Dette vil van de Beek tilføre Manchester United

(Bilde: TT)

Donny van de Beek dekker kanskje ikke Manchester Uniteds best åpenbare behov, men han kan vise seg å bli en viktig signering for klubben likevel.

Av Lars Sivertsen, fotballekspert for Betsson

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Det var mye for fotballromantikere å ta tak i da Ajax i 2019 slo ut Juventus og Real Madrid fra Champions League og var et overtidsmål unna å nå finalen. For det første er Ajax et klubbnavn som er marinert i fotballhistorien, men som normalt sett ikke er i nærheten av å hevde seg på dette nivået grunnet den moderne toppfotballens økonomiske realiteter. Ajax har tross alt et lønnsbudsjett som i England ville hørt hjemme på øvre halvdel av Championship. Men i tillegg til å være en forfriskende påminnelse om at det fortsatt er mulig for fotballklubber å trosse pengemakten, så var dette først og fremst et enormt likandes lag.



Ikke den mest iøynefallende

Det var et lag ledet av unge spillere og artige typer, enten man lot seg fascinere av den unge stopperkjempen Matthijs de Ligt, playmakeren Frenkie de Jong, eller den mer ekstravagante skaperkraften Hakim Ziyech. Donny van de Beek var ikke nødvendigvis den mest iøynefallende profilen i dette Ajax-laget, men i fotballen, som i livet for øvrig, så er det ikke alltid de mest iøynefallende profilene som viser seg å være de nyttigste. I Donny van de Beek får Manchester United en midtbanespiller som kan tilføre klubben mye.

Donny van de Beek er en allsidig sentral midtbanespiller som nok trives aller best i det vi i Norge vil beskrevet som en indreløper-rolle. Han er løpsvillig, intelligent i bevegelsene sine og fremoverrettet i pasningsspillet. I likhet med Uniteds portugisiske suksess-kjøp Bruno Fernandes har Van de Beek et litt lavere treffprosent i pasningene sine enn man kanskje forventer fra en teknisk dyktig og fotballklok midtbanespiller, men det er fordi han aldri er redd for å prøve å slå pasninger gjennom ledd og å forsøke å spille fri angrepsspillere. Det som kanskje imponerer mest med Van de Beek er hans evne til å time offensive løp og å komme seg fri i boksen. I tillegg er han 1.84 høy og robust nok til at de fysiske utfordringene i Premier League ikke burde bli noe problem.


donny van de beek
Donny van de Beek er en høyreist spiller som biter godt fra seg i hodeduellene. (Bilde: TT).

Hvor passer han inn?

Et spørsmål det likevel er vanskelig å unngå når Manchester United nå bruker et betydelig sum på å hente Van de Beek er hvordan han egentlig passer inn i Uniteds sterkeste startoppstilling. Ole Gunnar Solskjær har benyttet seg av flere forskjellige formasjoner i Manchester United, men han ser ut til å foretrekke et 4-2-3-1-system. Bruno Fernandes er et åpenbart valg i den sentrale offensive midtbanerollen, mens Paul Pogba da bekler en av de to dype posisjonene sammen med en litt mer defensivt anlagt makker – enten det er Nemanja Matic, Fred eller Scott McTominay. Det mest åpenbare svaret på hvordan Van de Beek passer inn her er at han kan spille som en av de to dype sammen med Pogba – men man har da et valg mellom å be Van de Beek spille langt mer forsiktig enn det han er vant til eller å ha en midtbane der alle angriper litt etter innfallsmetoden.



Man kan endre strukturen litt på midtbanen og be Van de Beek om å spille en ankerrolle på midten i 4-3-3, men Fernandes og Pogba som «indreløpere», en rolle Van de Beek har bekledd ved flere anledninger for Ajax. Men det vil igjen ta Van de Beeks offensive kvaliteter ut av regnestykket, og selv om han har spilt denne rollen for et Ajax-lag som dominerer kampene sine i Nederland, så vil det være en veldig annen oppgave å spille der i Premier League. I følge The Athletic skal Ole Gunnar Solskjær har sagt til Van de Beek at dette regnestykket ikke vil bli noe problem fordi gode spillere alltid kan jobbe sammen. Det er vanskelig å unngå følelsen av at dette er en læresetning som høres fin ut men som i praksis ikke gir noen mening.


Solskjær
Kanskje kan Solskjær speide navnet på eget lag høyere opp på tabellen i år. (Bilde: TT).

United trenger alternativer

Likevel er det flere grunner til at jeg mener at Donny van de Beek bør bli en god og viktig signering for Manchester United. Rent umiddelbart så står vi overfor en sesong der Premier League-lagene, og spesielt topplagene, skal spille helt enormt mange fotballkamper i løpet av færre dager enn vanlig.

Ifølge ESPN vil de syv lagene fra England som skal spille Champions League eller Europa League ikke ha fri en eneste midtuke før den 22. desember, da det skal spilles kvartfinaler i ligacupen – kamper topplagene jo også risikerer å måtte være med i. Med andre ord må topplagene belage seg på å aldri ha mer enn 2-3 dager mellom hver kamp i den umiddelbare fremtiden, så en viss grad av rotering på lagoppstillingene vil bli uunngåelig. Dersom det er vanskelig å se helt hvordan Van de Beek passer inn i Uniteds sterkeste startoppstilling sånn akkurat nå så er løsningen enkel: Det vil uansett være umulig å stille med samme startoppstilling i hver kampen over de neste par månedene.

Manchester United imponerte mange med sine resultater fra februar og utover, men mange påpekte at Ole Gunnar Solskjær kjørte sine førstevalg hardt og roterte forholdsvis lite på laget sitt. Mot slutten av sesongen, etter koronapausen, begynte Manchester United å se slitne ut – og spesielt i Europa League-kampene mot FC København og Sevilla så laget ut som om de var i ferd med å gå tom for energi og overskudd. Både fans og ekspertkorps skrek etter flere bytter, men et raskt blikk på benken til Manchester United forklarte kanskje hvorfor Solskjær vegret seg mot å gjøre disse byttene. Marcus Rashford og Bruno Fernandes så kanskje slitne ut, men hvor mye bedre hadde Uniteds sjanser egentlig blitt dersom de to ble byttet ut med Daniel James og Jesse Lingard? Hvor mye bedre hadde ting egentlig blitt dersom man erstattet en litt sliten Paul Pogba med en frisk Andreas Pereira? Med Van de Beek på plass vil Solskjær forhåpentligvis for Uniteds del få en utfordring når han skal ta ut laget sitt, og uansett hvem han velger så vil han få et nytt alternativ fra benken. Et moderne topplag må alltid ha en dyp stall, og dette ligger an til å bli viktigere enn noen gang neste sesong.



Kur for Pogba-avhengighet?

Med Van de Beek på plass bør United i teorien også unngå problemet man hadde forrige sesong da en enkelt skade på Paul Pogba så ut til å kastrere midtbanen deres aldeles. Med Pogba ute var det ingen igjen på Uniteds midtbane med blikk og teknikk til å slå stikkpasningene lagets raske angripere trenger for å trives, og laget ble endimensjonalt og forutsigbart. Selv etter at ting falt på plass i januar/februar i år så har vi sett tendenser til at United sliter med å skape sjanser i kamper der hverken Paul Pogba eller Bruno Fernandes spiller opp mot sitt beste. I Donny van de Beek får de et alternativ som vil gjøre de mindre avhengige av disse to.

I tilfellet Pogba kan det også vise seg å være en god ide på sikt. Franskmannen har kun et år igjen på kontrakten sin, og selv om United skal ha en opsjon på et år til så er vi i ferd med å bevege oss inn i et territorium der fremtiden til Pogba nok en gang blir et tema. Koronakrisen har skapt økonomiske utfordringer for flere av kontinentets toppklubber, og det er nok større sannsynlighet nå enn tidligere for at Pogba skriver ny kontrakt med United og retter sitt fulle fokus mot å prestere for klubben han spiller for. Men historien forteller oss at Pogbas motivasjon og fokus ikke alltid er noe man kan ta for gitt, så det skader virkelig ikke å ha sikret seg en ung spiller som kan bekle en skapende offensiv midtbanerolle i mange år fremover.


Pogba Fernandes
Pogba og Fernandes fant tonen underveis i forrige sesong. Nå får de besøk på midten av Donny fra Nederland. (Bilde: TT).

Gode spillere er aldri helt feil

Når alt kommer til alt er svaret på hvorfor Manchester United ønsket å hente Donny van de Beek enda enklere: Han er en intelligent og teknisk dyktig spiller med bra fysikk, ja, men han er også etter alle solemerker en bra fyr. Han beskrives som en positiv tilstedeværelse både på trening og i kamp, og som en person med gode holdninger. Til syvende og sist så er det aldri helt feil å hente gode fotballspillere, og Ole Gunnar Solskjær har vært tydelig gjennom hele sin tid i Manchester United på at det er viktig for klubben å ha spillere i stallen med riktige personligheter. Om Solskjær ønsker å bygge en stall med unge, ambisiøse spillere som vil opp og frem og som er villige til å kjempe for å komme seg dit, da bør Van de Beek passe glimrende. Og om det ikke er helt åpenbart hvordan han skal passe inn laget sånn med en gang så er det bare å slappe helt av. Vi står overfor en hektisk klubbsesong der mange kamper skal klemmes inn på kortere tid enn vanlig. De samme 11 kan ikke spille hver eneste kamp, og en fotballspiller av Van de Beeks kaliber bør ikke få problemer med å få spilletid.