FPL: Kjøp disse billige midtbanespillerne!

Av Lars Sivertsen, Premier League-ekspert for Betsson

Det er den tiden av året igjen. Det er kort tid igjen før Premier League sparkes i gang og for veldig mange der ute betyr det at det er tid for å få på plass Fantasy-laget. Midtbanen er nok den lagdelen med størst potensiale til drive en FPL-manager til vanvidd, med sin enorme varisjon av muligheter og fallgruver. Her er noen tanker om hvilke midtbanespillere det er verdt å satse på i den nedre enden av prislisten.

Les også: Kjøp disse forsvarsspillerne!

4,5 millioner

Som i forsvaret vil jeg tror det er enkelte som ønsker å ha med en spiller fra det aller laveste pristrinnet. Med tanke på hvor mange bedre muligheter som finnes til 5 millioner så er det nok ikke dumt å finne en halv million til et eller annet sted, men for noen vil den halve millionen være vanskelig nok å finne, så la oss se hva vi kan velge mellom.

Den mest populære FPL-spilleren i denne prisklassen er Brighton-sliteren Dale Stephens, logisk nok siden han var den av spillerne i kategorien med høyest score i fjor (anstendige 87 poeng). Han startet hele 32 kamper for Brighton i fjor, og siden klubben fra sørkysten ikke har hentet en utpreget defensiv midtbanespiller i sommer (Yves Bissouma er taklingssterk, men mer fremoverrettet) burde han ha gode forutsetninger til å få mange kamper fra start også i år. I skrivende stund har han startet begge Brightons to siste treningskamper. 

En annen billig mulighet her kan være Cardiffs Aaron Gunnarsson. Defensive midtbanespillere skal man være forsiktig med, men Gunnarsson har et tungt skudd og tar lange innkast – så offensive bidrag er ikke totalt utelukket. Opprykkssesongen ble spolert av skade, men i sesongen før det scoret han tre mål og noterte seg for tre målgivende. Han plukket dog også opp åtte gule kort, noe som jo ikke er helt ideelt. 

5 millioner

I denne priskategorien er vi fortsatt i den budsjett-vennlige enden av spekteret, men her finnes det flere muligheter til å plukke opp litt poeng. Tre av spillerne i denne kategorien tok over 100 poeng i fjor, og 11 av de tok over 80.

I utgangspunktet er det en klassisk FPL-felle å hente defensive midtbanespillere fra store lag. De er gode fotballspillere, de har navn som klinger fint, og de er ofte billige. Men problemet med defensive midtbanespillere er at de normalt sett gjør veldig lite for deg i FPL: De scorer ikke, de får veldig få målgivende, og de plukker ofte opp kort. Ikke bra. N’Golo Kante til 5 millioner virker derfor å være en klassiskfelle, sammen med Nemanja Matic, Lucas Torreira, Victor Wanyama og Eric Dier (alle 5 millioner). Likevel, jeg har en snikende mistanke om at Kante til 5 millioner likevel kan være en god ide. Hear me out.

I fjor endte Kante opp på 101 poeng, flest av alle midtbanespillerne i spillet på dette pristrinnet (sammen med James McArthur på samme poengsum). Vi vet ikke helt sikkert hvordan det blir med Chelsea denne sesongen, men siden Sarri har tatt med seg Jorginho fra Napoli er det ikke helt urimelig å spekulere i at Chelsea kommer til å spille – som Napoli – 4-3-3 med Jorginho som anker og ballfordeler. Det vil i så fall bety Kante i en mer typisk indreløperrolle, der han vil få mulighet til å bruke rykket sittt til å gå mer fremover i banen (noe han gjorde ganske ofte for Leciester i mestersesongen). I Napoli bekledde brasilianeren Allan en slik boks-til-boks rolle ved siden av Jorginho, og han endte på 4 mål og 5 målgivende. Så, dersom Kante fortsatt spiller fast, får en litt mer offensiv rolle enn før, og Chelsea som lag produserer mer offensivt under Sarri (alle ganske logiske ting å forvente), så kan det plutselig gi en veldig respektabel FPL-poengsum for Kante. Han plukket bare opp tre gule kort i fjor, ni i sesongen før det, men bare tre i sesongen før det igjen, så litt vanskelig å spå hva slags kortfangst vi kan forvente. Med tanke på hvor mye VM-fotball han spilte er det nok lurt å avvente litt og se når er tilbake for Chelsea, men har en snikende følelse av at Kante denne sesongen kan være en felle som ikke er en felle likevel.

En av de mest populære FPL-spillerne på dette pristrinnet er Wolverhamptons Ruben Neves. Med 6 mål – hvorav flere av de var fabelaktige – fra midtbanen for Wolves i fjor er det forståelig nok, men det er også verdt å merke seg at Neves i fjor plukket opp hele 11 gule kort. Jeg har god tro på at Wolverhampton skal bite fra seg i toppdivisjonen denne sesongen, men Neves sin rolle er hovedsakelig å sitte dypt på midten og stye pasningsspillet, så det vil overraske meg om han registrerte noen voldsom poengfangst på FPL. Akkurat det samme kan sies om Chelseas Jorginho. Jack Wilshere kan få en ny vår i West Ham, men pleier jo for det meste å representere få mål, få målgivende og mange gule kort.

Fulhams Tom Cairney er en interessant spiller her. 5 millioner for en offensivt midtbanespiller som har vist seg kapabel til å levere både mål og målgivende i Championship er ikke til å kimse av. Personlig har jeg sett ganske mye av Cairney og jeg er ikke helt solgt på om han vil ta steget opp til Premier League. Han er teknisk dyktig, men har en tendens til å bruke litt mange toucher og dra ned tempoet på en måte som neppe vil lønne seg i Premier League. Når det er sagt, dersom han tar steget opp og tilpasser seg PL-nivået er 5 millioner en veldig god pris for en offensiv midtbanespiller med stor potensiell oppside.

Til sist er det også verdt å nevne Newcastles leiesoldat Kenedy her. Han var en finfin bidragsyter for Rafa Benitez mot slutten av sesongen, og nå som han er med fra starten av sesongen av ville det ikke være noe sjokk å se han levere en finfin FPL-score. 

5,5 millioner

Ikke en veldig stor kategori, men et par spillere som er verdt å nevne. Fernandinho er den av spillerne som tok flest poeng i fjor, med 120, og siden Manchester City ikke har hentet et nytt midtbane-anker er det rimelig å forvente at 33-åringen vil starte veldig mange kamper for City også i år. Helt trygg for Pep-rotasjon er han ikke, men Gündogan har for meg aldri sett helt overbevisende ut i den dype rollen. Som med andre dype midtbanespillere er det alltid fare for at regnestykket mellom målpoeng og kort ikke går helt opp, men han er etter mitt syn ikke et helt fjasete alternativ.

Huddersfields Aaron Mooy tok 113 poeng i fjor, og jeg mener han har offensive kvaliteter til å levere enda mer. Det er en viss fare for at Huddersfield får en vanskelig andresesong i trynet nå, men Mooy kan likevel være lur å holde øye med.

Til tross for 10(!) gule kort endte Granit Xhaka på 109 FPL-poeng i fjor. Den frustrerende sveitseren har mange kvaliteter og er en spiller som kan få en ny vår under Unai Emery. Mer taktisk struktur i laget burde være positivt for han. Gerard Deulofeu bør også nevnes: Når han spilte i fjor tok han FPL 25 poeng på 433 minutter, altså et snitt på rett over 5 poeng per 90. minutt. Det blir ofte mye rør med han, men talentet er der og dersom han er frisk og spiller bør han, til 5.5 millioner, vurderes. 

6 millioner

Andros Townsend er en spiller det er lett å le av, spesielt fordi han lenge hadde en snål forkjærlighet for å skyte fra alle slags absurde avstander. Men han har med tiden blitt en litt modnere spiller, og leverte i fjor veldig anstendige 120 fantasy-poeng. Med tanke på hvor mye bedre Palace ble etter at Hodgson fikk orden på ting er det logisk å forvente gode prestasjoner av laget fra Sør-London, og Townsends allsidighet (har blitt brukt på begge kanter og som spiss) bidrar til at han bør være bankers på laget. Til 6 millioner kan han være et litt usexy alternativ med brukbar oppside.

Andre Schurrle til 6 millioner kan potensielt være en spennende mulighet, men kun en veldig modig FPL-sjef ville startet sesongen med han. Etter 9 mål på 21 kamper fra start (og 8 innhopp) for Wolfsburg i 2015/16 har han levert to grusomme sesonger for Dortmund. Det finnes en veldig god spiller der, et eller annet sted, men det er altså et par år siden han viste noe særlig av det. Han vil sannsynligivs ende opp med å spille høyre kant i 4-3-3, og siden FPL har klassifisert han som en midtbanespiller må man jo si at om han finner noen slags målform vil han være et røverkjøp. Dersom Fulham som lag fungerer og dersom han finner seg til rette er det ikke vanskelig å se for seg at han kan score opp mot 10 mål, og for en midtbanespiller til 6.0 millioner er jo det saftig nok. Men som sagt føler jeg at det er så mye usikkerhet der at det blir hard gambling å ha han med fra starten av. 

Les også: Kjøp disse keeperne!

Les også: Tre nyopprykkede spillere du bør vurdere