En veldig uvanlig sesong

Bilde: TT

Vi har blitt vant til å se tetkampen i Premier League som et kunstløp der hver minste feil straffes, men denne sesongen er mer som et barslagsmål der alle før eller senere vil få en barkrakk i skallen.

Av Lars Sivertsen, Betssons ekspert på engelsk fotball

Følg Lars Sivertsen på Twitter!

Ole Gunnar Solskjærs Manchester United leder Premier League etter halvspilt sesong, men før United-entusiaster tar helt av kan det være verdt å sjekke tabellen litt nærmere. Det er nemlig ikke mer enn fem poeng ned til sjetteplassen på tabellen, Everton, som i tillegg har en kamp mindre spilt. Et så tett lederfelt har vi ikke vært vant til å se i Premier League de siste par årene.



Forrige sesong var det Wolves som lå på sjetteplass etter 18 serierunder, men de lå hele 22 poeng bak serieleder Liverpool – som da hadde en kamp mindre spilt. Året før var det Manchester United som lå på sjetteplass etter 18 kamper, 19 poeng bak Liverpool på tabelltopp. Året før det, i 2017, lå Burnley på sjetteplass etter 18 serierunder og de hadde 20 poeng opp til Manchester City som ledet serien.

Heftige poengsummer

De to lagene som hadde disse svære ledelsene ned til sjetteplass, Liverpool og Manchester City, endte opp med å ta de tre høyeste poengsummene noensinne i Premier League i disse tre sesongene. City med 100 poeng i 2017/18-sesongen, Liverpool med 99 poeng forrige sesong og City med 98 poeng i 2018/19-sesongen. Fjerdeplass på rekordlisten kommer også fra de siste tre sesongene, Liverpools 98 poeng fra 2018/2019.

Jürgen Klopp hadde god dekning for å føle seg litt oppgitt da laget hans tok en poengsum som ville vært ny rekord og nok til å vinne Premier League i alle andre tidligere sesonger – det var bare det at City tok to poeng flere og satte en enda villere rekord.

Poenget er at når dette skjer over en periode på tre år så begynner det å føles normalt. Det begynner å føles normalt at laget som vinner Premier League tar opp mot 100 poeng, og vi venner oss til en slags idé om hvor mange kamper man må vinne for å vinne PL. Og vi venner oss også til hvor få kamper man har råd til å tape.

Tiden vil vise om dette er den nye normalen eller om Pep Guardiolas Manchester City og Jürgen Klopps Liverpool vil bli stående som unikt gode lag i Premier League-historien, men etter tre slike sesonger har vi uansett blitt litt vant til å tenke at enhver formdupp som varer mer enn et par kamper kan bety at man er ute av tetkampen for godt den sesongen.



Laveste siden 98?

Men denne sesongen er altså annerledes. Det er lavere avstand enn normalt mellom lederlaget og de neste fem-seks lagene på tabellen, og det tas også langt færre poeng i toppen enn normalt. Etter 18 kamper leder Manchester United tabellen med et poengsnitt på 2.05 per kamp. Over 38 serierunder vil det gi en total poengsum på 78. Forrige gang et lag vant seriegull med 78 poeng var Arsenal i 1997/98-sesongen, og kun to ganger siden Premier League løsrev seg fra resten av ligasystemet i England og startet for seg selv i 1992 har 78 poeng vært nok til å vinne serien.

Dette kan bety en av to ting: Den ene muligheten er United eller andre som håper å vinne Premier League må skjerpe seg, fordi sannsynligheten er stor for at noen kommer til å ta seg sammen og begynne å plukke trepoengere mer stabilt enn de har gjort så langt. Den andre muligheten er at poengsummen som skal til for å vinne Premier League denne sesongen sannsynligvis vil være langt lavere enn vanlig, kanskje så mye som 20 poeng lavere enn det som altså har vært vanlig de siste par årene.

Uvanlige omstendigheter

Det er mange grunner til dette, og det føles som om vi har snakket mye om de allerede denne sesongen. Det spilles for mange kamper, det vil si, lagene har for få hviledager mellom kampene totalt sett. Dette har medført flere skader enn vanlig, og det virker rimelig å anta at det også medfører mental og fysisk slitasje utover de håndfaste skadefraværene. I tillegg har noen klubber måtte håndtere virusutbrudd av varierende størrelse i lagene sine, noe som også kan føre til mer uforutsigbare resultater.

Man kan også spekulere i at alle smitteverntiltakene og de uvanlige rammene til kampene, med tomme tribuner og det hele, har en viss påvirkning på resultatene. Hva som slår ut mest og til fordel for hvem her er vanskelig å si noe bastant om, men det alle kan være enige om er at det er vanskeligere enn vanlig for et lag å være den aller beste versjonen av seg selv hver eneste uke.


manchester-city-betsson
Gabriel Jesus feirer vinnermålet som sørget i kampen som sørget for at Manchester City ble de første til å sanke over 100 poeng. (Bilde: TT)

Alle vil slite

Vi er vant til å tenke at for å henge med toppen er enhver form for formsvikt en katastrofe. Da City tok 100 poeng spilte de fire uavgjort, tapte to og vant resten. Dersom man tenker at man jager lag som vil ende opp med så få poengtap er det ikke rart det fort blir krisestemning om man taper noen kamper. Men ingen kommer til å ta 100 poeng denne sesongen. Alle kommer til å ha dårlige perioder, og det betyr også at dårlige perioder ikke trenger være fatale.

Alle som er med i tetstriden nå har allerede hatt perioder som normalt sett ville gjort det veldig vanskelig å kjempe om seriegull: Manchester United startet sesongen to seiere på sine første seks i Premier League. Manchester City hadde en periode i høst med kun to seiere på syv kamper. Liverpool har nå ikke vunnet på de siste fire.

Og om vi utvider tetstrid-begrepet litt her så ser vi at Tottenham hadde en periode med bare en seier på seks kamper mellom slutten av november og slutten av desember, mens Chelsea også hadde en periode nå i vinter der de bare vant en av seks kamper. Leicester City har allerede tapt fem ganger, mens da de vant serien i 2016 tapte de kun tre ganger. Everton på sjetteplass har tapt fem ganger på sine første 17 kamper.



Åpnere enn vanlig?

Ingen lag i Premier League har vært å stabilt gode som man normalt sett må være for å vinne Premier League, men som det gamle ordtaket sier: Du trenger ikke løpe fra bjørnen, du trenger bare løpe fra de andre turgåerne. Kampene vil fortsette å komme tett utover våren, forholdene vil fortsatt være krevende og uvanlige. På en side er det logisk at de lagene som allerede var sterkest vil være best rustet til å takle dette, men man kan også se på det på en annen måte: Lag som er et godt stykke unna å kunne ta 98-100 poeng på en sesong har nå kanskje bedre muligheter enn vanlig til å henge med.

Vi liker å si at tabellen aldri lyver og at over 38 kamper vil det beste laget alltid vinne, men i en kaotisk og uforutsigbar sesong vil det kanskje bety noe litt annet enn det normalt sett gjør. I skrivende stund er Manchester City klare favoritter på oddsmarkedet til å vinne serien, og det med god grunn. De har kun sluppet inn tre mål på sine siste 15 kamper i alle turneringer. Laget presser mindre enn hva Pep Guardiola-lag pleier å gjøre, men de ser ut til å ha funnet en balanse og en defensiv stabilitet ingen andre i Premier League har hatt de siste par månedene.

Samtidig føles alle, inklusiv City, mer sårbare enn vanlig. Selv de dypere stallene i ligaen kan plutselig miste viktige spillere til skader, skader som vi ser flere av enn vanlig, eller virus-utbrudd. Utsatte kamper vil ramme kampprogrammene til topplagene spesielt hardt, hvert fall dersom de også går langt i Champions League.

Vi har blitt vant til å se på tetkampen i Premier League som et kunstløp der hver minste feil straffes nådeløst, men denne sesongen er mer et barslagsmål der alle før eller senere vil få en knyttneve i kjeven og en barkrakk i hodet. Det handler mer om å takle motgang enn å unngå den totalt. Det er en veldig annerledes situasjon, Og selv om Liverpool og Manchester City startet sesongen som favoritter og fortsatt er klare favoritter, så betyr det kanskje at forholdene ligger bedre til rette for en overraskelse enn vanlig.



Følg Betsson i sosiale medier!