt flere minutter for Chelsea i Premier League denne høsten enn Mount, og det er tydelig at han allerede er en av spillerne Lampard stoler mest på.

Fikayo Tomori

En annen spiller som vant Lampards tillit i Derby County i fjor er Fikayo Tomori. Tomori ble faktisk født i Canada, men har bodd i England siden barndommen og har vært i Chelsea siden han var åtte. Etter å først ha blitt oversett av det engelske fotballforbundet fikk Tomori tre kamper for det canadiske U20-landslaget. Den siste av disse var en 2-1 seier mot nettopp det engelske U20-landslaget. Det engelske fotballforbundet innså at de hadde gjort en tabbe, og overtalte Tomori til å skifte over til landet han hadde vokst opp i.

Som 18-åring gjorde han seg bemerket ved å brekke nesen til Diego Costa i en duell på trening, ved et uhell vel og merke. Etter utlån hos Brighton og Hull City var det i under Frank Lampards ledelse i Derby County at Tomori virkelig begynte å vise hva han var god for. Han ble kåret til årets spiller i Derby, og da Lampard fikk jobben som Chelsea-trener lå det alltid i kortene at Tomori ville få spilletid.

Tomori er en uredd forsvarer som mest av alt imponerer med hurtigheten sin. Han er kanskje bygget mer som en sideback enn som en midtstopper, men han er tøff nok til å klare seg i midten og den voldsomme farten gjør at han ofte kan rydde opp i situasjoner som andre stoppere ikke ville rukket frem til. Michael Dawson, et prakteksempel på en nokså gampete engelsk midtstopper med fremragende innstilling og ingen åpenbar smerteterskel, spilte sammen med Tomori i Hull og har skrytt av hans appetitt for “proper defending” – noe som er et megetsigende skussmål for en ung mann å ta meg seg. 

Reece James

I samme magasinintervju der Tammy Abraham i vår snakket om å ha vokst opp med Jadon Sancho ble Chelsea-spissen også spurt om det var noen unge spillere i Championship vi burde se opp for, som folk kanskje ikke hadde lagt merke til. Abraham nevnte en av Chelseas egne: «Det er en spiller – som faktisk har vært i Chelsea med meg – Reece James, som spilte for Wigan denne sesongen. Jeg spilte ikke helt sammen med ham fordi han er noen år yngre enn meg, men jeg ser hvordan han har modnet seg og hvilken spiller han har blitt denne sesongen og det har virkelig imponert meg. Han fortjener å spille Premier League-fotball neste sesong. Så god er han”.

Abraham sa dette i slutten av mai. Kanskje visste han at noe var på gang, men mest sannsynlig var han ikke klar over at Maurizio Sarri ville bli erstattet av Frank Lampard, over at Chelsea ville få idømt en overgangsnekt og at de aller mest lovende ungguttene i Chelsea-systemet endelig skulle få mulighetene sine. Reece James startet sesongen med en skade, men imponerte umiddelbart da han fikk spilletid i de siste par kampene. Spesielt i kampen mot Crystal Palace, der han håndterte Wilfried Zaha på en imponerende måte. James omtales som en rolig type, men Mason Mount kaller han “beistet” på grunn av hvor rask og sterk han er.

I fjor spilte Reece James totalt 45 kamper i Championship for Wigan. Hovedsakelig som høyreback, men han fikk også 13 kamper som defensiv midtbanespiller. Championship er en “robust” liga, for å si det på en høflig måte, og å spille fast for nedrykkstruede Wigan vil ha vært en betydelig manndomsprøve for da 18 år gamle James. Dersom man spiller fast og imponerer på et dårlig Championship-lag som 18-åring har man sannsynligvis en veldig bra fotballkarriere foran seg. I likhet med Mason Mount har James vært i Chelsea siden han var seks år gammel. 

Reece James har, som Mason Mount, vært i Chelsea siden han var seks(!) år. (Bilde: TT)

Callum Hudson-Odoi

I motsetning til de andre unge spillerne fra Chelsea-akademiet som har imponert for Chelsea denne høsten, har ikke Callum Hudson-Odoi vært ute på lån noe sted. Han imponerte først for Chelseas U18-lag i 2016/17-sesongen med åtte mål og ni målgivende over 24 kamper. Han var en av målscorerne da Chelsea slo Manchester Citys u18-lag, med Jadon Sancho og Phil Foden på laget, 5-1 i finalen av den tradisjonsrike FA Youth Cup den sesongen. Sesongen etter leverte Hudson-Odoi 10 mål på 7 kamper i FA Youth Cup og 6 mål på 10 kamper for Chelseas reservelag, og det må ha begynt å bli mer og mer tydelig at gutten måtte vurderes for a-lagstroppen. Det var også denne sesongen han fikk sine første minutter i Premier League for Chelsea.

Sesongen etter imponerte Hudson-Odoi i sesongoppkjøringen med a-laget, og begynte gradvis å få spilletid utover høsten. Kanskje ikke så mye som han selv håpet å få, kanskje ikke så mye han burde ha fått. Daværende Chelsea-sjef Maurizio Sarri har et velfortjent rykte på seg for å være nokså konservativ i laguttakene. Men da han spilte viste Hudson-Odoi glimt av fremtidig storhet. Han var rask, god med ballen og totalt uredd. Uvøren og urutinert, ja, men også spennende. I en sesong der Chelsea-supportere så seg mektig lei på støttepasninger og trygge valg ble Hudson-Odoi nesten et slags symbol på alt man heller ville se, og det at Sarri insisterte på å være forsiktig med å gi han spilletid var noe av det som gjorde italieneren intenst upopulær på Stamford Bridge.

Bayern München, muligens inspirert av Dortmunds elleville suksess med Jadon Sancho, meldte sin interesse og skal ha vært villige til å betale så mye som 30 millioner pund for Hudson-Odoi, men Chelsea nektet å selge. En ubeleilig akillesskade i april avsluttet sesongen hans, men da Frank Lampard overtok som hovedtrener i Chelsea og klubben gikk inn for å satse på ungdommene var det åpenbart at Hudson-Odoi ville bli en del av det nye “prosjektet”. Med stort tempo, herlig nærteknikk og en sunn mengde arroganse er Hudson-Odoi et typisk produkt av gatefotballen i Sør-London. Og selv om konkurransen om plassene på Chelsea-kanten er tøff, så tyder det meste på at Lampard vil gi Hudson-Odoi nok av muligheter til å vise seg frem i tiden fremover.